Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
19:22 

Пари Света и Тьмы

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай

Авторы: Viverna Totek & Bloody Song

Бета: Tusa

Основные персонажи: Руд Криши (Чёрный маг Блоу), Шикмуон (Юджериан Пэл Кансиол)
Пейринг или персонажи: Великий Герой, Величайший Злодей, Аватара Света, Темный Властелин и многие другие
Рейтинг: PG-13
Жанры: Юмор, Пародия, AU, Стёб
Предупреждения: OOC, Смена пола (gender switch)
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
История о том, как Злодей становится Злодейкой, Герой сильно удивляется, а Темный Властелин и Аватара Света заключают небольшое пари.

Посвящение:
Всем тем, кому нравится оригинальное произведение ^^

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Экстра к бредодрабблу номер 7, по факту - бредодраббл номер 10. AU по отношению к Легенде.

Была дописана седьмая глава Легенды, а Виверне все не давал покоя один эпизод из шестой... Изначально предполагалось небольшое мини на две-три страницы.

Бонусы к фф - как всегда в альбоме.

@темы: Черная Мгла, Хроники Великого Противостояния, Гет

URL
Комментарии
2017-07-01 в 19:23 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1. Неудача ходит за мной по пятам


Сегодня был прекрасный день для того, чтобы распространять влияние Тьмы и активно сокращать воинство Света, но именно сегодня Великому Злодею было не до этого. Он творил.

Посетившее посреди ночи вдохновение подорвало Блоу с кровати и с силой пнуло его в направлении лаборатории, создавать новое, воистину убойное заклятие, которое не отскочит от ничем не прошибаемого лба Героя. Этот чертов святоша каким-то неведомым ему способом каждый раз встречался на пути Злодея, куда бы тот не направился, и это уже успело надоесть. Так что, широкими росчерками магии набрасывая рунный круг свежевысчитанного заклинания, черноволосый мечтал о тех желанных днях, когда Шикмуон будет лежать в лазарете Обители Света и не мешать ему творить свои злодейские дела.

Злодей ехидно хихикал, сдерживая предвкушающую дрожь в руках, дабы, не дай бог, не испортить заклинание.

Мощная магия тьмы корежила пространство, от лаборатории распространялись флюиды зла, которые, судя по всему, и привлекли внимание Тёмного Владыки, пулей влетевшего в лабораторию, игнорируя тот факт, что его воспитанник запер дверь магией.

- Блоу! Какого черта ты тут творишь, когда воинство Света не обращает на нас внимания и мы можем сеять зло?! — именно с этим воплем Владыка влетел в лабораторию.

Злодей, выводящий завершающую линию рунного круга, вздрогнул. Идеальная прямая (по крайней мере, такой она планировалась), изогнулась под невообразимым углом, пересекая несколько важных магических знаков.

Просторное помещение заволокла густая чёрная дымка, где глухо слышался мат Блоу, голос которого показался Владыке Тьмы несколько странным.

Постепенно пелена развеивалась, открывая взору Темного Властелина поначалу только смутный силуэт его воспитанника, а затем, по мере исчезновения черной дымки, челюсть Киэльнода отвисала все ниже.

Посреди лаборатории экспрессивно ругалась изящная черноволосая девушка, с фантазией желая любимому наставнику чрезвычайное разнообразие в личной жизни и пока еще явно не осознавая произошедшие перемены.

«А фигурка могла быть и попышнее в определенных местах», - машинально отметил Темный Владыка, любящий фигуристых женщин в откровенных нарядах и потому искренне завидующий Аватаре Света, секретарша которого носила радикально короткую мини-юбку и очень облегающий пиджак. От Рэн такого не дождешься, да…

- Эм… Руд… А ты ничего странного не ощущаешь? — неловко поинтересовался Наставник Злодея. — Ну там… Перемены в себе какие-нибудь… Смену мировоззрения?

Злодей, наконец заметивший на себе странный взгляд Тёмного Владыки и услышавший странный вопрос, бросился к зеркалу.

Лабораторию огласил громкий шокированный вопль и Блоу кинулся, хотя скорее кинулась на Наставника, вытягивая вперёд руки.

Киэльнод, поняв, что его собираются явно не просто обнять, попытался увернуться, что оказалось делом невозможным в захламленной донельзя лаборатории.

- Стой, сволочь! — вопила девушка, гонясь за отчаянно спотыкающимся обо все подряд Темным Властелином. — Я убью тебя совсем не больно!

- Остановись, Блоу! Надо обследовать тебя, вдруг это временный эффект сбившегося заклинания? — Киэльнод все-таки запнулся о валявшийся на полу череп какого-то монстра, припертый Злодеем для создания соответствующего антуража.

Раздался грохот. Тёмный Властелин, зацепив в падении кучу разнообразного хлама на подобии скелета демона, обрушился на пол, погребённый под грудой барахла и магических приспособлений.

Решив, что шанс выжить есть, Киэльнод прекратил дергаться и затих в надежде, что его сочтут мертвым.

Злодей разгребал кучу вещей, каждая из которой ему была жизненно необходима, и орал белугой:

- Вылезай! Немедленно! Ты ответишь мне за все! Обследовать меня?! Я тебя обследую! Путём вскрытия!!!

Наместник Тьмы затих, практически не дыша и продолжая надеяться, что за разбором своего барахла Блоу успеет немного подуспокоиться и его жизни не будут так старательно угрожать. Пожалуй, ему не стоило формулировать предложение обследовать ауру и организм подопечного в поисках следов заклинания таким двусмысленным образом…

Надежды Киэльнода оправдались лишь частично. Злодейка, разобравшись с кучей хлама и узрев тушку наставника, слегка успокоилась.

Однако стоило Темному Властелину осторожно приоткрыть один глаз, как Блоу разъяренно рыкнула и принялась душить любимого начальника.

- Слезь с меня, дура, — сдавленно просипел старательно убиваемый Киэльнод. — Или хотя бы не сиди на мне так двусмысленно.

Блоу резко вскочила с него, как ошпаренная и, бешено сверкая синими глазищами, которые на девичьем лице стали еще больше, непроизвольно начала формировать привычное копье… А, нет, не копье! В правой руке его воспитанницы, пылающей сейчас нестерпимым голубым сиянием от магической метки, формировался меч. Он спасен!

- Блоу, ты…

Киэльнод, на секунду прекратив потирать горло, на котором почти наверняка остались отметины после хватки Злодейки, указал рукой на черный клинок.

Блоу перевела растерянный взгляд на зажатое в руке оружие. Сглотнула и развеяла клинок, тут же начиная призыв заново. В ее руке снова начал формироваться меч. Неверяще посмотрев на призванное оружие, девушка еще несколько осуществила его развеивание и призыв. Желанный меч! Блоу было обрадовался, а затем вспомнил…

- Да что за [цензура]?! Меня же засмеют… — сокрушенно застонала Злодейка.

- Ну… Зато теперь ваши догонялки с Героем будут выглядеть естественнее… — пробормотал Властелин Тьмы, предусмотрительно отгораживаясь от Блоу черепом неведомой твари.

Злодейке, впрочем, было все равно. Она в глубоком шоке разглядывала себя в зеркало, бормоча под нос.

- Могло быть и хуже… Хотя и лучше могло быть…

Наместник Тьмы тихо наблюдал за моральными терзаниями Блоу, которые та испытывала впервые в жизни, как в его голове внезапно вспыхнуло озарение и он горестно взвыл:

- О Великая Тьма! Ей же понадобится соответствующий гардероб!!! А на Рэн в таком деле полагаться нельзя, она же ее в сутану замотает!

Злодейка медленно повернулась к Киэльноду.

- ТЫ мне гардероб выбирать не будешь!!! — заорала она, кидая в наставника пустую склянку из-под зелья, ныне разлитого на полу.

- А характер-то явно испортился… — философски заметил Тёмный Владыка, уворачиваясь от склянки.

От следующего снаряда ему увернуться было не суждено, поэтому, встретив лбом запущенный в него магический кристалл, Киэльнод грохнулся на пол, поскользнувшись на ядреной смеси разлитых на нем зелий и настоек.

Больно стукнувшись затылком об пол, он понял, что это было не зря. И, наплевав на все эти чертовы зелья (благо они успешно нейтрализовали друг друга), Наместник Тьмы лежал и пустым взглядом рассматривал потолок, обдумывая внезапно пришедшую ему в голову идею. Он так погрузился в свои размышления, что даже не обратил внимание на подошедшую к нему воспитанницу, которая пару раз довольно сильно его пнула. Затем резко поднялся на ноги.

- Приводи в порядок лабораторию, потом отправляйся в малый приемный зал Резиденции, — властно приказал Темный Властелин, холодным взглядом смотря на притихшую Злодейку. — Я сейчас же вызову лучшую портниху и обрисую ей часть твоего будущего гардероба лично. Остальное заказывай на свое усмотрение.

Блоу проводила покинувшего помещение наставника недоумевающим взглядом. Увидеть настолько серьёзного Владыку Тьмы… Это не сулило ничего хорошего. В таком состоянии начальник пребывал либо вынашивая какой-либо действительно гениальный план, либо опять-таки вынашивая план, но кажущийся гениальным только ему самому.

Злодейка раздраженно пнула подвергавшийся под руку череп, оброненный Киэльнодом.

Душа трепетала в предчувствии неприятностей, покидать уютную, даже в состоянии такой разрухи, лабораторию не хотелось совершенно. Наоборот, хотелось закрыться здесь и сидеть до тех пор, пока не пройдёт действие чертового заклинания.

Рука Злодейки малодушно потянулась запереть дверь. Но, вспомнив, как наставник с лёгкостью открыл эту дверь десять минут назад, Блоу передумала. Властелин Тьмы вообще обладал уникальной способностью влезать не вовремя даже в самые защищенные помещения… Так что, страдальчески вздохнув, девушка принялась за уборку помещения. Все равно надевать «особые» наряды, пошитые по эскизам Наставника, придется редко и только по очень серьезным случаям, когда тот, повелевая ей Волей Тьмы, прикажет это сделать. И вообще, может это пребывание девушкой затянется не на долгий срок?

Когда с уборкой, которую Злодейка пыталась растянуть на максимально возможный срок, было покончено, девушка отправилась в приемный зал, плотно закутавшись в плащ. Не дай Великая Тьма заметит ещё кто в таком позорном виде!

Войдя в зал и увидев там Владыку Тьмы, бурно что-то обсуждающего с портнихой, Блоу невольно сделала шаг назад, тем самым привлекая столь нежеланное внимание начальства.

- Стоять! Я не позволю своей воспитаннице носить мужские вещи! И не делай такое лицо, ты же девочка, а девочкам нравится покупать себе обновки! — от жизнерадостного голоса наставника захотелось взвыть и пару раз ударить того головой об стену или, что еще лучше, заколоть ножницами, торчащими из кармана портнихи. И портниху заколоть…

URL
2017-07-01 в 19:23 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2. Мучения Зла


Спустя почти семь часов Злодейка устало вывалилась из малого приемного зала и поплелась к себе в комнату, намереваясь наплевать на месть, Тьму и пропущенные завтрак с обедом и завалиться на кровать. Если не спать, то хотя бы отлежаться после пытки, названной портнихой снятием мерок и подгонкой по ее фигуре, тут же раскроенных базовых предметов одежды. На ее искренние возмущения женщина ответила, что или так, или все пошитые ею для Блоу наряды придется подгонять каждый по отдельности, так что девушке следует потерпеть один раз, но не перемеривать потом абсолютно весь новый гардероб с целью устранения мастерицей в нем недостатков. Только это и заставило заткнуться недовольно бухтящую девушку.

После чертового снятия мерок Блоу вообще возненавидела не только своего наставника и портниху, а вообще всех особей женского пола, к которым теперь имела несчастье принадлежать.

Завалившись на кровать, Злодейка мстительно улыбнулась. К черту Героя! Месть! Отомстить всем! И наставнику, и чертовым женщинам. В голову пришла бредовая мысль, что будет, если Блоу уничтожит всех женщин, а заклинание на ней окажется вечным?..

Злодейка в ужасе тряхнула головой.

Нет-нет, не надо ей такого счастья! Лучше она при случае будет уничтожать парфюмерные лавки и прочие заведение, где женщины затариваются всяким барахлом. А первые несколько комплектов одежды ей клятвенно пообещали прислать завтра с утра, дескать, негоже такой прелестной девушке носить мужские наряды…

Блоу резко вскочила на ноги и метнулась к платяному шкафу, резко распахивая дверцы.

— Намессстник… — прошипела она, оглядывая девственную пустоту шкафа. — И здесь подсуетился, мерзавец!

Представив Киэльнода, со счастливой лыбой опустошающего её шкафы, девушка взвыла.

— Зараза-а-а! Ну ничего… Месть сссладка! — Злодейка радостно заржала, представляя лицо Владыки Тьмы, когда тот обнаружит в своём гардеробе лишь женские вещи. А он обнаружит, непременно!

Довольно потирая руки, девушка решила, что прежде чем уничтожит женские бутики, сначала купит наставнику одежды. Размера на два меньше. А всю уже имеющуюся одежду спалить.

Спалить… Блоу вспомнила про Героя и побледнела. Рано или поздно он обо всем узнает… Великая Тьма, какой позор! Даже всего ее богатого и изощренного на различные пакости воображения не хватало, чтобы представить реакцию Героя. Нет, то, что сначала он будет долго ржать — совершенно очевидно. Но вот что потом будет… А ведь есть еще и Аватара Света…

Злодейка передернулась от одного воспоминания о мягкой улыбочке Ланосте. Этот тоже что-нибудь выкинет. С Аватары станется выловить ее на каком-нибудь приеме, чтобы… чтобы… Нет, об этом даже думать не хочется!

Лечь спать Злодейке было не суждено. Едва она присела на кровать, как в дверь комнаты беспардонно ввалился Владыка Тьмы.

«Ну что за день, а?» — горестно подумала Блоу, вновь ожидая неприятностей.

— Руд! У меня для тебя задание! — заорал наставник. — Все просто! Ты сидишь здесь и учишься ходить на каблуках под присмотром мисс Рэн!

— Чего? — удивленно переспросила Блоу, медленно осознавая свою проблему. Каблуки… — Зачем мне на каблуках учиться ходить? Совсем рехнулся?!

— Пока ты общалась с портнихой, я проанализировал твою ауру, — на этих словах он показал ей стандартный медицинский артефакт для снятия слепка с магической ауры. — Сожалею, но твоя трансформа необратима. Так что тебе просто необходимо стать девушкой в полном смысле этого слова! Сначала на каблуках научишься ходить, потом Рэн научит тебя краситься…

У брюнетки начался нервный тик, но ее наставник продолжал свою речь, ни на что не обращая внимания:

— Не смей покидать резиденцию или показываться кому-либо на глаза. Через две недели будет большой прием, приглашены и мы, и высшие чины Света. Опоздаем на часок и явимся посреди торжественной части!

Тут Темный Властелин замолчал, упоенно представляя себе охренение на лице у обычно ничем не прошибаемого Аватары Света. Оно того стоит, да…

Мечтам Наместник Тьмы предался зря. Пока он витал в облаках, разъяренная Злодейка взяла с кровати подушку и со всей силы своей пробужденной формы опустила ту на голову наставника.

— Навсегда?! Прием?! Давай повторим заклинание и ты сам на него сходишь в таком виде!!! — орала девушка, раз за разом обрушивая орудие возмездия на светлую голову начальства.

— Блоу, да как ты не поймешь! — начал медленно отступать к двери Киэльнод. — Лучше пережить все сразу, а не растягивать на неопределенный срок!

Тут он наконец-то уперся спиной в дверь и тут же вылетел из комнаты, догоняемый брошенной ему в след подушкой.

Девушка горестно вздохнула, захлопывая дверь комнаты. Каблуки, макияж… День явно не её… А ведь так хорошо все начиналось… Злодейка со злости пнула дверь, едва не пробив в ней дыру.

Девушку ждала новая жизнь, осложненная сменой пола и грядущими издевательствами начальства и светлой стороны. Зато будет лишний повод привнести зла в этот мир…

URL
2017-07-01 в 19:23 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3. Ночной дожор! Всем выйти из холодильника!


Начались ужасные будни новоявленной Злодейки. Девушка целыми днями сидела в своей комнате, регулярно навещаемая уже злостно ненавидимой мисс Рэн, непременно приносящей с собой туфли на все более и более высоком каблуке.

Ну как целыми днями… Ночью девушка постоянно совершала вылазки на кухню, плотно закутываясь в плащ. По мнению Владыки Тьмы, Руд должна была перейти на строгую диету, дабы не испортить фигуру. Хотя сама Злодейка подозревала, что наставник все же надеется таким нехитрым путем изменить пропорции девушки в лучшую сторону.

На благие и не очень намерения Киэльнода Блоу было совершенно плевать. Именно поэтому она сейчас, поздно ночью, сидела на кухне и с довольной улыбкой поглощала бутерброд. Сегодня кладовые были забиты под завязку, поэтому можно было мародерствовать всласть.

Довольная улыбка, однако, быстро сползла с лица, когда за дверью раздались шаги. Целиком запихав в рот бутерброд размером с ладонь, девушка в панике нырнула под стол. И вовремя. Дверь на кухню открылась и в помещении зажегся свет.

— Блоу! — разгневанно провыли голосом Наместника Тьмы. — Я знаю, что ты здесь! Я вижу крошки на обеденном столе! Как ты смеешь нарушать назначенную тебе диету?

Девушка замерла под столом, почти не дыша и вознося благодарности Тьме за длинную скатерть практически в пол, которой был застелен стол, под которым она пряталась. Оставалось только подождать, когда словивший очередной приход шизы наставник перестанет выть белугой и уйдет к себе.

— Я знаю, что тебя нет в твоей комнате, мелкая ты темная ходячая зловредность! — продолжал разоряться Темный Властелин. У Злодейки буквально зачесались кулаки ему врезать. Вот что этому извращенцу потребовалось посреди ночи в ее спальне?

— Ру-у-уд! Как ты не понимаешь! Ты слишком много жрешь! — вот тут девушка и подавилась так до конца и не прожеванным бутербродом.

Хрипя и давясь хлебом, Блоу буквально вывалилась из-под стола, стягивая на себя скатерть.

Где-то сверху что-то булькнул Киэльнод, явно пытающийся сдержать смех. Оно и понятно, хрипящая как в приступе астмы, скрытая белоснежной скатертью, Злодейка выглядела в лучшем случае как предвестник смерти. В худшем - как психически больная.

— А ибо жрать-то меньше надо! — поучительно произнёс наставник.

Блоу в ответ лишь замычала. Не смотря на довольно-таки большой кусок бутерброда, которым она сейчас давилась, большая часть этого шедевра кулинарии осталась непроглоченной. Злодейка злобно покосилась на начальника, хрипя и мыча, как умственно отсталая. Киэльноду это зрелище явно доставляло удовольствие. Оставалось только порадоваться, что он не захватил с собой ни одного записывающего артефакта, ломанувшись на кухню, чтобы поймать ее на горячем.

Наконец, торопливо прожевав и проглотив бутерброд, Блоу резко откинула в сторону скатерть и поднялась на ноги, гневно сверкая глазами. Не обращая внимания на ее гнев, Темный Властелин возвел указательный палец вверх и провозгласил:

— Так что теперь я все возьму под свой строгий контроль! Отправляйся спать, а я немедленно начну запечатывать от тебя кухню и кладовые!

Девушка удивленно выпучила глаза.

— Может, ты ещё и меня в комнате запечатаешь?! — получив в ответ задумчивый взгляд, Блоу заорала. — Ты не посмеешь!

— Ну да… А какой смысл-то? Всего пару дней осталось… — ответил наставник, выталкивая девушку из кухни и толкая по направлению к её комнате.

Посмотрев, как Владыка Тьмы запечатывает кухню, Злодейка почувствовала, какого это — терять последнюю радость в жизни. Да и слова Киэльнода сильно насторожили. Пара дней? Всего пара дней до позора?!

Понурив в тоске голову, Блоу направилась в свою комнату. Голову переполняли различные варианты грядущего позора…

URL
2017-07-01 в 19:24 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4. Аватара Света и его теории


Пока Блоу в Резиденции Тьмы готовилась к балу и совершала ночные набеги на кухню, в Обители Света повисла тягостная атмосфера.

Всех напрягало затянувшееся спокойствие, бездействие сил Тьмы угнетало и заставляло волноваться. Особенно нервничал Шикмуон, который, впрочем, ничем этого не проявлял. Всего-то пара разрушенных комнат и взрыв в кабаке. Никто бы и внимания не обратил, если бы не знали, что карать злостных распространителей алкоголя Шик предпочитал не разрушением кабаков, а уничтожением выпивки. Как уничтожал? Самым естественным путём! Шик, с его собственных слов, дегустировал.

В настоящий момент Герой сидел в кабинете Аватары Света и ждал выговора за разрушенный кабак. Ван, этот вечно нервничающий фамильяр Ланосте, сидел в соседнем кресле и почесывал свои собачьи уши.

Отмахнувшись от мысли о блохах, Шикмуон задумался. Куда опять пропал этот чертов Злодей? Не мог же он исчезнуть без веского повода… Либо в Резиденции Тьмы затевалась феерическая гадость, либо что-то стряслось.

Поймав себя на том, что волнуется о Блоу, Герой недовольно поморщился. Ну что поделать, без этого тёмного придурка было бы очень скучно! Да и пока он пропадает, Аватара Света активно выносит Герою мозг бесконечными подколами…

Поймав на себе ласковый взгляд Ланосте, отвернувшегося, наконец, от окна, Герой напрягся. Таким довольным он его давно не видел.

- Шик… Ну чего же ты так нервничаешь? Кабак вот разнес… Штрафы, санкции… Скучаешь? — с невинной улыбкой приступил Аватара к мозговыносу.

- О чем ты, псих, какая скука? — процедил сквозь зубы Герой.

- Ну как какая… О Злодее-то никаких новостей. Пропал, ни слуху, ни духу. Ты, поди, истосковался весь… — задумчиво проговорил Ланосте, перекладывая документы на столе.

Нервно выдохнул Ван, почуяв повышение температуры в кабинете.

- Господин Ланосте… Вероятно, силы Тьмы что-то затеяли и в этом причина затишья? — осторожно поинтересовался фамильяр Аватары, стремясь отвлечь начальство от Героя, во избежание погрома. Он, Ван, хоть и отличался завидной непробиваемостью, но словить огненный залп или обломок потолка в лоб не хотел.

- Ой, Ван, да что они там могут замышлять? Владыка Тьмы таскает себе в Опион портных, а его секретарша бегает по рынкам в поисках заколок и туфель. Блоу, что странно, вообще не видно… — отмахнулся от фамильяра Посланник Света.

- Так может… Они решили женить Злодея? — пожав плечами, предположил Ван.

- Ч-чего?! — завопил Шикмуон, отвешивая хвостатому пинка. — Ты бредишь, придурок!

- Шикмуон, да что же ты такой нервный! — взмахнул руками Ланосте. — Я все понимаю, он на глаза не появляется, не пишет ни единой весточки, но это не повод так переживать! Не волнуйся, если силы Тьмы решат женить Злодея, я договорюсь с Киэльнодом! Я уже понял, какие чувства ты испытываешь, не терзай себя!

Герой глубоко вздохнул и начал вслух считать до десяти. На счёт «два» за дверью послышался писк Эрна, имевшего привычку подслушивать, и топот. На счёт «четыре» из кабинета выбежал Ван. На счёт «семь» Аватара Света укрылся за своим креслом. На счёт «восемь» здание Обители Света содрогнулось от взрыва, прогремевшего в кабинете Аватары.

- И все-таки, — глубокомысленно протянул Ланосте из своего убежища, надежно прикрытого мощнейшим стационарным барьером, когда все вокруг перестало рушиться, а пыль, поднятая взрывом, осела, — между ними явно что-то происходит…

URL
2017-07-01 в 19:25 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5. Нарушенные планы


Через несколько дней после событий в кабинете Посланника Света, Герой сидел в своей комнате над примерными планами Резиденции Тьмы, планируя пробраться туда и узнать, что же такого стряслось с этим темным поганцем, раз про него эти две недели ничего не слышно. Да и узнать о подозрительном затишье в стане противника неплохо было бы…

- Шикмуон! — дверь резко распахнулась, являя Герою разгневанного Аватару.

- Старик, ты офигел? — индифферентно поинтересовался Герой Света, отрываясь от планов Резиденции.

- Я не офигел, я принёс хорошие новости! — с довольной лыбой заявил Аватара Света. — Скоро бал, и угадай, дитя мое, кто на него приглашен?

- И знать не хочу. Ты опять будешь клеиться ко всяким старым кошелкам, у которых даже выражение лиц прорисовано косметикой. Вали без меня! — Шик снова принялся рассматривать бумаги, игнорируя смотрящего на них же через Шиково плечо Ланосте.

- Планы сам рисовал? То-то такие корявые. Про нас ты правильно угадал и ты точно пойдешь. Видишь ли, на бал также была приглашена верхушка сил Тьмы. Сам Владыка Тьмы и Великий Злодей. Чем думали организаторы, можешь даже не спрашивать. По-моему, они в принципе не думали.

Герой неопределенно хмыкнул.

- Ты всерьез веришь, что Злодей туда явится? Он слишком подозрительно притих, его появление на этом балу маловероятно. Вали туда один, — он снова уткнулся в схему защитных барьеров Резиденции, пытаясь понять, как можно незаметно пробраться в этот рассадник параноиков.

Аватара Света что-то пробормотал и рывком отнял у Героя бумаги со схемами и планами

- Я более чем уверен, что он появится. Не могло быть такое затишье просто так. Не думаю, что Киэльнод все же прикончил своего воспитанника из-за несоответствия силам Тьмы… — Ланосте убедился, что Шик его внимательно, в меру своих возможностей, слушает, и продолжил: — Они наверняка затеяли на балу какую-то гадость. Все эти метания с портными и так далее были явно неспроста. Возможно, хотят представить обществу новую последовательницу сил Тьмы или еще что… Мы обязаны это увидеть! Шик, если я прав, может, тебе даже по вкусу эта девушка придется, и ты перестанешь бегать за Злодеем.

Выслушав этот монолог, Герой поморщился. Хотелось поджечь Аватару и нестись на штурм Резиденции Тьмы, но ведь не отстанет же…

- Ты ведь от меня не отстанешь, да? — обреченно спросил парень у своего начальника.

- Разумеется, нет, — жизнерадостно давил лыбу Посланник Света. — Итак, проведем ревизию твоего гардероба…

Мужчина уверенного направился к платяному шкафу, намереваясь тут же реализовать свои намерения.

Шикмуон нахмурился. Предстоящая ревизия его совершенно не устраивала. Однако и помешать он не успел.

Ланосте, что-то насвистывая, рылся в шкафу Героя, даже не подозревая, насколько сильно он сейчас похож на Владыку Тьмы.

- Нет, это никуда не годится! — Аватара Света захлопнул дверцы шкафа. — Сегодня приобретём тебе обновки!

- Иди к черту, — вежливо ответил ему Герой, но Посланника, загоревшегося внезапной идеей, было так просто не остановить…

***

Тихо звереющий Шик, выведенный из себя отсутствием в пределах видимости представителей темной стороны в целом и Злодея в частности, собрался уже испортить настроение всем, кому только можно, и портить его с фантазией, как двери резко распахнулись и в дверном проеме возникла высокая фигура Наместника Тьмы и изящный силуэт черноволосой девушки.

«Красивая», - невольно промелькнуло в голове Героя, и он тут же нахмурился. Блоу не было, а Киэльнод Криши явился в сопровождении незнакомой ему девицы. Неужели, подумал он с невольным холодком, пробежавшимся по телу, Темный Властелин все-таки решил избавиться от не очень-то соответствующего своему статусу Злодея Блоу?.. Но слова, произнесенные Наместником, заставили Шика сначала замереть, а затем, после того как он присмотрелся к его спутнице повнимательнее, нервно расхохотаться, сбрасывая накопившееся за эти недели нервное напряжение…

URL
2017-07-01 в 19:26 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6. Первое впечатление - это очень важно!


- Прекрасно, просто прекрасно! — радостно воскликнул Темный Властелин, с довольной физиономией попеременно разглядывая то свою воспитанницу, то черное платье, которое на ту сейчас нацепят. — Даже постоянный ночной дожор не стал фатальным фактором для твоей фигуры, хотя планируемого результата твоя диета так и не принесла, да…

Злодейка на эту реплику промолчала. Она вообще на многое не вымолвила ни слова: ни на платье (разумеется, черное) с корсетом и длинной юбкой, хорошо что без шлейфа, ни на туфли на шпильке, ни на драгоценный гарнитур из серебра и сапфиров. И даже внезапно спохватившийся, что уши ей заблаговременно не прокололи, а потому надо будет делать все прямо сейчас, начальник, не вызвал никакой негативной реакции. Или все дело просто было в том, что Блоу сейчас стояла опутанная паутиной из энергии Тьмы с кляпом во рту? Скорее всего…

Не смотря на то, что внешне Злодейка не проявила никакого недовольства, внутри у неё бушевала ярость. Хотелось сжечь платье, удавить корсетом наставника, а гарнитур высыпать позже на могилку ненавистного Владыки Тьмы.

Вспоминая об изящных туфлях на высокой шпильке, Злодейка склонялась к тому, что корсет тоже можно сжечь, а Киэльноду воткнуть в глаз каблук.

Что за издевательство?! Блоу хоть и бывала на балах редко, знала, что многие девушки обходятся без такой помпезности! Чертов Наместник со своими бредовыми планами! Уж без шпилек точно можно было обойтись. Злодейка в пробужденной форме была вполне приличного роста! Так что ей оставалось только прожигать гневным взглядом отвратительно довольного жизнью Темного Властелина и с подозрением коситься на улыбающуюся мисс Рэн. И если раньше у Блоу периодически случалось недоумение, вызванное тем, что он совершенно не понимал, как ясно видимая нейтралка со склонностью к Свету может быть секретарем у Наместника Тьмы, то теперь они полностью исчезли. Просто за все те годы, что Блоу знал Рэн Бастолу, не случалось ничего такого, из-за чего бы Тьма в ее душе поднимала голову. А вот сейчас Злодей, ставший Злодейкой, готов был всеми клятвами поклясться, что свое место рядом с троном Темного Властелина рыжеволосая занимает полностью оправдано.

Улыбки мисс Рэн стали понятны, едва та убрала руки из-за спины. Как оказалось, за спиной рыжая секретарша прятала комплект различных украшений для волос.

Веко Злодейки нервно дернулось, что не осталось незамеченным.

- Так и думал, что тебе понравится! Ты знаешь, сложно было добыть все это тайно и не вызывая подозрений. Но ради любимой ученицы я готов на любые трудности! — радостно молвил Владыка Тьмы, принимая из рук секретарши комплект и кладя его на столик.

Список жертв Руда сразу пополнился. Хотелось заколоть мисс Рэн одним из тех гребней для волос. Нет, Злодейке гребень понравился, вполне симпатичная бабочка, инкрустированная сапфирами. Но не будь эта бабочка угрозой для прически Блоу, она бы, определённо, нравилась больше.

В любом случае до прически еще не скоро — сначала будет одевание этого проклятого платья и шнуровка корсета. И для этого Наместнику придется снять с нее темную паутину — заклинание, служащее для удержания пленных. Можно будет улучить момент и прикончить большую часть заколок для волос и туфли. Вот именно их нужно было непременно уничтожить! Скажем «Нет!!!» гребаным шпилькам! Какое счастье, что секретарь наставника не является магом… Главное — выпереть отсюда этого проклятого извращенца, который явно нацелился насладиться процессом ее переодевания, а там можно ликвидировать и туфли, и серьги, и гребни… за исключением, пожалуй, того, что с бабочкой — все-таки Злодейке он очень понравился. Да и не идти же на бал с распущенными волосами… неудобно же. Синеглазая поморщилась, вспоминая отвратный вкус того зелья, которым насильно напоил ее Киэльнод, которому взбрело в голову, что с длинными волосами ей будет гораздо лучше. Злодейка не могла отрицать, что ей идут длинные распущенные волосы. Но это должно быть именно ее решением, а не очередным бзиком Темного Властелина! И именно поэтому она их обрежет до прежней длины, благо загодя девушка прихватила с собой небольшой кинжал. А там уже и времени нет, и она успеет с прежней стрижкой засветиться на людях — и Наместник не станет ее заставлять пить ту дрянь снова…

Коварным планам сбыться не было суждено. Точнее, лишь частично. Едва Владыка Тьмы покинул помещение, как в него вошла та самая портниха. И вот она-то как раз являлась магом, так как с лёгкостью сняла с Блоу часть магической паутины, но едва девушка дернулась в сторону ненавистных аксессуаров, как долгожданное освобождение остановилось.

- Мне разрешено применять силу! — торопливо сказала портниха, после чего посмотрела в сторону головных украшений. — Что это за дрянь? У кого такой мерзкий вкус?

Злодейка с радостью заметила, как скривилось лицо мисс Рэн… Обладательница мерзкого вкуса отошла от портнихи на пару шагов и взяла в руки платье, намереваясь одеть его на Блоу.

- Не трожь! Испортишь же! — дико завопила портниха, выхватывая шедевр из рук секретарши.

Руд же под шумок окончательно скинула с себя магические путы и избавилась от неугодных заколок и гребней, оставив приглянувшуюся бабочку. Затем, торопливо оглянувшись на переругивающихся женщин, поняла, что до ее свободы остались считанные мгновения и, сожалея только о том, что до туфель добраться попросту не успеет, выхватила из тщательно замаскированных ножен небольшой клинок, которым и обрезала себе волосы одним резким движением, сопровождаемая аккомпанементом из возмущенного возгласа мисс Рэн, которая успела заметить ее действия.

На радостный ржач Злодейки прибежал Владыка Тьмы, который застыл в дверях, злобно глядя на воспитанницу.

- Блоу… И почему я не удивлен? Рэн! Тащи тот парик!!! — холодно приказал Киэльнод. — И даже не надейся, что сможешь его снять, Руд!

Блоу побледнела. Вот же… Похоже, Наместник все-таки научился изворотливости у Аватары Света…

- Я не одену эту дрянь! — воскликнула девушка, готовая драться за свою свободу воли. Сей душевный порыв, однако, был пресечен в зародыше новыми магическими путами авторства той чертовой портнихи. Злодейка уже хотела призвать все возможные кары на ее голову, как была вынуждена заткнуться.

- Уберите эту мерзость! — процедила так и оставшаяся для Злодейки безымянной женщина. — У девочки первый в ее жизни бал, на котором она должна блистать, а вы пытаетесь ее изуродовать.

После этого выступления Темный Властелин и его верная сподвижница в деле издевательства над Блоу были с позором изгнаны, а смирившуюся с судьбой брюнетку принялись обряжать в платье.

- Корсет – зло, — сдавленно просипела она, пытаясь определить, как следует дышать в этом орудии для пыток.

Но надо было признать, что в этом платье Блоу смотрелась очень красиво. Юбка эффектным черным водопадом ниспадала с бедер вниз, корсет подчеркивал тонкую талию, заодно визуально немного увеличивая грудь. Оставалось только порадоваться, что Наместник был грубо послан портнихой после его попыток внести предложения на этот счет.

Немного повертевшись перед зеркалом, Блоу с ужасом осознала, что увиденное ей понравилось. На столе призывно сверкали сапфиры украшений, которые хотелось бросить наставнику и его секретарше в лицо и с воплями убежать в закат, размахивая длинным шлейфом платья.

Но нравятся или нет, а нацепить украшения стоило, все же если позориться в женском облике, то нужно хоть красивой быть… Тем более это навсегда. От этой мысли Злодейка грустно вздохнула, а в это время на неё уже успели нацепить браслеты и кольцо с ожерельем. Остались серьги…

- А может, не надо, а? — с надеждой спросила Злодейка, глядя на портниху.

- Надо! Ты же не хочешь опозориться? — с этими словами женщина молниеносно проколола Злодейке мочку правого уха и ловко вдела сережку. Пока Блоу в шоке хлопала глазами, ей прокололи и второе ухо.

Потом последовала очередь гребня, который Злодейка сама пристроила у себя в волосах.

Полюбоваться собой она уже не успела, ибо в комнату влетел Наместник Тьмы и заорал, что они опаздывают, а Злодейка ещё не на шпильках.

Когда Блоу после десятиминутных препирательств все же заставили надеть туфли, делегация в спешном порядке отправилась на бал…

***

Гремела музыка, множество магов и аристократов сновали по огромному залу туда-сюда. Некоторые недоумевали, куда подевался Киэльнод Криши со своим воспитанником. Прошло уже более часа с начала бала, а их все не было. Где-то кипел от злости Шикмуон, а рядом с ним, на фуршетном столе, кипело вино в бокалах.

Когда музыка слегка стихла, двери зала с грохотом распахнулись и на пороге возник тот, кого все так ждали. Киэльнод тащил за собой неизвестную всем девушку, вызывая удивление публики.

- Блоу, уже поздно упираться, вставай на свои шпильки и гордо топай в зал! — шипел сквозь зубы маг, таща упирающуюся девушку.

Пока до гостей медленно доходило, кем является черноволосая девушка, от фуршетного стола донесся истерический хохот…

URL
2017-07-01 в 19:28 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7. К чему ведет жажда мести


Заметив, как в глазах собравшихся недоумение сменилось пониманием, а после понимания стали зарождаться интерес и любопытство, Темный Властелин понял, что вот, настал его воистину звездный час!

- На все воля…

Начал было Киэльнод, намереваясь задвинуть пафосный монолог о Тьме и иже с ним, как раздалось тихое шипение — и Темного Властелина в спину ударило заклинание, от которого тот влетел в зал, пропахав носом пол. Блоу, не пожелавшая слушать монолог, который мужчина репетировал все то время, что они сюда добирались, изящно прошлась по заменителю красной дорожки. Мстительно наступив каблуками как можно больнее на спину любимому Наставнику, она чисто рефлекторно оперлась на руку мужчины, который галантно подстраховал ее от какой-нибудь выходки Наместника Тьмы. С того вполне бы сталось сделать какую-нибудь гадость любимой воспитаннице и ученице. А так каблуки ее туфель вновь щелкнули по полу и Злодейка наконец-то обратила внимание на того, кого появление Злодея в качестве девушки наименее шокировало.

Сходу натолкнувшись взглядом на вкрадчивую улыбочку, девушка поняла две вещи. Аватара Света воистину ничем не прошибаем (узнать бы только методику достижения такой непробиваемости — ей бы пригодилось это в ежедневном общении с наставником) и что вот прямо сейчас можно просто шикарно отомстить Темному Владыке…

- И чем же, — вкрадчивостью голос Ланосте ничуть не уступал, а то и превосходил его же улыбку, — вызваны столь радикальные метаморфозы?

И почему она ничуть не удивлена его вопросу? Блоу едва заметно улыбнулась, посмотрев на мужчину сквозь ресницы. Оставалось только порадоваться тому, что заклинание сделало из него девушку и физически и психологически, не ограничиваясь изменениями тела. Флирт и кокетство получались сами собой и совершенно естественно…

- Вмешательством одного идиота, — девушка обожгла красноречивым взглядом тушку Наместника, — в построение рунного круга нового заклинания, только и всего.

- Вот как? — Аватара лукаво на нее посмотрел и увлек за собой, ведя только к одному ему ведомой цели.

- Ну, а как можно назвать человека, которого не остановила ни запертая дверь, ни табличка «Осторожно, я творю зло!»? — пожала плечами Злодейка, мимоходом втаптывая гордость и самомнение наставника в грязь. Чего-чего, а такую оплошность, непозволительную для мага старшего ранга, лидер светлой стороны никогда не забудет своему оппоненту и будет старательно отыгрывать эту карту в подходящий момент. Конечно, ей следовало бы с большим почтением относиться и к лидеру сил Тьмы, и к самой Тьме, которую он представляет в этом мире. Но он настолько достал ее за эти две недели, что девушка совершенно не чувствовала себя отомщенной.

- Прекрасно понимаю ваши чувства! — Аватара Света обернулся, чтобы ехидно посмотреть на Владыку Тьмы, который успел встать с пола и теперь приводил себя в порядок, что-то шипя сквозь зубы.

Злодейка этому была лишь рада, но только до тех пор, пока не поняла, куда её увел Ланосте. Перед ней, булькая от нервного смеха в бокал с шампанским, стоял Герой, не сводящий с неё взгляда, в котором читалась смесь интереса, шока, радости, истерики и какого-то облегчения.

- Вот видишь, Шик, — жизнерадостно поприветствовал Посланник своего подопечного. — Ничего с твоим драгоценным Злодеем не произошло, и разрабатывать план скрытного проникновения в Резиденцию Тьмы было совершенно излишним.

Блоу удивленно посмотрела на неожиданно смутившегося Героя, который сейчас выдвигал претензии Аватаре по поводу чуши, которую тот несет. Его настолько встревожило и обеспокоило ее отсутствие?

Злодейка ни за что бы в этом не призналась, если бы кто-то догадался спросить, но беспокойство Героя было ей приятно, несмотря на всю его придурошность.

Стала частично понятна и та смесь эмоций в глазах Шика.

- Да лучше бы проник… — заметив на себе заинтересованные взгляды, Блоу поняла, что ляпнула это вслух. — Понимаете, Владыка Тьмы немного ненормален. А если уж появится идея-фикс… Он очень был вдохновлен идеей сделать из меня леди…

Ланосте хмыкнул и покосился задумчиво на Шикмуона.

- Не смотри на меня так, идиот. Если бы такое случилось со мной, я бы тебя спалил еще на подходе! — рявкнул Герой.

- Да нет, — с сожалением промолвил Аватара, — из тебя бы, Шик, девушка вышла бы просто ужасная…

- Ну спасибо за комплимент, — тут же огрызнулся Шикмуон, все же обрадовавшийся, что долбанутая идея переменить ему пол и воспитать из него аристократку не нашла отклика в изуверски выкрученных извивах мышления Посланника Света. А то с того бы сталось…

URL
2017-07-01 в 19:28 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 8. Наказание для Героя


Злодейка, пожалуй, впервые в жизни нормально беседовала с Героем и Аватарой Света. Ну, нормально насколько, насколько это вообще было возможно для них троих. Беззлобные подколки можно было уже не принимать во внимание.

- И все же, как тебя угораздило? — недоуменно спросил Шик, явно имея в виду внезапную смену пола Злодея.

Злодейка, вспомнив чем именно занималась до появления Владыки Тьмы, лишь уклончиво ответила:

- Ну-у-у… Эксперименты! — после чего едва слышно пробормотала: — Лучше тебе не знать, какие…

- Шикмуон, ну как тебе не стыдно?! Очевидно же, что это роковая случайность! — Аватара Света ехидно хмыкнул, явно вспомнив Киэльнода.

- Старик, я бы больше удивился, сделай Блоу это намеренно… — пробормотал Шикмуон.

- Интересное предположение, Шик, но я бы скорее повесилась, чем добровольно влезла в этот корсет! Я ненавижу Владыку…

- Да ладно тебе, ищи плюсы! Теперь никто сразу и не заподозрит, какой ты на самом деле мелкий говнюк! — ухмыльнулся Герой Света.

- Ты знаешь, это просто огромный плюс! — скептически заметила Блоу. — Я была бы вообще в восторге, если бы не грозило радоваться ему всю оставшуюся жизнь!

Шикмуон, к глубочайшему удовлетворению Злодейки, поперхнулся шампанским, во все глаза смотря на извечного… извечную оппонентку. Рядом присвистнул Ланосте.

- Никогда не сомневался, что у Владыки Тьмы талант. Просто невероятный дар появляться, где не надо, и творить невообразимое. И ладно, если бы он намеренно это делал, но, увы… — притворно вздохнул Аватара Света. Уж Ланосте-то осознавал, что, твори Киэльнод безумия целенаправленно, контору Света уже давно свернули бы за её несостоятельностью…

Герой пробулькал в бокал что-то неразборчивое, дикими глазами разглядывая Блоу так, как будто впервые ее видел. Хотя, скорее всего, он просто успел решить, что действие заклинания временное, а такое тщательное скрывание Злодея силами Тьмы было вызвано желанием добиться максимального воздействия на публику сегодняшним выходом в свет. Что поделать, высшие чины темной стороны всегда любили пафос и эффектность, зачастую даже в ущерб эффективности.

- Или хотя бы направлял свой талант не на меня, — согласно кивнула девушка, отмечая задумчиво прищуренный глаз Посланника, который явно что-то замыслил. Но это было обычное для того явление и потому она отбросила все беспокойство по этому поводу и переключилась на Героя: - Шик, ты там еще не захлебнулся? Если нет, то жаль. Это могла бы быть кончина, ставшая жемчужиной исторических хроник Великого Противостояния! "Герой Света Шикмуон пал в борьбе с силами тьмы, захлебнувшись глотком шампанского"…

Тут Шикмуон все же поперхнулся шампанским, видимо, представив такую кончину. Судя по задумчивому взгляду, такая смерть его вовсе не пугала. Более того, Герой, кажется, был вовсе и не против.

- Блоу, мерзопакостная ты злыдня… — ровным голосом произнёс Шик, разглядывая бокал, после чего горестно завопил: — Зачем душу травишь?!

- Не поняла… — удивленно хлопнула глазами Злодейка и посмотрела на Ланосте, который явно понимал, в чем причина таких странных воплей.

- Видите ли, уважаемая, Шикмуон так беспокоился о длительном отсутствии вашей скромной персоны, что на нервной почве разнес кабак. Собственно, с тех пор он не пил… — улыбнулся Аватара Света, прослеживая реакцию Злодейки. Реакция Шика была вполне очевидна — тот снова булькал в бокал.

- Эм… Сочувствую, Шик… — промямлила Блоу, пытаясь подобрать подходящие случаю слова. Из-за каши в голове таковых не находилось. — Тяжело, наверное? Ну, зато сейчас… Вон… Шампанское…

- Ох, я даже не представляю, как он продержался целых четыре дня! — воскликнул Ланосте, заставив Злодейку удивленно посмотреть на Героя. Столько страданий из-за четырёх дней трезвенности? Серьёзно? — А как он дальше-то терпеть будет, ума не приложу! Но договор есть договор! Ты не пьешь столько недель, сколько нулей было в квитанции на ремонт того кабака!

- А много их было? — осторожно поинтересовалась девушка, с трепетом глядя на довольного донельзя Ланосте. — И сейчас… Шик ведь пьёт, разве нет?

— Нулей было достаточно, чтобы Шик в полной мере осознал свою вину. А шампанское… Простое заклинание и мой любимый воспитанник не почувствует ни вкуса, ни опьянения!

Теперь-то Злодейке стало ясно, почему в течение всего разговора Шик сверлил взглядом бокал и горестно в него булькал. Посланник Света действительно был жесток. С одной стороны, все по-прежнему думают, что все выходки Героя остаются безнаказанными, с другой же — Герой жутко страдал, вынужденный пить безвкусное пойло. Было бы крайне подозрительно, если бы Шикмуон внезапно перешёл на сок и воду.

Герой тем временем сверлил ненавидящим взглядом начальство. Аватара, почувствовав угрозу, спешно распрощался и унесся вглубь зала, оставляя двух жертв неадекватного начальства наедине.

URL
2017-07-01 в 19:29 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9. Поворотный поворот


Темный Властелин мрачной тенью скользил среди прочих гостей, пугая всех своим серьезным и сосредоточенным выражением лица. Куда бы он ни направился, но взгляд как будто сам собой снова и снова прикипал к Злодейке, легкомысленно флиртующей с Посланником Света и его подопечным. Злобно скрежеща зубами, Киэльнод строил Жуткие Зловещие Планы по вправлению мозгов своей воспитаннице — если у нее так внезапно проснулась ее женская сущность, то могла бы и с кем-нибудь поприличнее кокетничать!

- Прекрасно наши детки смотрятся вместе, тебе так не кажется? — неожиданно раздался голос Аватары из-за его плеча.

Мужчина бросил недоуменный взгляд через плечо на неожиданно материализовавшегося рядом светлого, а затем озадаченно посмотрел на Блоу, которая вместе с Шикмуоном курсировала по залу, на пару с Героем издеваясь над публикой.

Действительно, Ланосте рядом с ними не наблюда…

- Чего? Ты рехнулся? — дошла до него суть реплики.

- Ты спрашиваешь меня, рехнулся ли я? Серьёзно? Я огорчен, Киэльнод! — Аватара Света притворно надулся.

- Заканчивай спектакль… Шик и Блоу? Рядом? — скептически фыркнул Владыка Тьмы. — Да они же терпеть друг друга не могут… Хотя…

Наместник Тьмы поник. Мысль, пришедшая ему в голову, не радовала, но перспективы в себе несла впечатляющие.

- С этих двоих станется объединиться, чтобы просто досадить нам, ты это хотел сказать? Согласен. Не думаю, что Блоу простит тебе вынужденную смену пола. Да и Шик на меня почему-то надулся… — судя по невинному лицу Ланосте, тот прекрасно знал, почему именно на него надулся Герой. Однако уточнять Киэльнод не решился, боясь покалечить свою психику, разбираясь во взаимоотношениях Аватары Света и Великого Героя. Иногда любопытство лучше придержать, хотя бы из чувства самосохранения.

Темный Властелин замер, пытаясь прикинуть, какая из версий происходящего — его или Ланосте — ближе к реальности. Проблемы несли обе, но дивиденды могла принести только первая.

- Я, признаться, подумал совсем об ином… — задумчиво проронил Наместник, хищно рассматривая двух Великих, которые, зажав в клещи хозяина вечера, старательно над тем издевались с абсолютно невинным видом.

- Неужели ты наконец-то осознал, что Блоу совершенно не подходит на роль Злодея? Если уж на то пошло, в наших рядах твоя воспитанница смотрелась бы гораздо органичнее, — согласно кивнул головой Посланник. – О, неужели ты решил переменить первый клинок Тьмы, но не желаешь убивать не оправдавшего твоих надежд нынешнего?

- Обойдешься, — процедил сквозь зубы Киэльнод, все более утверждаясь в мысли, что идея, пришедшая ему в голову — воля самой Тьмы! — Я подумал, что вот кто-кто, а твой Шикмуон будет прекрасно смотреться в черном…

- Насколько я знаю, за всю историю существования магии ни у одной из сторон вообще ни разу не было двух Великих одновременно. Разве что Инквизиторы, но те постоянно загребали себе Избранных… — задумчиво протянул Ланосте, быстро понявший, к чему ведёт Киэльнод.

- Именно. Я буду первым Наместником Тьмы, который объединит в рядах сил Тьмы двух Великих.

- Настолько уверен в себе?

- Нет, в ней! — Владыка Тьмы кивнул в сторону Блоу, строящей глазки какому-то аристократу, пока Шик, пользуясь моментом, накладывает на того одно из крайне мерзопакостных заклинаний из арсенала Света.

- Я в своём воспитаннике тоже более чем уверен. У Шика богатый опыт преследования Блоу… — улыбнулся Ланосте, глядя на то, как парочка покидает недоумевающего аристократа.

- Пари? — на губах Темного Властелина змеилась воистину дьявольская усмешка.

- Пари! — утвердительно ответил Аватара Света, адресуя оппоненту издевательскую улыбку.

Противостояние Света и Тьмы в этом мире зашло на новый виток…

URL
2017-07-01 в 19:29 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10. Планы и намерения


Гремела музыка, аристократы и маги небольшими группами, разбредшимися по залу, обсуждали невероятное событие. Разумеется, не каждый день маги меняют пол, а уж тем более Великие Злодеи!

На девушку уже положили глаз представители многих древних и богатых семей. Спасал от толп поклонников Злодейку лишь один фактор. Фактор, имя которому Шикмуон, который постоянно крутился рядом, пресекая все попытки завести с девушкой разговор. Исключения делались лишь для тех, кто позже становился жертвой двух язвительных Великих. Впрочем, наиболее умные личности, пронаблюдав, насколько естественно новоявленная Злодейка принимает знаки внимания Героя (ну, не то чтобы эти знаки реально были, скорее даже это было простым проявлением вежливости и галантности, но раньше Шикмуон этими мелочами никогда себя не утруждал), решили для себя, что ловить здесь нечего, и начали просчитывать, к чему такой союз Тьмы и Света может привести.

Выводы напрашивались неутешительные. Если раньше оба Великих растрачивали всю свою пакостливость, язвительность и не в меру буйную (точнее, больную) фантазию лишь друг на друга и своё начальство, то, объединившись, они грозили выплеснуть своё общее безумие на всех, кто попадется под руку.

После того, как количество жертв Героя и Злодейки перевалило за десяток, а их наставники достигли полутора десятка жертв, гости поняли, что пора бы разъезжаться по домам и резиденциям.

Пищи для размышлений этот бал подкинул всем. Кто-то просчитывал возможные убытки от возможного союза, кто-то жалел, что Шикмуон с ходу заполучил такую выгодную пассию, а кто-то подсчитывал, за сколько Злодейка продаст заклинание по смене пола и продаст ли вообще.

Размышляли и лидеры противоборствующих сторон, так же как и их воспитанники…

Киэльнод Криши судорожно прикидывал, как бы заставить Блоу соблазнить Героя переходом на сторону Тьмы. Ну, или для начала просто соблазнить, а так как девочка она упертая и сторону менять не захочет, то Шикмуону ничего другого и не останется, как перейти в стан ко вчерашним оппонентам. Непреложный закон — один из полюбивших должен сменить лагерь, чтобы оба остались живы. История знала множество примеров гнева первостихий на такую полярность в паре. Светлый и темный, темный и нейтрал, светлый и нейтрал. Все заканчивалось всегда одинаково и очень неприятно. И Злодейка никоим образом не должна узнать о пари, заключенном им с Посланником Света, иначе ее реакцию просто страшно представить…

Злодейка, напрягаясь от взгляда сидящего напротив неё в экипаже Владыки Тьмы, пребывала в глубокой задумчивости. Бал прошёл гораздо лучше, чем она могла ожидать. А все благодаря одному человеку, от которого, напротив, ожидались многочисленные подколки и издевки.

Герой и заполнял сейчас все мысли Злодейки. Его беспокойство по поводу её длительного отсутствия, отсутствие насмешек из-за смены пола, вполне приличное поведение, в конце концов. Как оказалось, с Шиком и повеселиться можно, даже без взрывов и всяких драк!

Да уж, Великий Герой заставил Блоу серьёзно задуматься. Некоторые истины, ранее казавшиеся непреложными, теперь вызывали серьёзные сомнения…

Над тем же размышлял и Шикмуон, равнодушно смотрящий на сменяющийся за окном экипажа вид. Женское обличье Блоу очень шло — привлекательнейшая, на вкус самого Героя, конечно же, внешность, с которой весьма органично сочетался пакостливый и шкодливый характер самой Злодейки. Но, разумеется, та не услышала от него никаких подколов, но это просто банальное проявление сочувствия к бывшему собрату по полу и никак иначе!

Хотя она действительно очень красива…

Аватара Света тоже предавался размышлениям, не сводя взгляда с Шика. Ланосте был практически уверен в своей победе, однако… Полагаться на случай и простые предчувствия Аватара Света не любил. Следовало тщательно продумать, как внушить Шикмуону мысль о необходимости романа со Злодейкой и переманивания её в стан Света, да ещё и так, чтобы воспитанник не узнал о пари. Становилось все более и более интересно…

URL
2017-07-01 в 19:30 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 11. Когда ангелы и демоны меняются местами


После бала снова начались скучные будни. Для кого-то, но не Злодейки, которую Наместник Тьмы вовсе не оставил в покое, а продолжал устраивать ей разные уроки становления истинной леди.

За неделю смолкли слухи, поднявшиеся после бала, и к Киэльноду посыпали желающие выкупить секрет столь необычного заклинания.

Владыка Тьмы рвал и метал, ибо деньги предлагали немалые, а рунный круг, вызвавший смену пола у Блоу, повторить так и не удалось… Или она просто не захотела его повторить? От этой зловредной девчонки можно было всего ожидать! Но ничего, он, Киэльнод Криши, поступит как истинный вассал Тьмы и добьется своего! Строгая диета, абсолютный контроль за посещением Злодейкой заведений общепита — и рано или поздно, но озверевшая от отсутствия нормальной еды в нормальных количествах Блоу отдаст ему схему магического круга!

Мысль о том, что девушка действительно не знает, как у нее это вышло, даже не приходила ему в голову…

***

Злодейке такое положение дел вообще не нравилось. Худеть в принудительном порядке она совсем не хотела, так что в течение недели она разрабатывала план побега.

План она продумала быстро, но вот осуществить его было гораздо сложнее. Все-таки заковыристую подпись Владыки Тьмы, за которой только очень зоркий человек мог разглядеть тщательно замаскированную рожицу, подделать непросто… Однако и это препятствие было преодолено.

Несколько секунд полюбовавшись на ничуть не отличимую от оригинала закорючку, девушка ненадолго отложила в сторону ручку и бросила взгляд на рассеивающуюся тьму за окном. Что ж, именно сейчас, когда Свет начинает свое торжество, существует вполне реальная вероятность, что ее драгоценнейший наставник не почует ничего подозрительного. И именно поэтому все тренировки в подделке подписи Наместника происходили в полдень и на рассвете — в те отвратительные минуты, когда их враги на пике силы.

Но Блоу не следует отвлекаться. Осталось подписать бланк миссии и подкинуть его в канцелярию, в стопку процесснутых контрактов. И желанная свобода!..

Молнией пронесясь по коридорам Резиденции, девушка остановилась у дверей канцелярии. Теперь стоял вопрос, как выманить из помещения служащих и подкинуть контракт. Однако и это оказалось просто. После получаса ожидания девушка поняла, что… там никого нет! Весь канцелярский отдел просто куда-то смылся!

Поняв, что ждать больше нет смысла, девушка осторожно проникла в кабинет и подошла к столу начальника отдела. Посмотрев пару секунд на спящего канцеляриста, Злодейка спешно впихнула контракт в стопку бумаг и ушла, с трудом поборов желание нарисовать на наглой роже другую, поменьше размером.

А дальше было просто — вновь черной молнией промелькнуть по коридорам к выходу и вылететь за дверь Резиденции, с наслаждением вдыхая свежий утренний воздух, казавшийся слаще из-за наконец-то достигнутой свободы! Контракт, честно упертый из кабинета Темного Властелина, не отличался высокой сложностью, точнее говоря, был плевым до отвращения, равно как и мало оплачиваемым, но у него было одно неоспоримое достоинство.

Он подразумевал трехдневное нахождение наймита в городе, указанном нанимателем, оплаченное по стандартной ставке, весьма невысокой ставке. Нет, понятное дело, что если объявятся какие-нибудь демоны, то премия будет существенной, но за простое ожидание маловероятных (согласно резолюции разведки и аналитиков) платили сущие гроши.

Впрочем, Блоу сейчас было абсолютно плевать на деньги, главное, что этого чертова психа, Наместника Тьмы, в пределах видимости не будет целых несколько дней — и одно это на корню уничтожало все многочисленные минусы миссии!

***

После встречи на балу Злодейка опять пропала. Герой снова начал беспокоиться и носился по коридорам Обители Света словно молния, поражая всех подвернувшихся под руку, ногу и рунный круг.

По истечению недели такое положение дел то ли надоело Аватаре, то ли ему понадобилось отсутствие Шикмуона в здании и в городе.

В настоящий момент Герой находился в мелком городишке в паре дней пути от столицы, куда он прибыл, сопровождая торговый караван. Чего боялись торговцы — было совершенно непонятно, Шик искренне сомневался, что кому-то понадобится грабить груженый плюшем обоз…

Но миссия есть миссия, а если Посланник так хочет от него отдохнуть, то он, так уж и быть, задержится в этом городке на денек, а завтра с утра отправится обратно…

Так думал Шик, пока не почувствовал мощную ауру тьмы, которая, без всякого сомнения, могла принадлежать или самой Злодейке, или Наместнику Тьмы. Но что бы этому психу делать в этом заштатном городишке?.. Так что Герой рванул вперед, намереваясь встретиться со своей идеологической противницей, даже не пытаясь задуматься, с чего у него вообще такое беспокойство о Блоу.

Шикмуон мчался по улицам, не обращая внимания ни на что вокруг. То, что его пару раз чуть не сбили запряженные лошадьми экипажи, вообще было мелочью. Аура тьмы становилась все сильнее и сильнее, Герой лихорадочно осматривался по сторонам и вот!

Она стояла на противоположной стороне улицы и каким-то мечтательным взглядом рассматривала вывеску небольшого ресторанчика.

Похоже, невольно усмехнулся Шик, Темный Властелин не отказался от идеи заставить воспитанницу сесть да диету. Надо будет Аватаре мыслишку подкинуть, что этот его нездоровый энтузиазм вызван тем, что лидеру темных сил одиноко сидеть и давиться разной несъедобной фигней растительного происхождения, и он решил ото всей широты своей черной души осчастливить урезанным рационом и свою подопечную, чтобы самому не так обидно было.

— Красивая вывеска, не правда ли, Черныш? — вкрадчиво спросил Шикмуон, подкравшись к Злодейке.

— О-о-очень… — мечтательно протянула Злодейка.

Тут Шику стало крайне интересно, сколько же Блоу не питалась нормально, если не только не заметила его светлой ауры, но и вообще никак не среагировала на его вопрос и прозвище.

— Что, Наместник явил-таки тебе всю поразительную черноту своей мерзкой душонки? — все тем же вкрадчивым голосом продолжил Шик, наклоняясь к уху девушки и спонтанно приобнимая ее за талию. — Не хочешь ли ты в таком случае отринуть тьму и перейти на сторону света? Посланник, конечно, на голову конкретно ушиблен, но такой мелочностью не страдает…

Судя по тому, что Блоу вздрогнула, она, наконец, поняла, с кем разговаривает, однако руку Шикмуона не сбросила.

— Знаешь, Шикмуон, здоровый рассудок мне несколько дороже сытого желудка, — печально произнесла Злодейка, нехотя отводя взгляд от вывески. — Наместник хоть и со своими закидонами, но все же понормальнее Аватары будет. А ещё я осознала всю прелесть сытой жизни…

— Нет денег? — понимающе хмыкнул Шик, водружая и вторую руку на талию Блоу. — Что, Наместник настолько мелочен, что даже урезал твое финансирование?

— Он опечатал мои сейфы и заблокировал счета, — тоскливо ответила девушка, снова переводя взгляд на вывеску и отрешаясь от реальности дальше. — А налички у меня не так много… На время миссии хватит, но вот о разнообразии и меньшей скудности рациона остается только мечтать.

Сознание Героя наполнилось сочувствием. Сам он в деньгах никогда не нуждался, светлая сторона заботилась о своих вассалах, а вот на заметно похудевшую Злодейку было жалко смотреть. Впрочем, ей шло, этого было не отнять.

— Я могу оплатить тебе обед… — вернул вкрадчивый голос Шик и, подумав, что хуже уже не будет, водрузил голову на плечо Злодейки.

— А с чего такая щедрость? — подозрительно поинтересовалась девушка, совершенно не обращая внимания на действия Шикмуона.

— Я Герой, мне положено помогать нуждающимся! — пафосно воскликнул Шик, задумавшись, что Злодейка подозрительно долго не выходит из себя. Признаться честно, это начинало немного пугать. Не то чтобы очень сильно — чуть ли не единственным его страхом раз и навсегда стала маньячная лыба Аватары Света, увиденная Героем всего один раз, но неоднократно являвшаяся ему в редких ночных кошмарах.

Но беспокойство было очень сильным, и Шик начинал уже подумывать о том, чтобы поцеловать девушку и получить от нее удар в челюсть, на который он уже довольно длительное время напрашивается. И убедиться таким образом, что его извечный противник находится в здравом уме и твердом рассудке (насколько это вообще возможно для Великой Злодейки), а не поехала крышей на почве голода.

Однако делать что-либо не пришлось. Злодейка, едва услышав о возможности поесть на халяву, заметно оживилась и потащила Героя к входу в кафе с силой, которую тот не ожидал увидеть. Пожалуй, голод действительно делает с людьми страшные вещи. И людей делает страшными. Кровожадный голодный оскал на лице девушки прочно занял второе место в коллекции страхов Шикмуона…

URL
2017-07-01 в 19:30 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 12. Разговоры за обедом


— Шикмуон, ты — прелесть, ты в курсе? — мечтательно протянула девушка, обозревая единственно свободный отдельный кабинет в данном заведении, который Великие уверенно заняли, шуганув каких-то личностей, попытавшихся возмутиться такой наглостью, когда официант, принявший довольно обширный заказ, наконец, свалил озадачивать поваров, оставив их одних.

— Я-то в курсе, но до тебя-то этот факт как дошёл? — ехидно поинтересовался Герой, пребывая в глубоком шоке от количества заказанного.

Блоу, удобно развалившись на диване, промолчала, потирая руки в ожидании заказа. Повисла кратковременная пауза, после которой Злодейка все же заговорила.

— Я буду тебе должна по гроб жизни… Ты видел меню? Выбор блюд почти как в столице!

— И ты их все заказала, да? — поинтересовался Шик, смотря на то, как пара официантов тащит уже готовую часть их заказа.

— Только не делай такое лицо! — искренне возмутилась Блоу. — Я на тебя бы посмотрела, просиди ты три недели на какой-то невразумительной зелени, которая выдавалась всего пару раз за день и крошечными порциями!

— А кухню или кладовые обнести было не судьба, не? — скептически вопросил Герой, хмурым взглядом проследив, как удаляются избавленные от тяжелой ноши официанты, а Злодейка, сверкая глазами, решает сложнейший вопрос: с чего бы ей начать.

Решив, что поесть и самому бы неплохо, Шик не глядя пододвинул к себе ближайшую тарелку, продолжая дожидаться ответа. Кажется, миссия, приведшая его в этот город, была и не такой уж и идиотской.

— Кладовые опечатали… — произнесла Злодейка, отводя взгляд. Видимо, обстоятельства, при которых опечатали кладовые, ей вспоминать было неприятно.

Пожав плечами, Шик приступил к еде, решив, что рано или поздно все равно вытрясет подробный ответ на свой вопрос.

Сидящая напротив Злодейка успела определиться с выбором блюда и начала поглощать его. Смотря на это, Герой чуть не подавился. Как можно было совмещать аккуратность и дикую скорость поглощения еды, для него так и осталось загадкой.

Так или иначе, но в небольшом помещении воцарилась тишина, нарушаемая только редким шумом от столовых приборов. Молчание тянулось до тех пор, пока унесенные тарелки не сменили две чайные кружки и заварочный чайник.

— И все-таки какими судьбами ты в этом городишке? — неожиданно для самого себя решил узнать Шикмуон, хотя ему и так было ясно, что Блоу привела сюда миссия.

— Миссия! — сделав лицо кирпичом, произнесла девушка, упрямо глядя в кружку чая.

— Думаю, не ошибусь, предположив, что Владыка Тьмы не в курсе, что отправил тебя на миссию? — скептически поинтересовался Герой.

— Ну почему же… Сейчас уже должен быть осведомлен, столько времени прошло! — беззаботно воскликнула Злодейка, тяня руку к вазочке с конфетами.

— Он тебя не убьет? — невольно встревожился за целостность этой злодейской тушки Шик.

— Да нет, не должен… — протянула Блоу, неуверенно зависнув рукой в вазочке, не зная, какую конфету предпочесть остальным. — Но вот то, что он меня снова запрет в Резиденции и ужесточит диету — практически наверняка…

Злодейка помрачнела.

— Три дня свободы — и здравствуй ад, я вернулась…

— Так не возвращалась бы пока, в чем проблема-то? — пожал Герой плечами.

Блоу, уже взявшая в руки конфету, снова зависла от такого предложения.

— У меня нет денег, ты же в курсе! — девушка махнула рукой в сторону пустых тарелок, намекая на то, что весь обед оплачивал Шикмуон.

— Ну… — протянул Герой, разрываясь между внезапно охватившим его сочувствием к страданиям Злодейки и собственным непониманием зафига ему в это вообще нужно встревать? Какое ему вообще должно быть дело, что Киэльнод Криши решил довести Великого Злодея до уютного готического склепа на ближайшем к Резиденции Тьмы кладбища?

Решив, что ему просто скучно и все дело в этом, Герой заговорил:

— Я могу пока просто помочь тебе с миссией. Дальше видно будет… — сказал Шикмуон, думая, какова будет реакция Аватары и Наместника, когда они все это узнают.

— Спасибо… Я так и вижу лица Наместника и Аватары, когда до них дойдет весть, что Герой огероился настолько, что помогает Злодейке! — предвкушающе произнесла девушка, мысля в том же направлении, что и сам Шик.

— Не все же им наши нервы и мозги выедать, верно? — усмехнулся Шик, смотря на оживившуюся девушку.

Злодейка вместо ответа лукаво улыбнулась, сверкнув синими глазами.

URL
2017-07-01 в 19:31 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 13. Дьявол обитает в мелочах


Когда Киэльнод узнал, что воспитанница сбежала, хотелось отправиться в тот несчастный городишко и принести Тьму народу. Однако, подумав немного, он понял, что удерживать её долго все равно не было никакого смысла. Заклинание она, очевидно, не знала, да и пора было уже начинать реализацию их спора с Аватарой.

Руководствуясь этими соображениями, Наместник написал письмо Ланосте, в котором выложил местоположение Злодейки и намекнул, что пора бы уже двум Великим встретиться.

Ответа он так и не получил, но судя по тому, что взрываться и рушиться все в столице прекратилось, Герой покинул город…

Теперь оставалось только положиться на Блоу и ее внезапно пробудившуюся женскую натуру. Тьма должна выиграть в этом состязании!

***

Ланосте проводил взглядом матерящегося себе под нос Шика. До сих пор продолжающаяся вынужденная трезвость заставляла Героя реагировать на происходящее гораздо острее обычного, заставляя Аватару Света мечтательно улыбаться, представляя, как все его предшественники дружно сдохнут от зависти, глядя на то, как при его правлении в Обители появился второй Великий маг…

Шикмуон его не подведет.

***

Следующие три дня для Великих сложились весело. Миссия Блоу заключалась в праздном шатании по городу, чем она с радостью и занималась, повсюду таская за собой Героя, который был счастлив, что у Злодейки не хватило наглости занимать у него деньги на шмотки. Похода по магазинам в обществе этой импульсивной натуры Шикмуон бы не пережил…

— Шикмуон, — мечтательно протянула его имя девушка. — Ты меня любишь?

Герой ухитрился сделать одновременно сразу несколько вещей: шокироваться до изумления, поперхнуться и закашляться воздухом и, в довершении всех бед, запнуться о какой-то булыжник, навернувшись лицом на мостовую, каким-то чудом не расквасив себе нос.

— Ч-чего? — пробормотал он, вперивая в довольную его реакцией Злодейку ошалелый взгляд и поднимаясь на ноги.

— Ты не мог купить мне во-о-он ту шоколадку? — Злодейка махнула рукой в сторону витрины магазина, где торговали шоколадом.

Шикмуон закатил глаза. Блоу была истинным воплощением Тьмы. Каверзные вопросы, кажущиеся вполне невинными, неожиданные поступки…

— Сколько ты можешь есть? — недоуменно поинтересовался Герой, но заметив, как нахмурилась девушка, сразу исправился. — Разумеется, все куплю!

— Здорово, тогда я сейчас выберу, какую именно я хочу, — просиявшая девушка порывисто коснулась губами его щеки, заставив Шика окаменеть, под гнетом резко нахлынувших на него чувств, и радостно метнулась выбирать себе сладость.

Какого… вообще происходит?!

***

Злодейка радостно отбежала к витрине и начала, едва ли не пуская слюни, рассматривать шоколад. Шикмуона она оставила где-то позади, и было смутно слышно его недовольное ворчание.

Вообще, доводить Героя оказалось довольно весело, как и раскручивать на разные мелкие вкусности. Слишком испытывать терпение Шика девушка не рисковала, но развлекалась по полной.

Вопрос, зачем она это делает, да ещё и таким способом ей в голову не приходил вообще. Ну нравится ей, как он реагирует, что тут такого-то?

Наконец, отобрав две плитки, Злодейка задумалась было какую из них она хочет больше, как из-за спины раздался голос Шикмуона:

— Не страдай и бери обе.

Странно, с чего вдруг такая щедрость? Блоу удивленно смотрела, как Шик расплачивается за ее очередной каприз. Нет, то, что Герой жадностью совершенно не страдает, ей стало понятно еще в первый день, но ведь он обычно терпеливо ждал, когда она определится с выбором…

Неужели последний её вопрос настолько выбил его из колеи? Вообще, странный Герой какой-то в последнее время…

— О, спасибо! — хлопнув в ладоши, девушка потащила Шикмуона к прилавку. Забрав шоколад и выйдя на улицу, Злодейка снова начала терзаться выбором, с какой же начать.

Решив, что так будет продолжаться долго, Блоу просто закрыла глаза и наугад впихнула Герою одну из шоколадок, а сама начала поглощать вторую.

***

Шик смерил недоумевающим взглядом всунутую ему в руку одну из купленных плиток. Своеобразное решение проблемы выбора, да…

Пожав плечами, он развернул обертку и откусил первый кусок от шоколадки. И, обдумав в процессе пережевывания одну пришедшую ему в голову мысль, поинтересовался:

— Ты ведь сегодня вечером заканчиваешь миссию, верно?

При напоминании об этом Злодейка немного вздрогнула и нахмурилась. Скомкав обертку от шоколадки и кинув на мостовую (зло не дремлет), девушка сказала:

— Да, сегодня… Завтра надо будет выдвигаться в столицу…

URL
2017-07-01 в 19:32 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 14. Вопрос азарта


Герой сверлил взглядом спину идущей впереди Злодейки. Последние дни были веселыми, бесспорно. И Шику… не хотелось, чтобы они заканчивались.

Но уже завтра Блоу вернётся к своему Наместнику и, вполне вероятно, вновь пропадет на пару недель за то, что подделала себе миссию. От этой мысли становилось как-то тоскливо. Все же Шикмуон уже успел привыкнуть к беззлобным подколкам, каверзным вопросам и попыткам раскрутить его на покупку очередной сладости. Это было даже… Как-то приятно…

Но хотя бы еще сегодня они будут вместе, да и завтра — тоже понятие растяжимое, а город можно будет покинуть и вечером… Шик усмехнулся, поняв, что размышляет о том, как бы провести побольше времени с той, что должна быть его злейшим врагом. Должна была, но не является…

— Эй, мелочь, какие планы на вечер? — окликнул Герой Блоу, стараясь придерживаться своей извечной манеры разговора.

— Никаких… — обернувшись, девушка недоумевающе посмотрела на Шика.

— У меня тоже все скучно и уныло! Предложил бы выпить чего-нибудь, но сама понимаешь… — Шикмуон поморщился. Чертов Аватара Света! — Ты в карты играть умеешь?

— Глупый вопрос, разумеется, умею! — вздернула носик девушка. — Хочешь предложить сыграть несколько партий вечером? Но у меня же нет денег, а играть в долг…

Злодейка неопределенно передернула плечами. Впрочем, Шик это прекрасно знал. И был уверен, что она согласится.

— На деньги вообще играть неинтересно, как, впрочем, и просто так… Как насчет игры на желания? В пределах разумного, конечно же.

Увидев, как загорелись глаза Блоу, Шик довольно улыбнулся. Похоже, азарт был присущ не только ему…

***

Злодейка обдумывала предложение Героя и гадала, что же такого ему загадать. В том, что несколько раз она точно выиграет, девушка не сомневалась. Не даром она обыгрывала в карты Властелина Тьмы, выбивая из него миссии попристойнее.

Вот только с чего бы Шикмуону предлагать такое? Неужели действительно так скучно?

А идей у нее было так много, что никакого вечера сплошных выигрышей не хватит, чтобы их все реализовать… А чего, собственно говоря, откладывать на вечер?

— Шик, к черту вечер! Пошли купим колоду и отправимся в гостиницу играть прямо сейчас!

Поймав удивленный взгляд, девушка ухмыльнулась. О да, она была очень азартна!

А бурная фантазия просто не давала терпеть до вечера.

Злодейка схватила Шика за руку и потащила по улице в поисках магазина, в котором могли продавать искомое. Магазин нашёлся быстро, и уже спустя полчаса парень и девушка вошли на постоялый двор, где и снимала комнату Блоу.

***

Размышляя о том, что же такого Блоу хочет ему загадать, Герой тасовал колоду — они договорились, что каждый сдает карты по пять партий и первая очередь досталась Шику. Злодейка же, не отрывая взгляда, следила за тем, как он тщательно перемешивает карты.

Посмотрев собственные карты, Герой раздосадованно нахмурился — с таким раскладом он просто не выиграет. Впрочем, впереди большая часть дня и вечер, с победами еще успеется, а на просиявшую девушку смотреть было очень приятно…

Играть с Блоу оказалось очень интересно, но… Чёрт, как ей удаётся так хорошо играть?! Шикмуон в течение нескольких партий пытался поймать Злодейку на шулерстве, но, в конце концов, просто плюнул на это дело.

Но фантазия у девушки была… Богатая. После второго проигрыша, например, Герою пришлось выходить на улицу и с воплями «И да прибудет вечная Тьма!!!» запускать в небо огненные снаряды.

После третьего проигрыша он готов был убить и себя, и Злодейку. Все же бегать по коридорам постоялого двора и орать «Я маленький ослик!!!» было стремно донельзя…

Но да, и на его улицу пришел праздник… Эту партию он все-таки выиграл! И сейчас, прожигая нервничающую девушку взглядом, он выбирал, мстить ли ему или сделать то, ради чего это все затевалось?

Желание отомстить было безумно велико. Хотелось пожелать такого, чтобы девушка прокляла свою неуемную фантазию.

К примеру, купить ей её любимый шоколад и запретить его есть. Правда, за такое можно было и отхватить не хилый такой удар копьем… Точнее, мечом…

Но от планов своих Герой отступать был не намерен, поэтому он, коварно усмехнувшись, посмотрел на Злодейку.

— Ну что? — нервно задергалась та. — Чего ты от меня потребуешь?

— О, сущую мелочь, не переживай ты так, — улыбнулся Шик, поднимаясь со своего места и направляясь к Блоу. — Я просто хочу, чтобы ты дала мне несколько минут — по меньшей мере четыре, мелочь, верно же?

И, неотрывно глядя в удивленные глаза Злодейки, наклонился и поцеловал ее в губы.

***

Блоу до последнего момента не могла поверить в то, что Шикмуон хочет её поцеловать. Нет, его намерения не были двусмысленными, но все же… Это же Герой!

Удивлению девушки не было предела, когда Шикмуон все же склонился к ней и… поцеловал.

Поцеловал осторожно, даже робко, словно не зная, чего ждать от этого поцелуя. Но так было только поначалу, а потом, словно что-то решив для себя, Герой углубил поцелуй, коснувшись ее языка своим. Казалось бы, потерпи немного и все, но… Девушка неожиданно поняла, что ей это нравится. Нравится целоваться с Шикмуоном. Рука будто сама по себе схватила его за рубашку, тяня на себя, а потом, когда Герой, так и не прекращая ее целовать, оказался сидящим рядом на диване, она извернулась, обнимая его за плечи и чувствуя, как его руки смыкаются на ее талии.

Карты были успешно забыты.

***

Герой с шокирующей ясностью осознал тот простой факт, что ему нравится целовать Блоу, а уж когда девушка притянула его к себе… Шику было уже наплевать и на Свет, и на Тьму, и на все на свете. Мир сузился до изящной девушки, с которой он сейчас упоенно целовался, сходя с ума от того, что она ему отвечает, что он ей небезразличен…

URL
2017-07-01 в 19:32 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 15. Слова, сказанные на прощание


Отрезвление наступило внезапно и Злодейка, тяжело дыша, вырвалась из объятий Героя, шокированно на него уставившись.

Сейчас Блоу разрывало сильнейшее желание со всей дури врезать этому наглецу, а затем снова поце… Какого?! Да ни черта подобного!.. Или…

— Проклятье… — простонала девушка, схватившись за голову. Ей нужно это все обдумать, нужно… Да какое нужно? Жизненно необходимо!.. — Шик… уйди. Пожалуйста. Мне… надо подумать.

Она рухнула в кресло, закрыв лицо ладонями. Ну почему это происходит именно с ней?

***

— Я приду утром, чтобы тебя проводить, — кое-как удержав голос, произнес Шикмуон, смотря на казавшуюся такой беззащитной Злодейку.

Как же хотелось ее успокоить, но нельзя. Не сейчас. Возможно, позже, когда-нибудь…

А ему и самому не помешало бы в себе разобраться. Так что Герой покинул номер, снятый Блоу, и направился к себе.

Придя в свой номер, Шикмуон нашёл в себе силы лишь на то, чтобы рухнуть на кровать и уставиться в потолок.

Отстраненно рассматривая трещины в побелке, Герой напряженно обдумывал произошедшее. Выигранное в карты желание изначально было лишь мимолетной блажью, любопытством… Он совсем не ожидал, что целоваться со Злодейкой будет очень приятно.

Вспомнив, насколько сильно было желание не выпускать девушку из объятий, Шикмуон вздохнул. Но то, что Блоу ответила на поцелуй, давало надежду…

Шикмуону было уже все равно, что это — тот самый поганистый Злодей, который его так раздражал когда-то…

***

Утро встретило не выспавшуюся Злодейку головной болью — проспала она от силы всего пару часов, но так и не решила, что теперь делать с Героем и своим отношением к нему. Оставалось только надеяться, что возвращение в Резиденцию и привычная аура тьмы вокруг поможет успокоиться. Благо, Наместник не простит ей такой самовольности, как подделка его подписи и побег на миссию, и посадит ее под домашний арест на пару недель.

Умывшись, Блоу принялась собирать вещи.

Когда вещи уже были собраны, а Злодейка намеревалась выйти из своего номера, раздался стук в дверь.

С замиранием сердца девушка открыла дверь и увидела за ней того, кого и ожидала. За порогом переминался с ноги на ногу Шикмуон.

— Привет, — отводя взгляд, произнесла Блоу. Смотреть Герою в глаза было как-то неловко.

Шикмуон на приветствие лишь кивнул, видимо, разделяя чувства Злодейки. Повисла неловкая пауза.

— Помочь тебе с сумкой? — наконец неуверенно предложил Герой, по-прежнему старательно уводя взгляд в сторону.

Вместо ответа Блоу молча вручила ему свою сумку с вещами, на которой ярким фиолетовым пятном выделялась пушистая подвеска в виде многоглазого демона, совершенно предсказуемо коснувшись руки Шика. Стремительно покраснев, она резко отдернула руку и проскочила мимо него в коридор, надеясь, что если Герой будет идти за ней, то ей будет и успокоиться легче, и смущаться снова не придется.

***

Герой шёл следом за Злодейкой и мучился от повисшей неловкой тишины. Хотелось что-то сказать, разрядить обстановку, но ничего не приходило в голову, а сказанная невпопад фраза могла все только ухудшить.

Шикмуон понимал, что, возможно, не стоило вчера целовать девушку, но совершенно не жалел о содеянном. Ведь им обоим понравилось, в этом он не сомневался!

На выезде с постоялого двора девушку уже ждал экипаж. Шик понял, что надо сказать хоть что-нибудь, пока не стало слишком поздно.

Смотря, как Злодейка залезает в экипаж, Шикмуон решил сказать то, что вертелось в голове.

— Надеюсь, скоро увидимся, Блоу, а твой Наставник не запрет тебя ещё на пару недель, — произнёс парень, подавая устроившейся в экипаже девушке сумку. — И ещё… Я не жалею о вчерашнем.

— Я тоже… — после короткой паузы ответила Злодейка, принимая сумку и закрывая дверь.

Экипаж тронулся с места, а Шик остался у постоялого двора, провожая его взглядом. На душе осталось какое-то тоскливое чувство…

URL
2017-07-01 в 19:33 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 16. Начальственное приветствие


Задернув шторки на окнах экипажа, Блоу забралась с ногами на сидение и уткнулась лицом в колени. Перед внутренним взором вновь и вновь вставало выражение лица Героя и его взгляд, когда он произносил те свои прощальные слова. И как он отреагировал на ее честное признание…

Проклятье, почему он не темный?

***

Киэльнод, зная время прибытия воспитанницы, уже встречал ее в холле Резиденции Тьмы. Когда девушка переступила порог, Владыка Тьмы внимательно ее осмотрел. А ведь отъелась, на халявных-то харчах! Все усилия насмарку! Ну что за Злодейка!

— Вижу, миссия неплохо прошла, да? — вкрадчиво поинтересовался Наместник у мнущейся на пороге Блоу. — Что ж ты не сказала, что так жаждешь работать, я бы понял, дал бы тебе нормальную миссию…

— Что-то слабо верится… — пробормотала девушка, отводя взгляд.

— Ну почему же? Я совершенно серьезно! Сказала бы мне и тебе не пришлось бы напрягать себя и… Подделывать себе миссию и сбивать мне делооборот!!! — наконец не выдержал Киэльнод. — Ты, я вижу, совсем офигела?!

— Я неделю просидела в Резиденции!!! Мне, конечно, о-о-очень жаль, но сидеть голодной из-за твоей корыстности я не намерена! Что в этом такого?!

— Ну конечно, и в том, что ты гуляла с Героем у всех на глазах, тоже нет ничего такого! — ехидно заметил Владыка Тьмы, наблюдая за реакцией Блоу.

— А вот это уже не твоё дело! — прошипела девушка, кинув в Наставника сумку, после чего гордо удалилась из холла.

Киэльнод проводил воспитанницу взглядом. Похоже, дни, проведенные с Героем, не прошли даром. Начало их отношениям уже было положено, осталось лишь незаметно намекнуть Блоу, что подобные отношения представителей Света и Тьмы к добру не приведут. А значит, нужно переманить Героя на их сторону!

Девушка явно не будет против, ведь, судя по ее реакции, к Герою она уже успела даже привязаться…

***

— Наконец-то свершилось чудо! — жизнерадостно поприветствовал Ланосте вернувшегося в Обитель Героя. — Шик, что привело к такому событию? Я ведь проверил: Киэльнод внезапно не раскаялся во всех своих грехах и злодеяниях, Микель эксперименты не забросил, Мердис все такой же коротышка с огроменными комплексами, принцесса не разлюбила сладкое, дракон не похитил принца…

— Короче! — рявкнул Герой, у которого тараторящее без остановки начальство вызвало головную боль.

Аватара Света театрально вздохнул и вновь воскликнул:

— Ну как же! У тебя наконец-то появилась девушка, Шик! Не скажу, что я в восторге от ее личности, нет, я, разумеется, в восторге, что она у тебя наконец-то появилась — надо было запретить тебе пить гораздо раньше… Правда, я не знаю, быть ли мне в восторге от твоего вкуса или мне следует на это забить и просто быть в восторге от того факта, что Блоу успешно заблаговременно переменил пол — вот что-что, а от того, что ты мог бы начать встречаться с парнем я бы точно был не в восторге…

Шик потряс головой, попытавшись привести мысли порядок, но был вынужден признать, что Посланник благополучно вынес ему мозг, и поэтому Герой ляпнул, что первое в голову пришло:

— У тебя что, новый урожай на делянке с коноплей созрел, раз тебя так вштырило?

Двинутый на голову, в лучших традициях светлой стороны, предводитель светлого воинства обиженно надулся.

— Ничего ты не понимаешь, глупое дитя! Конопля это так, для начинающий адептов и дезинформации противника! Настоящий адепт светлой стороны не может нуждаться в сомнительных костылях для расширения сознания!..

— Понял, ты просто окончательно рехнулся, — покорно кивнул Шик и поплелся к себе в комнату.

Ланосте проводил взглядом удаляющуюся фигуру и довольно улыбнулся. Шик бы непременно что-то заподозрил, отреагируй он на такие доклады информаторов как-нибудь иначе. А так… Осталось только навести Героя на мысль, что подобные отношения до добра не доводят, а девушке вполне пойдет фирменная мантия их организации.

URL
2017-07-01 в 19:33 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 17. Воля короны


Владыка Тьмы снова перечитывал заказ на миссию, полученный от самого короля. Вот! Вот он шанс снова свести Героя и Злодейку!

Миссия-то пустяковая, всего-то пойти в Инквизиторий и помочь в нейтрализации одного артефакта. Нет, артефакт, безусловно, редкий, не часто встретишь предмет, созданный силами Света и Тьмы… А вот цель, с которой его создавали… Да уж, Владыка Тьмы и Аватара Света, создававшие артефакт, были истинными представителями своих сторон. Артефакт был олицетворением гадливости Тьмы и безумной, выносящей мозг фантазии Света. Не удивительно, что Инквизиторы хотели от него избавиться — на кой им нужен артефакт, произвольно добавляющий людям части тел и черты характера животных? Причём и действует исключительно на Инквизиторов. Чем создателям артефакта не угодили Инквизиторы — неизвестно, но вот то, что многие инки обзавелись хвостами и другими животными атрибутами, после того, как артефакт неведомым образом попал в Инквизиторий пару сотен лет назад, было историческим фактом, позорящим Инквизицию. Вот только чего так поздно решили нейтрализовать? Способ долго искали?

Ну да фиг бы с ним, с артефактом! Это же такой шанс разрешить, наконец, их спор с Аватарой! Правда, был ещё один нюанс, сильно беспокоящий Наместника. Великий Инквизитор Микелькарго… Чёртово бывшее начальство…

***

Аватара Света, жизнерадостно насвистывая и помахивая украшенным пафосной печатью листом, направлялся в покои Героя Света, намереваясь лично обрадовать его новой, важнейшей для дела Света миссией!

Хвосты и прочая животная атрибутика у подавляющего большинства Инквизиторов — это прошлый век и кошмарная отсталость. Инквизиторию требуется нечто новенькое, концептуальное! И Шик на пару со Злодейкой им это обеспечат!

Но это так, приятный бонус, а на самом деле это задание от короля было важно тем, что на нем Шик будет работать вместе с Блоу, а рядом будет обретаться Мердис… Этот коротышка и раньше прожигал Злодея голодным взглядом, а уж теперь… Это точно подтолкнет Героя к активным действиям во благо Света и победы в пари, и плевать, что об этом самом споре Шикмуон совершенно не в курсе…

***

Злодейка была счастлива. Наконец-то! После ещё одной недели в Резиденции она снова выберется наружу! Миссия в Инквизитории, о которой рассказал Наставник, обрадовала девушку до безумия. Вот оно — развлечение! Можно будет издева… общаться с Инквизиторами, порыться в архивах Инквизитория…

Последняя неделя была ужасно скучной. Нет, перекрасить волосы мисс Рен в болотно-зеленый цвет было интересным опытом, как и последующие вопли жертвы парикмахерского искусства Злодейки, но… Это все не то! Секретарша Владыки Тьмы не сыпала угрозами, не гоняла Блоу по столице, как… Как это сделал бы тот же Шикмуон.

По Герою Злодейка успела сильно соскучиться. Произошедшее в тот день уже улеглось у неё в сознании как нечто естественное, и хотелось скорее увидеть этого рыжего поганца.

Ох, сколько они смогут всего сделать в Инквизитории!!! А ещё хотелось познакомиться с бывшим начальником Наставника. О Микелькарго Владыка Тьмы всегда говорил со злостью и некоторым страхом и в основном гадости. Так что личность наверняка интересная!

***

Герой готов был мчаться в Инквизиторий сразу как услышал. Миссию там он будет выполнять совместно со Злодейкой — ту опять заперли в Резиденции Тьмы и Шик был уже готов идти штурмовать ту, наплевав на все и вся, а тут такой подарок. Даже дополнительные указания Аватары о тончайшей и незаметнейшей перенастройке артефакта только добавили радости — это ведь повод растянуть миссию на подольше и провести вместе с Блоу как можно больше времени.

Шик не лгал самому себе — он безумно соскучился по шкодливой Злодейке и был готов выступить ее ассистентом во всех пакостях, которые непременно затеет в Инквизитории синеглазая. Сам бы он логово инков просто и без всяких изысков подорвал, обеспечив столице осадки в виде мелких обломков Инквизитория, а вот Блоу да, на них оторвется во всю ширь своей черной души…

Сердце неприятно сжалось. Проклятье, ну почему они в противоположных лагерях?

То, что Посланник преследовал какие-то свои цели, весьма прозрачно напомнив ему о том, чем заканчивались отношения всех смешанных пар, было Герою совершенно очевидно. Впрочем, сами цели тоже были очевидными, особенно после прозрачного намека, что, дескать, он, Аватара, совершенно не возражает, если Злодейка сменит свой черный плащ на форменную мантию организации, под которую маскируется Армия Света.

Вот только сам Шикмуон считал, что эта тема в их с Блоу разговорах поднимется еще очень не скоро…

***

Микелькарго стоял у входа в Инквизиторий и ждал гостей. Герой и Злодейка… Великий Инквизитор уже боялся за сохранность Инквизитория и нервы его служащих. Вот ну зачем понадобилось нейтрализовывать артефакт? Хрен бы с сохранностью Инквизитория и психики Инквизиторов, но артефакт!!! Смотреть на брызжущего слюной Мердиса, когда тот вынужден был избавляться от бабуиньего хвоста, было просто шикарно! А Орфелл с ушами барсука?!

М-да, все же не умеют Инквизиторы развлекаться… Стоило артефакту пробудиться после долгой спячки, а они уже в панике! Да и за здоровье Первого Великого Инквизитора Микель опасался… Если уж тот кидал странные взгляды на Блоу, пока тот был парнем, то что же Мердис может отколоть, когда Блоу стал девушкой? Ну да мир его праху, хоть не будет мешать развлекаться!

Герой и Злодейка тем временем уже подошли вплотную к Микелькарго. А рядом они смотрелись неплохо… Неосознанно для себя Великий Инквизитор прикинул, как они бы смотрелись в форме Инквизитория. А ведь неплохо, только вот… Чёртову форму давно уже пора усовершенствовать. И что за блажь нашла на Мердиса, когда тот решил облачить подчиненных в балахоны, да ещё и такие стремные? Надо срочно заводить нового Главу Инквизитория… У старого уже маразм, причём маразм, который старее самого Инвквизитория…

— Рад приветствовать столь высокопоставленных магов в нашем Инквизитории! — Микель кивнул двум магам, после чего предвкушающе произнес: — Думаю, нас ждёт крайне плодотворное сотрудничество. С этим артефактом можно сотворить столько всего до его нейтрализации…

Микель с удовольствием отметил, как глаза обоих Великих загорелись пониманием, а лицо Злодейки приобрело мечтательное выражение. Да, это не нынешние Инквизиторы — эти ребятки явно умеют повеселиться…

Великий Инквизитор усмехнулся. Определенно, это все будет очень весело…

URL
2017-07-01 в 19:34 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 18. Много вопросов и всего пара ответов


Идя вместе с Героем по коридорам Инквизитория следом за Четвертым Великим Инквизитором, Злодейка вертела головой во все стороны, стараясь запомнить как можно больше всяких поворотов, коридоров, замаскированных дверей, подозрительных элементов декора и темных закоулков — мало ли какие пакости они с Героем затеют, надо предусмотреть все! И еще непременно нужно будет выбраться на разведку ночью, чтобы без всякого пригляда как можно тщательнее изучить резиденцию нейтралов. Тут же наверняка уйма интересностей есть…

Запомнить все эти особенности местной архитектуры оказалось практически невозможно. Инквизиторий оказался настоящим лабиринтом, порождённым чьим-то дурным разумом. Хотя понятно чьим. И не таким уж и дурным. У старика Мердиса просто маразм.

Следуя за Микелькарго, Блоу все больше поражалась тому, с какой лёгкостью он ориентируется в переплетении коридоров. Начало закрадываться подозрение, что причиной того, что с возрастом Инквизиторы становятся все более безумными, является мозголомная планировка Инквизитория…

— Вот уж не думал, что найдется место, где планировка еще более долбанутая, нежели в Обители, — присвистнул Герой, бросая оценивающие взгляды на ничем не примечательные участки стен. Шик что, подозревает там потайные проходы?

— Не путай теплое с мягким, — отозвался их проводник. — Инквизиторий с самого начала такой, а вы свою Обитель вечно перестраиваете, достраиваете…

— Ну кто же вам виноват, что Первый Инквизитор впал в вечные молодость и маразм задолго до того, как ему пришла мысль основать нейтральную контору, — встряла в начинающуюся перепалку Злодейка. — Лучше расскажите куда мы идем, когда начнем непосредственно работать с артефактом, когда этот артефакт вообще активизировался и почему его деактивация не была произведена раньше, а еще не помешало бы узнать, что вообще творил Наместник, покуда он тоже носил стремную мантию нейтрала…

— Столько вопросов, эх, молодежь… — хмыкнул Микелькарго. — Мы направляемся в кабинет вечно молодого маразматика, и не приведи магия вас при нем ляпнуть что-то о его вкусах в одежде и архитектуре. Крошка Мердис такой впечатлительный…

Герой и Злодейка переглянулись в нетерпении. Оба видели Первого Инквизитора от силы пару раз и издали, но слухи о нем (рассказы любимого начальства) ходили весьма впечатляющие. Взять хоть тот слушок, что из Инквизитория в течении трех дней уволилось около десятка магов, видевших в ночных коридорах резиденции нейтралов маленькую девочку, с ржачем носящуюся по Инквизиторию и гоняющую всех встречных по всем этажам и помещениям. Что примечательно, магия девочку не брала никакая. А если еще и учесть то, что в те три дня отмечал день рождения основатель Инквизитория… В общем, личностью он был крайне неординарной и познакомиться с ним хотелось до жути.

— А остальные вопросы? — вновь пристала с расспросами к их сопровождающему Блоу, так и не дождавшись прочей запрошенной ей информации. — Кстати, а кто из Инквизитория вообще будет контролировать нашу работу?

Если подумать, вот именно это было наиважнейшей информацией. Нет, разумеется, Микелькарго уже довольно прозрачно намекнул, что ничего не имеет против их практических опытов с настройками артефакта, но ведь рядом с ними будет пастись нейтрал, кровно заинтересованный в скорейшей деактивации артефакта…

— Я и буду наблюдать за вашей работой на благо нейтралов и Инквизиции, — ехидно отозвался Четвертый Инквизитор и тут же резко посерьезнел. — Так, остальные вопросы позже, а сейчас живо сделали каменные лица и начали думать о чем-нибудь очень грустном. Мы уже опасно приблизились к кабинету Первого Инквизитора и он может выйти навстречу, дабы поприветствовать «дорогих» гостей.

Злодейка, услышав о том, что наблюдать за выполнением задания будет Четвертый Великий Инквизитор, с трудом сдержала довольную улыбку. Это же как можно развернуться!

Однако, вспомнив о том, что они вот-вот увидят Самого и надо сделать постную мину, Блоу все же смогла не только подавить улыбку, но и состроить вполне себе грустную гримасу. Только и надо было, что вспомнить вынужденную диету в Резиденции Тьмы… Судя по выражению лица Героя, он тоже вспомнил что-то чересчур грустное. Наверное, свой вынужденно трезвый образ жизни…

От разглядывания украдкой профиля Шикмуона Злодейку отвлек восторженный голос:

— Микельчик, ты наконец-то привел наших дорогих гостей!

URL
2017-07-01 в 19:34 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 19. Мечты и мечтания


Шикмуон с любопытством разглядывал вышедшее им на встречу мелкое недоразумение. С такого близкого ракурса Первый Инквизитор оказался весьма колоритной личностью.

Мелкий, зеленоволосый шкет, который был всего на пару сантиметров выше Злодейки в её не боевой форме, от манеры одеваться которого только воспоминания о том, как ему приходилось пить алкоголь, из которого заклинанием убрали все плюсы и минусы алкоголя, превратив в безвкусную бурду, не давали опорочить честь Воинства Света и заржать. Впрочем, желание это просуществовало недолго — Герой заметил, как Мердис, который одарил его мимолетным взором, с зашкаливающим восторгом уставился на Блоу.

Героя внезапно начало одолевать желание подойти к Мердису и пару раз ласково стукнуть его головой о двери его же кабинета. Мелкая престарелая погань… Шикмуон был в бешенстве. И нет, бесило вовсе не пренебрежение его сиятельной персоной. Взгляд, которым Мердис сейчас одарял Блоу. Наверное, нечто похожее иногда проскальзывало и во взгляде самого Шикмуона…

— Шикмуон, Блоу, это… Это Мердис-ним… — представил двум магам своё начальство Микелькарго, который по первости явно хотел сказать что-то другое вместо имени Первого Великого Инквизитора.

В голову Шикмуона внезапно пришла мысль о том, что судьба все же очень иронична. Первым ВЕЛИКИМ Инквизитором был… Коротышка. И ладно бы просто коротышка, вон, Руд тоже ростом не блещет, но звание Великой Злодейки оправдывает. Но Мердис… Единственное Великое, что могло у него быть, так это его маразм…

Пока Герой героически перебарывал страстное желание физическими способами вправить мозг Мердису, тот радостно принялся метаться вокруг них, преисполненный настораживающими энтузиазмом и восторгом.

— Приятно знать, что нынешнее поколение Великих весьма выгодно отличается от собственных предшественников, — наконец, подвел итог своим сумбурным телодвижениям Первый Инквизитор. — Свет, конечно, остался в своем репертуаре — их дуэт по моральному и физическому выносу всех и вся неизменен, но вот Тьма очень выгодно отошла от собственных канонов…

И Мердис снова восхищенным взглядом уставился на Блоу, недвусмысленно показывая, что нынешний Злодей вызывает у него восторг внешностью и полом, а не какими-то другими критериями.

Шик снова ощутил желание размазать эту мелкую дрянь по стене Инквизитория.

***

Микелькарго пристально следил за суетой своего начальника, который сейчас хлопотал вокруг Злодейки, выбирая ей кресло поуютнее, кружечку под чай посимпатичнее и желательно без сколов по краям (была у Первого Великого привычка грызть края чашек, при этом умудряясь отгрызать кусочки даже у фарфоровой посуды), а также печеньки повкуснее. Злодейка относилась к такому вниманию с пониманием и лишь кивала как болванчик на любую реплику Мердиса. Пожалуй, только сам владелец кабинета не видел, как судорожно подрагивают пальцы Блоу, которая явно представляла сейчас, как душит одну маленькую бледно-зеленую мелочь.

Микелькарго перевел взгляд на Героя. Шикмуон вертел в руках кружку с чаем, при этом стараясь скрыть от Первого то, что чай в кружке уже практически выкипел.

Мысленно Микель уже представлял, как толкает торжественную речь на похоронах Первого Великого Инквизитора, после не менее торжественно он вводит новую униформу для Инквизиторов, выбрасывает из лаборатории Мердиса журнальчики, бывшие в моде лет этак пятьдесят назад, а уже потом с чистой совестью занимает его кабинет и пост Первого Великого Инквизитора. Сказка, просто сказка… Осталось дождаться, пока этот придурок окончательно выведет из себя двух Великих и падет смертью храбрых. Хотя стоит ли считать храбростью глупость, тот ещё вопрос…

Эх, Мердис… Вот не лез бы к Злодейке, мог бы и дальше пускать слюни на новые коллекции платьев, так нет же… То, что начальник не угомонится, было очевидно. Если уж он и раньше не мог говорить о Злодее без дикого восторга, то что уж говорить сейчас, когда тот стал девушкой…

— Мердис-ним, не пора ли рассказать нашим гостям об их задании? — устало произнёс Четвёртый, понимая, что Герой вот-вот устроит фаер-шоу в замкнутом пространстве и есть риск, что пострадает его, Микеля, драгоценная тушка.

— Задании? А как же чай? — недоуменно произнёс Мердис, глядя на подчиненного своими по-детски огромными глазами. — И вообще, ты почему сам не рассказал, Микельчик?!

— Потому что вы велели скорее вести драгоценную гостью на чай, не заморачиваясь нудной болтовней… Ваше поручение я постарался выполнить с максимально возможной точностью. Уверен, вы хотели сами просветить гостей насчёт их задания. Я просто не мог лишить вас такого удовольствия… — терпеливо напомнил Микелькарго, уже начиная жалеть, что прервал павлиньи бега мелкого кретина вокруг Блоу. Глядишь, и не пострадал бы, когда Герой все же психанет…

— Ах, вот как… — огорчился Первый Великий Инквизитор, впихивая Злодейке очередную печеньку. Девушка жрать выпечку уже просто не могла и смотрела на неё с тихим ужасом, передавая печенье Шикмуону одно за другим под столом. — Да, припоминаю… Да чего там рассказывать-то, надо просто избавиться от этого глупого артефакта!

URL
2017-07-01 в 19:35 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 20. Мечтания и мечты


Злодейка медленно пригубила чай, борясь с желанием призвать меч и укоротить надоедливого коротышку на голову.

Этот суетливый, эмоционально-восторженный тип ее до крайности раздражал. Как, впрочем, и его взгляды и комплименты в ее адрес. Сейчас Блоу с искренней тоской вспоминала прошлую миссию, на которой она три дня бездельничала в компании и за счет Героя, все минусы которого стали настолько незначительными, что Злодейка была готова во всеуслышание признать его идеальным мужчиной. Но вместо этого приходилось терпеть закидоны Первого Инквизитора и надеяться на то, что у Микелькарго сработает инстинкт самосохранения и он благополучно найдет повод свалить вместе с ними из кабинета Мердиса.

— Тогда я, с вашего позволения, покажу гостям отведенные им комнаты и по дороге расскажу об их задании, а затем мы отправимся непосредственно к артефакту, чтобы определить, с чего следует начать его деактивацию, — говоря все это, Четвертый Инквизитор совершенно недвусмысленно указал им с Шиком на дверь, а сам задержался прикрывать их бегство от Мердиса. — Не сомневаюсь, что те два уникума, создавшие артефакт, предприняли немало усилий, чтобы тот было невозможно быстро и легко деактивировать. Жаль, что у вас так много дел и вы не сможете принять участие в первоначальном исследовании артефакта…

Последние слова бывший наставник Наместника договорил, уже будучи в коридоре, и быстро захлопнул дверь, не давая главе Инквизитория праведно возмутиться похищению из его общества прекрасной Злодейки.

В полном молчании они удалились на приличное расстояние от кабинета и только после этого тишину разбило шипение Героя:

— Чертов маразматик…

— Это сейчас хотя бы нормально выглядит, — философски отметил Четвертый Инквизитор. — Наш шпендик еще на Злодея слюни пускал, а уж сейчас ему сами первостихии велели.

Блоу аж передернулась от вскрытия таких пикантных деталей о вкусах Мердиса.

— Требую комнату с засовом. Или хотя бы такую, чтобы дверь открывалась внутрь, и в комнате было как можно больше мебели.

— Ой, ну что вы… Его не остановят засовы, о чем вы вообще? — отмахнулся Микелькарго. — Ставьте магическую защиту сразу. Пока он додумается, почему дверь не открывается, уже утро будет.

Позади, где шёл Герой, послышалось странное бормотание. Прислушавшись, Злодейка услышала:

— Я не убийца, не убийца… Я не убийца… Я убийца… Нет, не убийца! Я не убийца? Да хрен там… Убью эту моль бледную…

— Микелькарго, так в чем заключается наше задание? — спросила Блоу, решив проигнорировать бормотание Шикмуона. В конце концов, каждый имеет право на свои странности.

— Как и сказал наш маленький друг, нужно избавиться от артефакта. Однако! Уничтожить такую редкость так просто нельзя! Нет, можно, конечно. Этим вы и займетесь, но сначала надо… поэкспериментировать. Поставим кое-какие опыты, уж больно действие у артефакта… любопытное, — ответил Четвёртый, находясь где-то глубоко в своих мыслях. Как подозревала Злодейка, он уже предвкушал работу с артефактом, либо избавление от опостылевшей формы путём погребения её создателя.

***

Шикмуон плелся за Блоу и Четвертым, которые сошлись во мнении, что уничтожать такой артефакт сразу — полнейшее кощунство, и теперь обсуждали, какие опыты нужно поставить над артефактом и как бы поиграть с его настройками. Сам Герой в разговоре участия не принимал и даже прислушивался только краем уха, борясь с желанием развернуться, а затем пойти и грохнуть Мердиса.

Герой и сам не ожидал, что его так взбесят взгляды, который глава белобалахонников, не таясь, бросал на Злодейку, и его откровенные ухаживания за ней…

Чертов впавший в маразм урод… Сжечь, сжечь его нафиг! От того, чтобы спалить молодящегося старикашку, Шика удерживало только то, что он боялся окончательно выставить себя психом и то, что он опасался заблудиться в дурацких коридорах Инквизитория, возвращаясь в кабинет Первого Инквизитора. Пожалуй, второй фактор был решающим.

И все же… Эта мелкая дрянь своё получит, если не угомонится, что, по словам Микеля, было маловероятно. Гаденыш, как ему вообще в голову пришло лезть к ЕГО Злодейке?!

Шикмуон довольно усмехнулся. Нет, старикашке Мердису точно не жить…

— Шииик! Заканчивай витать в облаках! — выдернула его из мыслей Блоу. — Как ты смотришь на то, чтобы сперва изучить артефакт? Все равно расположение комнат мы не запомним, а артефакт посмотреть мне уже очень хочется…

— Ну раз тебе так хочется, — пожал плечами Шик, которого больше заботили сама Злодейка и планы по устранению непрошенного конкурента.

— Тогда к артефакту. Мне жутко интересно, чего там такого наворотил тогдашний Темный Властелин, — и с этими словами девушка подцепила его под локоть, явно опасаясь, что Герой снова задумается и вполне может потеряться в этом лабиринте.

Шик тихо хмыкнул, чувствуя, как настроение, испорченное Первым Инквизитором, исправляется. Еще бы убрать куда-нибудь Четвертого, а еще лучше — оказаться вдвоем подальше от Инквизитория, но, увы, это только мечты…

URL
2017-07-01 в 19:35 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 21. Импровизация - это наше все!


Микелькарго, пребывая в глубокой задумчивости, вел гостей по направлению к помещению, где находился артефакт. На едва слышный треп Злодейки и Героя он внимания почти не обращал. Впрочем, стоит заметить, что Герой практически молчал, лишь слушая Блоу, которой, кажется, наличие собеседника требовалось лишь для того, чтобы не разговаривать сама с собой или со стенкой. Все же женское обличие оказывает влияние на личность, подумалось Четвертому Инквизитору.

И как много всего изменило это внезапное превращение Злодея в Злодейку! Герой уже не носится с воплями о том, что зло должно причаститься к Свету или сдохнуть, не бегает Злодей, посылая Свет в места, где ему быть совсем не положено, затихарились Резиденция Тьмы и Обитель Света… Теперь перемены пришли и в Инквизиторий. Вот уже совсем скоро сменится руководитель, осталось лишь немного подождать и, возможно, сделать Шикмуону пару намеков о том, что Первый Мастер личность гиперактивная и никогда не сидит без дела, а значит, Герою стоит беспокоиться. Микелькарго довольно хмыкнул, с трудом удерживаясь от того, чтобы потереть ладони. Уже совсем скоро все изменится!

— Господин Микелькарго, я понимаю, вы сейчас, наверное, над чем-то серьёзным размышляете, но скоро ли мы придем? — прервал уже готового мысленно разразиться зловещим смехом Микеля голос Злодейки.

— Мы, собственно, уже почти пришли, — ответил Инквизитор, возвращаясь в реальность и осматриваясь. Ноги сами несли его в нужное место и он сам с трудом мог сказать, насколько они близко к артефакту, однако пустые коридоры говорили о многом. Инквизиторы старались держаться от комнаты с артефактом подальше, предпочитая сделать большой крюк по коридорам и этажам, чем приближаться к ненавистной дряни.

Зайдя за угол, Микелькарго увидел знакомую дверь, от которой буквально фонило магией, как и от стен в этом коридоре. Барьеры, защитная магия, блокираторы излучений артефакта… И несмотря на все это, артефакт все равно порой воздействовал на неосторожно забредающих сюда инквизиторов.

— Вот мы и пришли! — воскликнул Четвёртый Мастер, снимая с двери и стен подавляющее количество заклинаний. Как только он завершил свои манипуляции, из-за двери повеяло адской смесью тёмной и светлой магии…

***

— Это явно была отнюдь не конопля… — задумчиво протянул Герой, созерцая, как восхищенная Злодейка кружится вокруг артефакта, восторгаясь совместным произведением искусства авторства предшественников их начальства. Самого Шикмуона больше поражало, насколько был велик их градус гениальности и долбанутости на всю голову — незамеченными пробраться в совещательный зал нейтралов и зачаровать в один заход трон Первого Инквизитора… Ведь наверняка же новоявленный артефакт дал всем понять, что он теперь артефакт, только после того, как в него умастилась задница этого недомерка.

— Шииик, перестань витать в облаках! — окликнула его Блоу. — Лучше давай подумаем, как будем менять настройки артефакта.

— А зафига думать? Предлагаю наимпровизировать и отправиться смотреть, как изменилось воздействие, — пожал плечами подошедший к ней парень. — Четвертый подтвердит, что так на нашу попытку разобраться в комплексе чар среагировала защита артефакта…

— А почему не попытались сразу же исправить — так какое-то время на артефакт невозможно воздействовать, — перебила его девушка, горящими глазами рассматривая весьма монументальное каменное кресло. У коротышки Мердиса просто колоссальные комплексы, берущие начало в глубокой древности, не иначе…

***

Наблюдая за парочкой юных исследователей, Микель последовательно бледнел, желтел, зеленел. Два Великих мага сейчас как дети отталкивали друг друга от седушки Мердиса, стремясь влить туда как можно больше своей маны и максимально исковеркать свойства и без того пакостливого артефакта.

Артефакт же, едва ли не сыто чавкая, активно поглощал вливаемую в него ману Тьмы и Света и, казалось, вот-вот начнет подпрыгивать. Когда же трон все же подпрыгнул на своих коротких ножках, Четвертый Инквизитор осознал страшное: никто из них даже не подумал, а как, собственно, они будут проверять изменения в артефакте. Того, что это творение воздействует исключительно на Инквизиторов, они тоже не учли. Микелькарго резко почувствовал себя не в своей тарелке. Нет, он не был против экспериментов и даже с радостью бы поучаствовал в испытании доработанного трона, но немного растерянные лица Героя и Злодейки, взирающих на топчущийся на месте трон, доверия не внушали.

— Эм… Он же не мог ожить, да? — удивленно произнесла Блоу, недоумевающе глядя на седушку.

— Понятия не имею. Старик, ты бы спасался… — ответил Герой, активируя рунный круг.

— Не сметь! Не трогай его, он же ещё совсем малютка! — завопил Микель, понимая, что драгоценный Мердисов трон вот-вот разнесут в щепки. Поэтому он, внимательно осмотрев трон и удостоверившись, что быстро бегать он не сможет, произнёс: — Эх, была ни была… Цып-цып-цып!

Трон пару секунд потоптался на месте, а затем неуверенно двинулся к Четвертому Инквизитору.

***

— Какой-то он слишком смирный… — разочарованно протянула Злодейка, обиженно созерцая на определяющего степень разумности ожившей мебели Микелькарго. — Интересно, ему нужно есть?

— Ты бы предпочла, чтобы Четвертого сожрал оживший трон? — полюбопытствовал Герой, погасивший магический круг после того, как убедился, что артефакт воспринимает нейтрала как своего хозяина.

— Не его, — коротко ответила Блоу, с содроганием вспоминая не сводящего с нее глаз Мердиса.

— Он только ожил и просто не привык к появившейся подвижности, — высказал вслух собственную надежду Шикмуон. — Да и не обязательно съедать, просто сбить насмерть, затоптать или напугать до инфаркта тоже хорошие варианты…

— Герой, что с тобой происходит сегодня? Такие слова больше бы Злодею подобали… — Блоу поймала взгляд красных глаз Шика. Но его ответ она так и не услышала: раздался голос Микелькарго, который призывал их провести пару опытов над новоявленным «питомцем».

URL
2017-07-01 в 19:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 22. Лабиринт


— Вот же каракули… — процедил Шикмуон, склонившийся над картой Инквизитория. Та была нарисована на скорую руку Микелькарго, который остался нянчиться со своим новым питомцем, отослав гостей в выделенные им комнаты.

На краткий миг в воображении Злодейки промелькнула картинка, как Четвёртый Инквизитор дрессирует трон, учит его командам «апорт», «к ноге!», кидает ему палочку, а трон, радостно поскрипывая, выполняет указания. Вслед за этим разыгравшееся воображение показало, как Великий Инквизитор гордо рассекает по Инквизиторию на уже подросшем артефакте.

Тряхнув головой, чтобы выбросить из нее всю эту дикость, Блоу решила помочь Герою разобраться с картой.

— У тебя явный географический кретинизм, Шик! — воскликнула девушка, также склоняясь над картой, при этом лишь чудом не встретившись лбами с успевшим уклониться Шикмуоном. — Смотри, это поворот налево, чего непонятного?!

— Постирай мозги, Черныш! — огрызнулся Герой и, поймав обиженный взгляд, пояснил: — Там гребаный тупик.

— Эм… А ты карту развернуть не пробовал, не? — осторожно поинтересовалась Злодейка, с удовлетворением наблюдая, как помрачнел Герой.

— Ну, раз ты так хорошо разбираешься в этих каракулях, то держи, — Шик всучил ей карту. — Будешь нашим проводником.

— Э, постой, ты чего, обиделся? — поразилась девушка, удивленно оглядывая на обиженно надувшегося Героя, который выглядел таким милым в своем недовольстве… И где этот чертов записывающий кристалл, когда он так нужен?

Клятвенно пообещав себе, что, раздобыв кристалл, она непременно доведет Шикмуона до такого состояния и сделает памятную запись, опрометчиво позабыв о весьма вспыльчивом нраве светлого Великого, Злодейка внимательнейшим взглядом стала изучать карту, соотнося ее резкие обрывистые линии с тем участком коридора, где они сейчас пребывали. Собственные гордость и зловредность требовали найти дорогу к отведенным им покоям с первого раза.

***

Наблюдая за тем, как Злодейка сосредоточено изучает карту, Герой мысленно корил себя последними словами. Перевернуть карту. Он не додумался тупо перевернуть карту. Что за позорище? И ладно бы он один тут заблудился, так нет же, надо было позориться на глазах у Злодейки. Ты ж Герой, все должен делать с размахом! И позориться тоже!

Теперь только и оставалось, что обиженно пыхтеть и надеяться, что Блоу географический кретинизм обошел стороной. Сам же Шик порой мог заблудиться в родной Обители. С другой же стороны, Герой втайне надеялся, что со Злодейкой в роли проводника они заблудятся ещё сильнее, тогда уже не будет так одиноко в этом позоре.

— Нам туда! — махнув рукой, девушка пошла прочь, скрываясь за поворотом коридора. — Шик, ну не дуйся, с кем не бывает?

— Я не дуюсь, — мрачно процедил Герой, следуя за своим проводником в запутанных и откровенно долбанутых коридорах Инквизитория.

Спустя полчаса блужданий по коридорам, в течение которых Шикмуон уверился, что они все же заблудились, успел с этим смириться, после чего начал любоваться идущей впереди девушкой, пара магов все же добралась до коридора, в котором располагались гостевые покои Башни. Взглянув поверх плеча Блоу на карту, Герой раздраженно скрипнул зубами. Конечно же, их комнаты располагались в разных концах далеко не маленького коридора. Даже не удивительно. Наверняка эта моль бледная постаралась…

— Шик, ты сразу спать пойдешь или еще бодрствовать будешь? — обернулась к нему Злодейка, по-видимому, также оценив расположение их комнат. — Мы могли бы обсудить, как еще можно воздействовать на артефакт.

— Опасаешься дружеского визита Первого Инквизитора, желающего убедиться, не сползло ли у тебя одеяло? — желчно проговорил Герой, уязвленный тем, что они все-таки не заблудились. И потому непроизвольно попытавшийся стереть с лица Злодейки довольное выражение. — Так еще вроде рановато, тебе скорее следует ожидать его визита глубокой ночью…

— Шикмуон, ты придурок! — вспылила Блоу и стремительно влетела в собственные покои, с оглушающим грохотом захлопнув дверь. Герой почувствовал, как воздвигаются мощнейшие барьеры Тьмы.

— Скорее уж идиот, — криво усмехнулся Шик, по примеру Злодейки направившись в отведенные ему комнаты.

Вот почему он вечно сначала что-нибудь отколет и только после этого думать начинает?

***

А Злодейка тем временем металась по собственному временному жилищу, раздраженно шипя и пиная мебель. Несчастная мебель стоически терпела издевательства, а бушующая Злодейка все не могла успокоиться. Почему?! Вот почему Шикмуон, вполне способный быть нормальным, быть таковым упрямо отказывался?!

В голове вертелись различные способы расправы или хотя бы мелкой гадости в адрес Героя, сумевшего одной-единственной фразой испортить только наладившиеся отношения и вывести девушку из себя. Тут же вспомнилось и то злосчастное заклинание, которое планировалось величайшей гадостью для Света, а стало не менее впечатляющей гадостью для Злодея. От этого воспоминания Блоу раздраженно скрипнула зубами и приготовилась нанести добивающий удар находящемуся на последнем издыхании стулу, но, оглядев откровенно бедную обстановку комнаты, передумала. Все же Инквизиторы те ещё жлобы…

***

Над Инквизиторием сверкало двумя круглыми разнокалиберными глазами ночное небо. В самой же столичной резиденции нейтралов царили тишина и безлюдность — это было не то место, где можно было прогуливаться по ночам, без риска подвергнуть смертельной опасности свою психику и рассудок.

И именно причина таких предосторожностей следовала сейчас по пустынным коридорам в направлении гостевого крыла, мечтательно улыбаясь собственным мыслям. Первый Инквизитор настолько погрузился в собственные фантазии, большая часть которых были весьма и весьма непристойного толка, что даже не заметил, как за одним из только пройденных поворотов мелькнула странная тень.

Так они и шли вдвоем по Инквизиторию — Мердис, прущий напролом к собственной цели, и странная тень, которая крадучись следовала за ним, следуя всем канонам слежки.

URL
2017-07-01 в 19:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 23. Ночной переполох


Не подозревая о нависшей над ним угрозе, что следовала за ним, тихо поскрипывая и едва слышно топая короткими ножками, Первый Великий Инквизитор брел к вожделенным покоям, что-то тихо бормоча себе под нос и глупо хихикая.

Будь у его сопровождающего разум, он бы усомнился в том, что стоит преследовать этого ненормального мага. Впрочем, Четвёртый Великий Инквизитор сравнял бы с землёй любого, кто посмел бы сказать, что у его любимца мозгов меньше, чем у Мердиса. Более того, Микелькарго бы убедил наглеца, что мозгов у любимца гораздо больше, чем у глубокоуважаемого начальника.

— Прелесть моя… — разнеслись по коридору наиболее чётко сказанные слова. Чем ближе Мердис подбирался к своей цели, тем быстрее и путаннее он начинал бормотать. Пункт назначения Ужаса и Страха всея Инквизитория был уже совсем близок…

***

Тем временем Блоу, не подозревая о приближающейся к ней опасности, мирно спала, предварительно забаррикадировав дверь всей имеющейся в ее распоряжении весьма скудной и хлипкой обстановкой комнаты, заодно навешав на дверь, стены, пол, потолок и окно уйму защитных чар. Она верила, что в случае чего они спасут ее от сумасшедшего Первого Инквизитора. Шикмуон сидел на подоконнике, набросив на коридор и дверь комнаты, отведенной Злодейке, несколько сигнальных сетей, долженствующих предупредить его о появлении мерзкого коротышки. Герой нисколько не сомневался, что сегодня ночью (или если у Мердиса внезапно появятся неотложные дела, что очень маловероятно, завтра ночью) лидер нейтралов заявится в гостевое крыло. А там — несчастный случай и все такое…

Была уже поздняя ночь, а в коридорах Инквизитория всё по-прежнему было спокойно. Шикмуона, уже отчаявшегося дождаться явления мерзкой поганки, начал одолевать сон. Прислонив голову к оконному стеклу, Герой сам не заметил, как задремал.

Шик видел уже седьмой сон, в котором фигурировала Злодейка и почему-то Ланосте, когда на уровне магического восприятия взвыли дурниной потревоженные сигнальные нити у самой комнаты Блоу, а через несколько секунд были задеты нити, находящиеся на двери в комнату Злодейки.

Однако Герой успел лишь спрыгнуть с подоконника и сделать пару шагов, когда из коридора донесся жуткий грохот, непонятное рычание и дикий мат Первого Великого Инквизитора.

Выглянувший из комнаты Шикмуон обнаружил… Увиденное зрелище он никогда не забудет. Пожалуй, такого ему не доводилось видеть даже после прихода ранее близкой подруги-белочки…

И не потому, что у Героя была бедная фантазия — совсем нет! — просто Шик даже в самых больных фантазиях не мог представить, как Первый Великий Инквизитор с руганью и паническими воплями будет убегать от глухо рычащего и очень агрессивно настроенного кресла. Так что он оценил степень угрозы для себя и Блоу, счел ее крайне низкой и со спокойной душой прислонился к дверному косяку, намереваясь получить удовольствие от негаданного представления и втихаря жалея, что так и не поддался на уговоры Аватары и не начал носить с собой несколько записывающих кристаллов «на всякий случай, вдруг пригодится».

Так и гонял бы артефакт невесть чем оскорбившего его Мердиса (небось, креслице не простило восседающей на нем задницы этого мелкого изврата), как издаваемый ими шум разбудил Злодейку, которая, разобрав воздвигнутые баррикады и сняв барьеры, осторожно выглянула наружу. Герой тут же переключил свое внимание на девушку, которая сейчас выглядела такой милой, будучи взъерошенной после сна…

— Что здесь происходит? — спросила Блоу, недоумевающе разглядывая мечущегося Мердиса и преследующий его трон.

Мердис, услышав вопрос и поняв, что в коридоре он уже давно не один (бешенное кресло не в счёт), тоненько взвизгнул и подпрыгнул.

— Уберите эту дрянь! Что это за чудовище?!

Шикмуон ехидно фыркнул. Лишать себя такого удовольствия, как наблюдение за огребающим Первым Инквизитором, он не собирался. Судя по всему, Злодейка вмешиваться также не собиралась, решив позволить Мердису самому разбираться с взбунтовавшимся артефактом.

— Уничтожьте это! — завопил нейтрал, снова подпрыгивая от обрушившегося на его седалище удара.

Прыжок вышел хорош. Было видно, что физподготовке зеленоволосый уделяет большое внимание. Этим и воспользовался трон, проскочив под Мердисом, с рычанием схватившись за полу длинной мантии, после чего бросился прочь по коридору, увлекая за собой развевающуюся белую хламиду.

— Глаза б мои не видели… — шокированно произнесла Злодейка, старательно отводя взгляд от того, что скрывалось под Инквизиторским балахоном.

— Сотрите мне память… — прохрипел Шикмуон, прикрывая глаза рукой.

Первый Великий Инквизитор растерянно хлопал ресницами и бездумно хватал воздух ртом, провожая взглядом трон, который в этот момент скрылся за поворотом, на прощание взмахнув белой мантией. Именно в эту секунду Мердис и отошёл от шока, призвав свою магию и завопив: — Стой, тварь, у меня камин не топленный!

— Мердис-ним, нееет! — раздался крик с другого конца коридора. На шум подоспел Микелькарго, усердно отворачивающийся от начальника и стягивающий с себя собственную мантию. — Он же… Маленький ещё, глупый…

— Микель, какого черта? По Инквизиторию бегает взбесившийся артефакт, который необходимо уничтожить… — бубнил Мердис, строя планы костерка из паскудного кресла, которое обломало ему сегодняшнее свидание со Злодейкой, и потому не сопротивляясь, пока скрежещущий зубами Четвертый заматывал его в свой балахон.

— Мердис-ним, но он же разумен и способен к саморазвитию, его просто необходимо тщательно изучить, — развешивал лапшу на уши начальнику Микель, утягивая зеленоволосого за собой и делая мысленную отметку, что нужно непременно объяснить артефакту, что больше на Мердиса охотиться не надо — тогда его прибьет приревновавший Злодейку Герой и это мелкое недоразумение перестанет действовать им на нервы…

Когда нейтралы скрылись за углом и их голоса затихли в отдалении, у обоих Великих вырвался облегченный вздох.

— Я же теперь не засну… — тоскливо протянула Злодейка, передергиваясь от воспоминаний. — Надо будет перед Наместником извиниться, я-то всю жизнь думала, что это у него вкуса совсем нет…

— Тут же был какой-то артефакт для вызова обслуги, — пожал плечами Шик, мигом осознав, что у него появился прекрасный шанс помириться с Блоу. — Закажем себе завтрак, чай, ну и сладости, если тебе их хочется.

Девушка нахмурилась, решая, по-видимому, стоит ли его так быстро прощать. Через пару мгновений вопрос был решен в его пользу и, милостиво кивнув огненному магу, Злодейка согласилась на очень ранний завтрак в обществе своего идеологического оппонента.

URL
2017-07-01 в 19:37 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 24. И опять засада, и снова карты


— Аркаша, пойми, ты не должен его трогать! — твердил нейтрал, поглаживая питомца по спинке.

— Гр-р-р… — отвечал ему явно не согласный с этим утверждением питомец.

— Да тихо ты, Аркаша… — отмахнулся Микелькарго, возвращаясь к настройкам артефакта, чтобы исправить желание строптивого трона отомстить Мердису. — Я понимаю, что тебя гнетет жажда мести, ну что поделать? Да, он долгое время подминал тебя под себя, но он получит своё. Вот увидишь, Герой его ещё поджарит, ты не останешься неотмщенным!

Артефактный трон довольно мурчал, вслушиваясь в голос хозяина, и грезил будущей расправой над мерзким человеком с костлявым задом. Трон был очень злопамятным… И пусть отомстит не он, но кара должна настигнуть противного дистрофика!

Добившись успокоения артефакта, Микель довольно усмехнулся. Осталось только дождаться, когда Великие соизволят найти дорогу в этот зал (благо карта у них есть), чтобы провести еще несколько сеансов магической подпитки артефакта — насколько Четвертый Инквизитор успел разобраться, такие манипуляции скачкообразно повышают интеллект его нового питомца, усложняя схему его поведения. Правда, по тем же расчетам выходило, что эффект будет только у трех-четырех сеансов, а дальше Аркаша должен будет развиваться исключительно самостоятельно.

Так что когда Герой и Злодейка, тихо споря, ввалились в помещение, Микель одарил их хищным взглядом, намереваясь немедленно припахать их к работе на благо Инквизитория.

***

Злодейка сидела в комнате Героя и тоскливо смотрела в окно. Небо уже окрасилось в оранжевый, что означало, что скоро придётся возвращаться в свою комнату и ждать нового пришествия Мердиса.

— Если хочешь, можешь остаться у меня… — произнёс Шикмуон, видимо, заметив этот тоскливый взгляд.

Смерив взглядом Героя, Блоу глубоко задумалась. С одной стороны, идти в свою комнату ну очень не хотелось. С другой же, было как-то неловко оставаться в комнате Шика.

— Ляжешь на кровати в комнате, а я здесь, на диване, а на твою комнату… Навешаем пару весёлых заклинаний, старичку понравится, — после этих слов Герой злорадно ухмыльнулся, заставляя усомниться в том, действительно ли красноволосый служит Свету. Злодейка снова задумалась, все больше склоняясь к мысли принять предложение Шика. Решающим аргументом стало то, что Герой достал из кармана знакомую колоду карт…

***

Уже после того, как капкан на молодящегося старикашку был установлен, а они с Блоу сидели друг напротив друга на диване, девушка ехидно поинтересовалась, смотря на то, как он тасует колоду:

— Снова играем на желания, да, Шик?

— Разумеется, — усмехнулся в ответ Герой, наблюдая за тем, как в синих глазах разгорается нешуточный азарт. — Только помни, что у нас ловушка насторожена и посему покидать комнату нежелательно — нам же не нужно, чтобы Мердис что-то заподозрил, верно?

Восторг Злодейки тут же немного подувял.

— Мерзкий поганец, даже сейчас от него покоя нет! — зашипела она рассерженной кошкой, вынужденная вычеркивать большую часть предполагаемых желаний.

Посмотрев на явное разочарование в глазах Блоу, Герой едва сумел подавить облегченный вздох. Все же в карты девушка играла очень даже неплохо, фантазия Шикмуона откровенно пасовала, едва он начинал думать о том, что такого могла бы пожелать Злодейка, будь в их распоряжении весь Инквизиторий, а не только его, Героя, покои.

— Не расстраивайся ты так, не думаю, что в этот раз тебе представится возможность загадать мне очередную гадость, — хмыкнул Шик, содрогаясь в глубине души. В своих силах он был уверен гораздо меньше, чем хотел показать.

Он вообще больше ни за что не согласился бы играть с Блоу в карты, если бы не необходимость задержать ее в своих покоях. То, что девушка азартна, он понял еще давно…

***

— Да-да, надейся, Шииик… — ехидно протянула девушка, разглядев нечто не поддающееся определению в глазах Героя. Хотелось верить, что это было именно опасение проиграть, а не тщательно скрытое предвкушение ее проигрыша. Узнавать, что задумал потребовать огненный маг в случае выигрыша не хотелось совершенно. Нет, если бы он решил повторить тот поцелуй, то Блоу была бы совсем не против, но это же настолько маловероятно, что…

— Посмотрим, — с привычной наглостью ухмыльнулся Герой, сдавая карты для первой партии.

Злодейка подняла сданные ей карты. Посмотрим, кто кого.

URL
2017-07-01 в 19:37 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 25. Трагическая случайность


— Как-то нехорошо вышло… — пробормотала Злодейка, отводя взгляд от прыгающего трона, буквально излучающего довольство и радость от жизни.

— А по мне, так совсем неплохо… — хмыкнул Герой, также старательно отводя взгляд от трона и того, на чем он, собственно, прыгал. А точнее, на ком он прыгал…

— Эх, Мердис-ним, а ведь я говорил ему, что не доведет до добра увлечение Злодеями… — с притворной грустью выдал Микелькарго, который взгляд отводить не собирался вовсе. Более того, он с неким интересом рассматривал, как его питомец втаптывает в каменный пол тушку несомненно покойного Первого Великого Инквизитора. — Ох, что делать-то? Надо бы нам нового Первого Инквизитора…

После этих слов Четвёртый Инквизитор выразительным взглядом обвел столпившихся в коридоре нейтралов. Сомнений в том, кого хочет предложить Микель на освободившуюся должность не было ни у кого. Второй и Третий Инквизиторы тоскливо переглянулись, после чего оглядели труп Мердиса, мирно втаптываемый в пол троном у покоев Героя, где тот был сражен несколькими минутами ранее Героем и Злодейкой, сейчас растерянно топчущихся под взглядами множества нейтралов.

После долгих переглядываний, в результате которых Третий Инквизитор печально вздохнул, он подошёл к тушке Мердиса и, стараясь не потревожить вошедшего в раж Аркашу, аккуратно снял с покойника амулет, служивший так называемым атрибутом власти в Инквизитории. Нежно погладив амулет, нейтрал снова душераздирающе вздохнул и передал его Микелькарго.

— Вот и чудно! — довольно пропел новый Первый Великий Инквизитор, засовывая побрякушку в карман.

— Но это же… Произвол! — завопил один приближенных ныне покойного Мердиса, пробиваясь сквозь толпу и выходя на открытое место. — А как же голосование?!

— А что, кто-то против? — невинно поинтересовался Микелькарго, снимая с себя осточертевший белый балахон. — Господа, поздравляю! Позволяю всем избавиться от этих тряпок!

— Я… Я против! — растерянно воскликнул борец с узурпатором власти, глядя на то, как его коллеги радостно снимают мантии.

— Да? Ну что поделать… Аркаша, фас! — мимо Микеля, радостно порыкивая, пронёсся трон… — А вы, уважаемые гости Инквизитория, сейчас расскажете мне, как произошло это прекр… прискорбное происшествие…

Блоу и Шикмуон отвели взгляды от уносящегося вглубь коридора Инквизитора и преследующего его трона и мрачно переглянулись. История вышла столь нелепая, столь и неловкая…

***

— Итак, уважаемые гости, — довольным голосом протянул бывший Четвертый Инквизитор, с карьерного взлета которого не прошло и четверти часа. — Как же такое счастье-то стряслось, просветите старика, уж будьте любезны.

Блоу с Шиком переглянулись, безмолвно решая, кто из них начнет рассказ. В итоге Герой был вынужден проявить лучшие свои качества, как светлого, и рассказать Микелю, как он предложил Злодейке провести ночь в его покоях, а в ее комнате поставить магическую ловушку на Мердиса, который наверняка решил бы повторить выходку прошлой ночи.

— …Словом, мы поставили на него капкан, а сами пошли играть в карты, — закончил свой рассказ Шик и зачем-то после короткой паузы добавил: — Играли на желания. И говорю сразу, убийство или серьезная травма предыдущего Первого Великого инквизитора в них не фигурировали.

Злодейка невольно покраснела, вспомнив, что сыграли они всего две партии — уже во второй сдаче Шикмуону повезло с пришедшими ему и ей картами и он повторил то же желание, что и тогда в гостинице. Так что игра была практически сразу же забыта, а Великие, наплевав на собственные планы поржать над попавшим в ловушку Мердисом, увлеченно целовались. Даже слишком увлеченно, раз не обратили внимание на сработавшую сигналку, давшую знать, что мотылек попался в паутину. Да они бы даже на Мердиса внимание не обратили, не начни коротышка громко возбухать на тему Героя, подло соблазнившего Злодейку, хотя соблазнить девушку должен был непременно он, Мердис, и никак иначе!..

Так что оба Великих, на чистых инстинктах сообразив, что их намечающиеся отношения пропалили, отработали по убойному заклинанию в сторону нежелательного свидетеля. И пофиг, что обоим драгоценное начальство тактично так намекало, что неплохо бы Шикмуону/Блоу соблазнить оппонентку/оппонента и переманить ее/его таким образом на сторону Света/Тьмы. Оказавшегося не в том месте и в не то время Первого Инквизитора вынесло в коридор, где к его бездыханному (или на тот момент просто бессознательному?) телу подскочил что-то радостно рычащий трон, тут же начавший исполнять непонятный, но несомненно победный танец.

***

— Ну, а дальше уже и вы подошли… — скомкано закончил повествование Герой, дойдя до того момента, как прибежал Аркаша и начал отплясывать на Мердисе танец победителя.

— Да-да, верно… — пробормотал Микелькарго, вспоминая свои эмоции, возникшие при виде трона, гарцующего на так называемой лужайке.

Сейчас новоявленного Первого Великого Инквизитора занимали мысли о том, как бы поненавязчивей перетянуть двух Великих в Инквизиторий, оставив с носом Аватару и Наместника. Если на Аватару Микелю было относительно пофиг, то сделать подляну бывшему ученику становилось делом чести. А значит, нужно что-то делать… В первую очередь: предложить Великим свой старый пост и вызвать их начальство под предлогом выражения благод… недовольства смертью бывшего начальника. Да и народ на похороны собрать надо, а то зная инквизиторских ханжей, мероприятие обещает быть скучным…

— Вот беда, ох, беда… — пробормотал Микелькарго под напряженными взглядами Героя и Злодейки. — Что ж делать-то, должность Четвёртого Инквизитора теперь пустует… И кого попало не позовешь… Да и с вами делать что-то надо, маньяки-недоучки. Думаю, в том, что вы временно займете моё старое место, ничего страшного не будет… Как раз у меня на глазах будете, не сбежите…

— Но мы ведь… — вскинулась Злодейка, собираясь что-то возразить, но была остановлена взмахом руки.

— Ничего страшного, говорю же… — с нажимом произнёс Инквизитор. — Вы же не откажете в помощи старику, в конце-то концов?!

— Старикашка, признайся сразу, нас посадят в камеру, если мы откажемся? — процедил Шикмуон.

— Ну что вы, как можно? Я просто передам вас вашему руководству с отзывами о выполнении миссии… Ну, а как выполнили, такие и отзывы…

— Нам надо подумать… — мрачно изрекла Блоу, понимая, что если Микелькарго вынесет мозг Наместнику, тот в свою очередь вынесет мозг уже ей.

— Отлично! А я пока отправлю приглашение в гости Аватаре и Киэльнюше… Ох, так давно его не видел, прям сердце кровью обливается… — покачав головой, Микелькарго удалился в сторону своего нового кабинета. Нужно было выбросить барахло Мердиса, в том числе и его модные журнальчики, а также посетить его лаборатории. Посещать их нейтралу было откровенно страшно, ибо он боялся обнаружить там новую порцию журналов, швейную машинку и коллекцию платьев, выкроенную по последнему воплю моды. Предпосылки к такой находке были весомые…

URL
2017-07-01 в 19:38 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 26. Все их беды - от Мердиса


Аватара Света задумчиво вертел в руках официальное письмо, приглашающее его нанести срочный визит в Инквизиторий. Ланосте, разумеется, нисколько не сомневался в способностях Героя устроить большой тарарам в резиденции нейтралов, но вот текст письма, что совершенно не менялся от положения листка дорогой бумаги в пространстве…

«Сэру Ланосте (Аватаре Света).
Премногоуважаемый сэр Ланосте! Как представителю Света, вынужден с горечью сообщить Вам, что Герой совершенно не придерживается канонов поведения посланника светлой стороны. Ваш воспитанник не уважает старость, более того, как мне кажется, испытывает презрение и необоснованную агрессию к пожилым людям. Я более чем уверен, что именно этим обусловлена внезапная кончина Мердис-нима, мир его праху.
В связи с этим горестным происшествием, навсегда оставящем след в моём сердце, хочу пригласить Вас в Инквизиторий, чтобы мы могли обсудить этот небольшой конфуз и поприсутствовать на похоронной церемонии. И захватите подарочек покойнику, что ли… Покойный Мердис-ним очень любил вино.
С уважением, Первый Великий Инквизитор.»


— Как он быстро вырос… — вслух умилился новому свершению воспитанника Аватара. Расстроенным гибелью бессменного лидера нейтралов он совершенно не выглядел. — А новым лидером балахонщиков стал Микель, готов на что угодно поспорить…

— Вы так уверены? — осторожно прервал его монолог Ван, который, собственно, и принес ему это письмо. Мысленно отметив, что надо бы наказать пугливых лентяев, которые перекладывают свою работу на его фамильяра, опасаясь попасть под его фирменные мозговынос и чувство юмора, Посланник пояснил свой вывод:

— Из всей инквизиторской братии только долбанутый на голову Микель может закатить пьянку в честь глубоко закопанного зеленоволосого коротышки… А пьянка будет — иначе фиг бы в письме был такой однозначный намек… Так что, мой дорогой хвостатый друг, позови моего секретаря — я лично продиктую ответ новому Первому Инквизитору, а сам разыщи тех идиотов, из-за лени которых тебе пришлось поработать курьером. Их наказание — на твое усмотрение, так что развлекайся… — рассеяно ответил Ланосте, прикидывая реакцию Наместника Тьмы на письмецо со схожим содержанием. Шикарная истерика должна быть, жаль, он не сможет на это поглядеть…

***

«Любимому ученику.
Киэль, у меня для тебя весьма прискорбная новость… Наш дорогой Мердис-ним… погиб. Трагическая кончина, прямо на глазах твоей воспитанницы. Боюсь, у девочки останется психическая травма.
Ты должен прибыть в Инквизиторий и поддержать несчастного ребёнка! И вообще, уважь старика, даже не навещаешь, не пишешь! И не стыдно тебе?! Я волнуюсь, переживаю… Ты же наверняка плохо питаешься! Вон, видел я, какая у тебя Блоу тощая, ты сам, небось, не лучше!
В общем, жду тебя в гости, чаю на похоронах попьем, вспомним твою молодость…
С любовью, Микель.»


Наместник Тьмы уже в который раз перечитывал это письмо, успев полностью измять гербовую бумагу и с трудом подавляя желание порвать послание в клочья. Взгляд сам выхватывал наиболее раздражающие моменты, заставляя Киэльнода скрипеть зубами от бешенства.

Психику девочке травмировало? Ну конечно… Да эта девочка сама травмирует кого хочешь, причём не только психически. Мердис у неё на глазах помер… Киэльнод совсем не удивился бы, если бы выяснилось, что поганец умер не просто на глазах у Блоу, но и с её активной помощью.

Знал же, вот знал, что что-нибудь эти двое точно натворят… Видеть рожу Микелькарго, который наверняка воспользовался смертью мелкого извращенца по полной, не хотелось до жути. Однако так просто от визита в Инквизиторий отвертеться тоже нельзя, к тому же… Нужно узнать, что происходит между Героем и Блоу. Аватаре наверняка тоже выслали приглашение к нейтралам…

Вот только Владыка Тьмы сильно сомневался, что письмо Ланосте было подписано «С любовью»… Долбаный Микель! Коротко взвыв, Киэль все же порвал ненавистную писульку в клочья…

***

А в это время в Инквизитории…
А если еще точнее — в личных покоях покойного Мердиса…


— [Непечатно]!!! — сорвалось с губ Героя, когда он перешагнул порог комнат Мердиса. То-то старикан так стремался сюда идти…

— Ну чего там? Двигай дальше, Шик! — подтолкнула его в спину Блоу, увязавшаяся следом и тут же выглянув у него из-за плеча. — Ой-е… как же его раньше никто не прикончил?

— Скорее уж, как он так в обязательной форме Инквизиторов ограничился только стремной белой тряпкой? — пробормотал Шик, которого даже кратковременное созерцание наряда Мердиса не смогло подготовить к увиденному. — Старик, давай я спалю все нахрен и пойду стирать себе память проверенными методами, а?

— Тут могут быть артефакты, — передернувшись, пояснил нынешний лидер нейтралов. — Так что придется сначала все обыскать, а потом уже…

— Обыскивать… Это? — в ужасе произнесла Злодейка, мимолетно оглядывая комнату. Того, что было на виду, уже вполне хватало, чтобы пошатнуть психику несчастного, увидевшего все это. Страшно было представить, что может быть сокрыто в этой комнате от чужих глаз…

— Ну, особого выбора у нас нет… — поморщился Микель и сделал шаг вглубь Мердисовых покоев, подавая пример Великим…

Спустя три часа попыток извлечь что-нибудь стоящее из кучи дряни, по центру спальни Мердиса красовалась гора барахла, а на столе сиротливо лежали около десятка артефактов и амулетов. На книжных полках осталось стоять пара десятков магических фолиантов, все остальное лежало вместе с барахлом. Злодейка, которая и разбиралась с библиотекой бывшего Первого Инквизитора, трясущимися руками кинула в кучу последнюю книгу.

— Какая мерзость…

— Ну, а кто тебя заставлял все это внимательно просматривать? — Герой с отвращением посмотрел на обложку последней книги и сразу отвернулся. Таких извращений они не ожидали даже от Мердиса…

— Ну мало ли… — несчастным голосом протянула Блоу, мечтая забиться в ванную и отмыться после этой… мерзости.

— Не впадайте в траур, господа, нам еще предстоит визит в личную лабораторию покойного! Так что, Шикмуон, спали эту дрянь и отправимся калечить психику дальше… — речь Микеля оборвал ярко вспыхнувший кристалл, и чей-то взволнованный голос сообщил, что прибыли Аватара и Наместник. — Ладно, обыск продолжим позже. Спалите эту дрянь, приводите себя в порядок и подтягивайтесь поприветствовать начальство. Должны же они убедиться, что вы оба живы и здоровы.

— А может, предложим им помочь с разбором лаборатории? — Злодейка представила реакцию своего дорогого наставника на личные побрякушки Мердиса.

— Лучше не стоит, — буркнул Шик, тоже, по-видимому, представляя реакцию дорогого начальника.

— Это лишнее, — отмахнулся Первый Инквизитор, направляясь к выходу. — Жгите костерок и приходите на огонек. Можете не торопиться — я так давно не видел своего бесценного ученика… Засранец, как сбежал из Инквизитория, даже лишний раз не поздоровается. Никакого воспитания!

И с этими словами Микелькарго покинул обитель извращенного порока, оставляя Великих со всей этой жутью наедине.

Герой и Злодейка переглянулись.

— Я впервые буду сжигать что-то с таким удовольствием… — мрачно проговорил Шикмуон, формируя любимую огненную печать. Работы предстояло много, ведь мелкий изврат на многие свои вещи ставил защиту от огня…

URL
2017-07-01 в 19:39 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 27. Наместник Тьмы и его мучения


Войдя в помещение, в котором его дожидались главы Света и Тьмы, Микелькарго с трудом подавил хищную усмешку. И Киэльнод, и Ланосте хранили молчание. Первый вообще пребывал в мрачном расположении духа, второй же решил не доводить его раньше времени. Чудесно…

— Киэльнод, дорогой мой ученик! Наконец-то ты сподобился навестить отчий кров, пусть даже и по столь радост… прискорбному поводу! — вымолвил Микелькарго, взмахивая руками, словно собирался обнять «дорогого ученика». Ученик нервно поежился и тоскливо посмотрел куда-то за спину Аватары, явно подавляя желание поискать там убежище. — Приветствую, сэр Ланосте, рад, что вы смогли выбрать время и посетить нашу скромную обитель.

— Я не мог не явиться, такое… печальное событие, сами понимаете… Да и крошка Шик замешан, я не имел права проигнорировать ваше приглашение, — с улыбкой ответил Аватара, намекающе поглаживая свёрток, который держал в руках. — Ах, похороны, это так… Грустно!

— Очень… Рад вас снова видеть, Микель-ним, — выдавил из себя Киэль. — Вы писали, что все произошло на глазах Блоу… Ещё и Герой замешан. Так что же все-таки произошло?

— Конфликт поколений и интересов. Ох, как это мне знакомо… — с горестным вздохом ответил Микелькарго, искоса наблюдая за ощутимо побледневшим учеником. — Такая трагедия, право слово…

— Эээ… и в чем же выразился сей конфликт? — с опаской поинтересовался ученик, бросая панические взгляды в сторону Посланника Света, что аккуратно пристраивал сверток в одно из кресел и заботливо окутывал его защитными барьерами, не обращая ни на что внимания.

— Ну как же, Киэль?! Мердиса-нима и ваших подопечных разделяли целые поколения, вкусы и мораль совершенно различные, чего уж более-то для причин надо? — радостно начал выносить мозг соскучившийся по ученику Микель. Свет и Тьма, а ведь он даже успел забыть, насколько классно реагировал Киэльнод на мозговынос…

Аватара тем временем закончил оберегать спиртное от возможной случайной гибели и с комфортом устроился на столе, забросив ногу на ногу.

— Неужели Мердис попытался привить свой «изысканный» вкус Злодейке? — осведомился Ланосте, с интересом наблюдая, как перекашивает Темного Властелина. — Нет, на девушке его излюбленные наряды, возможно, вполне нормально смотрелись бы…

Представив Злодейку в тряпках Мердиса, Микелькарго понял, что нормально эти наряды смотрелись бы только на самом Мердисе, в силу его вечно укуренного выражения лица.

— Я правильно понимаю, что это Блоу и Шикмуон банально довели Мердиса до гроба, не найдя с ним общий язык? — осторожно спросил Киэль, видимо, пытаясь подсчитать, что несёт за собой этот поступок его ученицы.

— Киэльнод, я уверен, что это все не более чем несчастный случай… — пропел Светлый, после чего решил добить Киэльнода окончательно. — Мердис был совсем стар, сердце не выдержало, наверное… Все же Злодейка очееень эффектна. Будь Первый Инквизитор более крепок, такая бы пара получилась, эх… Кстати, Микелькарго, я не ошибусь, если предположу, что отныне Первым Инквизитором являетесь вы?

— Совершенно верно… — кивнул Микель, подавляя довольный ржач. Наместник Тьмы побледнел и, казалось, находился на грани обморока, в лучших традициях придворных дам. Кажется, хорошее воображение в очередной раз сыграло с ним злую шутку, подсовывая картинки совместной жизни Блоу и Мердиса. Одна лишь разница в росте у этих двоих заставляла мозг отключаться и отказываться воспринимать окружающую действительность. Наверное, именно из-за этого Киэльнод сейчас слегка отстранённым взглядом залипал на стену…

***

Ланосте веселился, наблюдая за тем, как новый Первый Инквизитор доводит до истерики бывшего заместителя. Это зрелище определенно стоило тех бутылок коллекционного вина, которое Аватара в свое время спер из королевского винного погреба… ой, то есть получил за особые заслуги перед Короной, которые он захватил с собой, чтобы отметить кончину древнего извращенца.

Подсчеты, на какой минуте мозговыноса темный свалится в спасительный обморок, обломал засиявший магический кристалл нейтрала, и робкий голос попросил «Микель-нима» срочно прибыть и самолично решить возникшую проблему с похоронами, после чего Микелькарго, пожелав им не скучать, отправился вправлять мозги ничего не желающим делать самостоятельно подчиненным, пробубнив напоследок нечто наподобие «натравить на лентяев Аркашу, пусть побегают».

— Любопытные угрозы у Микеля пошли… — задумчиво протянул Ланосте, смотря на закрывшуюся дверь. — А куда делось вечное «на опыты пущу»? Что думаешь, Киэльнод?

— Старый маразматик, — невпопад ответил тот, обессилено сползая в кресло. — Рехнулся уже на старости лет…

— Но-но, новоявленному Первому Инквизитору еще рано сходить с ума! — праведно вскинулся Посланник, уловив шпильку и в свой адрес.

— Да ни черта не рано! Он еще восемь лет назад в маразм активно скатывался, а сейчас ему сами Первостихии велели! — отмахнулся Наместник, к которому медленно возвращался нормальный цвет лица.

— Нет у меня начинающегося маразма, идиот! — окончательно разозлился Аватара.

— А ты здесь каким боком? — недоуменно посмотрел на него темный. Погодите-ка… он что, не в курсе таких обыденных вещей?

Ланосте приторно улыбнулся. Наместник насторожился, предчувствуя какую-то пакость.

— Ну как же, Киэльнод! Микелькарго старше меня всего на восемь лет, а прежде чем ты начнешь вопить, то я в свою очередь старше тебя на десять. Ты не знал?

Судя по перекошенному лицу Наместника — не знал. Аватара почувствовал, как испортившееся было настроение стремительно исправляется.

***

— Чертов Мердис! — кипела Блоу, идя рядом с Героем в одну из приемных, где их дожидались Наместник и Аватара. От гнева она даже пару раз путалась в карте, заводя их с Шиком куда-то не туда, но, слава Тьме, тот не стал это комментировать, возможно даже списывая эти косяки на остаточное влияние на психику от покойного извращенца. — От живого покоя не было, так и будучи мертвым подгадил!

— Зато скоро состоятся похороны и ты сможешь попрыгать на его могиле, — утешил ее Герой. — Кажется, нам сюда?

Он указал на одинокую дверь, к которой их привел коридор.

Злодейка сверилась с картой.

— Вроде как да…

Девушка уже хотела было потянуть за ручку и открыть дверь, как расслышала приглушенные деревом слова своего наставника, говорящего что-то о пари. Решив, что любопытство — не порок, Злодейка осторожно приникла к двери, намереваясь узнать, о чем же Наместник ухитрился поспорить с Аватарой. Шик этим тоже заинтересовался и сейчас его дыхание щекотало ее ухо, отвлекая от подслушивания разговора. А разговор был весьма и весьма занимательный…

URL
2017-07-01 в 19:39 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 28. Четвертый Великий Инквизитор


Чем дольше длился разговор Аватары и Наместника, тем больше Шикмуон убеждался, что подошли они со Злодейкой весьма вовремя. Девушка сейчас рассерженно шипела проклятия в адрес своего начальника, сказавшего нечто вроде: «Да никогда в жизни твой псих не перетянет её на сторону Света!».

Герою самому хотелось сейчас проклясть Наместника Тьмы как-нибудь посильнее или заставить его разгребать все барахло Мердиса, если бы не ответ старика:

— Ты слишком наивен, Киэль… Шикмуон далеко не глуп, для него не составит труда соблазнить и переманить Злодейку на нашу сторону. Это пари ты проиграешь, я в этом более чем уверен…

— Скотина, я ему все волосы обкорнаю… — не хуже Блоу зашипел сам Шик, осторожно отодвигая девушку от двери.

Когда Злодейка, поняв намерения приятеля, все же отодвинулась, Шикмуон, решив не заморачиваться, со всей силы пнул дверь и влетел в зал.

— Вы совсем уже [цензура], старперы?! — рявкнул Герой Света, заставив двух магов невольно поморщиться. — Да вы оба…

— Согласен, нехорошо получилось… — извиняющие улыбнулся Ланосте, дождавшись, пока Шикмуон закончит объяснять, куда им стоит идти со своим пари и что там делать. — Стоило поставить барьер от подслушивания… В чем-то ты прав, Киэльнод, я определённо начал сдавать… Но ты-то как забыл, рано же ещё вроде?

— То есть ты только о не поставленном барьере жалеешь, старик? — Шикмуона уже начала окутывать плотная огненная аура.

— А ты ожидал чего-то иного? — обманчиво мягко улыбнулся Аватара, вокруг которого начала завихрятся слабовидимая магическая аура.

Именно это и остановило Героя от немедленного погрома — как-никак, а Шик хорошо помнил, что боевые навыки Ланосте ничуть не растерял и, даже не принимая боевую форму, может поспорить с ним практически на равных. Но разница в опыте… и то, что он после начала боя непременно это провернет…

— Представь себе! — не выдержал Шик, который весьма болезненно относился к своим начавшим налаживаться отношениям со Злодейкой. Если она из-за этих двух придурков снова от него отдалится, то… То он точно сделает старику точную копию собственной прически и плевать на последствия!

Бросив беспокойный взгляд на Злодейку, Шик убедился, что высказывать претензии лично ему она пока не собирается. Блоу злобно сверлила взглядом своего наставника, который в это время смотрел куда угодно, но не на неё.

— Наставник, вот уж не знала, что ты такой азартный… В картишки бы вместе сыграли… — процедила девушка, запуская в начальника сгусток тёмной магии.

— Да ладно тебе, это же всего лишь невинное пари! — с невинной улыбкой Киэльнод поспешил укрыться за спиной Ланосте, который все ещё не развеял окружающую его магию.

— Мы остаёмся в Инквизитории, — прошипела Злодейка, хватая Шика за руку и потянув его прочь от зарвавшегося начальства. — Правда же, Шик, остаемся?

— Прекрасный вариант… — ответил Герой, трезво рассудив, что терпеть мозговынос Микелькарго значительно лучше, чем мозговынос Ланосте, к тому же… Так Злодейка точно будет рядом.

— Мне кажется, или Блоу все же переманила его на свою сторону?.. — выходя из зала, услышал Герой ехидный голос Владыки Тьмы.

— Обломись, Киэльнод. Речь шла о тёмной стороне, — ответил тому Ланосте. — И почему ты такой довольный? Свет и Тьма потеряли Великих…

— Ну да… В очередной раз. Дело-то привычное… Ты вон вообще темным когда-то был!..

***

Услышав последнюю фразу столь дорого для ее нервов наставника, теперь уже вполне бывшего, девушка удивленно посмотрела на Героя. Парень выглядел ничуть не менее удивленным.

— Старик был темным? — ошарашено проговорил он, невольно оборачиваясь и бросая взгляд на так и оставшуюся распахнутой дверь.

— Ты не знал? — задала риторический вопрос Злодейка, прекрасно, впрочем, зная, что тот ответит отрицательно.

— Даже не подозревал…

— Что вы там не подозревали?

Из-за угла им на встречу вывернул донельзя довольный Микель, за которым важно шествовал трон, решивший, по-видимому, познакомиться с преемниками своих создателей.

— Что Аватара темным когда-то был, — отозвалась Блоу, даже и не подумав отпустить руку Шика. Тот, впрочем, ничего не имел против.

— А, было дело… — усмехнулся воспоминаниям Первый Инквизитор.

— Надо же… — пробормотал Шикмуон, все ещё пребывающий в шоке. — Вот скотина, даже не обмолвился ни разу!

— Это вполне нормальное дело, маги нередко меняют фракции, — небрежно произнёс Микелькарго. — Мне кажется, вы чем-то взволнованы?

— Мы… Обдумали ваше предложение… — неуверенно ответила Злодейка, немного сомневаясь, стоит ли идти на такие меры. Впрочем… Терпеть придурошного Наместника сил больше нет! — Мы согласны занять пост Четвёртого Великого Инквизитора!

— О, быстро же вы! — радостно воскликнул Микелькарго, в глазах которого появился фанатичный блеск. Наверняка уже предвкушал грядущие совместные эксперименты… — Что ж, тогда… Схороним завтра старика-извращенца, отпразд… Помянем то есть, да обмоем ваше назначение! Ох, чую, Киэльнюша будет счастлив, он так давно здесь не был, а тут на пару дней точно задержится… Уверен, он скучал!

Сказав это, Первый Великий Инквизитор отправился к представителям Тёмной и Светлой сторон, которые в этот день осиротели на своих Великих магов.

— О да, он будет в восторге… — хмыкнула Злодейка, провожая взглядом Микеля и его трон. В голове девушки вертелись возможные перспективы от новой должности и различные планы того, как усовершенствовать Аркашу. Определённо, трону не хватало скорости и маневренности. Надо исправлять…

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная