14:02 

С того дня наши сердца бьются в унисон (том 1)

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай

Автор: Viverna Totek

Соавтор: Bloody Song
Бета: Кошка_Шляпника

Основные персонажи: Руд Криши (Чёрный маг Блоу)
Пейринг или персонажи: Блоу/Руд
Рейтинг: PG-13
Жанры: Ангст, Юмор, Повседневность, AU, Учебные заведения, Соулмейты
Предупреждения: OOC, Смерть второстепенного персонажа
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
В день заключительного [обряда] Киэльнод Криши не только вернул из-за [двери] своего младшего брата, но и вытащил в мир людей еще одного ребенка - на пару лет старше Руда и синими глазами, так похожими на тот исполинский глаз, что увидел Киэль перед тем, как вновь оказаться в ритуальном зале...

Посвящение:
Bloody Song, за помощь с сюжетом^^
и
Кошке_Шляпника - потому что котенька~

Публикация на других ресурсах:
С разрешения автора.

Примечания автора:
Автор идеи пил чай и уничтожал цитрусовые... Ах да, и еще с утра дочитал арку "Города мертвого чародея"...

Обложка:
В библиотеке изображений, как и всегда в случае с дайри.

@темы: Соулмейт, Слэш, Черная Мгла

URL
Комментарии
2017-06-07 в 14:08 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Пролог


Когда Киэль вынырнул из предсмертных воспоминаний Руда, он сначала даже не отреагировал на появление огромного глаза с вертикальным зрачком, смотрящим, казалось бы, в самую душу. И он не знал, что такого разглядел в его взгляде глаз, помимо слез, вины и безумной боли, которая жгла тот миг мага уже давно ненавистной Башни сильнее, чем разъедающий воздух мира демонов. Яркая вспышка — и он лежит на полу ритуального зала и слышит взволнованные голоса подчиненных. Что произошло?

Киэль прекрасно помнил все увиденное после того, как шагнул прямо в буйство магической силы: пустошь, усыпанная горами человеческих костяков (неужели их было так много?), воспоминания обреченных, память брата и его вера, вера в него, до последнего, пристальный взгляд синего глаза, яркая вспышка света и… И что это за странное ощущение? Словно бы… Киэль рванул прочь из ритуального зала, зная, куда ему следует бежать. Шум в висках прекратился, едва только он опустил руку на ручку двери, распахивая ту одним рывком. В пыльной комнате, посреди скелетов, находилось двое детей, одним из которых был Руд, смотревший на него, не узнавая. А второй, черноволосый и на пару-тройку лет старше, смотрел на него таким же взглядом, что и младший брат. Вот только один взгляд на его глаза вытащил из памяти Киэля мир демонов и тот самый глаз, что возник перед ним…


***


И еще Киэль никогда не забывал, что природа у Блоу самая что ни на есть демоническая. Да, он, согласно всем проведенным проверкам и сенсорным артефактам, человек. Да, после того дня его зрачки больше не становились вертикальными. Но это совершенно не притушило паранойю, вопящую о том, что тому демону что-то нужно от его брата. И бывший маг Башни, несмотря на весь свой талант в магии, совершенно не мог понять, что заставило могущественного демона (и как бы не самого [Короля]) воскресить Руда, вернуть их обоих обратно в их мир и самому последовать за ними в виде ребенка, на пару лет старше его младшего брата, с такой же потерей памяти, что и у самого Руда, даже не подозревающего о собственной природе… Зачем?

Именно это «зачем» и заставляло Криши невольно напрягаться, стоило ему только увидеть Блоу рядом с Рудом. Незнание пугало и заставляло нервничать, вынуждая ставить рядом с комнатой Руда сигнальные сети. Разумеется, глупо было предполагать, что демон вернул Руда к жизни только для того, чтобы убить собственноручно. Глупо, но, как бы глупо это не было, Киэль, уже однажды потерявший брата из-за собственной глупости, отвлеченности и равнодушия, плевать хотел на то, каким идиотским его поведение выглядит со стороны. И плевать, что этому нет свидетелей.

Благодаря сигнальному полю, кстати, Киэль, которого и брат, и подопечный уже называют Мастером, вынужден был задуматься и понять, что о природе демонов он совершенно ничего не знает. И никогда даже не задумывался. И никто из магов даже не собирается задумываться, хотя самому Мастеру все же придется. Вот как раз после того, как, разбуженный сигналом от барьера, он поспешил к Руду, ожидаемо встретив у двери его комнаты Блоу, и был вынужден задуматься.

— Руду страшно, — категорично заявил тогда ему заспанный ребенок. И оказался прав: беспокойно спящему Руду действительно снились кошмары…

Уже после того, как дети заснули (и Киэль не мог однозначно сказать, кто у кого вместо любимой игрушки, с которой ребенок не расстается даже во сне) он вспоминал все те случаи — не бросающиеся в глаза, в отличие от этой истории. И действительно, Блоу словно бы всегда знал, какие эмоции испытывает Руд. Другое дело, что он не сильно придавал значения собственному умению, реагируя только на волнение, беспокойство или страх. Оберегая и защищая. Что это — последствия возвращения из мира демонов или нечто иное? Киэль пока не знал этого, но твердо был намерен узнать…

URL
2017-06-07 в 14:08 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1


— И что бы это значило? Пойдет снег? Случится солнечное затмение? Лун станет нечетное число? Руд, что такого произошло, что ты взялся за чтение художественной литературы, хотя всегда предпочитал если не трактаты о магии, то исторические хроники? — с легкой иронией в голосе поинтересовался Блоу, нависнув над лежащим на диване Рудом и правой рукой наклонив книгу так, чтобы ему был виден текст.

— Радуйся, что не любовный роман, — буркнул Руд, надеясь все же дочитать главу оказавшейся неожиданно увлекательной книги. — Я не глядя со стеллажа ее выдернул.

На лоб, отодвигая светлые пряди, легла прохладная ладонь.

— Странно, температуры нет… — словно бы в задумчивости протянул Блоу, вот только легкая улыбка на его лице говорила о том, что друг ни капельки не обеспокоен. — Так все же, что произошло?

— [Знак] начал проявляться, — Руд помахал правой кистью перед носом друга, нагло усевшегося на подлокотник дивана. — Мастер сказал, что месяца через три-четыре знак полностью сформируется и можно будет начинать попытки [пробуждения].

— Рисунок еще не видно? — заинтересованно спрашивает брюнет, поймав мотающуюся перед его лицом руку и проводя большим пальцем по тыльной стороне ладони, словно надеясь, что от этого немудреного действия [метка] станет видимой.

А точнее, просто прикрывая этой причиной немудреную ласку, практически верх вольности, что он может позволить себе по отношению к Руду.

Проблемой для Блоу, старшего из двух воспитанников Мастера, было то, что он вот уже несколько лет безнадежно влюблен в лучшего друга, который для него практически брат. Точнее, для него самого эти чувства не были чем-то ужасным, но вот реакцию на это известие Блоу бы не взялся предсказать, несмотря на то, что очень хорошо знает Руда.

— Свет слишком яркий, не разобрать пока что, — пожал плечами блондин, захлопнув книгу и сев, вынуждая Блоу выпустить его руку. Не то, чтобы его прикосновения были неприятными, просто было неудобно сидеть с вывернутой рукой. — Зато, самое позднее через полгода, мы сможем наконец-то работать вместе.

— Главное, чтобы Мастер перестал впихивать мне все эти идиотские миссии, — если что, Блоу совсем не возражал, чтобы Руд устроил наставнику скандал по поводу странных заданий. Почти два месяца идиотских поручений — это все-таки чересчур даже для Мастера.

— Рано или поздно, но ему должно надоесть над тобой издеваться. Ты уверен, что не сделал ему ненароком какую-нибудь пакость? — Руд улыбнулся, радостно отмечая, что помрачневший было из-за воспоминаний о миссиях Блоу, также начинает улыбаться.

— Меня подмывает эту самую пакость сделать целенаправленно, — мягко отвечает Черный маг, заворожено наблюдая за весельем, сверкающим в глазах блондина, — чтобы было не так обидно заниматься всей этой ерундой.

— Я с тобой!

— Ах, ну да. Ты же у него любимчик и с тобой мне никакой Мастер не будет страшен, — черноволосый не отказал себе в удовольствии щелкнуть Руда по носу.

— Перестань. Я совершенно не понимаю, почему у него иногда к тебе такое отношение, — стушевался Руд, которого подобное поведение Мастера всегда угнетало.

— Да не переживай ты. У него просто комплекс на брюнетов, — попытался свести все к шутке Блоу, который был уверен, что их опекун хоть и талантливо изображает идиота, но давно понял-догадался, что старший из его воспитанников по уши влюбился в младшего. И не слишком-то это чувство одобряет.

И он сам еще не был готов сказать о своих чувствах Руду. И не только потому, что тот о романтических отношениях еще даже не задумывался. Просто было очень страшно потерять даже ту малость, с точки зрения влюбленного, что ему дозволялась как другу.

URL
2017-06-07 в 14:09 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2


Руд с мрачным выражением лица рассматривал листовку, понимая, что сейчас он уничтожит всю стопку отпечатанной бумаги и пойдет скандалить с Мастером на тему «пробуждение и почему его нельзя использовать в подобных целях». Потому что мало того, что после [того] дня у Блоу завелась целая толпа фанатов и фанаток, так над ним еще и Мастер активно издевается. Старательно так издевается, с фантазией… Раздраженный блондин всплеском магической силы уничтожил и все листовки (кроме той, что держал в руке, разумеется), и большую часть бумаг на столе заодно. Магическая метка, проявившаяся на коже и сейчас вновь гаснущая, стала четче, сигнализируя, что осталось подождать совсем немного и…

Вот только самому Руду, рванувшему наперевес с проклятой листовкой в кабинет наставника, на данный факт было совершенно наплевать. Беловолосому совершенно не хотелось, чтобы сам Блоу не то, что бы увидел этот поганый листок бумаги, а даже узнал о нем. И потому с высказыванием недовольства Мастеру следовало поспешить, чтобы успеть до возвращения с очередной идиотской миссии друга.


***


Сам же Блоу в это время возвращался назад с отчетом о выполненной миссии, благополучно проводив отчаянно строящую ему глазки певицу до ближайшего города — не бросать же ее вместе со служанкой посреди леса после нападения демона? Хотя, даже если и в карете оставались какие-то ценные вещи, то Серен посчитала, что они — невысокая цена за несколько часов практически наедине с опионским Черным магом. И если честно, то Блоу немного раздражало это его официальное прозвище. И что с того, что у него магия темноты и что он предпочитает черный цвет в одежде? Нравится ему черное, вот и носит вещи данного цвета!

Но флиртующие с ним женщины не нравились юноше гораздо сильнее, с тоской заставляя вспоминать Руда, видящем в нем только лучшего друга. И продолжать оставаться безукоризненно вежливым, не давая утомительной в своем восхищении певице хоть тени какого бы то ни было намека.

Только вот увидеть подобные эмоции во взгляде Руда, обращенном на него, безумно хотелось. Вот ему бы Блоу ответил сразу, ни минуты не раздумывая. Но пока о подобном приходилось только мечтать, обрывая все попытки уйти в своем воображении дальше — Блоу совсем не хотел допустить хоть малейшее действие, что заставит любимого человека отдалиться от него. Одна мысль о том, что Руд может полюбить кого-то другого, заставляла сердце болезненно сжиматься, а разум — судорожно вцепляться в их связь, в попытке дотянуться и узнать, что же сейчас чувствует Руд. Пусть это не давало никакой гарантии, что Руд не испытывает к нему никаких отрицательных чувств, но, тем не менее, это успокаивало, заставляя вновь вдыхать воздух и чувствовать, как сердце начинает биться в прежнем ритме.


***


— С возвращением, — первым поприветствовал вошедшего в кабинет Руд, тихо порадовавшись, что уже успел уничтожить пережившую товарок листовку. — Ты задержался.

— Зато я успешно добыл этот чертов автограф, — Блоу едва заметно поморщился, вспомнив ни на секунду не умолкающую певицу, и, приблизившись к монументальному столу Мастера, швырнул на него перегнутый пополам лист, на котором и красовался вычурный росчерк Серен.

— Да ладно тебе, Блоу, не все так страшно, как ты рассказываешь. Подумаешь, тебе пришлось всего-навсего немного очаровать своим шармом красотку Серен, — легкомысленно помахал пресловутым листком в воздухе Мастер, одновременно и жалея, и радуясь гибели всех листовок. Переживать второй виток скандала, но уже с главным пострадавшим от самой идеи своего начальника, у Киэльнода не было ни малейшего желания. — Не поделишься, кстати, секретом обольщения? Эта певица известна тем, что терпеть не может чужаков и практически не подпускает к себе людей.

— Мастер!.. — прошипел Руд, которого начала выбешивать тема разговора. Ну и неуместно радостный наставник.

— Вообще-то, мне всего-навсего пришлось спасти ее от смерти от когтей демона, — отстраненно проинформировал о неожиданности в ходе выполнения поручения Блоу, которого больше заботили сумбурные чувства Руда, отчетливо им сейчас ощущаемые.

— Демон там откуда взялся? Этот район таким количеством защитных и сенсорных барьеров накрыт, что туда даже патрули не посылают, поскольку смысла нет! Разбойники напасть могли, но никак не демон! — от известия Мастер даже отбросил всю дурашливость. В последние три месяца барьеры Башни стали допускать все больше таких осечек в своей работе.

Вопрос только в том, насколько это связано с произошедшим в Гахельфском лесу, когда Блоу впервые был вынужден на полную катушку использовать свою магию сначала для боя с демонами, а после — и магического поединка с Шикмуоном. Дала ли это о себе знать его [природа], почувствовав которую, демоны так активизировались? Вот за что Киэльнод мог поручиться, так это за то, что сам Блоу ни о чем совершенно не подозревает, искренне считая себя человеком. Ну маг первого ранга, и что с того? Да, он силен, но ведь и его опекун сильный маг, и Руд, с которым Блоу вместе вырос, будет как минимум крепким вторым рангом после того, как освоится со своим [пробуждением], так что собственной силе его подопечный особого значения не придает.

— Понятия не имею, но демон был высшего ранга, — равнодушно пожимает плечами черноволосый. — Я подоспел, когда он уже убил сопровождающих певицы. А задержался потому, что мне пришлось провожать Серен с компаньонкой до ближайшего города.

— Так тебя можно поздравить с тем, что у тебя появилась девуш… Эй! — радостно воскликнул Мастер, но, еще не успев завершить фразу, был вынужден нырнуть под стол, чтобы избежать встречи с магической атакой. — Да успокойся ты! Я же пошутил!

— Тренируй чувство юмора, а то шуточки у тебя просто отвратительные, — процедил взбешенный воспитанник главы Опиона.

— У меня нормальное чувство юмора! — оскорбились из-под стола.

Руд с Блоу обменялись саркастичными усмешками.

— Да-да, мы тебе верим.

URL
2017-06-07 в 14:22 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3


Когда хозяин кабинета соизволил прекратить валять дурака и выбрался из подстолья, Блоу счел нужным напомнить тому о его обещании:

— Итак, Мастер, я жду свою нормальную миссию, как ты и обещал, — выделил последние слова голосом юноша.

— Эээ… Блоу, понимаешь, пока тебя не было, у нас появилась весьма срочная миссия, выполнить которую необходимо уже этим вечером, — замялся глава Опиона, попытавшись отвести взгляд от прожигающего взора воспитанника, чтобы наткнуться на точно такой же взгляд младшего брата, после чего, вздрогнув, вытащил из стопки бумаг досье на цель и протянул его подопечному.

Над листом с краткой сводкой о вольном маге третьего ранга склонились черно- и беловолосая макушки.

— Третий ранг? Тогда понятно, почему именно Блоу… — произнес Руд, не отрывая взгляд от строчки с рангом.

— А мне видится в этом какой-то подвох, — магу первого ранга отчего-то заранее совершенно не нравилась эта миссия.

— Видите ли, заказчик хочет отомстить и унизить своего врага, и… — Мастер продолжил говорить, наблюдая за тем, как по мере введения в курс подписанного Опионом контракта, на лицах его воспитанников сменяются эмоции.

— Да ты рехнулся!

— Вот сам эту миссию выполняй!

— И под своим лицом, раз тебе так позора хочется!

— Да успокойтесь вы, тут нет ничего страшного, — замахал руками Мастер, вновь натянув для защиты свою маску жизнерадостного идиота.

— Мастер, ты издеваешься? — первым высказался еще толком не отошедший от листовок Руд. — Сначала бредовые поручения, которые совершенно не подходят магу первого ранга, потом листовки, а теперь еще и эта «миссия»!

— Листовки? — Блоу переводит было взгляд на Руда, но нетерпеливый жест подсказывает, что дело прошлое и ему потом все расскажут, а посему юноша отвернулся к наставнику, намереваясь приложить все усилия, но от миссии отбиться.


***


Двое шли по коридорам резиденции, совершенно не обращая внимания на прочих подчиненных Мастера, заинтересованно глазеющих на Черного мага.

— Мне уже страшно представить, какие миссии будут ждать меня, когда я наконец-то стану [магом], — наконец, разбил тягостное молчание Руд, сочувственно посмотрев на Блоу. — Его больная фантазия развернется во всю ширь…

— Или какие миссии будут ждать нас, — поправил его друг, напомнив о давнем обещании быть напарниками. — Но во всю ширь своей пакостной фантазии он развернется, это уж точно.

— И почему он так уперся и запретил мне тебя сопровождать на миссии? Мисс Рэн можно, а мне нет, — с обидой проговорил Руд — о нет, в голосе ничего такого слышно не было, но Блоу ведь с самого детства всегда чувствовал малейшие изменения его настроения. — Свитки свитками, но ведь я, в отличие от нее, могу и заклинания использовать, пусть пока и вынужден еще магические камни использовать для этого.

— Так и сказал бы, что хочешь на особый лот поглядеть, — хмыкнул Блоу, глядя на надувшегося… друга, как бы не хотелось назвать его иначе.

— И что с того? Сам же знаешь, насколько редки накопители такого уровня, сколько они стоят и какова вероятность для Опиона заполучить хотя бы один такой!


***


Руд тянет за плащ, принуждая друга смотреть ему в лицо.

— Я надеюсь, ты провалишь эту миссию.

— Я надеюсь, что там что-нибудь произойдет, после чего я смогу с чистой совестью сказать, что у меня не было возможности выполнить это важнейшее поручение, - наклоняется к лицу собеседника Блоу и на миг замирает, почувствовав чужое дыхание.

— Блоу, я надеюсь, что ты не сделаешь там ничего такого, из-за чего нам обоим придется краснеть.

Руд улыбается в лицо другу, чувствуя, как уходит раздражение, вызванное тем, что, несмотря на все их усилия, Блоу все же придется отправиться этим вечер на аукцион.

— Обещаю, Руд, стыдиться меня тебе не придется.

Блоу поддерживает шутку, в тоже время давая серьезное обещание своему другу. Он действительно слишком любит и уважает Руда, чтобы из-за такой ерунды, как глупая миссия, причинять ему боль. А что Мастер будет стенать про репутацию Опиона, на которую позорным пятном ляжет провал… Так он вообще это дело любит. В смысле, причитать над какой-нибудь ерундой и приседать на уши по малейшему поводу. Не о чем переживать.

URL
2017-06-07 в 14:22 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4


— Следует отметить, что отдельное спасибо нужно говорить Шикмуону, благодаря которому миссия совершенно непринужденно сорвалась, — Блоу, вольготно расположившийся на подоконнике в комнате Руда, довольно щурился на ярком солнечном свету. — Я почувствовал его ауру вскоре после того, как мы оказались в здании. Все-то понадобилось при пробуждении не удерживать выплеск магической силы, чтобы этот псих радостно начал меня выискивать.

— Мисс Рэн просто не могла заметить твою диверсию, — понимающе кивнул Руд, выуживая из внушительной стопки книг еще один талмуд, посвященный магии призыва — друзья решили поискать в книгах тот рунный круг, призывающий низших демонов, который Блоу увидел на аукционе. А пока Руд отыскивал в своей комнате книги по магии, которые он так и не вернул в библиотеку, Блоу, устроившись на подоконнике, чтобы не мешать, рассказывал, как, не вызывая подозрений, провалил миссию.

— Именно. Так что миссию я благополучно провалил, что, безусловно, меня радует. Но вот неизвестный призыватель, как и странное исчезновение магии, после которого исчез магический камень… Пусть в этом и обвинили Дэна Маршелла, но Башня просто назначила его козлом отпущения. И поискать бы эту личность, но Мастер со мной не согласился, — Блоу бросил последний взгляд на улицу и слез с подоконника, присоединившись к Руду.

— Мне кажется, что ему что-то известно, и он не хочет, чтобы мы в это ввязывались, — с сомнением проговорил Руд, разглядывая схематичный набросок магического круга. — Похоже, события на аукционе вписываются в какую-то цепочку событий, и происходящее Мастеру отнюдь не по душе.

— Тогда он нам точно ничего не расскажет, — согласился с выводами Блоу, протягивая руку за выбранной книгой и полуслучайно прикасаясь к Руду. И только порадовался, вновь убедившись, что его прикосновения не вызывают отвращения.


***


Где-то часа через четыре, когда они в четыре руки перелопатили все мало-мальски подходящие книги, но так ничего и не нашли, в дверь комнаты постучали. После чего, получив разрешение, в приоткрытую дверь заглянула мисс Рэн.

— Меня Мастер вызывает? — Блоу оставалось только надеяться, что срочная миссия на этот раз будет не сродни той, что привела Черного мага на давешний аукцион.

Молодая женщина лишь отрицательно качнула головой.

— Не тебя. Руда. — после чего перевела взгляд на младшего из присутствующих: — Руд, Мастер ждет тебя в приемной.

Юноши озадаченно переглянулись.

— У него для меня миссия? — спросил порядком озадаченный Руд. — А как тогда все его заявления, что никаких миссий, даже «просто поглазеть в сторонке», пока я не стану магом и не более-менее не освою пробуждение?

— Я не знаю, Руд. Видимо, для выполнения миссии, заказанной герцогиней Артиан, подходишь только ты, — рассказала об известном ей мисс Бастола. — Поторопись, не стоит заставлять ее светлость ждать.

— Я могу присутствовать? — Блоу поднялся на ноги вслед за другом. Увидев новый отрицательный кивок, вздохнул и согласился: — Ладно, подожду в коридоре рядом с приемной.


***


Высокая гостья уже покинула Опион, никак не заподозрив, какой разлад внесла своим заказом в высший эшелон небольшой организации, а атмосфера в приемной, где сейчас находилось всего три человека, продолжала накаляться.

— Мастер, ты бы хоть дождался, когда Руд успешно станет [магом], и только потом подряжал его на идиотское задание, — прошипел взбешенный Блоу, у которого все внутри сводило судорогой, стоило ему только представить, что Руд будет находиться вне достижимости неизвестное количество времени.

— Да что я вообще в этой школе забыл?! — вторил другу Руд, у которого сама идея отправиться в школу ничего не знающим учеником не вызывала никакого восторга.

— Ну, понимаешь, Руд… — Мастер неожиданно замялся, после чего продолжил. — …нам этот контракт очень вовремя на голову свалился… Меня уже забрасывают письмами, почему ты все еще не прибыл в Гелиос…

— Что?!

— Как это понимать?!

— Да вот так и следует понимать! У ребенка должно быть нормальное детство — друзья, уроки, прогул этих самых уроков с друзьями… — начал развешивать лапшу на уши воспитанникам Киэльнод.

— Извини, что я тебя прерываю, — поднял руку Блоу, давая знак собеседнику сделать паузу в своем монологе. — Но за меня ты нисколько в свое время не переживал.

— Я в этой школе вообще ничего не забыл, — поддержал того Руд. — На кой черт мне ходить на абсолютно ненужные мне уроки? И друг у меня есть, и какие-то еще друзья из этого Гелиоса мне совершенно не нужны!

Блоу украдкой посмотрел на Руда, радуясь тому, что тот сейчас прожигает возмущенным взглядом Мастера. Вот только сам Киэльнод прекрасно увидел и этот взгляд, и затаенную нежность в нем, вновь порадовавшись тому, как вовремя герцогиня обеспокоилась социализацией младшего отпрыска и обратилась за этой целью именно к ним в Опион.

URL
2017-06-07 в 14:23 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5


— Какого черта я вообще на это согласился?! — возмущающийся Руд перерывал собственный шкаф в поисках вещей, которые необходимо взять собой, помимо школьной формы, пара комплектов которой нашлись у Мастера.

— Так же как и я соглашался на все эти идиотские миссии: Мастер может быть очень убедительным, — тоскливо отозвался Блоу, жадно наблюдая за мечущимся в сборах Рудом.

Подумать только, ранним завтрашним утром тот покинет Опион и отправится в Гелиос как минимум на несколько долгих недель. А если не повезет и младший отпрыск аристократического семейства окажется нелюдимым и закомплексованным типом, то вообще на весь семестр. Если не весь учебный год. Блоу хотелось взвыть в голос — в голову, как назло, лезли самые мрачные варианты. И еще ситуация усугублялась тем, что у талантливого, но болезненного ученика, роль которого будет играть Руд, просто не может быть весьма дорогостоящего магического камня, общение по которому сложно засечь и который способен игнорировать подавляющую часть глушащих дальнюю связь барьеров. И потому сеансы связи будут очень редкими и краткими. Не только не увидеть, но и даже не услышать…

— К сожалению… Проклятье, и ведь я должен тащить с собой даже костюм на случай вечеринки или школьного бала… — шипел беловолосый, вытаскивая упомянутый комплект одежды из шкафа. — Еще и изображать хилое здоровье… Чертов Мастер!

Вешалка с одеждой полетела на кровать, к тем вещам, что Руд уже успел отобрать.

— Воспринимай это как аналог моего трехмесячного марафона по успешному выполнению дурацких миссий, — посоветовал ему Блоу, не зная даже, как тут можно утешить. Руда безумно хотелось притянуть к себе и крепко обнять, уткнувшись носом в светлые волосы. О поцелуях на прощание Блоу даже не мечтал, неотрывно вглядываясь в любимого человека, отпечатывая его в памяти перед долгой разлукой — а разлука действительно будет долгая, ведь до этого они расставались максимум на четыре дня, когда Блоу выполнял миссию по выслеживанию и уничтожению демона. И даже минимальные три-четыре недели пребывания Руда в Гелиосе окажутся настоящей пыткой для юноши, когда ему придется отчаянно цепляться за собственную связь с Рудом, как за флягу с водой в пустыне, силясь уловить ослабленные расстоянием эмоции.

— Это слабое утешение, Блоу. Ты хотя бы после каждой миссии возвращался именно в Опион… — тоскливо произнес Руд, у которого первая доверенная ему миссия — да еще и от такого заказчика! — с каждым часом вызывала все меньше восторга. Впрочем, стремительно падающее настроение не мешало ему споро укладывать в саквояж вещи, после чего сумка переместилась с кровати на пол.

— Побудешь со мной до утра? — как-то по-детски спрашивает Руд, разбивая затянувшуюся паузу.

Ему немного страшно из-за того, что в школе-интернате он окажется один, без Блоу, с которым он вместе вырос и который с самого детства для него очень важен, поскольку, как бы странно это не звучало, но, только находясь рядом с другом, Руд ощущал себя абсолютно живым и… наверно, точнее будет сказать, целостным. А еще, когда Блоу не было рядом, мир словно немного выцветал, теряя свои краски — но Руд все происходящее списывал на то, что они двое действительно с самого детства все время были вместе и без друга-брата мир действительно казался не полным. И потому он успокаивается, получив в ответ немного удивленный взгляд, в котором можно легко прочитать фразу «и ты еще спрашиваешь», и утвердительный кивок.


***


Утром, столь быстро и нежеланно наступившим, Руд покинул Опион, отправившись по названому Мастером адресу, где его будет ждать экипаж, что должен доставить припозднившегося ученика, а Блоу, проигнорировав недовольные взгляды наставника, отправился провожать вторую жертву начальственного произвола.

Когда до назначенного места осталось всего два квартала, Блоу положил руку на плечо Руда, останавливая, и, в ответ на удивленный взгляд друга, объяснил:

— Дальше провожать не буду, чтобы нас вместе никто не увидел. Я-то совсем не против помахать уезжающему тебе на прощание, но…

— Но это разрушит всю легенду, — кивнул Руд, тоскливо отводя взгляд.

— Верно, — немного грустно улыбается Черный маг. — Просто помни, что твои жизнь и здоровье для меня гораздо важнее успеха твоей первой миссии. Я немного проредил запасы мисс Рэн и Мастера, так что смогу в случае нужды воспользоваться телепортационными свитками.

— Если что-то действительно произойдет, то я, скорее всего, не смогу связаться с Мастером через кристалл, — пожал плечами Руд, чувствуя, как на душе становится тепло от такой трогательной заботы друга. Возмущаться представлению друга о своей якобы не самостоятельности новоиспеченный ученик Гелиоса не стал, прекрасно понимая, что пока еще даже не пробудившийся он и маг первого ранга — это две большие разницы. Нет, после [имени] все станет иначе, но пока глупо чем-то возмущаться.

— Если ты будешь лишен возможности с ним связаться, то это с высокой долей вероятности будет означать, что поблизости есть [маг] из школьного персонала. Им совсем не нужен скандал, способный опорочить репутацию школы, поэтому они будут из кожи вон лезть, чтобы не дать пострадать ученикам. Я же говорю о несколько иных ситуациях, — пояснил ход своих мыслей Блоу, обеспокоенно смотря на друга.

Как же хочется стиснуть его в объятиях и…

— Ладно, я пойду, — Руд на секунду накрывает так и не убранную с его плеча ладонь и мягко отводит руку в сторону. — Удачи на миссиях!

— И тебе побольше удачи с этим Артианом! — желает беловолосому вслед Блоу и уже гораздо тише, тоскливо глядя на стремительно удаляющуюся спину: — Не таким бы я хотел видеть это прощание, совсем не таким…

URL
2017-06-07 в 14:24 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6


Магическая школа Гелиос, лучшая из лучших и тому прочее, действительно производила впечатление. Не только прекрасным видом, что на нее открывался с высоты — Руд не мог не изучить территорию, на которой он вынужден выполнять миссию, а лучше всего запоминать расположение всех корпусов школы было именно что с крыши одной из башен Гелиоса, впихнутых в проект архитектором не иначе как ради эстетики. Во всяком случае, ни для чего толкового эти башни не были приспособлены, используясь персоналом школы чуть ли не как склад всего того, что совсем не нужно, а выкинуть жалко (а вдруг еще пригодится зачем-то?). Так же школу пронизывали весьма сильные магические потоки — пусть он пока и ощущал их весьма смутно, чувствуя только их наличие и проходящую по ним силу — что само по себе говорило о ее уровне больше, чем самые громкие слова того профессора, что показывал Руду Гелиос.

А одноклассники… Одноклассники Руда безумно раздражали, заставляя с трудом сохранять благожелательное выражение лица и клясться самому себе, что впредь он будет открещиваться от всех инициатив Мастера, равно как и не нравящихся ему заданий. Понятное дело, что членство в магической организации предполагает подчинение главе этой самой организации, но Мастер так себя скомпрометировал специально отбираемыми миссиями для Блоу, что Руд совершенно не чувствовал угрызений совести от таких намерений. И ведь Мастер озаботился его поступлением в Гелиос еще задолго до того, как герцогиня решила осчастливить их контору заказанным контрактом. Возвращаясь же к одноклассникам… Руда они жутко раздражали тем, что, желая стать [магами], почти все надеялись подружиться с юным гением, которому даже опоздание в несколько недель простили, чтобы облегчить себе учебу. Он им что, репетитор? Какого черта они вообще думают чего-то достичь, если не желают для этого напряженно трудиться?

Руд прекрасно помнил, как они с Блоу уговаривали Мастера позволить им стать [магами]. И как они, после того как тот согласился их учить, старательно читали трактаты о базовых тезисах магии, как учили все те вещи, что им вполне могут и не пригодится, но которые обязан знать каждый уважающий себя маг, чтобы быть способным разобраться в принципах чужих чар и незнакомых барьеров. А эти… И Мастер еще хотел, чтобы он тут с кем-нибудь подружился? Точно, отныне никаких идиотских идей наставника, вплоть до угрозы покинуть Опион и примкнуть к другой организации — хоть к тому же Обществу магов. Хоть Шикмуон и вбил себе в голову мысль о том, что хочет подраться с опионским Черным магом, но было у Руда подозрение, что вот с кем-кем, а с Шикмуоном они оба вполне могли бы подружиться. А что у того такой характер… Блоу тогда честно сказал, что понимает высокомерие Шикмуона. Его в [тот] день до зубовного скрежета бесили наемники из других небольших организаций, которые были старше его лет на десять-пятнадцать и были поголовно магами низших рангов, но как из них пер апломб… Он в свои семнадцать уже был магом первого ранга, но не имел даже сотой доли их самомнения. И у Шикмуона, бывшего немногим старше Блоу, окружающие вызывали презрение именно из-за их, окружающих, личных качеств, но никак не из-за гордости своей магической мощью. Блоу…

Руд не удержался и — порадовавшись мимолетно, что его сейчас никто не видит — со всей дури ударил кулаком по стене, чувствуя, как боль немного отрезвляет. Саднящая пустота в груди, мешающая дышать, из-за которой Руд ловил себя на том, что бессознательно тянется к кристаллу дальней связи, чтобы понадеяться, что Блоу окажется рядом с Мастером, и он сможет хотя бы услышать голос друга. У времени пребывания в Гелиосе уже обнаружился одно-единственное положительное качество — Руд наконец-то понял, как ему повезло с тем, что [тогда] Блоу оказался рядом с ним и Мастер взял на воспитание их обоих.


***


Предмет же размышлений Руда в эти дни чувствовал себя отнюдь не лучше, а если уж говорить откровенно, то Блоу уже к концу второго дня начал серьезно обдумывать план выманивания Шикмуона на живца и последующего за этим частичного демонтажа Гелиоса. Общество оплатить ремонт и штрафы будет в состоянии, а что Опион в долговой кабале у Председателя окажется… Так в этом есть огромные плюсы, если разобраться. И Руд больше не будет вынужден в этой проклятой школе торчать…

Блоу отдавал себе отчет, что уже начал принимать во внимание даже очень бредовые идеи возвращения Руда обратно к нему. И, судя по всему, однажды даже может наступить день, когда он отправится реализовывать одну из этих идей.

От подобных размышлений его даже не отвлекали выполняемые миссии, которые — как удивительно это не было — были совершенно нормальными. Неужели Мастер таким своеобразным образом проявлял свое недовольство его изменившимся отношением к Руду? И ведь не спросишь — еще было рано разговаривать на эту тему с наставником, и, кроме того, это ведь было бы в какой-то степени попыткой решить все за Руда, чего самому Блоу ужасно не хотелось. В конце концов, ему, как и всякому нормальному влюбленному юноше, хотелось, чтобы объект возвышенных чувств ответил благосклонностью из-за взаимности, а не из-за какого-то ни было давления. Все же, Руд действительно мог ответить только из-за дружеско-братской симпатии, а не от схожих чувств…

— Как же это все сложно, — сорвалось с губ после печального вздоха. Синие глаза тоскливо изучали потолок комнаты, а сам Блоу старался игнорировать подлые мыслишки о том, что сейчас Руда, совершенно наивного в плане романтических отношений, окружает множество парней и девиц, некоторые из которых вполне могут захотеть задурить голову «талантливому, но хрупкому и наивному» ученику Идана.

Просто потому, что от таких мыслей он готов был рвануть устраивать демонтаж Гелиоса даже без привлечения Шикмуона и изображения полной случайности произошедшего.


***


Освоившись в школе и определив ситуацию, Руд решил, что пришло время пообщаться с Мастером. И насчет дальнейших действий, и для добычи информации, которую не узнать, будучи в школе.

— Ну и как первые деньки в школе, Руд? Уже нашел себе друзей? — голос Мастер, до отвращения жизнерадостный, вызывал желание… нет, не разбить переговорный камень о стену, а сбежать из школы и разбить этот самый артефакт о голову Мастера в надежде, что мозги у того на место встанут.

URL
2017-06-07 в 14:25 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7


— Ты издеваешься? Какие, ко всем чертям, тут могут быть друзья? — вызверился на наставника Руд, которого действительно жутко достали и желающие подружиться с «гением», и нескончаемый треп Дио, упоенно вываливающего на него все школьные и не очень сплетни. — Толпа идиотов, радостно рванувшая к средству облегчить дальнейшую учебу!

— Руууд… Ну не все же так плохо! Ты просто не привык к такому большому количеству сверстников!..

— Тогда можешь порадоваться, одного прихлебателя я завел, — саркастично прервал эмоциональную тираду начальника блондин. — Первый в рейтинге с конца, затыкается только во сне на уроках, но успешно отгоняет всех прочих желающих причаститься к моему интеллекту.

— Не переживай, ты всегда можешь его подставить и даже не страдать угрызения совести, когда его вышвырнут из школы, — подбодрил Руда второй удаленный собеседник, вызвав негодующий возглас Мастера. — Рад, что ты еще не впал в черную меланхолию.

— Учитывая твое прозвище, весьма двусмысленно вышло, — с губ невольно сорвался смешок.

— Я ничего такого не имел в виду! — сейчас, и Руд был готов побиться об заклад, друг явственно покраснел.
— Верю-верю, — засмеялся Руд, а потом вновь посерьезнел: — Сам Артиан не идет на контакт и прямо заявляет, что ему не нужна помощь. Может, мне просто наплевать на все и вернуться домой?

— Нет-нет-нет, не в коем случае!

— Тогда мне нужна информация об отношениях семейств Хаделио и Артианов. Травлю младшего Артиана спровоцировал и поддерживает Чебыль Хаделио — это может быть отражением тайной войны семейств? Во всяком случае, его откровенно не устраивают мои попытки исправить ситуацию, и он уже счел нужным добиться своего давлением и угрозами.

— Чебыль Хаделио значит? — задумчивость в голосе Блоу не предвещала ни самому ученику Херэиса, ни его родне ничего хорошего.

— У герцога Артиана и маркиза Хаделио очень плохие отношения вот уже несколько лет. Насколько мне не изменяет память, — спешно перебил старшего подопечного Мастер, — то все началось лет десять назад… Я наведу справки. А пока работай с тем что есть и не забывай получать удовольствие от школьной жизни, Руд! Э, Руд, посто…

Грубо ограненный шар погас, повинуясь прикосновению своего владельца, уставшего от пустой болтовни своего учителя.

— Да не от чего здесь удовольствие получать, — сообщил шару Руд, благо тот уже не мог ничего возразить. Возвращаться в комнату не хотелось, но придется. И продолжать спасение не желающего этого тоже придется.


***


Следующие несколько дней слились для Руда в один — так они были однообразны. Дио был отправлен добывать информацию о тех, кто не побоится вступить в открытую конфронтацию с Хаделио, сам же Руд пытался нащупать хоть какой-то намек на общение и взаимодействие с соседом по комнате. Ну или сделать так, чтобы тот своим нежеланием впутывать в свои проблемы других не мешал ему выполнять поручение герцогини. Исключением стала разве что «тренировка», затеянная Кладом по приказу Хаделио. Ситуацию хоть и удалось повернуть на пользу, немного улучшив отношение одноклассников к Артиану, но был и весомый минус. Минусом стало то, что им заинтересовалась одна из профессоров — Тессиана Роуэлл. Мечницу впечатлило не то наглость первогодки, не то его навыки фехтования — бывшие весьма и весьма на уровне, если уж на то пошло. Мастер вообще не жалел времени и сил, обучая своих учеников, и это его отношение просто не могло не дать закономерный результат.

О чем вообще Мастер думал, когда настаивал на его отправлении сюда? Теперь ему еще и под пристальным взором профессора Роуэлл, решившей, что он [маг] находиться… Не мог же Руд сказать, что у него [знак] еще не завершен и он просто физически не может быть [магом]! Хорошо еще, что второй профессор не воспринял всерьез ее слова. Он бы не нашел убедительного довода отказаться от проверки, а та же Роуэлл прекрасно бы нашла [метку мага], и к нему бы стало обращено пристальное внимание школьной администрации. Впрочем, что-то подсказывало Руду, что эта женщина в любом случае с него глаз спускать не будет.

Как же его уже успела достать эта чертова миссия…


***


— Отказываюсь.

Тишина, повисшая после этого слова, длилась и длилась, и никто ее пока что нарушать не собирался. Блоу считал, что краткого отказа от миссии вполне достаточно. Мастер ждал какого бы ни было пояснения. Мисс Рэн лишь тяжко вздохнула и покинула кабинет — у нее уже просто не выходило прекращать конфликты Блоу и Мастера.

— Блоу, если ты отказываешься идти на миссию из-за недавней встречи с Шикмуоном, то не переживай, я подобрал для тебя такую миссию, на которой ты его точно не встретишь.

— Не в Шикмуоне дело, — отрицательно качнул головой Черный маг, даже не собираясь интересоваться у мужчины, где тот находит таких стукнутых на голову клиентов. — Мне не нравится то сообщение Руда о какой-то странной проекции, шляющейся по Гелиосу с его хвалеными барьерами. И ее интересу к этому Артиану, которого Руд должен ввести в нормальную школьную жизнь.

Последняя фраза прозвучало неожиданно ядовито: ревность все-таки прорывается. Пусть Руд вроде бы и не привязался к этому затравленному парню, но все равно безумно раздражало, что именно с ним сейчас Руд проводит практически все время, отобрав то, что раньше принадлежало самому Блоу.

— Блоу, не переживай ты так. С Рудом все будет в порядке, — а вот потяжелевший взгляд серых глаз совсем не соответствует словам и тону, с каким те были произнесены. Мастер прекрасно услышал не высказанное подопечным вслух.

— И все равно, мне будет спокойнее, если в случае беды я смогу оперативно среагировать, — отрезал Блоу, всем своим видом демонстрируя, что его не переубедить.

Киэльнод лишь удрученно вздохнул, с сожалением вспоминая те времена, когда и брат, и подопечный были детьми. И когда ему казалось, что самой главной его проблемой будет Башня и ее интерес: к нему, вернувшемуся из-за [двери] живым, воскрешенному [Королем] Руду и самому демону, невесть с чего принявшего облик ребенка. Но все это удалось скрыть, и на замену пришли совсем другие проблемы…

URL
2017-06-07 в 14:27 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 8


«И почему мне так не нравится происходящее?» — размышлял Руд, опершись на каменное ограждение. «Только ли из-за того, что тренировка будет проходить в Башне, о которой Мастер говорил только нелестное, или из-за того, что эта странная тень затаилась? Что она там бормотала? „Совсем скоро“? Как бы это ни было…»

От размышлений Руда отвлек Дио Варус, фонтанирующий восторгом от грядущего перемещения, и оттого сейчас радостно теребящий Лидосиса, пытаясь пробудить в том схожие со своими эмоции. Его самого пока, по счастью, никто не трогал, и Руд просто обеспечивал свое молчаливое нахождение рядом, но — неизменно немного в стороне, не давая Артиану привыкнуть к своему присутствию. В конце концов, это всего лишь его миссия и дружить с временным подопечным после ее завершения Руд не собирался, ненавязчиво формируя вокруг Лидосиса круг друзей и приятелей. Синеволосый тем временем начал сокрушаться о том, что на команды их так и не разделили, на его причитания подтянулась та одноклассница, что бесила Руда до зубовного скрежета, поскольку даже и не думала скрывать, что хочет использовать Криши в свое благо и на благо своего диплома. И Руд тайно злорадствовал, что свалит из этой чертовой школы до начала второго семестра (а он постарается, чтобы это событие случилось задолго до), поломав тем самым планы этой высокомерной девчонки…

— Херэис? — всколыхнулись шепотки.

— Значит, слухи о том, что старшекурсники отправятся с нами на тренировку, не лгали, — Руду очень хотелось спросить блондинку, где же она берет такие слухи, о которых не в курсе даже Дио, обычно способный уже минут через десять-двадцать после любого мало-мальски выдающегося события рассказать и об этом самом событии, и о том, что ему предшествовало, и о реакции всех участников и очевидцев, который просто не мог пропустить подобный слух мимо ушей.

«А теперь эта чертова тренировка не нравится мне еще больше.»


***


«Откуда столько воды… Надеюсь, телепортация перенесет меня не слишком глубоко. Сомневаюсь, что я смогу долго задерживать дыхание, чтобы не захлебнуться…»

Руд, по ощущениям, сейчас опускался все глубже в эту чертову воду и старался не думать о том, что эта странная тень решила таким эксцентричным способом всех поубивать — утонуть в черной воде Ишуэллы, да и просто утонуть, совершенно не хотелось. Сейчас как никогда остро хотелось жить, но задерживать воздух в легких было все труднее.

«И я ведь даже…»

***


— Мастер!!!

Черный вихрь едва не вышиб дверь его кабинета, заставив Киэльнода поперхнуться чаем. Но гневные слова так и не сорвались с губ — уже одно выражение паники на лице Блоу заставило мужчину внутренне похолодеть.

Лучше всего его воспитанник чувствовал страх. И, в отличие от иных чувств, от расстояния тут ничего не зависело.

***


— Кх!..

Руд рухнул на колени, выплевывая воду, которой все же успел наглотаться. Повезло, что телепортация закинула его в неглубокую лужу, а не в один из бездонных колодцев черной воды… И еще больше повезло, что он не захлебнулся. Какая же идиотская смерть была бы…

Вытерев губы все еще подрагивающей рукой, Руд чертыхнулся, обнаружив потерю выданного ему в школе магического камня. Пусть заряд у артефакта был и не слишком большой, но его внешний вид был известен большинству тех, кто был также перенесен в Ишуэллу. И Руду придется быть очень осторожным, чтобы никто не увидел, как он пользуется одним из камней, что вместе со связным артефактом были в его рюкзаке.

Да, потеряй он рюкзак, а не школьный артефакт, это была бы катастрофа. Но он был на месте, и, перебравшись на сухую землю, Руд спешно полез в рюкзак, намереваясь первым делом высушиться, а затем уже связаться с Мастером и сообщить, куда же его занесло. По логике, следовало бы поступить наоборот, но Руд решил дать Блоу время, чтобы телепортироваться в Опион. В том, что тот почувствовал его панику, когда он оказался затянут в толщу воды, Руд был уверен.


***


— Хорошо, что я решил рискнуть и взять с собой связной камень в Башню, — пробормотал Руд, устраиваясь на ветке дерева поудобнее — большую часть заряда одного из артефактов с магической силой он потратил на небольшую стаю низших демонов, после чего решил, что переговоры лучше вести, забравшись куда-нибудь повыше. По крайней мере, не нападут неожиданно, пока он отвлечен на разговор.

— Руд, что произошло?! — засветившийся мягким светом камень, зажатый в ладонях, сразу же начал передавать обеспокоенный голос Мастера.

URL
2017-06-07 в 14:29 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9


Повисшая в кабинете тишина давила на Мастера, неотрывно смотрящего на неровные грани темно-фиолетового кристалла, словно это могло приблизить тот миг, когда Руд сможет с ними связаться. За несколько мучительно долгих минут Киэльнод успел пожалеть о многих вещах: о самой идее отправить Руда в Гелиос, где тот вляпался в смертельно опасную ситуацию; о том, что не солгал высокопоставленной особе, что у него только один подчиненный, которого в силу возраста можно отправить в школу учеником — непосредственно Черный маг, слишком известный для такого поручения; и о том, что не прислушался к возмущению подопечных. Он просто не может потерять Руда вновь, но уже навсегда, ведь тот, кому по силам оказалось воскресить мертвого, сейчас в беспокойстве нарезает круги по его кабинету.

Наконец кристалл начал слабо светиться, сигнализируя о попытке связаться. Мастер облегченно выдохнул, спешно беря артефакт в руки и вливая в него свою магическую силу.

— Руд, что произошло?! — тут же выпалил Киэльнод, краем глаза отметив, что воспитанник тут же очутился рядом. — И где ты сейчас?

— В Ишуэлле, — тут же откликнулся брат.

— Я телепортируюсь как можно ближе к барьеру, — тут же встрял Блоу. — Постараюсь прибыть к тебе как можно скорее.

— Блоу, постой! — попытался притормозить его Мастер, но тот уже успел исчезнуть во вспышке телепорта. — Хоть бы дослушал…

— Нет, все правильно, — не согласился с ним Руд и продолжил рассказывать: — Та самая тень, о которой я тебе сообщал несколько дней назад, появилась незадолго до того, как мы должны были переместиться в Башню…

— Куда?! — не сдержался Киэльнод.

— …телепортационным кругом профессора, — Руд предпочел проигнорировать возглас наставника. — Поначалу я решил, что это модификация и авторские наработки профессора, но он единственный из находящихся в зале профессоров, кто не пытался расправиться с тенью.

— А ты не преувеличиваешь? Его там просто могло не быть в тот момент, — Мастер спешно пытался понять, что могло заставить школьного профессора решить отправить собственных учеников и подопечных в Проклятые земли.

— Я видел, как он заходил внутрь. Тень, как я думаю, это марионетка, управляемая кем-то — но не Хейлом, у того телепортационная магия — дистанционно. Ей не смогли повредить атаки Роуэлл, а ты сам выяснил, что она маг второго ранга. Дальше Тень активировала телепортационный круг, и из того хлынула черная вода. Та поглотила нас всех не одновременно, скорее всего, именно этим и вызвано то, что я оказался в одиночестве.

— Значит, студенты разбросаны по Ишуэлле, где-то там бродит эта самая марионетка с вероятным союзником-профессором…

— И еще, Мастер. Тут прорва демонов. Я пока встретил только низкоуровневых, но вряд ли здесь только они.

— Проклятье, — чертыхнулся Киэльнод. Ситуация становилась все мрачнее и мрачнее…


***


Барьер, которым Башня оградила Ишуэллу от остального мира, рябил багрово-алыми волнами магической силы, идущими от приложенной к нему ладони. Блоу медленно проделывал проход в барьере — и самым сложным было вмешаться в потоки силы, не нарушив целостность всей структуры. Но это он уже практически проделал, и кратковременная брешь вскоре позволит ему незамеченным оказаться на Проклятой земле.

Кто бы ни оказался организатором происходящего, но Черный маг не собирался уведомлять этого неизвестного о своем намерении присоединиться к веселью.


***


Руд разглядывал багровое небо Ишуэллы — ну, насколько его позволяли разглядеть ветви дерева, с которого он и не подумал спуститься после того, как закончил разговор с Мастером. Наставник и вовсе предпочел бы выспрашивать о всяческих пустяках вплоть до того момента, как рядом с младшим воспитанником появится старший, но блондин на корню зарубил его намерения, заявив, что, если кто-нибудь увидит его с переговорным артефактом… Хватит и того скользкого момента, что он каким-то образом потерял одолженную школой побрякушку.

Оставалось лишь надеяться, что все перемещенные в это депрессивное местечко еще живы и не вляпались в заготовленный для Артиана капкан. Пусть и школа, и миссия восторга не вызывали, но ни смерти всем этим глупым детям, ни фразы «Задание провалено, так как произошла форс-мажорная ситуация, не предусмотренная контрактом, и объект миссии скоропостижно скончался, дата, подпись» Руд совсем не желал…

URL
2017-06-07 в 14:29 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10


Магические потоки устремились назад сразу же, как его магия перестала их оттеснять в сторону, и барьер зарастил брешь за спиной Блоу. Сам Черный маг уже не обратил на это внимания, прикрывая глаза и пытаясь нащупать среди десятков, если не сотен, аур ту единственную, к которой стремилось все его естество, с тоской ощущая собственную неполноту.

Родная аура отыскалась довольно быстро, и Блоу улыбнулся, предвкушая скорую встречу. Порадовавшись, что Руд сейчас совершенно один и даже демонов нет поблизости, юноша рванул к знакомому огоньку, избегая встреч с внезапно возникшим населением Ишуэллы.

Прежде всего — Руд. А информация о происходящем, равно как и вмешательство в творящееся безобразие — только после того, как он убедится, что с его самым дорогим человеком все в полном порядке.


***


Киэльнод Криши замер перед окном, невидящим взглядом смотря куда-то в направлении горизонта, и в очередной раз размышлял о том, как жизнь любит издеваться над ним, назначив в любимейшие жертвы, за чьими трепыханиями так весело наблюдать со стороны. Каждый его выбор будущего, на первый взгляд отличный от имеющегося настоящего в лучшую сторону, по прошествии времени отбрасывал свою маску, являя омерзительный лик. Всегда.

Жизнь в доме отца была отвратительна и грозила обернуться смертью — что ж, в Башне никто бы не стал так расточительно разбрасываться ценными сотрудниками, для своих экспериментов у нее была возможность раздобыть десятки и сотни людей разного пола и возраста. Он думал, что хуже скармливания [двери] десятков людей, многие из которых молили о пощаде, не будет? Оказалось, что нет, будет, и сломленный Киэльнод стал жертвой [обряду], надеясь хоть так все прекратить. Но выжил и был вынужден скрывать от Башни и брата, и того, кто покинул мир демонов вместе с ними. Киэль долго думал, что демон решил развлечь себя пребыванием в их мире, но нет — ничего в черноволосом ребенке, которому он дал имя Блоу, даже не предполагая, что угадал и [имя] (или, все же, он не угадывал имя, а демон подсознательно решил взять это имя для имитации пробуждения?), не выдавало в том демона. Долго гадал, чем же обернется возможное развлечение [Блоу] для них с Рудом, но дождался в итоге совершенно иного. Со временем это становилось все сильнее и очевиднее — оставалось только удивляться, как Рэн ни о чем не догадалась — заставляя Мастера пытаться вернуть чувства подопечного обратно к братским. И, разумеется, очередная попытка обернулась смертельной опасностью для Руда…

— Лишь бы с ним все было в порядке… — шепчет Мастер, резко отворачиваясь от окна и вновь опускаясь в свое кресло. — Клянусь, никогда не буду вмешиваться в его отношения — пусть хоть с Шикмуоном встречается! — пусть только с ним все будет в порядке…


***


— Вот значит как…

Сказать, что происходящее не нравилось Блоу, означает не сказать ничего. Вернее, возможно, он и смог по достоинству оценить размах происходящего, затеянного, по версии Руда (а причин не доверять выводам друга у него не было), только ради младшего Артиана, если бы в Ишуэлле также не оказался Руд. И вот за втягивание в происходящее блондина Черный маг был готов убить организаторов с особой жестокостью.

— Именно… — вздохнул Руд, которому уже успели надоесть и Ишуэлла, и бегающие по ней демоны, практически наравне с Гелиосом, что уже само по себе показатель. — И тебе придется всех спасать.

— Никогда не хотел быть героем, — демонстративно вздохнул Блоу, отгоняя мысль, что получить поцелуй одного блондина в качестве награды за подвиг было бы просто замечательно.

— Мне бы тоже не понравилось, — пожал плечами Руд, даже не догадывающийся, какие мысли ходят в черноволосой голове.

— Давай, я подзаряжу магические камни, а затем поставлю барьер и пойду искать этого Артиана, — вынырнул из приятных грез Блоу, пока не решил попытаться реализовать хотя бы часть из них в реальности. — Жаль, что ты пока не можешь прощупывать пространство. Я ведь понятия не имею, какая из этих аур принадлежит этому парню.

— Действительно, жаль, — Руд с благодарным кивком принял уже заряженные камни, радуясь, что накопители совершенно не фонят для восприятия магов, и ему не придется объясняться с магами Башни, которых школа непременно известит о произошедшем, откуда у него два сильно заряженных камня. — Думаю, он не будет один. Этому неизвестному зачем-то необходимо затравить и сломать Артиана. А для этого нужны будут несколько жертв из числа знакомых, чтобы…

Закончить свою мысль Руду не дали донесшийся до них грохот и волна магической силы, с избытком вложенная в заклинание.

— Эффектно, — присвистнул Блоу, оценив размах. — Первый ранг, не меньше. Ладно, раз кто-то так настойчиво приглашает, то следует поторопиться.

Сделавший было шаг вперед юноша был вынужден остановиться, когда тонкие пальцы обхватили его запястье.

— Не лезь на рожон, хорошо? — в эти синие глаза можно было смотреть бесконечно… — Я не согласен разменять твою жизнь на чью-либо еще.

— Я не буду рисковать, обещаю, — он улыбнулся Руду, мягко, стараясь не позволить себе сколь угодно лишнего, убирая его руку со своей.

И, пока он, измученный тоской, не начал совершать глупости, Блоу рванул возвышающемуся впереди каменному плато, начав жалеть, что сейчас спасет Артиана. Не может не спасти, потому что об этом попросил Руд, не желающий провалить свою первую миссию. И это лишь означает, что в Опион Руд вернется еще очень не скоро… Полторы-две недели минимум, в течение которых им вновь предстоит тосковать. И, после такой мимолетной встречи с Рудом, Блоу понимал, что для него эти недели обернутся внутренним адом.

URL
2017-06-07 в 14:30 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 11


Проводив взглядом стремительно удаляющегося по направлению к недавно сотворенной каменно-земляной колонне друга, Руд вздохнул, с огорчением признавая, что, пока он вынужден использовать легенду, порожденную странным воображением Мастера, и пока он не станет [магом], его участие в подобных событиях будет подобно сегодняшнему — под защитой барьера и с парой магических камней для использования заклинаний. Осуждать самых близких ему людей за такое желание его оберегать Руд попросту не мог, прекрасно понимая, что физическая сопротивляемость и живучесть у него, еще не узнавшего свое [имя], такая же, что и у обычного человека. И делать в подобных заварушках ему пока что нечего.

Разница только в том, что Мастер, скорее всего, предпочтет оберегать его от подобного, когда же Блоу будет только рад сражаться спина к спине, плечом к плечу.


***


— С дороги.

Странный тип в фиолетовом костюме был отправлен хорошим пинком в сторону, чтобы не мешался. Впрочем, Блоу тут же послал в направлении отлетевшего демона магическую стрелу, чтобы остудить излишний энтузиазм хвостатого, и рванул дальше, стремясь поскорее достигнуть вершины колонны. Что там творится такого, раз, кроме барьера, участников представления, затеянного неизвестным, ограждает еще и несколько живых охранников? За каким чертом им так важно сломать этого Артиана? И — что намного важнее — какого черта они все это затеяли, когда Руда отправили налаживать общение этого дворянчика с окружающими?!

Порядком раздраженный, юноша без всяких затей пробил брешь в барьере, нисколько не заботясь ни тем, насколько его действия могут оказаться для магического поля фатальными, ни тем, что его автор и создатель перестал контролировать одного из учеников, и тот отпустил заклинание, развеяв полуматериальную иллюзию. Быстро окинув взглядом плато и ошарашено смотрящую на него толпу, Блоу быстро нашел взглядом все еще живой объект задания Руда и перевел взгляд на профессора. К великолепному профессору попал в класс Руд, ничего не скажешь…

— Ты еще кто такой? — отмер Хейл Ибейк, раздосадованно глядя на нежданного гостя.

— А что, это частная вечеринка с входом только по приглашениям? — огрызнулся Блоу, решив оттянуть внимание мага на себя. А то переключится тот на заложников, кто-нибудь помрет, а Руд, чего доброго, еще и расстроится из-за этого… Блондин всегда негативно относился к похоронам, и его не обрадует необходимость прощания с кем-то из одноклассников на кладбище.

— Наглец! — прошипел его оппонент, формируя рунный круг и атакуя Блоу оранжево-желтым потрескивающим сгустком магической силы. Брюнет даже не стал защищаться от атаки, лишь послав навстречу заклинанию короткий импульс, сбивая вектора. — И кто ты? Маг Башни? Только они могли так быстро и не раздумывая примчаться сюда!

Новая атака оказалась гораздо сильнее, и Блоу решил не играть, а разобраться с этим рехнувшимся человеком побыстрее. Создав из своей магической силы привычное копье-крест, он отразил эту атаку и заметил узнавание во взгляде мужчины.

— Хах, теперь-то я тебя узнал! Черная аура и такое же одеяние… Ты молодой маг, прославившийся уничтожением демонов из-за [двери], опионский Черный маг!

— Это что-то меняет? — приподнял бровь означенный Черный маг, острым слухом улавливая восторженные шепотки моментально отошедших от испуга студентов.

— Все, — усмехается профессор. — Убив тебя, я смогу продемонстрировать свою истинную силу миру. Мое имя [Венус]. [Пробуждение]!

Блоу поморщился, когда от окутавшегося магической силой человека буквально плеснуло во все стороны демонической энергией. Чистая мощь пробужденного мага не уступала его собственной, но черноволосый сомневался, что тот может ей эффективно управлять, иначе бы тот так не фонил во время пробуждения. Сам Блоу мог называть [имя], оставаясь незамеченным для наблюдателей, и только на аукционе, привлекая внимание Шикмуона, изменил своей привычке.

Тем временем магическая сила Хейла развеялась в пространстве и отчетливо ощущаемый демоном маг стал виден окружающим.

— Кошмар, — деланно посочувствовал ему Блоу. — Я бы на твоем месте, обладая подобным пробужденным обликом, постарался бы им совсем не пользоваться.

— Ах ты…

Отражая новые атаки, Блоу неспешно приближался к противнику, делая вид, что вынужден всерьез воспринимать слетевшего с катушек профессора, который, не замолкая, осыпал его градом заклинаний. Не следует давать ему переключить внимание с самого Блоу на учеников, а то их слишком много, и кого-нибудь своей атакой Хейл пришибить точно успеет.

— Что-то ты растерял свою спесь, Черный маг, — продолжал заливаться соловьем полудемон, окончательно утерявший способность соображать под влиянием собственной магии.

Да, вот сходу научиться обращаться с подобной силой, по счастью, невозможно. Блоу прекрасно помнил, в какой эйфории был сам во время первого [пробуждения]. Но самоконтроль его не покинул — хвала Мастеру, уделившему развитию данного умения большое количество времени! — и Блоу, которому уже тогда начал серьезно нравится лучший друг, не натворил никаких глупостей, с гарантией оттолкнувших бы от него Руда.

— От твоей болтовни у меня уже голова разболелась, — отвесил новую издевку противнику Блоу. — И вообще, зачем одному из профессоров Гелиоса ставить над собой эксперименты по превращению вот в такое.

— Высокомерный ублюдок! — тот вполне ожидаемо взъярился еще больше от презрения, прозвучавшего в конце фразы. — Убью!..

— Попался, — коротко выдохнул Блоу, оказавшись рядом с Хейлом и пригвождая его к земле штырями из магической силы, скрыв происходящее от досужих глаз непроницаемым барьером. — Итак, начнем допрос. Кто дал тебе эту силу?

— Я не мог проиграть! — все еще не верил в происходящее Ибейк, безуспешно пытаясь освободиться.

— Хватит выть, — поморщился Черный маг, жалея, что нормальный допрос не провести. Все же безопасность Руда будет и дальше оставаться под угрозой, пока вокруг Гелиоса шляется как минимум та странная тень. — Отвечай, кто твой хозяин?

URL
2017-06-07 в 14:31 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 12


Добиться от профессора ответа Блоу не успел: удар чего-то очень тяжелого о плато, передавшийся по земле дрожью, и рев огромного демона — а ни с чем другим эту ауру нельзя было спутать — заставили Черного мага спешно убрать барьер, чтобы увидеть огромную тушу дракона.

«Кажется, Руду все же испортят настроение похороны, » — успело промелькнуть в голове юного мага, перед тем как дракон вытянул к нему морду, с шумом втягивая воздух.

«Да что за чертовщина тут творится?!» — заполошно думал Блоу, пока дракон тщательно к нему принюхивался. «Что этой тварюге от меня надо? Может свалить отсюда, пока не стало слишком поздно? Лучше вывести его за пределы Ишуэллы, я не уверен, что смогу с ним справиться в одиночку, а за границей Проклятых земель наш бой сразу же засечет Башня, да и жертв из-за учеников, если мы начнем драку прямо здесь, будет довольно много, когда же как в окрестностях Ишуэллы, как и в ней самой, поселений нет…»

Собравшемуся было отводить дракона подальше Черному магу помешал освободившийся профессор, о котором, к своему стыду, Блоу благополучно забыл, отвлекшись на более опасного для Руда демона. Впрочем, страдал он от укора за собственную рассеянность недолго — демон быстро и наглядно показал, что он послан сюда не таинственным руководителем Хейла Ибейка. Или все же им, но решившим, что от болтливого и показавшего себя совершенно бесполезным профессора необходимо избавиться.

— Да что за чертовщина тут творится… — раздосадованно произнес свой недавний вопрос вслух Блоу, смотря вслед улетающему демону. Потом обернулся на студентов, настороженный странной тишиной, и сразу же отвернулся. — Чертовы фанаты, и тут от них спасения нет…

Следует подумать, как поддержать эту махину в воздухе — Хейл мертв, и скоро магия, вложенная в заклинание, закончится. Нужно как-то утихомирить эту потерявшую остатки мозгов на почве фанатского восторга толпу и переместить студентов в безопасное место, раз Башня все еще не соизволила прибыть в Ишуэллу…

Возникший в воздухе магический круг заставил юношу скрыться от чужих взглядов, отступив за один из каменных выступов, за которым также обнаружились объект миссии Руда и бессознательный студент со знаком старшего класса на одежде, тот самый, которого дистанционно контролировал Хейл в тот момент, когда Блоу встрял в происходящее. Кажется, круг был построен с использованием магической силы Башни, а это значит, что он может покинуть Ишуэллу. Остается только понадеяться, что он все же успеет напоследок повидаться с Рудом.

Только повидаться, как бы не хотелось немного большего…


***


— Этих ты зачем притащил? — Руд, успевший порядком изнервничаться из-за томительной неизвестности, потыкал носком ботинка бессознательную левую тушку, принадлежащую Хаделио.

— Они были сильно в стороне от прочих, когда колонна начала разрушаться, — поморщился Блоу, у которого восторга данное событие не вызвало. — Да и алиби для тебя, заодно. Башня, если так ничего и не выяснит по горячим следам, пришлет в Гелиос нескольких эмиссаров. И ты, как один из тех, у кого нет свидетелей на проведенное здесь время, получишь их пристальное внимание.

— Эти двое мне никакое алиби не обеспечат, — возразил Руд, осознав, что ночные прогулки придется прекратить, от греха подальше.

— Обеспечат, твоя жертва уже очнулась, — отозвался Блоу, сочувственно глядя на него. Хорошо хоть, немного успели поговорить… После чего перевел взгляд на Чебыля. — Чебыль Хаделио, верно?

И, глядя на Хаделио, сейчас сравнявшегося цветом лица с цветом волос лежащего рядом Артиана, Руд с наслаждением понял, что хотя бы ради этого зрелища — трясущегося от радостного оскала Блоу студента Херэиса, стоило притворяться немощным ребенком.


***


Руду, одиноко стоявшему в толпе одноклассников, было откровенно тоскливо. Две непродолжительные встречи с Блоу вызвали в душе настоящую бурю, которую было совершенно не заметить окружающим из-за устало-отстраненного выражения лица. На вопросы магов Башни о своем времяпровождении в Ишуэлле он уже благополучно ответил, мешая чистую правду с отборной ложью, подтверждением которой послужил рассказ Хаделио, которого запугал Блоу своим желанием отомстить за наезды желтоволосого на Руда, которому он даст волю, если Чебыль не будет придерживаться придуманной им с Рудом легенды.

Отношение к Артиану за время происходящего в Ишуэлле улучшилось — повлияло его намерение защитить Иэль даже ценой своей жизни. И, если бы девчонка не была так цинично настроена на карьеру [мага], то, кроме диплома, после Гелиоса Артиан мог бы привезти в родной дом и невесту.

Сам же Руд предавался мрачным мыслям, наблюдая за радующимися голубому небу над головой учениками. У тех сегодня произошел жизненный урок, когда вместо тренировки они оказались втянуты в смертельно опасное приключение, долженствующее сбить чарующий флер с магии и магов, открывая им глаза. Но нет, этого не произошло, и Руд в который раз подумал, что хорошо, что дар [магии] не гарантирует раскрытия человека как [мага]. Страшно представить, если бы подобные личности поголовно [пробуждались]…


***


— Значит, [гибрид]? — Киэльнод Криши мрачно смотрел на воспитанника, сразу же по возвращению из Ишуэллы пришедшего к нему с докладом. Услышанное восторга не вызывало совершенно.

— Сила [мага], пусть и со странными отголосками, демонизированный облик во время [пробуждения], синяя кровь, — еще раз перечислил признаки Блоу. — Еще после пробуждения его сила словно лишилась блока. Видимо, это как-то связано с демонификацией пробуждения.

— Ты больше ничего странного не заметил? — напряженно задает вопрос Мастер, пытаясь понять, может ли быть происходящее как-то связано со странными прорывами демонов, случившимися за последние месяцы.

— Только странное поведение демона-дракона.

— Он мог запомнить твой запах по приказу хозяина, — покатал по столу перо Мастер. Не говорить же ему, что высокоранговый демон, да еще и такой необычный, вполне мог знать запах своего [Короля].

Демоны бы их все побрали — как бы странно это не звучало в адрес самих демонов — но ему совершенно не нужно подобное внимание к его подопечным. Он и сам не знает, почему тот, кого он знает как Блоу, решил покинуть свой мир, притворившись человеком и заблокировав себе память. И, к чему приведет возвращение его воспоминаний, тоже неизвестно.

URL
2017-06-07 в 14:33 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 13


В Гелиосе воцарилась гнетущая атмосфера.

Маги Башни вместе с руководством школы, неистовствовавшим после произошедшей «тренировки», равно как и после профессора-предателя, расследовали произошедшее. Всех, побывавших в Ишуэлле, еще раз допросили, больше всего времени уделив свидетелям действий профессора Хейла Ибейка, у прочих же больше интересовались произошедшим до телепортации, надеясь выловить дополнительные зацепки о Тени.

Руд, угнетенный вновь нахлынувшей тоской по дому и другу, ничем не выделялся среди большинства обитателей академии, кроме разве что причин этой самой тоски. Остальных угнетала неизвестность и страх перед ней.

И единственной темой, способной хоть ненадолго выдернуть учеников из омута мрачных размышлений, был Черный маг, мысли о котором отвлекали его фанатов от чего угодно — начиная с контрольной, к которой они совсем не готовы, и заканчивая пытавшимся убить их профессором. Руд, воздерживающийся от подобных бесед, рассеянно думал, как бы плевался Блоу, стоило бы ему услышать хотя бы десятую, если даже не сотую, часть этих разговоров. Правда, когда речь переходила от восхищения силой и навыками мага к восхищению его же внешностью и предполагаемым характером, Руд начинал тихо злиться. Он понятия не имел, отчего его так бесит этот пустой треп идиоток и редких идиотов — ясно же, что Блоу ни на кого из них в жизни не посмотрит! — но продолжал раздражаться непонятно из-за чего. Его в такие моменты даже Дио не трогал, хоть и не отличался особым инстинктом самосохранения.


***


Тем временем, пока магическая академия Гелиос в полном составе впадала депрессию, Опион впадал в истерию. Раздражение и беспокойство почти осязаемой аурой сопровождали сильнейших магов организации, с каждым днем становясь все сильнее. Даже Рэн Бастола уже не пыталась хоть как-то повлиять на Мастера и одного из его учеников.

Киэльнода Криши сейчас раздражало абсолютно все — от тихого скрипа двери кабинета до любого из сотрудников, на которых мужчина успел пару раз сорваться. Так что в резиденции организации сейчас осталось всего три человека, остальные предпочли разбежаться по миссиям, лишь бы не провоцировать лишний раз собственного начальника, переживающего за ученика, отправленного из-за контракта с герцогиней Артиан в Гелиос. Впрочем, это было не сравнить с письмами из Башни, в которых его настойчиво уговаривали присоединиться к расследованию. Желания соприкоснуться с деятельностью Четвертой Башни, о которой он бы и рад забыть, да не мог, не было абсолютно, вот и приходилось изворачиваться в переписке, стремясь всеми силами отказаться от подобной чести.

Но, кажется, Микелькарго вознамерился воспользоваться удачно подвернувшимся шансом и убедить блудного ученика вернуться обратно в Башню. Киэль просто не мог допустить подобного, оставив Руда и Блоу одних. И все чаще возникала кощунственная мыслишка, что если бы Блоу вспомнил, то он бы смог защитить Руда даже от Башни.


***


Блоу чувствовал себя так, словно еще немного — и он сорвется, разнесет этот проклятый Гелиос в лучших традициях главного погромщика из Общества магов. Что-то внутри раздраженно шипело и требовало, чтобы Руд как можно скорее оказался рядом, чтобы рядом с ним не шлялись всякие школьники и школьницы, профессора и маги Башни, чтобы он был в безопасности… Под «безопасностью» следовало понимать слова «был рядом». А потом вспоминалась та певица и чертова уйма подобных ей, и Блоу хотелось взвыть, когда он представлял, каких только планов и фантазий о его персоне Руд наслушается в Гелиосе. Хотелось рвануть к нему, признаться, что давно любит, сказать, что кроме самого Руда ему никто не нужен…


***


— Вечеринка?! — Дио от полноты чувств чуть было не свалился со стула. — Как? Почему я об этом ничего не слышал?!

— Стареешь, — фыркнул Руд, прикидывая, как объявленное мероприятие можно использовать для вящей пользы. Он один черт покинет Гелиос сразу же, как только шумиха поутихнет, благо Артиан уже вполне успешно влился в общество сверстников, но вечеринка вполне может стать финальным аккордом его миссии.

— Это все учеба виновата, — не согласился с ним Дио, подпрыгивая на стуле в нетерпении разузнавания подробностей. Несомненно, синеволосому хотелось узнать все — вплоть до самой малозначительной детали или сплетни.

Последовавшее за этим предложение Лин облагородить прическу Артиана нашло отклик в душе у Руда, который сразу же подумал о том, что смена образа на более располагающий поможет Артиану в налаживании отношений с окружающими. Увы, но большинство людей легко велось на красивые слова и обертку. Со словами у Артиана не слишком складывается, но Хаделио благополучно притих после Ишуэллы, пребывая под впечатлением от короткого монолога Черного мага, бывшего очень недовольным тем, что тот мало того, что мешает его другу выполнить свою первую миссию, но еще и посмел ему угрожать. Так что с этой стороны проблем не будет… Посему нужно будет продумать эффектное появление Артиана на вечеринке, и к этому не только можно привлечь остальных, но даже необходимо это сделать, максимально отстранившись от проработки и исполнения плана. Хотя нет, лишние спецэффекты Руд вполне может обеспечить, если привлечет к этому делу одного запуганного Блоу старшеклассника.


***



День был одним из многих: было ясно, от него самого, не глядя идущего вперед, отшатывались люди, замечая приметные красные волосы и сине-золотую мантию Общества, напарник безнадежно выговаривал за очередные лишние разрушения, а гребаный Черныш как сквозь землю провалился с самого [того] дня, лишь один раз мелькнув на аукционе. И что-то подсказывало недовольному Шику, что Черныш тогда специально привлек его внимание. Знать бы еще, зачем, но Шикмуон сильно сомневался, что при встрече вообще захочет прояснять для себя этот вопрос.

URL
2017-06-07 в 14:35 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 14


Вечеринка, как и предполагалось профессорами, приподняла дух учеников, припорошив пылью события в Ишуэлле и подарив новые темы для оживленных разговоров, в которых принимал участие даже Артиан, окончательно влившийся в общество. Сам Руд на вечеринке пробыл совсем не долго, проконтролировав только эффектность выхода подопечного, после чего ушел, сославшись на плохое самочувствие.

Самочувствие в тот вечер у него действительно было не самым лучшим, но не в якобы слабом теле были проблемы. Главной темой бесед в начале вечера был, разумеется, Черный маг. И, как будто этих самих по себе бесящих разговоров было мало, почти все переговаривающиеся на тему Блоу то и дело косились на Иэль, поглядывающую на окружающих с хорошо скрытым самодовольством. И придушить эту девицу порядком раздраженному Руду хотелось просто неимоверно. Пусть он так и не разобрался, почему одна только мысль о том, что у друга появится девушка, вгоняет его в бешенство — но одно только допущение, что между ними, с самого детства бывшими только вдвоем, вклинится кто-то третий… Словом, Руд всерьез жалел, что у него нет разрушительных талантов все того же Шикмуона, и в то же время радовался этому, потому что разрушение под ноль всего Гелиоса (в лучшем случае) было несколько не тем, за последствия чего ему хотелось бы нести ответственность.

По сравнению с этим даже маг Башни, которого назначили курировать их класс, не вызвал у Руда ни волнения, ни интереса. Выверты собственного сознания сейчас беспокоили его гораздо сильнее, нежели что-либо еще.


***


Иногда Шик всерьез задумывался, каковы шансы поехать крышей лет этак через десять-пятнадцать у него самого. И что станет тому виной, естественный процесс или же его доконает любящий родственник. В том, что Ланосте его любит и по мере сил заботится, Шикмуон нисколько не сомневался — другое дело, что в силу характера, чувства юмора и выверта ума забота с отеческой любовью принимают у Председателя весьма и весьма странные формы. Сейчас Шик в очередной раз в этом убеждался, пытаясь понять, какого черта старик так настойчиво пытается убрать его куда подальше, особо выделив голосом слова о его буйствах и вопросах, которые по этому поводу сыплются на Общество. Шик, бывало, и сильнее дебоширил, но старик в ответ на это только смеялся и говорил что-то про улучшение городского пейзажа посильным трудом мага первого ранга. И не надо говорить про интерес к происходящему! Вся эта фигня в Ишуэлле с участием учащихся в Гелиосе произошла добрых полторы недели назад, а старик, если бы был действительно так уж сильно заинтересован, послал бы кого туда еще в самом начале расследования. То есть, происходящее Ланосте интересует, но не настолько, чтобы засылать туда эмиссара, вполне хватило бы и информации от агентов. И Шика просто убирают от греха подальше, и за это вполне можно поторговаться…

— Отказаться у тебя не выйдет, Шик. У тебя ведь в Гелиосе личный интерес… — старик откровенно смеется над ним, Шик видит это по подрагивающим уголкам губ, желающих изогнуться в насмешливую улыбку заместо отеческой, и по веселью в голубых глазах. — Тот, кого ты так настойчиво ищешь, сейчас там.


***


— Мастер, когда ты планируешь отозвать Руда из Гелиоса?

Киэльнод подавил вздох. Мало ему собственных нервов, так еще и Блоу напряженность нагоняет, с каждым днем все сильнее тревожась за Руда. Или сходя с ума от ничем не обоснованной ревности — мелькало что-то подобное в синих глазах, когда Блоу уговаривал его вернуть Руда обратно в Опион. Тогда Мастер еще отговаривался не законченной миссией, но сейчас… Руд успешно завершил миссию, но вернуть его…

— Сейчас любой покинувший Гелиос ученик привлечет много нежелательного внимания, — объяснил свой запрет покинуть академию младшему брату Мастер. — И, вдобавок, со мной очень жаждет пообщаться Мастер Четвертой Башни. Пока эту встречу удается оттягивать, но долго это не продлится.

— Не проще ли тогда согласиться? — Блоу пытался понять ход мыслей наставника. — Или ты хочешь сказать, что твое простое согласие заставит Башню подозревать какой-то подвох?

— Блоу, я своего бывшего начальника за эти восемь лет лично видел от силы десяток раз, — потер переносицу мужчина, пытаясь сочинить такой ответ на очередное послание Микелькарго, чтобы тот одновременно и увидел его нежелание личной встречи, и не начал рыть в поисках причин такого поведения. — И с удовольствием не видел бы его всю оставшуюся жизнь. Но, увы, это не тот человек, к которому можно относится без опаски.

— Он опасен для Руда? — уловил главное ученик. Вон как нехорошо прищурился.

— Для вас обоих он опасен, — неопределенно отозвался Мастер, даже не зная, как вообще рассказать о событиях восьмилетней давности. И стоит ли это сейчас делать.

Решив, что для откровений еще слишком рано, Киэльнод предостерег подопечного:

— Только не пытайся его убить.

— Я не идиот, Мастер. Это только привлечет к нам внимание и доходчиво продемонстрирует всем, что нам есть что скрывать.

— Я расскажу, — прикрывает глаза Мастер, смирившись с тем, что столь нежеланный день откровений из умозрительного далека стал довольно близок. — Но позже. Сразу обоим. Вам будет лучше узнать все одновременно.

Все теперь зависит от того, каким окажется следующий ход неведомого игрока и его марионетки.

***


Шикмуон рассматривал сережку-артефакт, пытаясь определить, какое именно заклинание будет помогать ему оставаться неузнанным. Понятное дело, что профессора и прочие неудачники, отправленные в Гелиос своим начальством, будут знать, кто он, но знать и узнавать это две разные вещи… В любом случае, это занятие привлекало его больше, чем болтовня старика, в целом любящего потрепаться. Шик вообще подозревал, что Ланосте даже во сне разговаривает. А что, собеседники есть, и какая разница, что они снятся?..

— … Телепортация в Ишуэллу, демоны, профессор, переставший быть человеком, огромный монстр и некто неизвестный, способный на колоссальном удалении управлять марионеткой — все это произошло на территории, охраняемой Башней. Несомненно, меня радует такая их некомпетентность, но, в любом случае, это интересно, не так ли Шик?

— …

— Я хочу знать подробности. Так что просто найди всех, кто выглядит подозрительно, будь то профессор или ученик. Черный маг — второстепенный вопрос.

«Как бы не так, старик. Сначала Черныш, а потом уже все остальное, как бы ты не настаивал на обратном.»

URL
2017-06-07 в 14:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 15


— Рэээн… — укоризненно протянул Мастер, принюхиваясь к заваренному помощницей для него чаю.

— Тебе полезно! — рявкнула на него девушка, нервы которой за последние дни истончились до пугающих величин. И волнение за Руда было лишь каплей в море — большую часть нервотрепки Рэн обеспечивали двое присутствующих в кабинете магов. — А тебе, Блоу, раз ты категорически отказываешься браться за выполнение миссий, тоже не мешает успокоиться!

— От того, что я накачаюсь до ушей успокоительными, я не перестану нервничать, — огрызнулся черноволосый, наблюдая за тем, как наставник вертит в руках кристалл для связи с Рудом, не зная, как сообщить тому, что он остается в Гелиосе еще на пару недель.

— Тогда перестань накручивать себя, — сочувственно посмотрела на него та. — Ты сейчас ничего не можешь сделать, да и не нужно сейчас наше вмешательство. Пусть нам и становится сложнее получать информацию о происходящем, но пока не происходит ничего катастрофического.

— Скорее всего, Башня так суетится из-за того профессора. Если я прав, и он каким-то образом стал [гибридом], Башню не могли не заинтересовать механизм этого превращения и его создатель, — Мастер, поморщившись, отпил немного горьковатой жидкости, а потом продолжил: — Точнее узнаем уже вечером, после визита Четвертого Мастера. Блоу, за пару часов до назначенного времени ты отправишься на миссию.

— Вместе с парой связных кристаллов? — понимающе посмотрел на опекуна Блоу.

— Именно. Не хочу, чтобы ты с этой старой сволочью встретился. И, Бога ради, не смей кидаться в Гелиос, если там не будет ситуации, подобной Ишуэлле!


***


В Гелиосе было скучно. Многословные объяснения — можно подумать, Шик такой идиот и не читал всунутую ему папку с документами, которую потом, естественно, сжег, чтобы не таскать с собой ненужную макулатуру; страх в глазах школьного персонала, этих магов-слабосилков; раздражение двух балахонщиков, которое, казалось, уже можно потрогать, да только не слишком-то этого и хотелось… Все это вызывало скуку, разбавляемую только рассеянными прикидками мести старику, нагло ему солгавшему. От одной мысли о том, как потом веселился Ланосте, когда Шик благополучно повелся на голословное заявление, что ему известно местонахождение Черныша, хотелось что-нибудь подорвать.

И два идиота, у которых не достало мозгов сопоставить события полуторанедельной давности, появление неизвестных профессоров и новичка в старшем классе, которого в Гелиосе отродясь не видели…

Большинство магов деградирует от поколения к поколению, это уж точно.

Интересно, где шляется приятное исключение из данного правила?


***


Как ни странно, но Руд, даже не зная о мыслях Шикмуона, равно как и о том, что тот прибыл в Гелиос для участия в расследовании, также думал о том, что в Гелиосе скучно. И еще как минимум неделю здесь скучать придется…

Это еще хорошо, что Руд смог отвязаться от прицепившейся к нему Иэль, отговорившись тем, что последнее слово о выборе сокомандников принадлежит Лидосису, после чего сбежал, заметив напоследок понимающий взгляд Артиана. Тот все же был достаточно наблюдателен и давно понял, что сам Криши блондинку на дух не переносит, вместе с Дио, который на Иэль немножко заглядывался, отгораживая Руда от нее. Хорошо еще, что Артиан оказался достаточно тактичен, чтобы не спрашивать о причинах подобного поведения, и Дио от этого удерживал — Руд сомневался, что смог бы хоть кому-то объяснить, почему при одном взгляде на высокомерную девчонку ему хочется шипеть раздраженным котом. Так что сейчас блондин шел по улице в редком для середины дня одиночестве, пока не натолкнулся на Хаделио, который, едва его увидел, смертельно побледнел, но удирать не стал.

«У него теперь есть фобия Черного мага?» — весело подумал Руд, направившись прямиком к старшекласснику. Было бы неплохо мотивировать Хаделио серьезно поговорить с Артианом — пусть уже разрешат свою неприязнь путем переговоров.


***


Удаляясь с небольшого дворика, сокрытого от досужих глаз многочисленными зданиями административного комплекса академии, Шик даже не потрудился обернуться, когда почувствовал, как, отзываясь на выкрикиваемые одним из недоумков слова заклинания, сплетаются тонкие нити магических потоков, формируя магический снаряд.

— Удар в спину, никакой фантазии, — пробормотал огненный маг. Даже защищаться было бессмысленно, столь слабое заклинание просто не причинит вреда магу его ранга. А балахонщикам, сверлящим его нетерпеливыми взглядами, придется обломаться — Шик не собирался оправдывать их надежды. И чтобы насолить ненавистным магам Башни, и, заодно, дать старику время уладить какие-то проблемы…

…А заклинание развеялось о чей-то щит, так и не достигнув его. Шикмуон обернулся посмотреть, кто же это такой смелый встрял в чужие разборки.

Смелых оказалось двое: длинноволосый парень в таком же форменном плаще, что и сам Шик, и невысокий мальчишка, которому с равной вероятностью могло быть как тринадцать, так и семнадцать лет. Шик склонялся ко второму, очень часто видя магов, не выглядящих на количество прожитых лет, причем одного даже в зеркале. Первый удостоился равнодушного взгляда, а вот блондин заинтересовал Шикмуона намного больше. Кого-то ему мелкий напоминал…

Синие глаза распахнулись шире во внезапном узнавании, а Шик с трудом сдержал рвущуюся на губы ухмылку.

Его здесь нет, да?

URL
2017-06-07 в 14:39 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 16


Руд не помнил, как он добрел до собственной комнаты, впервые за все пребывание в школе не изображая слабое здоровье, а действительно плохо себя чувствуя. Заперев за собой дверь, он сначала прислонился к стене, а потом и вовсе сполз по ней на пол, пытаясь прийти в себя. Перед внутренним взором до сих пор стоял Шикмуон, равнодушный и безразличный внешне, но со жгучим огнем в голубых глазах, жадно впившихся в лицо самого Руда.

Пусть лично с ним Руд и не встречался, но он видел снимки, раздобытые Мастером, и помнил рассказы Блоу после того, как тот вернулся с миссии по охране экспедиции в Гахельфском лесу. Друг тогда очень впечатлился аурой огненного мага первого ранга и старательно пытался описать, как именно тот ощущается. «Такое трудно с чем-нибудь спутать, » — подвел тогда итог своему сумбурному повествованию Блоу, когда Руд уже вознамерился было его чем-нибудь стукнуть — ему было более интересно послушать про бой с демонами, а не восторги необычностью ауры какого-то парня. Так что, пусть и не зная наверняка, но Руд решил считать этого незнакомого Херэиса Шикмуоном хотя бы ради собственной безопасности. Хотя слишком много сошлось на этом неизвестном, чтобы считать его просто еще одним студентом: учащийся Херэиса, которого впервые видит другой ученик этого класса, за исключением цвета волос и глаз — точная копия [Шикмуона] из Общества магов, и даже аура вполне соответствует описанию…

Слишком много для простого совпадения.

Перебравшись на кровать, Руд вытащил из рюкзака связной кристалл, чтобы сообщить о неожиданном прибытии неизвестной переменной.


***


— Блоу? — судя по всему, Руд даже забыл, что собирался сказать изначально. — А почему ты?..

— У Мастер встреча с бывшим начальником, — откликнулся брюнет, сейчас расположившийся в небольшой рощице неподалеку от города. И, разумеется, предусмотрительно окружив ту несложным барьером, гарантирующим его уединение. От интереса магов среднего уровня и выше такое магическое поле не спасет, но высока вероятность, что мимо такой мелочи они просто пройдут мимо… — Вот он и выставил меня из Опиона погулять, пока сам не свяжется и не сообщит, что в резиденции сейчас нет риска натолкнуться на мага Башни.

— Именно мага, а не магов? Думаешь, к Мастеру Четвертый придет без сопровождения?

— А почему нет? Бывший подчиненный и заместитель — на кой ему свита при таком-то раскладе? Мастера это скорее отрицательно настроит. Хотя куда уж больше-то… — Блоу улыбался, радуясь даже такой малости, как разговор с Рудом. Хотя сначала необходимо выяснить, отчего тот так внезапно вышел на связь, о чем Черный маг тут же спросил.

— Имей в виду, я в своей комнате, так что не шуми сильно, — тут же зачастил Руд, заставляя Блоу подобраться. — И Артиан может вернуться в любой момент, так что не удивляйся, если я вдруг внезапно прерву связь.

— Руд? — нехорошие предчувствия сжали сердце холодной когтистой лапой.

— Здесь появился Шикмуон. Во всяком случае, этот парень очень на него похож и аура под твое описание подходит, — черноволосый беззвучно выдохнул, переводя дух. Всего лишь Шикмуон, это совершенно не… — Он на меня так смотрел, что я…

— Чего?! — взвыл Блоу, чувствуя, что все его предположения только что были уничтожены, похоже, одной-единственной огненной печатью.

— Взглядом меня прожигал, говорю, — с досадой отозвался Руд, даже не подозревая, какие чувства сейчас раздирают его собеседника. — Я даже порадовался, что там кроме нас были еще три Херэиса и в стороне маги Башни ошивались…

Блоу мысленно вел отсчет секундам, пытаясь взять себя в руки и успокоиться. Получалось откровенно скверно. Хотелось снести под основание резиденцию Общества магов, выразив тем самым свое возмущение тем, что их сотрудник сейчас ошивается рядом с Рудом. Потом память пакостно подсунула ему пару эпизодов с аукциона и недавней встречи, и Блоу с неожиданной паникой осознал, что огненный маг довольно привлекателен чисто внешне и вполне может очаровать Руда… После этого, с трудом вспомнив обещание, данное Мастеру, и подавив желание рвануть в Гелиос немедля, Блоу постарался вернуть свое внимание к рассказу Руда.

— … пересекаться, — тем временем закончил говорить тот, а Блоу осознал, что благополучно все прослушал, но не переспрашивать же… Что, демоны все побери, Руд тогда подумает?


***


Киэльнод придирчиво оглядел свое отражение. Перед бывшим начальством нельзя демонстрировать даже намек на слабость, а потому, убедившись, что внешний вид соответствует лидеру небольшой, но уже известной наличием в своих рядах высокоранговых магов организации.

Да, один-единственный Черный маг послужил резкому взлету репутации молодой и малоизвестной организации — маги первого ранга обычно выбирали объединения, более удовлетворяющие их амбициям, и такое исключение в лице Блоу не могло не заинтересовать хоть сколь-нибудь понимающих людей.

Воспитанники… Руд и Блоу сейчас — его единственные уязвимые места, и нельзя позволить Микелькарго узнать об их наличии. Четвертый беспринципен и посчитает шантаж его подопечными неплохим доводом для давления на него. Так что — не думать о брате и приведенном в мир [Короле]. Не думать об [обряде] и его результатах — упирать на задетую гордость, не позволившую остаться в Башне после столь фееричного провала…

Когда раздается тихий стук, Мастер собран и с холодным спокойствием оборачивается к двери, чтобы поприветствовать приведенного Рэн человека.


***


— А ведь похож, — усмехнулся Шик, размышляя о том, что старик все-таки ускользнет от его претензий, радостно заявив, что «Но ведь в итоге я оказался прав, Шик!»…

Следует потребовать себе личные дела учеников, телепортированных в Ишуэллу. И непременно посмотреть на класс этого самого Хейла Ибейка.

Шик готов был поспорить, что Черныш учится именно в нем.

URL
2017-06-07 в 14:41 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 17


— Не буду лгать и говорить, что я рад вас видеть, — прямо заявил визитеру Киэльнод, старательно игнорируя ту крошечную часть своего сознания, что требовала проявить к бывшему начальнику больше уважения — все равно бы Микель в это просто не поверил.

Особенно, после того, как он почти две недели находил всяческие отмазки даже от простой консультации бывших сослуживцев.

— Да уж, это было бы очень странно, — хмыкнул в ответ Четвертый Мастер, разглядывая заваренный Рэн чай так, будто на его поверхности можно что-то прочесть.

— Тогда зачем? Я уже говорил, что не желаю больше иметь дела с Башней, — категорично заявил Мастер, в который уже раз пытаясь понять, почему Микелькарго так и не отступился от своего желания вернуть бывшего преемника.

— Когда ты уже наиграешься, Киэльнод? — с насмешкой спрашивает его гость, и Мастер не знает, что ответить. Интуиция шепчет, что у противника — а Четвертый именно что противник! — есть свои козыри, к которым он не спешит прибегать. — Но в данной ситуации Башне важно именно твое мнение, ведь была использована [сила].

Потекли томительные секунды молчания. Киэльнод проклинал тот миг, когда ответил согласием на предложение одного из Мастеров сразу после экзамена и поступил на службу в Четвертую Башню. И в то же время благодарил натренированную подопечными выдержку, ничем внешне не показав свою реакцию. Точнее, он надеялся на это.


***


«Это что, сезонное обострение у магов первого ранга?» — обреченно думал Руд, от греха подальше засовывая неровно ограненный шар в собственный портфель и хороня его под ворохом тетрадей и учебников. — «Один странно смотрит, другой — чуть ли истерику не закатил…»

Сейчас блондин прекрасно понимал, что встреча с Шикмуоном если и повторится, то чисто случайно. Маловероятно, что маг Общества уделит ему внимания больше, чем к прочим побывавшим в Ишуэлле. Так что следует успокоиться и не переживать из-за оставшихся до возвращения в Опион дней — это Блоу привлек бы внимание Шикмуона, а на самого Руда тому будет совершенно наплевать. Беспокоится совершенно не о чем.

***


Черт.

Черт, черт, черт!

Ну почему?

Почему этого проклятого Шикмуона из всех находящихся в Гелиосе учеников заинтересовал именно Руд? Конечно, сам Блоу мог сходу назвать пару-тройку десятков причин смотреть именно на Руда и не обращать внимания на прочих, но… Какого черта?! Руд его и только его!.. На этой мысли маг первого ранга приуныл, вспомнив, что сам Руд даже не подозревает об испытываемых им чувствах и совсем не обязан отвечать ему взаимностью. И от этого хотелось выть…

Радовала сейчас только одна простая вещь — Блоу был уверен, что Мастеру также не понравится известие о прибывшем в Гелиос Шикмуоне. Осталось только дождаться, когда тот завершит общение с бывшим начальником…


***


Тем временем Мастер, еще даже не догадывающийся, какой новостью его намеревается «обрадовать» Блоу, наконец-то выпроваживал из Опиона не слишком желанного гостя, чей визит слишком уж затянулся, на вкус самого Мастера, разумеется.

— Башня никогда ни о чем не забывает, Киэльнод. Ни на минуту не забывай об этом, — что-то непонятное виднеется в глазах Четвертого Мастера, взгляд которого силится выдержать Криши.

— Я прекрасно об этом помню, — практически одними губами отвечает опионский глава, старательно запрещающий себе сейчас даже на секунду подумать о воспитанниках. Вот только почему у него такое ощущение, что намекает Микелькарго сейчас совершенно не на них?

URL
2017-06-07 в 14:41 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 18


Блоу вернулся в Опион настолько быстро, что Киэльнод напрягся, обоснованно заподозрив использование телепортационного свитка. Вот ведь паршивец мелкий, даже пройтись несколько минут ему лень! Ясно же, что если бы у Руда стряслось что-то из ряда вон, то Блоу рванул бы в Гелиос, а не вваливался в его кабинет, чуть ли не психуя. А раз жизни Руда ничего не угрожает, то и волноваться так сильно не стоит — так думал Мастер, но реальность вновь превзошла все ожидания…

— Успокойся. Скорее всего, Шикмуон подозревает, что Руд — это ты, — нашел более реальное, нежели версия воспитанника, объяснение странной реакции Шикмуона на младшего брата Мастер. — Вы ведь похожи.

— Но не до такой степени, чтобы нас можно было принять за одного человека! — возмутился Блоу, продолжающий себя накручивать. Даже он сам не смог бы сказать, что заставляет его тревожиться больше: страх за безопасность Руда, в которого Шикмуон может запустить огненной печатью для провокации Черныша, или ревность, вынуждающая пожалеть о том, что в [тот] чертов день не прибил оппонента, и огненный маг теперь ошивается рядом с Рудом.

— Все отличия легко спишутся на разницу между настоящим обликом и пробужденной формой, — прищурился Мастер, пристально разглядывая подопечного. — Помнишь, в свое время я даже проверял, не братья ли вы.

— Ты нашел нас вместе, и у обоих была потеря памяти, так что это был вполне логичный шаг, — отмахнулся от доводов Блоу, начиная метаться по кабинету, а Киэльнод вновь пожалел о своем решении отправить Руда в Гелиос. Сплошная нервотрепка с этими двумя…


***


— Прошу минутку внимания…

Пока стоящий рядом балахонщик трепался, рассказывая о «школьной» инициативе изживания вражды и пропасти между тремя уровнями обучения, Шикмуон рассматривал нанесший гостевой визит в проклятые земли класс. Привычно проигнорировав восхищенные взгляды большей части девушек, Шик сосредоточил свое внимание на ученике, что сначала переменился в лице, едва увидев его, а после предпочел уткнуться в собственную тетрадь, всем своим видом показывая, что плевать он хотел на старшеклассника, которого профессура заставила таскаться на некоторые занятия его класса.

«И с чего такая реакция, Черныш?» Шик подавил рвущуюся на лицо хищную усмешку. «Я совсем не собираюсь тебя атаковать… Вот так сразу. Сначала я заставлю тебя самого признаться, что ты тот, кого я безуспешно искал столько времени…»

Едва дождавшись завершения болтовни мага Башни, Шик уверенно направился к выбранному столу, который — какая удача! — стоял бок о бок с партой Черныша. Конечно, Шикмуон бы предпочел место за ним (ничто так не нервирует, как ощущение чужого взгляда в спину, на который ты и отреагировать не можешь), но мелкий расположился за последним в ряду столом.

— Здесь — в самый раз, — Шик развернулся лицом к лектору и опустил правую руку на выбранный стол.


***


«Вот за что мне все это?!»

Руду сейчас очень, просто очень, хотелось постучаться головой об стол. Похоже, ему все-таки следовало настоять на своем возвращении в Опион при последнем разговоре с Мастером. Конечно, внезапное решение одного ученика из бывшего класса Хейла Ибейка могло вызвать резонный интерес у расследующих это происшествие магов Башни, но, проклятье, у Опиона же был официальный контракт со всеми прилагающимися к нему бумагами, а после вечеринки Руд мог честно сказать, что благополучно завершил порученную ему миссию и не видит смысла в своем дальнейшем нахождении в Гелиосе.

А Шикмуон после той стычки с двумя приятелями Хаделио вполне резонно мог заинтересоваться первогодком, способным без всякой подготовки отразить заклинание. И обнаружить этого самого первогодку в числе тех, кто был в Ишуэлле…

Вот только внимания группы расследования к его скромной персоне и не хватало Криши для полного счастья. Ведь Шикмуон, наверняка раздраженный тем, что его оторвали от поисков Блоу по всей Империи, вцепится в него, решив вывести на чистую воду…


***


Занятие пролетело довольно быстро — во всяком случае, для самого Шика, развлекающего себя тем, что доводил своим вниманием до нервного тика беловолосого мальчишку, который, судя по беззвучно движущимся губам, призывал на его голову все небесные кары. Небеса оставались глухи к человеческой мольбе и Шик продолжал прожигать взглядом все более и более нервничающего Руда Криши, попутно пытаясь вспомнить, отчего фамилия кажется ему такой знакомой. Эту фамилию он определенно где-то слышал, но — хоть потом Ланосте в склерозе признавайся! — не мог вспомнить где. И как назло, преследовало ощущение, что это окажется важным… Впрочем, Шикмуон не собирался из-за этого отказываться от своих планов по провокации Черныша.


***


Когда отзвучал сигнал об окончании занятия, Руд тотчас же поднялся со своего места, закидывая в рюкзак тетрадь с конспектом лекции, но едва он щелкнул застежкой, как над ним нависла тень.

— Ты мне кое-кого напоминаешь, — усмехается «Асуджен Балдвин», когда Руд бросает на него настороженный взгляд. И, не дождавшись ответа, Херэис, в личности которого Руд теперь убежден на все сто процентов, насмешливо спрашивает: — Так и будешь молчать? Даже ничего не скажешь, [Руд]? Хотя, для того парня ты мелковат….

Начать возмущаться Руд попросту не успел, внезапно осознав, что Шикмуон умудрился перепутать его с Блоу. И — как назло — его легенда совершенно не позволяла ему огрызнуться и посоветовать магу Общества проверить зрение, с которым у того совершенно очевидные нелады.

URL
2017-06-07 в 14:42 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 19


Следующие несколько дней прошли очень похоже на тот, когда им в класс запихнули Шикмуона. И он, в отличие от прочих неудачников, включенных профессорами в программу дружбы классов разных уровней, реально большую часть своего времени проводил с идановцами, доводя Руда до нервного тика. Тому с каждым днем и с каждым новым разговором с Мастером и Блоу по кристаллу все сильнее хотелось оттащить огненного мага в уголок побезлюднее и прямо заявить тому, что тот ошибся и Блоу сейчас в Опионе…

— Как же он меня достал… — процедил Руд, не уточняя собственно, о ком он говорит. Это и так всем понятно было, так что блондин просто взял со стола стакан и задумался, а не наплевать ли на возможные последствия и не вызвать ли Шикмуона на откровенный разговор. Все равно, рано или поздно, но Блоу и Шикмуон однажды все же пересекутся, и какая разница, что он поспособствует их скорой встрече? Пусть лучше подерутся всласть, и тогда Шикмуон, скорее всего, успокоится…

Одноклассники одарили его сочувствующими взглядами, как-никак, а общение Криши и Балдвина происходило у них на глазах.

— Ну… — Дио странно замялся перед тем как продолжить мысль, — может, ты ему понравился? Ну я имею в виду, что те два парня из третьего класса Клада встречаются, может и этот также…

Руд поперхнулся соком и закашлялся.

— Да ну, это вряд ли… — проговорил он, откашлявшись, а в голове спешно заметались различные мысли и предположения. Если Шикмуону в [тот] день Блоу именно что понравился, а не заинтересовал как сильный противник? И тут же вспомнилось, как друг восторженно описывал ауру своего противника. А если Блоу действительно привлек Шикмуон, что тогда?..

— Эээ, Руууд… — опасливо пробормотал Дио, а Криши, опомнившись, поставил на стол стакан с остатками сока, уже обзаведшийся парой подозрительных трещин.


***


«С одной стороны, Шикмуона просто необходимо прибить за то, что он так активно увивается за Рудом, » — рассуждал устроившийся в кресле Мастера Блоу, забросив ноги на стол и сверля взглядом неактивный связной кристалл. «С другой же, если он Руду все же нравится, не обидится ли Руд на меня?..»

Здравый смысл подсказывал юноше, что если Руду действительно запал в сердце Шикмуон, то «обидится» — это очень и очень мягко сказано. А судя по холодным ноткам, с какими тот стал говорить с ним…

Чертов Шикмуон! Какого черта он так приклеился к Руду, хотя до недавнего времени интересовался только его поисками? Если бы Блоу хотя бы предположил, что Шикмуона могут отправить в Гелиос, то он сам бы на драку нарвался, лишь бы огненный маг всеми силами стремился побыстрее свалить из этой многократно проклятой Черным магом школы!..

И как же хочется увидеть Руда… И, наплевав на все возможные последствия, притянуть к себе и долго целовать — и плевать, как отреагируют возможные свидетели, хотя самому Руду наличие этих самых свидетелей уж точно не понравится…

— Что же мне делать?.. — разбивший тишину вопрос упал в пустоту — некому было ответить на него.

И что еще важнее, где шляется Мастер, когда он так нужен?

У Блоу с самого утра были на редкость поганые предчувствия, и Черный маг был намерен убедить наставника во что бы то ни стало забрать Руда из Гелиоса, наплевав на все вопросы и дальнейший интерес к Опиону.


***


Невысокий светловолосый парень с черным знаком на правом рукаве с безмятежным выражением лица шел куда-то по своим делам, виртуозно избегая случайных столкновений с многочисленными учениками и ученицами, также куда-то спешащими или же болтающими прямо посреди дороги. Вот только мысли у него совершенно не соответствовали внешне жизнерадостному настрою:

«Не тот класс, снова не тот класс, а это вообще Клад… Боже, о чем они только думали, когда так странно распределяли аудитории?» — все сильнее раздражался Киэльнод Криши, парой минут назад только чудом избежав встречи с бывшим сослуживцем. Этого мага Башни Мастер прекрасно помнил, неоднократно встречав того в Четвертой Башне. Пусть тогда Орфелл был всего лишь многообещающим новичком, но рисковать быть узнанным из-за такого пустяка — лени сделать лишний крюк в поисках Руда — Киэльнод не желал.


***


«Еще немного, и решу, что они вместе смылись на свидание.»

Блоу, устав маяться от скуки в ожидании Мастера, который за прошедшую половину дня даже не потрудился заглянуть в свой кабинет, отправился на поиски помощницы своего наставника, надеясь, что та знает, куда подевался Киэльнод Криши, которого до этого дня найти для его воспитанников было плевым делом. Рэн Бастола, как уже было сказано, находиться так же не желала, что и заставило Блоу принять во внимание бредовую мысль о том, что Мастер, обнаружив, что воспитанники уже выросли, а воспитательные порывы напротив, никуда не делись, решил озаботится новыми объектами для приложения своей гиперзаботливости.

Впрочем, эти бредовые мысли вылетели из головы одного синеглазого ненавистника собственных фанатов (Руда бесит, что на них вечно пялятся с самого [того] дня, хотя самому Блоу было на чужие восторги наплевать — пока к нему не лезут, во всяком случае), едва только он увидел мисс Рэн, выходящую из архива.

URL
2017-06-07 в 14:43 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 20


— Чертов эгоист, — чертыхнулся Блоу, когда телепортационный свиток рассыпался пеплом, вместо того, чтобы раствориться во вспышке телепортационной магии. Судя по всему, перед своим уходом Мастер активировал антителепортационное поле вокруг Опиона, так что прежде всего необходимо покинуть штаб-квартиру организации и, на всякий случай, удалиться от нее на пару кварталов…


— Разве ты не знаешь? Мастер отправился в Гелиос, чтобы забрать Руда, — мисс Рэн не на шутку удивилась заданному ей вопросу.

— Когда?

— Еще до полудня… Блоу, постой!..



Вот почему Мастер отправился за Рудом без него? Он так его достал за эти дни или же… Блоу побледнел, подумав о том, что наставник также предположил, что его младший подопечный как минимум заинтересовал Шикмуона, а как максимум — заинтересовался огненным магом и сам, вот и хочет обо всем узнать сам. А напирал на внешнее сходство личных учеников, чтобы не успокаивать его истерику в случае ложной тревоги.


***


Чертов Черныш демонстрировал прекрасную выдержку — не иначе как назло самому Шикмуону не поддавшись ни на одну из многочисленных провокаций. Блондин злился, метал в него молнии из глаз, до побелевших костяшек сжимал кулаки, но терпел и не взрывался, пробуждая в Шике все нарастающий охотничий азарт. Хотелось выбесить этого мальчишку — и кроме все нарастающего раздражения увидеть злость, за которой последует произнесенное срывающимся от гнева голосом [имя]. А потом Шик просто не даст ему удрать, как в [тот] день… Это будет великолепный бой, который, вдобавок, неплохо так отразится на этой гребаной школе, которую Шикмуону уже какой день хочется разнести в мелкую щебенку…

Но пока ему не удавалось достигнуть желаемого результата, и Шикмуон, возвращающийся в класс после очередного бесполезного сборища, строил планы еще пары-тройки провокаций Черныша, которые был намерен осуществить сегодня. Он даже не сразу понял, поглощенный собственными мыслями, что кажется ему странным в двух похожих друг на друга идановцах, один из которых утягивал за собой второго. Только когда те скрылись за поворотом, до Шика дошло, что одним из этих парней был приснопамятный Руд Криши, выглядящий отчего-то сильно изумленным. Второй, однако, Шику тоже кого-то напоминал… Впрочем, об этом можно будет подумать и немного позже, а пока огненный маг заспешил следом, подчиняясь собственному чутью, говорящему о том, драка с Чернышем отнюдь не за горами…


***


— Какого черта ты сюда приперся?! — прошипел Руд, затащив Мастера в очередную кладовку, которых в Гелиосе вообще было впечатляющее количество.

Вот кого-кого, а наставника он в Гелиосе, да еще и в школьной форме, увидеть совершенно не ожидал. Равно как не ожидал и того, что тот, найдя его в компании одноклассников, кинется к нему с радостным возгласом «Вот ты где! Руд, ты мне срочно нужен!», после чего утащит от тех подальше. Не то чтобы Руд был против покинуть общество Иэль, которая по-прежнему его жутко раздражала, но появление Мастера не могло не встревожить.

— За тобой, — коротко ответил Мастер, развеивая свою маскировку и смотря на него неожиданно серьезным взглядом.

— С чего это вдруг так внезапно? — одарил наставника тяжелым взглядом Руд. — То ты был активно против того, чтобы я вернулся в Опион, то теперь…

Тихое потрескивание заставило блондина вздрогнуть и оборвать фразу на середине, заполошно повернувшись к источнику странного шума. По запертой двери стремительно расползалась паутина трещин, по которым то и дело пробегали алые искры магической силы…


***


«Да уж, о таком старику даже заикаться не стоит — всю оставшуюся жизнь припоминать будет», — промелькнуло в голове Шикмуона, когда почувствовал слабую вспышку магии, так похожую на магическую силу опионского лидера. И что тот в пробуждении может менять облик и подделывать ауру, Шик тоже сразу же вспомнил, памятуя о событиях двухлетней давности, когда Киэльнод Криши, как и некоторые маги Общества, был привлечен к расследованию одного инцидента в столице.

А Ланосте точно нельзя ни в коем случае даже намекать на то, что Шик почти неделю пытался вспомнить, отчего фамилия этого Руда кажется ему такой знакомой. Действительно ведь изгаляться во всю ширь своей поганой фантазии будет…

Размышлять о том, стоит ли присоединяться к беседе опионских магов или же подождать, когда те наговорятся, Шикмуон не стал, полагая, что пообщаться эти двое всегда успеют, а Черныш ему успел изрядно задолжать, после чего разнес дверь магией.

— И что здесь забыл Мастер Опиона? — с сарказмом полюбопытствовал Шик, перешагивая через высокий порог, образованный остатками двери. Означенный Мастер Опиона пробормотал что-то о том, что это не он, а на лице у Черныша застыло настолько непередаваемое выражение — этакая смесь страха, раздражения и шока, что огненный маг просто не мог не усмехнуться. — А ведь я не ошибся, Черныш…

URL
2017-06-07 в 14:44 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 21


— А ведь я не ошибся, Черныш…

Дожидаться ответа или хотя бы реакции на свои слова Шикмуон не стал, одним рывком оказавшись рядом с блондином. Стоять рядом и прожигать того взглядом маг Общества не собирался от слова «совсем», ухватив Криши за ворот, частично придушив его тканью, и произнося [имя]. Огненная магия, хлынувшая в стороны в момент пробуждения, слилась со светом телепортационной магии — Мастер Опиона, которого Шик благополучно выкинул из головы, метнувшись к Чернышу, активировал телепортационный свиток, перенося всех троих за пределы Гелиоса.


***


Шикмуон не атаковал обоих Криши сразу: свиток перенес их троих в воздух, и падение с высоты примерно в десяток метров только поспособствовало оттягиванию начала боя.

«Говорил же я этому болвану, что Шикмуон Руда за него принял!..» — Киэльноду Криши, вопреки ситуации, думалось о совершенно посторонних вещах. — «Все нервы своей ревностью вытрепал и с чего? С того, что другой идиот ошибочно принял их сходство во внешности за различия между настоящим и пробужденным обликом?!»

Возможно, при немного других обстоятельствах (например, если бы Шикмуон немного неудачно приземлился и валялся бы без сознания) Мастер еще долго рассуждал бы на тему сложившегося «любовного треугольника», но огненный маг был до отвращения бодр, и мужчине пришлось спешно выдергивать Руда из-под огненного залпа.

— Исчезни, старик, — Шикмуон прицельно атаковал его, пытаясь вынудить отшатнуться от подопечного. — Только мешаешься под ногами.

— Да угомонись ты, псих! — Киэльнод заполошно пытался прикинуть, как же выиграть время для активации телепортационных свитков. И жалел, что так и не преодолел свою жадность и не заказал несколько свитков высочайшего уровня, переносящих в Опион, ведь для них совершенно не требовалось ни магии для активации, ни, что сейчас более важно, чтения заклинания. Впрочем, еще можно было захватить с собой Блоу, но он сам не хотел, чтобы воспитанник сцепился с Шикмуоном, попутно сравняв с землей половину школы. Теперь только и остается, что жалеть о собственной недальновидности. — Шикмуон, ты все понял не так! Этот ребенок не Черный маг, которого ты ищешь, а его младший брат!

Воцарилась тишина, которая была нарушена полупридушенным возмущенным возгласом Руда:

— Ч-чего?!


***


Руд как раз раздумывал, способен ли Шикмуон достаточно соображать, чтобы отреагировать на предложение проверить его [метку], а после этого начинать требовать пробуждения и драки, когда Мастер в излюбленной своей манере ляпнул такую чушь, что блондин, переменившись в лице от удивления, только и смог возмущенно выдохнуть короткий возглас-вопрос, даже на миг не задумавшись о том, что сейчас, вообще-то, не те время, место и компания, чтобы возмущаться внезапному причислению своей персоны к близкой родне лучшего — и покамест единственного — друга.

— Кажется, Черныш твою теорию совсем не разделяет, — ухмыльнулся Шикмуон.

— Вот чего ты промолчать не мог? — удрученно вопросил Мастер, так же, как и сам Руд, смотрящий на Шикмуона, уже нацелившего на них несколько огненных печатей.

— А зачем ты такую чушь нести стал?! — Руд и сам не понимал, что его так возмущает в словах наставника. Да, они с Блоу были похожи — причем достаточно сильно, раз Шикмуон, которого переклинило на Черном маге, их спутал, да, слова о том, что они с Блоу братья, могли притормозить огненного мага и вынудить того прислушаться к его так и не случившемуся предложению проверить его [метку] и убедиться, что он их перепутал, но… Возмущение все равно не исчезало и заставляло творить глупости.

— Потом… — Мастер резко рванул его за руку, вновь вытаскивая из-под огня, — …поговорим!


***


— Бесполезно, — процедил Шикмуон, порядком раздраженный игрой в догонялки с упрямо не желающим пробуждаться Чернышем и его начальником. Такими темпами сюда и те старики из Башни притащатся, решившись посмотреть, кого же Шик гоняет столько времени. — Пробудись — и сражайся, мелкий трус.


***


— Я его прибью однажды… — шипел Руд, пока они в очередной раз пытались сбежать от мага Общества, вознамерившегося сжечь весь лес, но принудить опионцев к сражению. — Сколько можно на мой рост упирать?.. Можно подумать, что раз он выше меня на голову, то…

— Да замолчи ты уже, — страдальчески выдохнул Мастер, наконец-то придумавший осуществимый план. — Слушай внимательно: сейчас мы позволим ему нас «догнать» и подставимся под атаку. Я приму облик Блоу, а ты возвращайся в Гелиос на время…

План откровенно попахивал безумием, но, увы, лучшего из-за отсутствия телепортационных свитков просто не придумать…


***


Очередная огненная печать — и магическая атака разбивается о чужую силу, а не оставляет очередную воронку на земле.

— Надоело убегать как крыса, а, Черныш? — над головой начинают разгораться новые печати, а Шик прожигает взглядом Черныша, смотрящего на него с утомленно-раздраженным видом.

Как же бесит это высокомерие… Шик собирался было уже сказать что-то про то, что стоило ли так старательно от него бегать, спотыкаясь об обломки деревьев, как в ауре противника что-то изменилось.

— Гребаный ублюдок, — зашипел Шикмуон, с досады даже прекращая контролировать магические круги, которые медленно истаивали в воздухе.

Впрочем, он это быстро исправил.


***


Где-то за спиной раздался впечатляющий взрыв, и Руду оставалось только надеяться, что Шикмуон не убьет Мастера. И что он успеет попасть в Гелиос раньше, чем его настигнет Шикмуон, там хоть профессора сколь-нибудь смогут помешать этому психу его прикончить, пусть тогда и придется сообщать о своем членстве в Опионе и порученной миссии. Хоть и не хотелось, чтобы Артиан узнал о том, что помощь и дружба были вызваны не искренней симпатией, а долгом, но Руд все равно не собирался скрывать в дальнейшем ни становление [магом], ни организацию, в которой формально состоит с самого ее основания, так что реакция на такое признание, в целом, была ему безразлична. И если повезет, то Блоу, встревоженный задержкой в его возвращении, сам прибудет в Гелиос. И он бы не отказался посмотреть на выражение лица Шикмуона, когда тот увидит их обоих одновременно. Хотя больше всего Руд просто хотел увидеть друга и не хотел, чтобы тот встретился с Шикмуоном. Вот такие противоречивые желания…

Додумать Криши помешало открывшееся перед глазами зрелище: Гелиос неспешно накрывал купол непроницаемого барьера, сродни тому, что окружает Ишуэллу.

— А до завтра подождать нельзя было?!

URL
2017-06-07 в 14:45 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 22


Блоу с мрачным видом смотрел туда, где должен находиться Гелиос. Вместо помпезной школы магии наблюдался фиолетовый барьер, даже с такого расстояния фонящий демонической энергией.

И, если полагаться на ощущения, пусть и значительно приглушенные непроницаемым магическим полем, Руд сейчас находится за ним.


***


«Ты точно не сбежишь теперь, Черныш, » — Шик, спешно направляющийся к школе, был уверен в том, что, увидев воздвижение барьера, тот плюнет на риск повторной встречи с ним и направится к Гелиосу, решив разобраться в происходящем. — «Ты ведь слишком благороден и не сможешь бросить весь этот мусор в беде…»

За Шикмуоном тащилось бесполезное старичье из Башни, что-то причитая насчет этого странного купола — маг не вслушивался в их болтовню, надеясь перехватить Черныша еще у барьера. Хотя, зная этого поганца, можно не сомневаться, что тот уже за барьером.


***


Если честно, то в данный момент Руд больше всего жалел о том, что у него совершенно нет времени, чтобы задуматься о своей удаче, весьма и весьма… кхм, своеобразной: общество трех демонов — а никем иным эта троица просто и быть не могла (в особенности рыба, решившая наглядно продемонстрировать, что рыба в небе смотрится отнюдь не хуже птицы) — к этому совершенно не располагало. Оказавшись в данной компании по глупой случайности — кто бы мог предположить, что этот странный тип, по-видимому и возведший непроницаемое поле вокруг Гелиоса, его учует и неожиданно заинтересуется неожиданным свидетелем…


Тип в фиолетовом совершенно не ощущался [магом] — а ведь такой барьер без пробуждения не поставить — и это уже здорово настораживало.

— Надо же, какой сюрприз: мы снова встретились! Довольно неожиданно увидеть тебя в таком виде… — тут незнакомец внезапно замолчал, пристально вглядываясь в лицо Руда. — Прошу прощения, я тебя с кое-кем спутал. Ты, случаем, не знаком с одним суровым парнем, питающим болезненную тягу к черному цвету?

— Тебе-то какое дело? — процедил блондин, пытаясь понять, как можно вывернуться из данной ситуации. Сбежать ему вряд ли позволят, и тут уж скорее понадеешься на Шикмуона, с которого станется прийти к выводу, что Блоу непременно бы заинтересовался барьером вокруг Гелиоса.

— Да так… Кое-что странное в вас двоих есть… — с насмешкой протянул собеседник, одним прыжком оказываясь рядом и наклоняясь к Руду: — Даже не думал, что встречу подобное здесь, в мире людишек.



…а также, что его союзники проявят настолько сильное нетерпение, что телепортационный круг, призванный доставить Эльзебела пред желтые очи высокомерной демоницы, активируется настолько стремительно, что Руд даже не успеет из него выскочить.

И вот сейчас Криши стоит на демоне в обществе еще двух демонов. Стоит без оружия, артефактов, свитков и даже плохонького магического камня, выделенного ему от щедрот школы. И все что Руд сейчас может — это попытаться уболтать рогатую и убедить ее телепортировать его куда подальше, но как можно ближе к земле.


***


Барьер поддавался с трудом.

Неожиданно плотный и — как бы это странно не звучало — вязкий, фиолетовый поток энергии расходился перед ним с неохотой, вынуждая прилагать слишком много усилий. Даже у него, со всей силой мага первого ранга, не получилось бы снять этот барьер. Точнее, получилось бы, но он не взялся бы предсказать, какой процент закрытой им территории оказался бы разнесен хаотичными потоками магической энергии и сколько людей погибло бы при этом.

Он не может рисковать, и поэтому приходится медленно продавливать барьер, пядь за пядью, шаг за шагом, буквально всем телом ощущая, как магии, заключенной в это поле, хочется смять досадливую букашку, посмевшую нарушить движение ее потоков.

Повезло, что барьер автономен и не контролируется никем. Он сильно сомневался, что смог бы преодолеть накрывший Гелиос купол в том случае, если бы подпитывающий отгораживающее поле маг решил помешать визиту незваного гостя.


***


Демоница разглядывала его так, будто бы Руд был неким магическим парадоксом, который и существовать, согласно всем известным законам природы, просто не может, но, тем не менее, существует и даже стоит перед раздосадованной этим открытием девушкой.

«Она что, доклад писала о том, что через демонические телепортационные круги люди проходить не могут? Со всеми выкладками, объяснениями, расчетами и наглядными примерами, к чему такая попытка перехода привести может?..»

— [Человек]? — встрял в размышления голос рыбы. — На мне сейчас стоит [человек]?

— Это не важно, Гамод, — равнодушно произнесла брюнетка, продолжая прожигать Руда взглядом. — Меня больше заботит то, что его благополучно перенес твой телепортационный круг.

— Это же ужасно… — продолжала бормотать рыбина, не вслушиваясь в слова своей предводительницы, и внезапно взбрыкнула, скинув с себя пассажиров: — Ужасно!!!

«С тем же успехом можно было и не сбегать от Шикмуона, » — со странным равнодушием подумал Руд, глядя на то, как хвостатый окутывается магией и зависает в воздухе, а на его спину приземляется рогатая девушка. «По крайней мере, смерть от его излюбленного заклинания явно была бы быстрой и без этого напряженного ожидания столкновения с землей…»


***


Магическая энергия стремительно утекала, как вода из дырявого кувшина — это само по себе было неприятно, так еще и восполнить силы от магического камня Блоу не удалось. Самолично запитанный под завязку маной кристалл вел себя как обыкновенный булыжник, заставив своего владельца раздраженно выругаться и разжать стиснутые на артефакте пальцы, пока тот не превратился в осколки и пыль. Происходящее не нравилось юноше все сильнее и сильнее, оставляя далеко позади приснопамятную Ишуэллу — там Руд выбрался из смертельной передряги сам, а Блоу успешно разобрался с профессором-мутантом, а здесь же… А здесь еще несколько минут — и маг первого ранга уподобится ничего не умеющим ученикам, что очень…

…плевать на мысли!

Блоу рванул вперед, туда, где сейчас был Руд. Точнее, где он сейчас падал с огромной высоты, на которую невесть как попал. Впрочем, этим вопросом спешащий маг даже не стал задаваться, когда, отчаянно молясь неведомо кому, чтобы остатков маны хватило чтобы поймать Руда и благополучно с ним приземлиться, запрыгнул на крышу, чтобы не тратить драгоценное время на огибание препятствий, увидел выше в небе три силуэта — он просто пообещал себе уничтожить этих трех выродков, посмевших попытаться убить его друга… К черту лицемерие! Эти ублюдки посмели покуситься на его сердце, на его любимого… И именно за это он их и уничтожит — и плевать он хотел на все их планы и замыслы!..

«Магической силы хватит, » — Черный маг в последний раз оторвался от крыши, чтобы подхватить стремительно приближающегося к означенной крыше Руда — после спасения и смягчения приземления он останется без капли магии, и, пока над Гелиосом будет нависать барьер, пробуждение будет ему недоступно. Тем не менее, нарываться на неприятности (и уж тем более втягивать в них Руда), он не собирается, а значит, момент мести можно спокойно отложить до снятия барьера, а до того следует сосредоточиться на безопасности друга. Все внимание Блоу было приковано к Руду, и окружающее его совершенно не беспокоило — маг обоснованно счел, что сейчас важнее спасение жизни одного так и притягивающего к себе смертельные опасности блондина, а с остальным можно будет разобраться и после.

Так что Блоу меньше всего ожидал, что, поймав на руки Руда, он практически сразу в кого-то врежется.

URL
2017-06-07 в 14:47 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 23


Неприятно было осознавать, что магическое поле, которое Шикмуон изначально счел собратом барьера, отгораживающим Ишуэллу, о которой трепалась по меньшей мере треть каждого собрания группы расследования, несет несколько иные функции. Нет, оно также препятствовало проходу в любую сторону, но, в отличие от барьера балахонщиков, было направлено именно что против [магов], чем-то по своему действию напоминая подавители магии. Другое дело, что артефакты перекрывали ток магии тому, на кого были одеты, в отличие от купола, действующего на всех магов, оказавшихся под его фиолетовым сводом. И, прислушавшись к бормотанию балахонщика, говорящего что-то о том, что магическая сила испаряется, Шик просто убедился, что его сравнение ограничителей и барьера было оправданным. Артефакты тоже не сразу перекрывали пробуждение огненного мага, лишая регенерации магической силы и связи активной маны с [магом] — до того, как те приходили в негодность под давлением магической силы, которую они должны блокировать (хотя старик как-то обмолвился, что Башня все пытается разработать модель, подходящую для магов первого ранга, но пока безрезультатно), но в отличии от них, барьер такого недостатка определенно лишен…

— Человек? Как он там оказался?!

Возглас второго неудачника из Башни привлек внимание Шика, который знал только одного придурка, который без всяких усилий отыскивает себе проблемы на белобрысую голову. Ну или черноволосую — в зависимости от ситуации. И терять с таким трудом найденного оппонента… Да еще по такой идиотской причине… Да ни за что!

Шик срывается с места, торопясь к падающему с неба Чернышу — рыбину, плавающую в небе, маг Общества выбросил из головы до поры до времени, все равно, маны, чтобы до нее добраться, у него точно не хватит, а после спасения опионца у него не останется и этих стремительно иссякающих крох… И да, этому мелкому недоумку он все выскажет! И за влезание в неприятности при изначально неблагоприятных условиях, и за то, что ему пришлось спасать этого всеобщего спасителя…

Шикмуон смотрит только на падающего Руда Криши, пытаясь рассчитать последний рывок, чтобы поймать мальчишку — у него только одна попытка, и он не может ошибиться, а ощущать чужие ауры не выходит из-за действия магического поля. И поэтому, когда остается буквально мгновение до того, как Черныш окажется подхвачен в воздухе, для него оказывается сюрпризом появление кого-то третьего, также не ожидавшего его присутствия и оттого не сумевшего избежать столкновения.

На крышу они упали втроем — и Шик порадовался рефлексам, бросившим остатки магии на укрепление собственного тела. Мало приятного просто приземлиться на спину, так на него еще сверху рухнули, чуть ли не выбив дух ударом. И вставать, походу, тоже не собирались…


***


Сердце билось как сумасшедшее, а сам Руд никак не мог прийти в себя от спасения, ставшего тем неожиданней, что он уже успел смириться с тем, что еще немного — и все. Его даже пока не интересовал вопрос о личностях его негаданных спасителей, чего уж там. Просто дышать, чувствуя, как сердце перестает бешено стучать, успокаиваясь и постепенно возвращаясь к привычному ритму…

— Свалили с меня, живо, — недовольно процедил Шикмуон, явно недовольный затянувшимся пребыванием под двумя телами.


***


Руд жив.

Эта мысль молнией озарила сознание Блоу, который, решив, что в случае вопросов может легко списать свое поведение на предшествующие события, просто уткнулся носом в шею Руда, пытаясь успокоиться.

Жив-жив-жив, в порядке, он сам сейчас чувствует, как бьется чужое сердце, слышит чужое дыхание…

— Свалили с меня, живо.

…но Шикмуон быстро разрушил сложившуюся идиллию. Блоу был возвращен в реальность стремительно, при первых же звуках недовольного голоса огненного мага. И только нервотрепкой последних дней, когда он накручивал себя, сходя с ума от смеси злости, ревности и подспудного страха, можно было объяснить слова, сорвавшиеся с его губ, когда Блоу, вскочив на ноги и притянув к себе Руда, зло посмотрел в шокированные голубые глаза:

— Он мой, Шикмуон!


***


Вскочили с него, как и ожидал Шик, моментально, заодно утянув с собой белобрысое недоразумение. Это огненному магу дало возможность самому тотчас подняться на ноги. Колкость о спасаемом спасителе, готовая уже сорваться с губ, так и осталась невысказанной замершим в удивлении Шиком.

Хотя удивление — это мягко сказано, и Шикмуон сейчас пребывал в шоке, пытаясь осознать стоящих рядом Руда Криши и Черныша. Весьма злобно на него глядящего Черныша, надо сказать. Подумать о неожиданной эмоциональности доселе пофигистично настроенного к нему мага Шик не успел, впав в ступор от слов Черного мага. Какого фига Черныш вообще решил, что Шик заинтересовался этим мелким? Нет, маг Общества, направленный в Гелиос под прикрытием, уже решил было, что опионский Мастер не нес чушь и сейчас Черныш выскажет все, что думает по поводу наездов на его младшего брата, отправленного грызть гранит магических наук в лучшую школу (и это-то с учетом того, что бывший маг Башни был гораздо лучшим наставником, нежели убожества, тратящие время на обучение толпы недоумков) подальше от Шикмуона, вполне могущего перепутать братьев, а тут такое… Как назло, вспоминаются слова Вана на той миссии и вечное недовольство старика, когда Шик в очередной раз срывается в поиски опионского мага… Те двое что, тоже думают, что Шика не драка интересует, а сам оппонент? Кажется, ему впору пожалеть, что совершенно наплевательски относится к тому, что о нем думают. Один черт, это ничего не изменит, а так Шикмуон хоть в ступоре застывать не будет. Хотя нафиг оно надо, интересоваться потугами чужого больного разума?.. Так или иначе, но сейчас Шикмуон прекрасно видел ревность, плещущуюся на глубине невозможно синих глаз Черныша, просто не мог не видеть.

Руд Криши, впрочем, невнимательным идиотом тоже не был, и сейчас, шокированно распахнув почти такие же синие глаза — разве только у него чуток более светлый оттенок этой невозможной синевы, нежели у черноволосого — пытается осознать явную влюбленность стиснувшего его в своих объятиях парня. Потому что не услышать ревнивые нотки в голосе друга и почти-что-брата он смог бы, только если бы вдруг оглох.

— Да я как-то и не претендую, — оборвал затягивающуюся удавкой на горле паузу Шик, — так что можешь себе оставить.

— Шикмуон, ты…

— Ты бы лучше на мелкого посмотрел — для него свое пребывание в твоей собственности явный сюрприз, — перебил Черныша Шик, с мстительным удовлетворением наблюдая, как на лице черноволосого появляется паника. Впрочем, Криши тот не отпустил, лишь слегка ослабил хватку, чтобы тот, если пожелает, смог без проблем высвободиться. Огненный маг еще раз смерил взглядом этих двоих и отошел немного в сторону — подробности их личной жизни его не волновали, но выпускать из виду опионцев Шик не собирался.

Ему самому, впрочем, следовало продумать грядущий отчет старику, чтобы тот не понял, как его отпрыск знатно лопухнулся.

Этого ехидный Председатель ему до самой смерти не забудет.

URL
2017-06-07 в 14:48 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 24


«Он мой, Шикмуон!»

В голове Руда слова Блоу продолжали отдаваться гулким эхом, он даже не придавал значения тому, что друг сейчас прижимает его к себе.

«Он мой…!»

При иных обстоятельствах блондин не только с удовольствием полюбовался бы на Шикмуона, растерянно переводящего взгляд с него на Блоу и обратно, но и не забыл бы вдосталь поиздеваться над магом Общества, так вымотавшего ему все нервы за эти несколько дней, но сейчас…

«…мой…!»

Мысль о том, что он нравится другу, отвращения не вызывала. Напротив, Руд ощущал себя отомщенным за весь тот бред, что был вынужден выслушивать после Ишуэллы от одноклассников да и не только от них. Некоторое злорадство, впрочем, он также испытывал, с мелочной радостью наслаждаясь тем, что все ученицы, вслух и нет, грезящие получить статус девушки Черного мага, могут дружно начинать рвать с досады волосы, поскольку тот уже нашел себе избранника. Понять бы еще только, что к Блоу чувствует он сам…

— Руд?..

Голос Блоу звучит неуверенно, а сам он напряжен, будто ожидает удара. Криши, вырванный из собственных мыслей, поворачивается к другу, с сожалением ощущая, как чужие руки покидают его тело, оставляя неприятное ощущение прохлады.

— Все в порядке, — Руд непроизвольно отводит взгляд, — я…

Блондин замолкает, не зная, что следует сейчас сказать. Что рад видеть? Что рад, что тот не заинтересован Шикмуоном? Или просто честно сказать, что успел соскучиться по другу… Вот только другу ли?

— Прости, — голос Черного мага звучит виновато, а сам он мысленно проклинает свою несдержанность, — я не должен был этого говорить.

— Нет, я…

— Вы два идиота, — резюмирует их содержательную беседу Шикмуон, о котором оба уже успели позабыть. Огненный маг почти сразу успел прийти к выводу, что один из этих двоих — или даже сам опионский Мастер — не преминет отомстить за нервотрепку одной блондинистой мелочи, тем более что эта месть ничего не будет для них стоить, и строить планы по переигрыванию старика просто бессмысленно, а значит, можно забить на личный разговор этих двоих, который, судя по всему, такими темпами состоится только часа через два.

— Шикмуон, замолкни, — Блоу кидает на мага с непривычным для него цветом волос недовольный взгляд. Кажется, раздражение начало постепенно возрастать.

— И что ты мне сделаешь, если я не замолчу, Черныш? — Шик насмешливо посмотрел на брюнета. — Мы находимся под магическим полем, не дающим нам использовать магическую силу, и тут обретается несколько личностей, которым этот барьер совершенно не мешает. Сильно сомневаюсь, что у них при себе имеется несколько специфичных артефактов, нивелирующих действие данного поля.

— Про рыбу не знаю, но у хвостатого, поставившего барьер, и рогатой девушки вертикальные зрачки, — ответил Руд, с радостью поддерживая тему, но не собираясь отодвигаться от Блоу. Хоть он и не знает, что сказать в ответ на такое своеобразное, но однозначное признание в любви, но стоять рядом с другом слишком приятно…

— С разноцветными глазами и татуировкой через левый глаз? — уточнил Блоу, а после утвердительно кивка раздосадованно произнес: — Надо было его еще в Ишуэлле прикончить.

— Халтуришь, Черныш.

— Заткнись.

— Да ладно тебе, просто признай, что облажался.

— Только после того, как ты зрение проверишь.

— Заткнись.

— Прекратите оба! — Руд встрял в перепалку двух перворанговых магов, невесть что не поделивших друг с другом. Нет, с Блоу еще было более-менее понятно после его недавнего заявления, но вот с чего Шикмуон на второго воспитанника Мастера взъелся? Неужели только из-за того, что Блоу проигнорировал порывы Шикмуона устроить с ним драку?

— Решил поработать миротворцем, коротышка? — заинтересовался Шик, с удовлетворением замечая раздражение на лице блондина.

— А тебе собственная гордость заткнуться мешает? — огрызнулся Руд, которого подначки Шикмуона по поводу его роста уже успели порядком достать. — Кто ж виноват, что у тебя со зрением проблемы?..

— Вообще-то, изначально мы говорили о той троице, — Блоу указал на парящую в небе рыбину. — Учитывая, что Хейл Ибейк был смесью человека и демона, причем второе в пробуждении доминировало, не удивлюсь, если он был их марионеткой.

— Балахонщики в своих отчетах об этом умолчали, — прищурился Шик, моментально забыв о подколках в адрес опионцев. — Хотя я этому совсем не удивлен: они любят скрывать свои косяки и изображать истину в последней инстанции.

— Скорее всего, они не хотели нагнетать панику, потому и умолчали, — пожал плечами Блоу, успевший немного успокоиться и восстановить самоконтроль, чему немало поспособствовало полное отсутствие интереса определенного характера Руда и Шикмуона к друг другу.

— Нет, прав именно я, — фыркнул Шик, вспомнив взгляды в свой адрес от балахонщиков. — Моему прибытию они совершенно не обрадовались…

— И я их прекрасно понимаю, — подколол огненного мага Блоу.

— …и старательно пытались создать ситуацию, после которой меня можно будет выставить из этой чертовой школы. Особенно усердствовал в поисках помощник этого Орфелла. Не то энтузиазм, не то рассчитывал подсидеть преемника Четвертого.

— Микелькарго загорелся идеей Мастера обратно в Башню вернуть, воспользовавшись недавним инцидентом, — отозвался Черный маг, а потом, в ответ на вопросительный взгляд Руда, пояснил: — иначе толковать количество писем от него и его же личный визит просто не получается. Не волнуйся, он не собирается вновь нацеплять на себя белую мантию…

— У кого-то просто непереносимость белого…

— Да перестаньте уже!..

URL
2017-06-07 в 14:49 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 25


Руд совершенно не знал, чего ему хочется больше.

Хотя нет, не так.

Руд прекрасно знал, чего именно ему хочется, но никак не мог определиться, кого из двух идиотов хочется прибить первым. На первую жертву вполне логично напрашивался Шикмуон, старательно задалбывавший его несколько дней в безнадежной попытке спровоцировать «Черныша» на драку. Вот только Блоу, во всю ширь демонстрирующий прежде незнакомую блондину сторону характера, уже уверенно вытеснял огненного мага с пьедестала самого невыносимого поганца Империи. Эти двое и сейчас продолжали соревноваться в остроумии, упоенно переругиваясь, даже, кажется, позабыв, в каких обстоятельствах они сейчас находятся.

— …не переживай ты так! Если тебя нехватка денег тревожит — а учитывая твою манеру все взрывать, я этому совсем не удивлюсь — то я готов ссудить тебе деньги на визит к лекарю и последующее лечение. Даже процент требовать не буду — ценю мою заботу, двинутый!

— Кто-то слишком много радуется невозможности использовать магию, Черныш? Или ты считаешь, что без магии я настолько беспомощен, что ты сможешь применить свою любимую тактику и удрать?

— Все эти случаи были стратегическими отступлениями: в первый раз у меня закончилась магическая сила, а во второй мне было нужно только задание сорвать, вот я тебя и спровоцировал.

— Оправдываешься, Черныш.

— Нет.

— Оправдываешься.

— Да нет же!

— Да-да, я тебе верю…

Стороннему наблюдателю, в качестве которого и выступал Руд, могло бы показаться, что этим двоим важен сам процесс перепалки, во всяком случае, оба — и Блоу, и Шикмуон — использовали даже самую незначительную возможность подколоть оппонента. «И это два мага высшего ранга, » — тоскливо подумал Руд, чувствуя подступающее раздражение. Вот только большую часть недовольства вызывало не поведение его недавних спасителей, а то, что Блоу так легко забыл о нем, с удовольствием начав цапаться с Шикмуоном. Как будто и не было тех недавних слов… Что-то царапало краешек сознания, но блондин отмахнулся от этого ощущения, будучи слишком раздражен, чтобы попытаться поймать ускользающую мысль. И без того находиться в обществе этих двоих, ощущая себя третьим-и-очень-лишним, было неприятно.

— Я отправляюсь искать место, где профессора собрали учеников, — коротко бросил спорщикам Руд, отворачиваясь и уверенно шагая по направлению к одному из тренировочных залов. Он, конечно, не знал каждый камушек Гелиоса досконально, но зданий, способных вместить в себя всех учеников и школьный персонал, было всего два. И, разумеется, прежде всего младший Криши был намерен проверить ближайшее.

Черный маг даже забыл о столь увлекшем его споре, в котором он пытался выместить как можно больше своего раздражения на Шикмуоне, бывшего главной причиной изъеденных нервов Блоу и Киэльнода (которому мозг выносил именно что воспитанник, но зато из-за Шикмуона, ошивающегося возле Руда), растерянно глядя на удаляющегося светловолосого подростка в ученической форме.

— Руд?!.. Эй, это же может быть опасно, погоди!..

Шикмуон проводил взглядом рванувшего к мелочи Черныша, несущего какой-то бред наподобие того, что пытался втирать ему опионский Мастер совсем недавно. Кажется, ему только что подкинули идею, как можно попытаться отбрехаться от старика, когда тот обо всем узнает. Маловероятно, конечно, что Ланосте поверит, что это все дурное влияние идиотов, окружающих его в последнее время, но попробовать все равно стоит. Старик вполне может оценить оригинальную отмазку и не так сильно изгаляться над лопухнувшимся подопечным. Во всяком случае, Шик на это надеялся. Вдруг ему повезет, и старик успеет над кем-нибудь поиздеваться? А самому Шикмуону тогда достанутся только жалкие крохи ехидного внимания Председателя… Впрочем, подумать об этом он еще успеет, а сейчас надо догнать удаляющихся опионцев, пока те не успели обрадоваться тому, что избавились от его общества. Не доставит он им такого счастья, не дождутся.

Прославленный в Империи Черный маг — хоть и прославился он совсем недавно, но стихийно возникшего чуть ли не культа одетой во все черное персоны это не отменяло, растерянно смотрел на игнорирующего его Руда, идущего перед ним. По тонкой нити связи до Блоу доносились слабые отголоски сумбурных эмоций, в которых правили бал обида и боль. Проклятье, неужели Руд так отреагировал на его затянувшийся обмен ехидными фразочками с Шикмуоном?..

— Никогда бы не подумал, что ты такой подкаблучник, Черныш, — ехидно протянул поравнявшийся с Блоу Шикмуон. — Немного неудовольствия — и ты уже бросаешь все и мчишься оправдываться.

Вот в чем Блоу не мог отказать этому огненному поганцу — так это в проницательности. Думать и делать выводы Шикмуон умел (если, конечно, его не переклинивало на попытках найти/заставить подраться/разнести все и вся из-за побега черного поганца) и теперь, похоже, решил развлечься наблюдением за учениками Киэльнода Криши и их попытками разобраться и поговорить о своих чувствах друг к другу.

— Это из-за тебя, придурок, — тихо прошипел Черный маг, растерянно глядя на Руда, всем своим видом демонстрирующего, что он идет один, а двух придурков, идущих следом, и знать не знает. — Черт, и как мне объяснить, что этот псих меня просто заочно достал до невозможности?..

То, что он произнес это вслух, Блоу понял только после раздраженного ответа со стороны, но было уже поздно…

— Этот псих сейчас рядом с тобой идет, между прочим, — процедил в ответ Шик. И не удержался от того, чтобы несильно ткнуть Черныша в больное место: — Думаешь, такие вот «случайные» мысли вслух помогут тебе получить прощение?

Гневный взгляд синих глаз вызвал лишь ответную усмешку — Шика неожиданная беспомощность его визави в организации собственной личной жизни лишь забавляла. И ведь видно же, что эти двое друг к другу неровно дышат, но объясниться отчего-то пока не в состоянии…

URL
2017-06-07 в 14:50 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 26


Ровный свет осветительных артефактов, на которые не подействовал возведенный Рубимонтер барьер, освещал тренировочный зал, куда профессора собрали всех студентов, каких смогли найти, периодически нарушался яркими всполохами управляющего конструкта магического поля, который напитывали магией учащиеся Херэиса, как наиболее магически сильные и знающие среди учеников, ведь профессора, как [маги], не могли использовать ни собственные силы, ни энергию артефактов. От скуки Лиспен уже успел прикинуть, по какой схеме был возведен барьер, и теперь лениво размышлял, как его следует дополнить, чтобы нарушить работу артефактов. Лидосис Диен Артиан находился под присмотром демона, хоть тот и не нависал у сосуда над душой, а ненавязчиво держался в отдалении; союзник развлекался где-то на территории, наверняка затеяв драку с кем-то из пришедших с недо-королевой. Впрочем, у него с собой кристалл для экстренной связи, созданный специально для подобного случая, который хоть и не годится для полноценного разговора, но сможет передать короткое сообщение кукловоду, дабы его марионетка не порушила внезапно изменившиеся планы…

Мечник скользнул взглядом по еще одной прибывшей группе — принцесса, ее телохранитель и нянька да примазавшийся к влиятельной персоне Диорук. Эта наглая ящерица не меняется… Что к [нему] в любимчики пролез, что в друзья к парнишке, от которого веяло отголоском знакомой силы, навязался (а Лиспен прекрасно видел, что нанятый в Опионе маг терпит всю компанию, включая и объект миссии, с трудом), а теперь, как пиявка, присосался к человеческой принцессе. Совершенно не изменился. Впрочем, вглядевшись, мужчина почувствовал мрачное удовлетворение: на отвратительной физиономии Диорука крупными буквами были написаны мольба о спасении и желание оказаться как можно дальше от девочки, намертво вцепившейся ему в руку. Вот только вырваться и сбежать ему мешала синеволосая женщина, то и дело смеривающая дракона в человеческом обличье тяжелым взглядом.

Итак, Диорук под присмотром и в драку с ним не полезет — Лиспен сильнее и, в отличие от глупой ящерицы, сохранностью человеческих жизней не озабочен. Впрочем, дракон хоть и глуп, но не настолько, чтобы бросаться в него голословными обвинениями, попытавшись стравить крылатого с магами Башни, которые сейчас не слишком-то от обычных людей отличаются. Союзник развлекается, отвлекая Рубимонтер и ее помощников, дабы дать время коллегам этого Орфелла взломать барьер и не опоздать к веселью; Артиан под присмотром, а сам Лиспен продолжает отыгрывать роль слуги семейства — о его связи с Тенью врагам не известно, а оттого союзник отыгрывает роль третьей стороны, пытающейся спровоцировать Лиспена на выдачу [силы] и избавиться от конкурентов. Неизвестной переменной оставался лишь нанятый в Опионе мальчишка, от которого веяло слабым отголоском хорошо знакомой силы.

Мечник жалел, что ни у него, ни у союзника не было возможности изучить ауру неожиданно вмешавшегося в попытку Хейла уничтожить блоки на хранимой в Артиане [силы] мага. Демон был уверен, что Руд Криши и Черный маг связаны, но как? Вряд ли простым членством в одной магической организации, скорее уж это два облика одного человека…

Додумать мысль Лиспен не успел: дверь, резко распахнувшись от сильного удара, с грохотом врезалась в стену, вынудив всех замолчать и посмотреть в ту сторону. Первым в зал зашел Шикмуон, по-видимому, именно он и открыл её, с равнодушным видом быстро оглядев зал. Маска безразличия дала трещину только один раз, обнажив раздражение, когда маг Общества наткнулся взглядом на ту самую мечницу, что продолжала молчаливо прессовать Диорука тяжелыми взглядами. А вот те, кто зашел вслед за ним… Лиспен с чистой совестью мог выбросить из головы все свои теории о единоличии нанятого герцогиней для присмотра за сосудом Руда Криши и опионского Черного мага. Ведь именно этими двумя и были спутники Шикмуона. И все бы ничего, но от одетого в черное юноши чудилась хорошо знакомая аура [Короля]. И внешне сходство было очень велико… Вот только у Черного мага коротко остриженные волосы, и он ощутимо ниже [его] ростом… С другой стороны — он и выглядит моложе, так что, может, и успеет вытянуться… Но был способ убедиться, [он] ли это.

Очень простой способ — Лиспену просто нужно было оказаться рядом с Черным магом, чтобы узнать, отреагирует ли на него тот кусочек [силы], что избрал крылатого проводником к своему настоящему хозяину. И если реакция будет… Тогда необходимо понять, почему [Король] здесь, в этом мире, и почему… И почему [он] не узнал ни его, ни Диорука.

Мечник сместился ближе к магам Башни, недалеко от которых замерли новоприбывшие — такое поведение не вызовет вопросов, его вполне логично заинтересовало появление Черного мага, а балахонщик вполне естественно распоряжается в отсутствие директора и старших профессоров. Хотя, если уж на то пошло, их присутствие не помешало бы Орфеллу взять командование на себя. Вот и сейчас маг Башни всем своим видом выражал намерение доказать верховенство Башни магов любыми доступными способами, в том числе и попытавшись отдавать приказы двум магам первого ранга, одного из которых и собственный начальник не всегда мог удержать на поводке приказов, что уж тут про какого-то неудачника, присланного из обители того порождения человеческой жадности, омерзительного подобия [Короля].

— И что же здесь делает прославленный Чёрный маг, в то время как даже маги Башни ещё не сумели пробиться через барьер? Впрочем, сейчас это совершенно не важно! В связи с критической ситуацией в школе все маги должны выполнять приказы уполномоченного представителя Башни магов. Шикмуон из Общества магов, Чёрный маг из Опиона, с этого момента вы должны содействовать Башне всеми возможными способами, выполняя мои приказания!

Реакция, последовавшая после тирады, явно была не той, на которую рассчитывал Орфелл.

И если Шикмуон просто презрительно хмыкнул, намереваясь высокомерно игнорировать всяких скудоумных личностей, то Черный маг мягким жестом сжал плечо Криши, привлекая внимание, после чего легонько толкнул того по направлению к ученикам, всем своим видом показывая, что разберется сам. После чего повернулся обратно к Орфеллу, и улыбка на тонких губах не предвещала для мага Башни ничего хорошего.

— Сложившаяся ситуация — это несколько не то, чему присваивается первая степень опасности, и, если вы, господин пока-еще-преемник Четвертого Мастера, помните, даже в этом случае в подчинение Башни поступают только маги до второго ранга включительно, за исключением членов королевской семьи, — вкрадчиво начал Черный маг, бывший, похоже, в настолько скверном расположении духа, что решил выместить раздражение на попавшем под руку балахонщике. — И, как вы прекрасно понимаете, во всяком случае, я очень надеюсь, что понимаете, до получения каких-либо приказов от наших начальников мы с Шикмуоном помогаем Гелиосу исключительно по собственной воле…

— Потому что тоже застряли под барьером, а кое-то еще хочет прикончить троицу затеявших все это, — вставил огненный маг, наблюдая за прессованием Орфелла. Похоже, вмешиваться в разборки он не собирался.

Лиспен стоял немного позади и чуть в стороне от Орфелла, но расстояние, отделяющее его от Черного мага, оказалось достаточным. [Сила], до этого бывшая спокойным огоньком, пошла рябью, резонируя с большим количеством такой же [силы], а Артиан был на слишком удаленном расстоянии, чтобы хранимая им [сила] среагировала на сосуд. Значит, это все-таки [он]. Но почему? Что заставило их [Короля] так неожиданно исчезнуть?..

Мечник мысленно проклял своего союзника, которому он сейчас совершенно не имеет возможности сообщить, что планы изменились. [Король] — вот он, наседает на мага Башни, нисколько не скрывая своего дурного настроения. А Лиспен, в отличие от Диорука, сейчас шокированно переводящего взгляд с Руда Криши на Черного мага Блоу, не дурак и прекрасно понимает, почему эта чертова ящерица спутала запах двух людей. И почему [он] так внезапно исчез. Демону хватило только одного обеспокоенного взгляда Черного мага, стремительно и безошибочно брошенного на невысокого блондина, которого окружили одноклассники, чтобы все понять.

Его [Королю] не повезло найти свою судьбу в человеческом ребенке. Хоть люди и получили магию от Короля, но для них она не стала наравне с кровью и они остались глухи к мелодии душ. Конечно, есть и исключения, как же им не быть, но их единицы: сильные маги первого ранга, маги Башни, из тех, кто посильнее, постарше и много времени провел, черпая силу от останков неудачливого [Короля]. И кому, как не самому Лиспену, знать, как рвется на части душа, когда предначертанное тебе существо умирает. Не крылатому осуждать своего повелителя, пожелавшего оберегать свою пару и пытаться завоевать его искренний ответ так, как его добиваются сами люди. А память… Память к [нему] начнет постепенно возвращаться, когда Черный маг добьется взаимности или получит категорический отказ. Так что необходимо просто сообщить союзнику, что планы можно сворачивать, а что же до [силы], запечатанной в юном Артиане… Пусть забирает ее себе, если сможет удержать, конечно же. Если [Король] захочет, то с легкостью вернет ее себе. Если же нет… [Ему] виднее, что для него важнее — часть [силы], когда-то давно отделенная и дарованная одной капризной и взбалмошной девчонке, не сумевшей сохранить этот дар, или же тот единственный, что насмешкой судьбы был рожден человеком…

URL
2017-06-07 в 14:51 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 27


Руд Криши, которого после того, как он отдалился от профессоров, окружили возбужденно галдящие подростки, желающие узнать, как тот встретил Черного мага и просто о Черном маге, пытался придумать, как бы избавиться от всей этой бестолковой толпы и попытаться прислушаться к тому, что Блоу сейчас раздраженно выговаривает магу Башни.

— Эй, мелкий, — донесся сзади голос Шикмуона, решившего, что пребывать в обществе бесполезных магов Башни и еще более бесполезных профессоров неинтересно. — Вы с Чернышем действительно братья или ваш старик просто мел всякую чепуху, отвлекая мое внимание?

Криши, подавив раздражение, развернулся к подошедшему магу, одним своим видом заставившему учеников замолчать и шарахнуться в стороны. Вот в такие моменты и оцениваешь по достоинству разницу между младшим и старшим классом, хоть до этого она Руда и порядком раздражала. Шикмуон, конечно, тоже был не самым лучшим вариантом, но все же лучше один маг со скверным характером, нежели любопытствующая толпа.

— Тебя отвлекал, — отозвался Руд, отходя со «студентом Херэиса» в сторону от навостривших уши учеников. — Мы вообще не кровные родственники — Мастер это первым делом проверил, когда нас под опеку взял.

— А похожи, — усмехнулся Шик, отчего-то успокаиваясь после прояснения вопроса. Как ни странно, но предполагаемые любовные отношения между двумя парнями его совершенно не коробили, в отличие от подобных отношений между двумя близкими родственниками.

— Мало ли на свете похожих людей, — пожал плечами Руд. И не смог удержаться от подколки: — Но твоих проблем со зрением это не отменяет.

— Мелкий поганец, — процедил огненный маг, раздраженно прищуриваясь. Свою ошибку Шик осознал тут же, когда блондин ехидно улыбнулся, всем свои видом показывая, что отрицать уже бесполезно. Вот чего Шик точно не мог представить, так это того, что эта привычка однажды так его подведет…

— Общаетесь? — помешал одному придумать достойный ответ, а второму — отвесить еще одну колкость подошедший к ним Блоу.

Черный маг выглядел умиротворенным: маг Башни, так удачно решивший продемонстрировать свой апломб и самоуверенность на двух магах первого ранга, позволил Блоу немного спустить пар, выместив часть накопившегося раздражения на этом балахонщике. А вскоре он доберется и до затеявших все это демонов, и те перед смертью, возможно, успеют пожалеть, что посмели поставить под угрозу жизнь Руда… Потому что ему другого просто не остается.

Потому что Шикмуону, стоящему раздражающе близко к Руду, он просто не может высказать собственного недовольства — сам Руд недовольным обществом огненного мага совершенно не выглядит. Даже тщательно скрываемой тени недовольства нет на лице блондина, а натянутая до предела нить, что связала младших Криши еще в детстве, доносит до Блоу только насмешку, веселье и что-то непонятное, смутно похожее на ревность, появившееся в эмоциях друга только после того, как Блоу подошел к нему и Шикмуону.

— Ты бросил старика из Башни ради нас? Я польщен, — усмехается Шик, насмешливо глядя на Черныша. Кажется, если он предложит подраться, то Черныш не то что сбегать не станет, а приложит все усилия, чтобы вбить его поглубже в землю.

— Можно подумать, ты бы предпочел, чтобы я, выбирая между тобой и этим балахонщиком, выбрал мага Башни? — вкрадчиво начал Черный маг и тут же вздрогнул от донесшихся до него чувств.

— Не смеши, я на порядок лучше всего этого старичья, — огненный маг небрежно махнул рукой, указывая на прочих магов, находящихся сейчас в зале.

— Да я в курсе, что раздачу скромности ты проспал, — огрызнулся Блоу, пытаясь обуздать нахлынувшую на него ревность. И свою, и — что еще сложнее — ревность Руда, которая становилась все сильнее, впервые в жизни заставив юношу проклинать эту их связь, ведь если собственные эмоции он еще мог контролировать, то чужие… Да еще такие и по такому поводу…

— Скорее уж он скажет, что не пошел на нее сознательно, чтобы его не портили всякие сомнительные вещи, — ехидно вставил Руд, пытаясь побороть нахлынувшее раздражение.

— Завидно, мелкий? — ехидно ухмыльнувшийся Шик растрепал светлые волосы, попутно насладившись злобным шипением. А подкалывать эту мелочь действительно забавно… Вот только собственное сходство со стариком, столь неожиданно пришедшее в голову, немного напрягает. Вполне возможно, что тот тоже начинал с насмешек над избранными личностями, а потом решил не размениваться по мелочам.

Задумавшись, Шикмуон даже не заметил, что забыл отнять руку от головы Руда, запутавшись пальцами в мягких прядях. И даже когда до него дошла некоторая неправильность, из-за которой руке было несколько неудобно, он убрал ее с некоторой неспешностью, словно нехотя, вызвав еще большее раздражение у обоих Криши. Вот только если Блоу злился от того, что огненный маг слишком многое себе позволяет, под абсолютное согласие Руда (раздражение, хоть и было, но именно в тот момент, когда маг Общества убирал руку с головы блондина), а младший Криши поначалу впал в ступор от действий Шикмуона и собственной, весьма и весьма неожиданной, мысли о том, что лучше бы так сделал Блоу. Так что раздражение пришло к Руду с запозданием, после того, как тот перестал давить ему на голову. И странный взгляд, коим друг окинул его и Шикмуона, тоже не добавлял хорошего настроения. Тот словно бы ревновал, во всяком случае, Руд определил эмоции, плещущиеся в синих глазах, именно так. Понять бы еще, почему ему самому от этого настолько неприятно…


***


Время тянулось издевательски медленно.

Лиспен уже успел и понаблюдать за выволочкой, что устроил [он] магу Башни, решившему, что довольно высокий пост в самой старой магической организации империи ставит его выше прочих людей и их законов, и подтвердить найм Руда Криши герцогиней Артиан, затаенно порадовавшись, что может хоть так помочь своему повелителю, и самому удостоиться сомнительной чести нападок Орфелла… Впрочем, проблем с нахождением ответа на претензии балахонщика у демона не было, но в спор Лиспен ввязался с удовольствием, намереваясь занять как можно больше времени в один миг ставшего таким тягостным ожидания.

А еще ему не следовало демонстрировать слишком сильный интерес к Черному магу, чтобы не привлечь нежелательное внимание к [Королю]. [Он] наконец-то найден, и его возвращение домой, в их мир, всего лишь вопрос времени. Весьма непродолжительного времени — Лиспен прекрасно видел и едва различимый резонанс аур, и взгляды, с которыми друг на друга смотрели [Король] и человеческий мальчишка. Что значит год-другой по сравнению с десятилетиями, полными неизвестности?..

Ему остается лишь, когда барьер наконец-то падет, украдкой передать сообщение союзнику, после чего можно будет со спокойной душой выполнять свои обязанности мага на службе знатному дому и охранять младшего Артиана.

С ним ничего не должно случиться, пока Руд Криши связан контрактом.

И это единственное, о чем стоит переживать.

Но, пока он не может начать действовать, ему остается только ждать. И заодно можно украдкой полюбоваться страдальческой рожей Диорука, которого настигла долгожданная расплата.

Интересно, как [Король] отнесется к тому, что Диорук один из тех, кто затеял всю эту суматоху?

Лиспен усмехнулся.

Возможно, если представится случай провернуть все незаметно… или если дополнительно намекнуть об этом Тени… Почему бы не подставить под [его] гнев эту драную ящерицу?

Мечник еще успел вдосталь поупиваться мыслями о долгожданной мести проклятой ящерице (и в кои-то веки вполне реализуемой с полного одобрения [Короля], сейчас совершенно не помнящего собственного любимчика и заранее негативно настроенного по отношению ко всем демонам, способным принимать человеческий облик), когда все маги, находящиеся в зале, неожиданно встрепенулись, а за спиной старшего мага Башни возник зеленый кристалл.

URL
2017-06-07 в 14:52 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 28


На падение магического поля отреагировали и маги первого ранга вместе с Рудом — вот только реакция у каждого была своя.

Черный маг радовался тому, что Шикмуон свалит подальше от Руда. И, увы, это было единственным поводом для радости — Блоу нисколько не сомневался, что это светлое событие произойдет по большей части из-за того, что огненному захочется покрасоваться перед одним конкретным зрителем.

Самому Руду, чье отвратительное самочувствие совсем не было тайной для Блоу (только тот обосновывал его совсем иными причинами), было неожиданно паршиво от понимания очень простой вещи — что он сейчас останется вместе с прочими учениками, пока перворанговые будут разбираться с проблемой. Что он останется в стороне. Что рядом с Блоу будет не он, а маг Общества… От этого было действительно больно, но блондин просто ничего не мог с этим сделать.

А вот Шикмуон от мрачных мыслей был весьма и весьма далек: огненный маг предвкушал скорое веселье, в которое входило множество разнообразных компонентов наподобие сильных противников, возможности якобы случайно разнести эту задолбавшую его школу, и — куда же без этого — виртуозная игра на нервах Черныша. Даже явление толпы тупого старичья из Башни не омрачало его довольства, ведь Шик не первый день знал этих балахонщиков и ничуть не сомневался, что те предпочтут просто наблюдать, понадеявшись на то, что перворанговые сделают за них всю грязную работу.

— Ну что, Черныш, пора нам немного размяться, — Шик потянулся, ощущая, как течение магии по телу возобновляется. Его это, конечно, не смущало, но как же приятно вновь ощущать себя целостным…

— Этих троих убиваю я, — отрезал Черный маг, в душе которого вновь начинала разгораться ярость.

А так как он злился не только на зачинщиков происходящего, но и на стоящего рядом мага, которому, к сожалению, он просто не мог причинить вреда, предстоящая драка будет не только возмездием, но и попыткой спустить пар, пока дело не дошло до срыва. И Руд, который после того, как Блоу выпалил ту фразу на эмоциях, увидев Шикмуона, который уже несколько дней крутился рядом с небезразличным ему человеком, стал держаться на отдалении от него, больше благоволя огненному магу… Как же это раздражало!..

— Ты или пробуждайся, или ауру приглуши, — словно издалека донесся до Блоу голос Шикмуона, что уже [пробудился] и теперь с интересом наблюдал за тем, как непроницаемо-черные всполохи магической силы окутывают опионского мага.

— Мое имя [Блоу]… — сквозь зубы начал проговаривать Черный маг, повторяя про себя мантру о том, что если он сцепится с огненным придурком, то Руд от этого расстроится. И что надо смириться с выбором… друга, раз Шикмуон тому действительно интересен и небезразличен. Просто отойти в сторону и сохранить хотя бы дружбу, раз не сложилось с большим.

Рядом горестно вздохнул Руд — блондину страшно не нравилось то, что он вновь остается простым зрителем, никак не принимающим участия в происходящем. Это было не единственной причиной: еще ему не слишком нравилось, что Блоу и Шикмуон будут действовать совместно, оставив его на растерзание толпе любопытствующих, из которой минимум две трети были фанатами опионского Черного мага. Высказаться об этом вслух, заодно попросив, чтобы Блоу с Шикмуоном управились со всем как можно быстрее, пока его не разорвали, выпытывая подробности о Черном маге, с которым Руд, как оказалось, прекрасно знаком, Криши не успел — Шикмуон, вновь потрепавший его по голове, заставил поперхнуться воздухом.

— Не переживай, мелкий, — огненный маг ухмыльнулся, догадываясь, как это недопрозвище бесит блондина. — Мы со всем быстро разберемся, и тебя не успеют затоптать фанаты Черныша. Не совсем же они идиоты, скорее всего, верно?

Последняя фраза Шикмуона была обращена отнюдь не к Руду, и магический круг, слабо замерцавший в воздухе, по замыслу Шика должен был служить намеком наиболее тупым из присутствующих.

«Кажется, этого придурка не изменить… Легче уж реагировать перестать, » — обреченно подумал Руд, резким движением сбрасывая со своей головы руку огненного мага. Как на произошедшее отреагировал Блоу, для младшего Криши так и осталось загадкой: пока длился краткий миг его перепалки с магом, друг уже успел направиться к выходу.

— Я просто не могу этого пропустить… Мелкий, не скучай тут, — Шикмуон поспешил догнать Блоу, тут же отвесив ему что-то несомненно ехидное, отчего брюнет раздраженно отмахнулся от новоявленного партнера.

— Ну да, не скучай, — раздосадованно хмыкнул Руд, после чего быстрым взглядом окинул зал. Многие смотрели на него, и в их взглядах причудливо смешивались любопытство, граничащее с бестактностью, и страх, что Шикмуон по возвращении реализует собственную угрозу.

Странно это, быть под защитой чужой репутации… Впрочем, у Шикмуона она, откровенно говоря, та еще, не удивительно, что к нему пока никто так и не рискнул сделать шаг. Даже Иэль тихо стояла в стороне, не решаясь приблизиться.

«Неужели произошло крушение грез о реальность?» — искренне позлорадствовал Руд над одной из лучших учениц их потока, которая на все разговоры о Блоу реагировала снисходительно, будто ей одной было ведомо нечто такое, что гарантирует девушке внимание самого Черного мага. А тут Блоу даже внимания не обратил, после разговора с профессорами присоединившись к нему и Шикмуону.

Затем блондин нашел взглядом объект миссии и удивился: направленный герцогиней для участия в расследовании и защиты Артиана Лиспен подошел к подопечному и замер за его плечом. Странно… Что помешало мужчине это сразу после падения барьера? Разговаривал о чем-то с магом Башни или докладывал о происходящем герцогу? Насколько смог узнать Мастер, мать Лидосиса очень слабый маг, в отличие от его же отца, так что скорее всего в подобных случаях отчет мечник держит именно перед самим герцогом… Ну да не его это дело, кому именно докладывается этот маг. Его миссия в любом случае выполнена, и нет никакого смысла в продлении — Артиан, хоть и обладает довольно вывернутой логикой, не дурак и должен понимать, что раз его «друг» на равных общается с двумя известными магами высшего ранга, то и сам должен быть не самым слабым магом… М-да… Льстящие самому Руду выводы получаются…

Демоны со всем этим! Может, выбраться наружу и найти местечко для наблюдения поудобнее?

URL
2017-06-07 в 14:53 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 29


Блоу шел к выходу, намеренно сдерживая шаг. Безумно хотелось покинуть этот чертов зал чуть ли не бегом, но собственная гордость протестовала против подобного… бегства. А это было именно что бегство — Черный маг, сам бывший мечтой очень многих, просто не мог смотреть, как объект его собственных грез флиртует с Шикмуоном. Конечно, кто-то иной поведение Руда и этого… огненного мага флиртом не назвал бы, но Блоу, как никто иной, знал характер Руда и имел некоторое представление о нраве Шикмуона. Так что для этих двоих происходящее было именно что своеобразным флиртом и ничем иным…

— Я просто не могу этого пропустить… Мелкий, не скучай тут, — донесся до юноши голос Шикмуона, после чего тот быстро догнал Блоу и, поравнявшись с ним, ехидно спросил: — И чего ты нас покинул, Черныш? Неужели вот так внезапно мы тебе опротивели? Неожиданно…

— Заткнись, — резко ответил Черный маг, ускорив шаг. Оказавшись на улице, он первым делом посмотрел в небо — нормальное ночное небо — и, найдя там не только приснопамятную рыбку, но и множество магических кругов Башни, произнес: — Давай лучше решим, как будем действовать.

— Не обращаем внимание на старичье из Башни — они максимум потребуют, чтобы мы демонов не добивали, — пожал плечами Шик. И с усмешкой добавил: — Так что бей на поражение, если что.

Эта понимающая усмешка окончательно вывела Блоу из себя. Да что этот… Можно подумать, если Руд выбрал его, то это ставит этого ублюдка выше самого Блоу… Хотя, так и есть. Как вообще можно сравнивать значение друга и любимого?! Юноша судил по собственному опыту, готовый буквально на все ради Руда.

В том числе, и отойти в сторону, как бы от этого не было плохо…


***


До межрасового сборища над Гелиосом маги первого ранга добрались быстро.

— Сколько рож-то знакомых, — издевательски протянул Шикмуон, залюбовавшись тем, как при виде него перекосило Орфелла.

— С каких это пор число «два» стало "много"? — хмыкнул четвертый старикашка, на фоне которого все тот же Орфелл смотрелся откровенно бледно. И дело было отнюдь не в уровне силы — Шик без напряга раскатал бы в тонкий блин обоих, что по очереди, что одновременно. Нет, Микелькарго именно что ощущался человеком, способным нанести один-единственный, но крайне опасный удар в неожиданный момент, а вот его подчиненный был каким-то тюфяком.

— Да вы, маги Башни, в своих балахонах все на одну рожу и фигуру, — тут же ответствовал Шик, про себя удивляясь выдержке Черныша, который несмотря на всю свою взвинченность все еще не рванул рвать демонов на мелкие кусочки.

— Не буду отрицать, — снова хмыкнул Четвертый.

«Непрошибаемая скотина,» — подумал Шикмуон и решил переключиться на более чуткий к его остроумию объект:

— Черныш, ты еще не заснул? От тяжести твоего взгляда они точно не помрут!

— Представь себе, я это знаю.

— Правда? А по тебе не скажешь.

— Тогда поверь на слово.

— Думаешь, мне стоит положиться на твое слово?

— Тебя оно чем-то не устраивает?

— Я не помню, чтобы ты его выполнял.

— Я тебе ничего и не обещал.

— Разве?

— Склероз подкрался незаметно? Так и знал, что твои проблемы со зрением возрастные.

— Оно хотя бы лечится, в отличие от твоей тугодумности.

— Ты о чем?

— Ну вот, я же сказал.

— Шикмуон!

— Мое имя, я знаю.

— Уйя… Кажется, нас сейчас будут убивать… — пробормотал Эльзебел, не сводя взгляда с одного из препирающихся людей. Впрочем, на перепалку Черного мага и Шикмуона сейчас с интересом глядели и маги Башни.

— Мы ищем [силу], — отрезала демоница, — мнение людей не должно нас волновать.

— Не в этом барьере дело, — отрицательно замотал головой ее подчиненный. — Этот парень и тот блондин… они связаны, Руби-ним. И вот именно за это нас он и попытается прибить.

— Не говори глупостей, Эльзебел, они же всего лишь люди. И с моей великой силой нам никто не сможет противостоять… — высокомерно задрала нос Рубимонтер и в следующий же миг была вынуждена дернуться в сторону, пропуская мимо головы алую молнию.

— Мы вам не мешаем? — светским тоном осведомился Шикмуон, удерживая на кончиках пальцев еще одну магическую печать.

— Она могла бы еще что-нибудь разболтать. А теперь неясно, что эта страхолюдина имела в виду, — укорил огненного мага Микель, колючим взглядом следя за демоницей.

— Стра… страхолюдина?.. — прошипела рогатая, глаза которой стало стремительно заливать черным. — Гамод, открывай [дверь]!..

— Все-таки сила [Короля]… Ее — захватить, а с остальными — как получится, — отдал подчиненным распоряжение Четвертый, когда воронка [двери] начала закручиваться в темном небе. В определенной мере это было даже красиво, если хоть ненадолго забыть, к чему приводит открытие портала в другой мир.

— Странно, чего она вот так внезапно разъярилась? — спросил Блоу у мага Башни. Не то чтобы это было важно, но почему-то эта вещь заинтересовала Черного мага.

Впрочем, этот вопрос возник не у него одного: Орфелл и Шикмуон тоже заинтересованно посмотрели на Четвертого Мастера.

— Юнцы… Банальная же вещь, чего ее объяснять, — отмахнулся от них старик. — Идите лучше с [дверью] разберитесь, а то от вас двоих пока никакого проку.

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная