10:09 

О пользе слухов

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай

Авторы: Кошка_Шляпника & Viverna Totek

Основные персонажи: Руд Криши (Чёрный маг Блоу), Шикмуон (Юджериан Пэл Кансиол)
Пейринг или персонажи: Шикмуон/Блоу
Рейтинг: PG-13
Жанры: Юмор, AU
Предупреждения: OOC, Смена пола (gender switch)
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
Ходят слухи, что Черный маг - женщина. Чего только народ не придумает.
Не то, чтобы Шикмуон верил базарным россказням, но...

Публикация на других ресурсах:
Запрещено

@темы: Гет, Черная Мгла

URL
Комментарии
2017-05-06 в 10:11 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 1

- А вы слышали? Вчера на границе с лесом снова видели демона! Жуть!
- Ну, где лес, а где мы? От него до Столицы добрых полчаса пути верхом. Что нам до этого демона?
- А никак доберется до нас?
- Ну и доберется, и чего? Черный маг его враз под орех разделает!
- Ох, и правда, он силен... А уж как красив...

Возвращающийся в Ассоциацию после миссии Шикмуон услышал, как в толпе на рынке упомянули Черного мага, и остановился, прислушиваясь. Чертов Черныш снова трусливо сбежал от него три дня назад, и теперь, расквитавшись с так не вовремя навязанной стариком миссией, огненный маг был полон решимости во что бы то ни стало его отыскать. А слухи, меж тем, становились все занятнее и занятнее:

- А слышали, что говорят про Черного мага? Будто это и не парень вовсе!
- Как не парень? А кто ж он тогда?
- Девка он! Как пить дать, девка! Вечно в плаще безразмерном, капюшоном прикрыт. Неразговорчив - еще бы! Голос-то ниже делать - много не наговоришься, глотку сорвешь. Да и, поговаривают, от женщин бежит, как от огня! Какой же мужик от красотки улепетывать будет? Точно баба он!
- А ведь твоя правда...

Дальше Шик слушать не стал, процедив сквозь зубы: "Бред сумасшедшего", и двинувшись в Ассоциацию. И стоило тратить драгоценное время на россказни простолюдных идиотов? И что он ожидал услышать? Что кто-то из них знает, где сейчас Черныш? Громко ругнувшись, до смерти этим перепугав весь встречный люд, поспешивший убраться с дороги, огненный маг вошел в здание родной организации.

Об идиотской болтовне горожан парень вспомнил только поздно вечером, когда ворочался без сна под одеялом, безуспешно пытаясь заснуть. Вспомнив этого вечно сбегающего синеглазого поганца, Шик рассмеялся, представив, как изменится выражение лица Черныша, когда он подденет его на эту тему. Что-то наподобие: «Черныш, а ты случаем не девчонка? Ведешь себя больно соответственно». Как минимум, добьется эмоций на этом раздражающе отстраненном лице. А если ему повезет, то Черныш так разозлится, что наконец-то не станет сбегать от драки. Шик даже не знал, чего ему хочется больше – подраться с Опионским магом или посмотреть на его истерику, получая возмещение за все то разочарование, что тот доставлял ему своими побегами.

Следующие несколько дней прошли привычно. Шик ходил на миссии, выслушивал привычные воспитательные монологи напарника на тему «Сколько можно крушить все в пределах видимости», по прежнему был одним из любимейших объектов для шуток старика и все так же в свободное от всего этого время рыскал по городу в поисках Черныша. Который, как всегда, упрямо не находился. За это время огненный маг успел услышать еще десятка полтора слухов различной степени бредовости об Опионском Черном маге, но тот, согласно которому Черныш – девчонка, ни один из них не перещеголял.

Так или иначе, но это было затишье в противостоянии двух магов и неизвестно, сколько бы еще Шик безнадежно рыскал по городу и окрестностям в поисках Черныша, который иногда начинал казаться парню его личным наваждением, если бы в один не самый прекрасный день его к себе не вызвал дражайший начальник.

Едва переступив порог кабинета и узрев его хозяина, Шикмуон внутренне напрягся. Срочные вызовы старика никогда не вели ни к чему хорошему, но сейчас, судя по его улыбке, еще более мягкой, нежели обычно, и необычайно довольному виду, причина вызова неприятна для него настолько, насколько для Столицы неприятен вид десятка его любимых огненных печатей, подвешенных в воздухе.

- Шик, как вовремя ты пришел, - улыбке Ланосте мог позавидовать сам Чеширский кот. - У меня для тебя радостные вести: вечером мы идем на прием. И нет, отказ не принимается. Должен ты хоть иногда выходить в свет, а то еще подумают, что ты совершенно не умеешь себя вести и боишься опозориться. А ведь ты даже знаешь, как правильно пользоваться столовыми приборами.

Глядя на становящегося все веселее Председателя, Шикмуон чувствовал все нарастающее желание убивать.

Ланосте, всегда чутко ощущающий грань, за которой наступает разрушительное бешенство, решил не переступать ее в этот раз - на этот прием следовало явиться вдвоем, его Величество желал видеть Юджериана в добром здравии и с соответствующими манерами. Поэтому он, не мудрствуя лукаво, приступил к излюбленной тактике - наглому шантажу. Наглому потому, что предмет шантажа был в данном случае чуть более чем слегка эфемерен:

- Ты же так и не нашел Черного мага, верно? А ты знаешь, что на сегодняшний вечер приглашен Опионский Мастер? Как думаешь, Шик, кого он возьмет себе в сопровождающие?

- Я тебе не верю, старик. Ты постоянно меня обманывал насчет Черныша: его не должно было быть ни в одном из мест, куда ты меня посылал, - гневно возопил огненный маг, хмуро смотря на начальника.

- Но он же там в итоге был? - широко улыбнулся Ланосте.

Крыть было нечем, поэтому Шик поплелся в комнату, костеря почем свет хитрожопого старика. Впрочем, негатив от предстоящей нудоты перекрывали сладостные мысли о том, как он будет третировать Черныша на приеме на предмет его пола.

Оказавшись в комнате, он сразу же рухнул на кровать, намереваясь пробездельничать все оставшееся время до сборов – благо что какая-никакая, а предусмотрительность у Шикмуона наличествовала и несколько комплектов вещей для подобных мероприятий у него всегда были полностью подготовлены и занимали специально отведенную для них секцию в шкафу. Так что Шик сейчас мог спокойно валяться на кровати, мечтательно прищурившись, разглядывая потолок и в красках представляя, как переменится в лице Черныш, когда он перескажет ему услышанный совсем недавно слух. Впрочем, если старик и в этот раз угадает, то фантазировать ему больше не придется – воочию увидит реакцию вечно сбегающего от него Опионского мага. Надо будет только оттащить этого шкета куда подальше от других гостей, а то услышать новые слухи про Черныша, но уже со своим участием, Шик совсем не желал.

И нет, не потому что ему не хочется, чтобы его имя трепали всякие идиоты, совсем нет.

Шику не хотелось от слова «совсем» узнавать, какие шутки в свой адрес он услышит от Ланосте. А в том, что больная фантазия старика от таких слухов развернется во всю ширь, он нисколько не сомневался…

Время до выхода в свет пролетело прямо-таки молниеносно, хотя, как Шикмуон знал по собственному опыту, проклятый прием будет, наоборот, тянуться издевательски медленно, заставляя его изнывать от желания пробудиться и разнести все ко всем чертям, чтобы старику неповадно было тащить его на эти гребаные светские сборища.

URL
2017-05-06 в 10:11 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***


Они со стариком пришли одними из последних. Ланосте, как и положено особе равно исключительной как важности, так и вредности, всегда являл свой светлый лик в самый последний момент, за пару минут до того, как это станет считаться неприличным. Не исключением стал и этот вечер. Пробежавшись глазами по залу, Шикмуон понял, что Черного мага здесь нет. Со времен Гелиоса не по наслышке зная его пунктуальность, огненный маг понял: Черныша здесь не будет. Но, как бы ни хотелось, разнести здесь все к чертям не получится - Председатель заблаговременно отдал [Приказ] не пробуждаться без его разрешения, пока он находится в доме, если нет непосредственной угрозы для жизни самого Шика. Конечно, можно было выйти в сад и устроить там незапланированную перестройку, но какой в этом смысл, если виновник не увидит?

Огненный маг вышел на балкон, вдыхая ночной воздух и успокаиваясь. Было неожиданно обидно. Решив в отместку вынести мозг всем присутствующим и, в первую очередь, старику, Шик натянул на лицо вежливую полуулыбку. Получилось не сразу - пришлось минут пять тренироваться, превращая безумный оскал в нечто приличное. Раз его ожидания обмануты Ланосте, то и он обманет ожидания этих напыщенных идиотов.

Глядя на судорожно вцепившегося в бокал вина Председателя, Шик внутренне ликовал - несмотря на видимое спокойствие, старик явно грозился словить сердечный приступ. Еще бы! Элегантно одетый Шикмуон с воистину королевскими манерами, медленно передвигался по залу и со скучающим видом изводил светскими беседами то и дело сползающих в обморок аристократов. Решив, что достаточно отомстил всем присутствующим, огненный маг развернулся было в сторону королевской семьи - выразить свое почтение и вежливо попрощаться, дабы окончательно добить окружающих, как услышал за спиной возбужденный шепот. Резко повернувшись, он сам не заметил, как на лице появилась предвкушающая ухмылка и как живо загорелись глаза - в зал вошел Опионский Мастер в сопровождении Черного мага.

Спохватившись, Шик поспешил вернуть на лицо светскую улыбку – она ведь оказала сокрушающее воздействие даже на психику старика, хотя, казалось бы, кого-кого, а Ланосте ему должно было быть трудно чем-либо пронять. Так что неплохо бы отплатить опионским магам за его пустое времяпровождение и вынужденное общение с аристократами. И плевать, что это было даже забавно….

Реакция опионского Мастера и самого Черныша на него, с самым что ни на есть светским подошедшего поздороваться, превзошла все самые смелые ожидания. Превзошла настолько, что Черныш даже забыл от него удрать, а его начальник – спасти своего подчиненного от такого пугающего огненного мага.

«Кстати, а он ведь даже сейчас не изменил своим привычкам… Мантия, конечно, не привычный плащ, но все-таки…»

Шик прищурившись осмотрел Черныша.

«Да полный бред, этот слух. Только и годится, что над Чернышем поизмываться»

Решив не выпускать Черного мага из поля зрения, Шикмуон завел с Опионским Мастером пространный разговор о теориях возникновения магии, делая упор на несовершенство современной системы образования, дающей самую распространенную теорию как единственно верную. Киэльнод Криши, так и не вышедший из полуобморочного состояния, но все же умудряющийся поддерживать при этом разговор, крепко вцепился в рукав мантии подопечного, не желая оставаться один-на-один с огненным магом. Именно на это Шикмуон, наслаждающийся ошарашенными лицами оппонентов, и рассчитывал. Наконец, закончив светскую беседу, он, уходя, незаметно наклонился к уху Блоу, шепнув:

- Нужно поговорить, Черныш. Через 10 минут в третьей комнате слева по правому коридору.

Когда спустя ровно десять минут отворилась дверь и в гостевую комнату с опаской пробрался Черный маг, уставший от болтовни Шик решил перейти сразу к делу:

- Черныш, тут слухи в народе ходят всякие, не то чтобы я особо верил... - выдержав драматическую паузу, нагнетая обстановку, он, сам от себя не ожидая, вдруг рявкнул: - Ты девушка?

Опешивший было Блоу пришел в себя, но, к огромному удивлению огненного мага, не назвал его привычно шизанутым психом и даже не активировал крест, угрожая избавиться-таки от назойливого оппонента, нет. Он покраснел, побледнел, как-то странно пискнул и сломя голову вылетел из комнаты.

Оставшийся стоять Шикмуон ошалевшими глазами смотрел на дверь. В голове была звенящая пустота, на фоне которой гулко билась единственная мысль: "Не может быть..."

URL
2017-05-06 в 10:11 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***


Они со стариком пришли одними из последних. Ланосте, как и положено особе равно исключительной как важности, так и вредности, всегда являл свой светлый лик в самый последний момент, за пару минут до того, как это станет считаться неприличным. Не исключением стал и этот вечер. Пробежавшись глазами по залу, Шикмуон понял, что Черного мага здесь нет. Со времен Гелиоса не по наслышке зная его пунктуальность, огненный маг понял: Черныша здесь не будет. Но, как бы ни хотелось, разнести здесь все к чертям не получится - Председатель заблаговременно отдал [Приказ] не пробуждаться без его разрешения, пока он находится в доме, если нет непосредственной угрозы для жизни самого Шика. Конечно, можно было выйти в сад и устроить там незапланированную перестройку, но какой в этом смысл, если виновник не увидит?

Огненный маг вышел на балкон, вдыхая ночной воздух и успокаиваясь. Было неожиданно обидно. Решив в отместку вынести мозг всем присутствующим и, в первую очередь, старику, Шик натянул на лицо вежливую полуулыбку. Получилось не сразу - пришлось минут пять тренироваться, превращая безумный оскал в нечто приличное. Раз его ожидания обмануты Ланосте, то и он обманет ожидания этих напыщенных идиотов.

Глядя на судорожно вцепившегося в бокал вина Председателя, Шик внутренне ликовал - несмотря на видимое спокойствие, старик явно грозился словить сердечный приступ. Еще бы! Элегантно одетый Шикмуон с воистину королевскими манерами, медленно передвигался по залу и со скучающим видом изводил светскими беседами то и дело сползающих в обморок аристократов. Решив, что достаточно отомстил всем присутствующим, огненный маг развернулся было в сторону королевской семьи - выразить свое почтение и вежливо попрощаться, дабы окончательно добить окружающих, как услышал за спиной возбужденный шепот. Резко повернувшись, он сам не заметил, как на лице появилась предвкушающая ухмылка и как живо загорелись глаза - в зал вошел Опионский Мастер в сопровождении Черного мага.

Спохватившись, Шик поспешил вернуть на лицо светскую улыбку – она ведь оказала сокрушающее воздействие даже на психику старика, хотя, казалось бы, кого-кого, а Ланосте ему должно было быть трудно чем-либо пронять. Так что неплохо бы отплатить опионским магам за его пустое времяпровождение и вынужденное общение с аристократами. И плевать, что это было даже забавно….

Реакция опионского Мастера и самого Черныша на него, с самым что ни на есть светским подошедшего поздороваться, превзошла все самые смелые ожидания. Превзошла настолько, что Черныш даже забыл от него удрать, а его начальник – спасти своего подчиненного от такого пугающего огненного мага.

«Кстати, а он ведь даже сейчас не изменил своим привычкам… Мантия, конечно, не привычный плащ, но все-таки…»

Шик прищурившись осмотрел Черныша.

«Да полный бред, этот слух. Только и годится, что над Чернышем поизмываться»

Решив не выпускать Черного мага из поля зрения, Шикмуон завел с Опионским Мастером пространный разговор о теориях возникновения магии, делая упор на несовершенство современной системы образования, дающей самую распространенную теорию как единственно верную. Киэльнод Криши, так и не вышедший из полуобморочного состояния, но все же умудряющийся поддерживать при этом разговор, крепко вцепился в рукав мантии подопечного, не желая оставаться один-на-один с огненным магом. Именно на это Шикмуон, наслаждающийся ошарашенными лицами оппонентов, и рассчитывал. Наконец, закончив светскую беседу, он, уходя, незаметно наклонился к уху Блоу, шепнув:

- Нужно поговорить, Черныш. Через 10 минут в третьей комнате слева по правому коридору.

Когда спустя ровно десять минут отворилась дверь и в гостевую комнату с опаской пробрался Черный маг, уставший от болтовни Шик решил перейти сразу к делу:

- Черныш, тут слухи в народе ходят всякие, не то чтобы я особо верил... - выдержав драматическую паузу, нагнетая обстановку, он, сам от себя не ожидая, вдруг рявкнул: - Ты девушка?

Опешивший было Блоу пришел в себя, но, к огромному удивлению огненного мага, не назвал его привычно шизанутым психом и даже не активировал крест, угрожая избавиться-таки от назойливого оппонента, нет. Он покраснел, побледнел, как-то странно пискнул и сломя голову вылетел из комнаты.

Оставшийся стоять Шикмуон ошалевшими глазами смотрел на дверь. В голове была звенящая пустота, на фоне которой гулко билась единственная мысль: "Не может быть..."

URL
2017-05-06 в 10:11 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 2

Следующие несколько дней прошли для Шика словно бы в густом тумане воспоминаний, когда он раз за разом прокручивал в голове все свои встречи с Чернышом, пытаясь убедить себя, что произошедшее на приеме, на который его принудительно вытащил старик — это порождение его больного воображения. Потому что огненный маг готов был присягнуть, что избранный им самим оппонент — парень, но реакция Черныша буквально кричала об обратном…

Так и не разобравшись самостоятельно и поняв, что эта загадка может реально свести его с ума, Шик решил прибегнуть к радикальному способу для решения какой бы то ни было проблемы — он отправился прямиком к Ланосте.

Председатель сидел, склонившись над отчетами, с привычной пакостной улыбкой на лице. Глядя на нее, Шикмуон с полминуты прикидывал, стоит ли вообще поднимать эту тему или проще перебеситься и успокоить свою паранойю собственными силами. Однако стоящий у стола с самым несчастным видом Ван внушал надежду на то, что начальник уже достаточно развлекся и не будет слишком издеваться.

Ланосте и впрямь не стал издеваться. Он от удивления аж забыл поменять улыбку на более широкую, вперившись трудно читаемым взглядом в огненного мага, без всяких приветствий заявившего почти с порога:

— Старик, а как определить под мантией, мужчина это или женщина?

По нервно икнувшему Вану и вытаращившему глаза Эрну Шикмуон понял, что как-то неправильно сформулировал свой вопрос. Но решил не заморачиваться.

— Мне тут позарез нужно определить, полноценный это парень или все-таки слухи были правдой, — все же соизволил пояснить Шик, когда мучающая его в последние дни проблема вновь подняла голову, отвлекая огненного мага от любования шокированной физиономией дражайшего родича.

— Руками, — дал довольно неожиданный совет Ланосте, на которого тут же шокированно уставились все присутствующие в кабинете подчиненные. Походу, для Вана с Эрном сегодня настал день пребывания в глубочайшем шоке. Даже от Шика такого никак нельзя было ожидать, а уж от Председателя…

— И как это ты себе представляешь, старик? — Шик затупил вместе с сослуживцами — его воображение просто отказывалось воспринимать предложенный Ланосте способ.

***

Председатель, уже успевший прийти в себя после выходки Шикмуона, натянул на лицо привычную улыбку, стараясь, чтобы она выглядела немного натянутой:

— А разве Я должен себе это представлять, Шик? Это ведь ты никак не можешь определиться с полом своего… А кого, кстати? Чья неопределенность пола тебя так смущает?

— Ничья! — резко ответил Шикмуон. Слишком резко, чтобы Председатель мог оставить его в покое. Предчувствие отменного веселья подсказывало ему, что стоит тайно последить за огненным магом ближайшие недели две. Однако ж врожденное чувство пакостничества не дало отпустить подчиненного без напутствия:

— А вообще, мой дорогой Шик, не обязательно снимать мантию или щупать, чтобы удостовериться. Просто столкни объект своих сомнений в воду — и вдоволь любуйся обрисовавшимися мокрой тканью формами. Ну или их отсутствием, как повезет.

Ответом послужило некоторое смущение на лице явно представившего процесс проверки Шикмуона, который поспешил покинуть кабинет, опасаясь услышать какую-нибудь подколку в свой адрес.

— Как интересно… — протянул Председатель, вспоминая, что срочных дел у него в ближайшее время нет и можно спокойно понаблюдать за огненным магом, благо тот нетерпелив и максимум через неделю сорвется для проверки… наверное, Черного мага? По крайней мере, в последнее время только Опионский маг первого ранга вызывает у Шика сильные эмоции и хоть какой-нибудь интерес.

— Шикмуон-ним сошел с ума…

— Ну хоть в поисках Черного мага все подряд громить не будет…

Ожили тем временем Ван с Эрном, которых довольно улыбающийся Ланосте собирался также припахать к слежке за шебутным огненным магом.

***

Шикмуон уже неделю не находил себе места. Куда бы он не пошел — Черного мага нигде не было, словно под землю провалился. А желание узнать правду и непонятное беспокойство все нарастали. Дошло до того, что ему стали сниться сны весьма странного содержания. То он схватит Черныша, сорвет с него плащ, а под ним окажется волосатое пивное пузико. То подкрадется сзади и обольет его ведром воды; намокшая форма обрисует со спины весьма аппетитную женскую фигуру, но тут Черненький повернется лицом, с густой черной бородой…

В общем, Шикмуон просыпался в холодном поту от собственных криков. Злой, раздраженный до крайности, он патрулировал улицы в поисках Черного мага, пугая людей больше обычного своими синяками под глазами и зверским лицом.

Ланосте, наблюдавший произошедшие с Шиком метаморфозы, списывал это на весеннее обострение, даже не догадываясь об истинной причине. И потихоньку скупал записывающие кристаллы, надеясь все-таки застать момент проверки.

Так бы и длились бесплодные поиски еще очень и очень долго, если бы Шик в один не самый прекрасный день не психанул окончательно и, наплевав на все, рванул подальше от города, чтобы вдоволь поразносить все, что только под взбешенный взгляд красных глаз попадется. Он бы и в городе дебош бы устроил, если бы не старик, шуточки которого и стали последней каплей для взвинченных нервов огненного мага — общаться с Ланосте с глазу на глаз еще раз Шику совсем не хотелось, как и выслушивать очередные издевательства в свой адрес.

Фонтанирующий раздражением Шикмуон даже не заметил, как за ним на некотором отдалении кто-то следовал, стараясь оставаться незамеченным. Он вообще ничего не замечал, когда принялся запускать столь любимое им боевое заклинание куда только душа пожелает, и потому очень удивился, когда очередная огненная молния оказалась отражена потоком черной магической силы.

***

Сидящий в засаде Ланосте внутренне возликовал: вот оно, вознаграждение за неделю непрерывной слежки! Предчувствуя первоклассное зрелище, он с удобством устроился, выдав Вану кристалл для записи и жестом приказав записывать.

А зрелище меж тем разворачивалось прелюбопытное. Узревший свое безумное наваждение огненный маг встал как вкопанный, неверяще глядя на Блоу. Черный маг, принявший боевую стойку, напряженно поглядывал на своего извечного оппонента.

Внезапно лицо Шика просветлело. Пристально следящий за ним Председатель сразу же понял причину и довольно потер руки — за спиной мага в черной мантии поблескивало на солнце небольшое озерцо.

***

Вглядываясь в лицо Черныша, огненный маг чувствовал, что начинает сходить с ума — черты лица или реально принадлежали девчонке, или их невесть за какие грехи в предыдущей жизни заполучил парень. Так или иначе, но синяя гладь воды манила взгляд, и оставалось только половчее столкнуть туда Черныша, невзирая на все его сопротивление.

— Давненько не виделись, Черныш, — решил попробовать отвлечь черноволосого Шик. — С того самого вечера, когда ты вновь сбежал от меня. И ладно бы просто сбежал — это, как-никак, уже привычно…

Блоу вздрогнул, а в синих глазах появился тщательно сдерживаемый гнев. Поняв, что действовать нужно быстро, Шикмуон начал маневр сближения с Опионским магом, попутно пытаясь вынести ему мозг, с ужасом понимая, что копирует манеру речи Ланосте:

— …но ведь ты так отреагировал на откровенно бредовый вопрос — или, вопрос оказался не такой уж и бредовый, а?..

А затем Шик как-то незаметно оказался рядом с Чернышом и одним движением отправил того в короткий полет до ближайшего водоема.

***

За вылезшим из воды Черным магом следило три пары глаз: одна явная и две затаившиеся в кустах. Но вот незадача: фигура в черном вышла из воды спиной к ним и, на мгновение окутавшись вихрем черной маны, высушилась.

Лицо разъяренного Блоу заставило вздрогнуть даже безбашенного Шика, а уж впечатлительный Ван и вовсе тихо сполз в обморок под негромкую ругань Председателя, едва успевшего перехватить кристалл.

Однако безумие последней недели явно возобладало над и так хромающим на обе ноги инстинктом самосохранения

Шик решился на последнее средство — тактильный осмотр. И единственное, о чем жалел Ланосте, так это о том, что о результатах осмотра они… точнее, именно он, учитывая нынешнее пребывание в отключке напарника по слежке, узнает только если огненный маг озвучит его вслух. Но ничего не поделаешь, и мужчине оставалось только уповать на излишнюю эмоциональность Шика.

***

— Ты рехнулся? — тихо спрашивает побелевшими губами Черныш, глядя на него дикими глазами.

— Так ты реально девчонка?.. — невпопад ляпнул Шик, от неожиданности даже забывший отнять руки от груди девушки.

На подозрительный шелест листьев в отдалении оба совершенно не обратили внимания.

Возникшую неловкую тишину разбавил вылетевший из кустов, очевидно от мощного пинка, Ван. Машинально чуть сжавший от неожиданности ладони огненный маг был оглушен визгом в ухо и ударом в лоб, после чего Черный маг шальной черной молнией моментально скрылся из виду.

Тут же из кустов выполз Ланосте с лицом, выражающим крайнюю степень задумчивости и офигевания одновременно. Впрочем, ошарашенный Шикмуон заметил это далеко не сразу, продолжая смотреть на собственные руки и шептать что-то, отдаленное напоминающее: «Как же так?».

URL
2017-05-06 в 10:12 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 3

У Председателя Ассоциации магов, известного своим острым и под невесть каким углом вывернутым умом, сейчас в голове роились десятки мыслей: от гордости за проницательность подопечного и невольного облегчения, что Шик так маниакально гоняется отнюдь не за парнем, до прикидок того, как это нововскрывшееся обстоятельство отразится на Шике, и составления сметы на будущую свадьбу двух перворанговых магов…

Впрочем, все эти мысли ничуть не помешали ему привести в чувство Вана и в двух словах негромко поведать тому о результатах наблюдения. Оставив верного пса, который сейчас вполне бы мог впервые проигнорировать собственное неофициальное прозвище в силу шока, Ланосте повернулся к Шикмуону, что продолжал радовать глаз ошарашенным выражением лица и удивленно распахнутыми глазами. Запечатлев эту картину на записывающий кристалл, мужчина с сожалением убрал артефакт в карман плаща. Впрочем, с Шика все равно сталось бы уничтожить кристалл, а так у него будет весьма милая фотография крайне удивленного Шикмуона.

Осторожно потряся подопечного за плечо и не добившись ровным счетом никакого эффекта, мужчина потряс сильнее. И еще сильнее. И еще. Пока огненный маг не сбросил резко его руку и недовольно не прошипел:

— Отвали, старик!

Впрочем, Председателя это ни капли не смутило. Снова положив руку на плечо, он развернул к себе огненного мага и вкрадчиво прошептал:

— Шииик, а ведь твой ненаглядный Черныш — девушка. Знаешь, что это значит?

-… — Шикмуон молчал, но чужую руку больше не сбрасывал; да и лицо его выдавало хозяина с головой своим выражением крайней заинтересованности. Поэтому воодушевленный Ланосте продолжил подталкивать кровиночку на путь истинный:

— А это значит, мой дражайший Шик, что твоя ненормальная тяга к нему отныне абсолютно нормальна в моих глазах. Даже больше, я одобряю твой выбор: союз двух магов первого ранга, что может быть прекраснее. Так что, — продолжил Ланосте, краем глаза замечая, как смутившийся было огненный маг потихоньку приходит в бешенство, — обращайся по любым вопросам к своему любимому начальнику. Я несомненно помогу тебе. Ах, первая любовь у крошки Шика, как это трогательно! — Ланосте успел отпрыгнуть и выставить щит аккурат за мгновение до того, как терпение огненного мага лопнуло и он решил устроить начальству ровный загар средней степени прожарки.

Подхватив бессмысленную тушку Вана и подмигнув напоследок разъяренному магу, Председатель телепортировался с места событий, оставив Шика развлекаться в гордом одиночестве.

***

Проследив за тем, как во вспышке телепорта исчезает старик вместе с его напарником, Шик тотчас выбросил этих двоих из головы, так как ему вновь вспомнился процесс ощупывания, столь любезно подсказанный Ланосте в качестве стопроцентного способа определения пола, и непосредственно то, что в ходе этого процесса нащупалось, заставляя огненного мага опять прекратить воспринимать окружающую действительность.

Шикмуон, все еще поглощенный воспоминаниями, плюхнулся на землю и перевел взгляд на водную гладь. При взгляде на воду вновь вспомнились шокированные глаза Черныша и… Огненный маг застонал, обхватив голову руками.

Ну вот выяснил он, что Черныш реально девчонка и что теперь с этим делать?

Шик разрывался на две части — с одной стороны, ему по-прежнему хотелось, чтобы Черныш перестал при виде него сваливать, с другой — нарываться на драку с девчонкой было как-то не то…

«Итак, драка — не вариант», — размышлял огненный маг, машинально болтая рукой в прохладной воде озерца. Движения ладони со стороны подозрительно напоминали поглаживание чего-то, смутно похожего по форме на хорошенькую филейную часть. Но сам парень этого не замечал, а указать на сей весьма интересный факт было некому. — «Драка не вариант, но тогда что? Дернуть за хвост? Но хвоста — то и нет, волосы короткие донельзя…».

Воображение моментально подкинуло Шикмуону картинку Черныша с длинными волосами, заплетенными в косу. Сразу подумалось о том, как приятно будет расплетать эти волосы, скользя по смоляным прядям пальцами…

Из сладостных мечтаний красноволосого вырвал начавшийся ливень. Внезапно для себя оказавшись промокшим до нитки, огненный маг, чертыхнувшись, поднялся с земли и побрел в Ассоциацию, так толком ничего и не решив. Идти к старику за советом решительно не хотелось. Оставался только один вариант — ушастый напарник. В конце концов, он старше на целых восемь лет, значит, явно знает больше в плане межличностных отношений.

***

По возвращению в Ассоциацию Шик направился прямиком к себе, намереваясь сперва высушиться и переодеться, а потом уже идти искать невесть куда запропастившегося Вана.

И вот уже через какие-то полчаса Шикмуон рыскал по Ассоциации, пугая всех встречающихся у него на пути своим раздраженным видом — этот ушастый придурок упрямо не желал находиться, и у Шика уже начало заканчиваться терпение. Расспросы сослуживцев результата не дали — жертвы внезапного дознания в собственных показаниях путались, и потому огненный маг просто методично обшаривал всю резиденцию организации в поисках.

И все еще безрезультатно.

Проходя мимо кабинета Председателя, Шик без стука нахально приоткрыл дверь, заглядывая внутрь больше ради чистоты поисков, а не в надежде обнаружить искомого человека.

И, разумеется, он там реально обнаружился.

Надежда скрыться незамеченным пропала, стоило ему только увидеть улыбку старика и услышать его радостный голос:

— Шик, это ты? Проходи скорее, мне сейчас привезли великолепный чай. Новый сорт в нашей Империи, его кроме короля и меня еще никто не пробовал.

Хотя улыбка на лице начальника явственно сигнализировала о подставе, Шикмуон утвердительно кивнул в ответ на предложение выпить чаю и уселся в кресле напротив Ланосте. Во-первых, чай старику привозили воистину отменный, и Шик, чьей тайной страстью были хорошие фруктовые и травяные чаи, отказываться от такого угощения не собирался. Во-вторых, предмет его поисков сидел непосредственно в кабинете, и вывести его оттуда для приватного разговора незаметно проще за чашкой чая и беседой.

Впрочем, надежды оправдал только чай. Ван был слишком толстокож для тонких намеков, подаваемых огненным магом. Зато их понял Ланосте. И всеми правдами и неправдами вытянул из Шика причину столь повышенного интереса к своему помощнику. И долго стыдил красноволосого, лишая последних крох терпения:

— Вот уж не знал, что на заре жизни получу такой удар в спину… И от кого? Родная кровь… Родная кровь предпочла попросить совета не у меня, а у человека с улицы! Позор на мои седины! Крошка Шик, скажи, что я упустил в твоем воспитании? Горе мне! — подвывал Ланосте, мастерски скрывая улыбку и внутренне содрогаясь от хохота. Привычный к спектаклям такого рода Шик лишь морщился, как от зубной боли, а непривычный Ван разинул рот и отчаянно щипал себя за руку, чтобы убедиться в реальности происходящего.

— Заткнись, старик! — не выдержал Шикмуон, бросив опустевшую кружку в любимого родича. Снаряд в цель, разумеется, не попал. — И вообще, что за чушь ты несешь в этот раз? Какая, нахрен, седина? Впрочем, я бы не удивился тому, что ты ее закрашиваешь… С тебя и не такое станется!

Шику больше всего на свете хотелось закатить привычную истерику с подрывом кабинета, и останавливал его от этого шага только собственный опыт, который свидетельствовал, что так просто настроившегося на вынос его мозга Ланосте не остановить. Так что пришлось дать самому себе обещание вправить мозг напарнику хорошим таким ударом по голове, чтобы не тупил в жизненно важные для него, Шика, моменты и, собравшись мыслями, пытаться победить старика в сражении на его территории. Или хотя бы временно от него отвязаться, чтобы успеть спросить совета у Вана, который переводил растерянный взгляд с него на старика и обратно. Впрочем, перехватив взгляд напарника, Тонстул что-то прикинул в уме и переместился за спинку кресла начальника — так оно надежнее.

Вдоволь напредававшись театральному трагизму, Председатель просто и без изысков заржал. Затем жестом осадил подорвавшегося было крушить кабинет огненного мага и совершенно серьезным тоном продолжил:

— Я правда рад, Шик. А то твое искреннее отсутствие интереса к этой теме уже начинало меня напрягать. Но теперь я спокоен. А чтобы был спокоен и ты — держи. Плод моих трудов, — довольно хмыкнул Ланосте, — так что не сомневайся, советы действенные. Не смотри, что их всего 7, это самое верное число.

С этими словами он протянул выуженный из первого ящика стола сложенный пополам наподобие книги лист. Обложка гласила: Семь шагов к раю или секреты Дон Жуана.

Шик перевел недоверчивый взгляд с рукотворной брошюры на ее автора. Степень глумливости на лице старика не превышала привычный уровень, и только потому огненный маг удержался от подрыва кабинета. Выхватив перегнутый листок из руки Ланосте, Шикмуон стремительно вылетел за дверь, не дожидаясь, когда в него полетят насмешки, замаскированные под обеспокоенность. С рекомендациями Ланосте он может ознакомиться и у себя в комнате.

***

На пару минут в кабинете воцарилась звенящая тишина. Которая затем была с треском разбита оглушительным хохотом Председателя.

— Ты видел его лицо?! Клянусь мантией Мердиса, он поверил! Чего стоишь с лицом, не отягощенным признаками умственной деятельности, мой хвостатый друг? Отомри уже — и бегом за записывающими кристаллами. Я хочу не просто увидеть, как Шик будет ЭТО делать. Это же такая возможность поднимать себе настроение годы и годы спустя!

Бредущий за кристаллами записи Ван из прострации так и не вышел. Зато в голове появилась мысль: «А почем нынче места на кладбище и хоронят ли там пепел?»

URL
2017-05-06 в 10:14 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 4

Шик летел по коридорам, ведущим от кабинета старика в собственную комнату, не очень-то обращая внимания на препятствия и снося по пути неудачников, что не успели убраться в сторону, освободив ему путь. Влетев в свои апартаменты, едва не вынеся дверь, Шикмуон с такой же силой ее захлопнул, запирая на замок и для верности навешивая барьер от излишне любопытных. После чего поднял на уровень глаз сложенный в брошюру лист бумаги, держа его двумя пальцами так, будто это было весьма неприятное насекомое.

— И все равно, меня напрягает его довольная рожа… — пробормотал Шик, ощущая подспудное желание спалить бумажку с ценными советами авторства Ланосте, однако решил, что сжечь он может и после прочтения — никто ведь не будет заставлять его применять эти советы на практике, верно? Так что он это прочитает, а вечером вновь отправится вылавливать Тонстула, намереваясь донести до ушастого придурка всю его ненаблюдательность. Заодно и нормального совета спросить можно будет…

И Шикмуон уверенно развернул лист, тут же вчитываясь в смысл выведенных там аккуратным почерком строк.

Советы, на первый взгляд, были вполне нормальными. Первая половина списка, по крайней мере. Однако огненного мага не покидало стойкое чувство затаившейся среди семи пунктов подставы. Впрочем, вполне вероятно, что подстава читалась не между строк «полезных советов». На нее прямо указывало напутствие на левой стороне оборота: «Дорогой неизвестный мне юнец. Любовь — прекрасное чувство, и я научу тебя, как стопроцентно добиться взаимности. Следуй в точности моим советам, и всего за семь шагов ты достигнешь рая в объятиях той красотки, а быть может и красавца, кто тебя знает, мой шаловливый юный друг. И помни, соблюдай все точь-в-точь, иначе карета превратится в тыкву! Шучу~ Удачи, юный Казанова!»

По первости Шик хотел спалить глумливую брошюрку, но передумал — советы все же выглядели вполне пристойно. Решив приступить к выполнению первого пункта прямо с завтрашнего утра, он положил лист на стол и вышел из комнаты, намереваясь слегка подпалить хвост одной недогадливой псине.


***


Встав рано утром, Шикмуон решил не торопить сильно события и следовать одному совету в день. Да и не так-то просто было бы реализовывать все эти требования одновременно. Поэтому он начал с первого пункта:

Совет первый:
Оденьтесь во вкусе объекта соблазнения.


Шик валялся на кровати с инструкцией в руке и пялился в потолок, пытаясь припомнить, какая же одежда нравилась Черному магу. На ум не приходило ничего дельного, кроме того, что Блоу, очевидно, нравится черный цвет. Просветлев лицом, он поднялся с постели и, выскочив из комнаты, схватил за плечо первого встречного, коим, не иначе как по велению злого рока, оказался многострадальный Ван. Бросив ему угрожающе-приказного характера просьбу найти черный-пречерный костюм, огненный маг скрылся на улицах города — необходимо было разузнать, где сегодня он сможет встретить Черныша.

Двумя часами позже одетый в черный костюм-двойку и иссиня-черную мантию Шик стоял перед удивленным Опионским магом в доме графини N, ожидая реакции на свое появление в новом виде. Округливший глаза Черныш пристально смотрел на извечного оппонента, и красноволосый уже мысленно праздновал первую победу, как на плечо ему легла тонкая кисть, слегка сжимая, и тихий голос произнес:

— Шикмуон. Соболезную… Прости за бестактный вопрос, но… Умер кто-то близкий?

Пару мгновений ошеломленный Шикмуон просто беззвучно открывал и закрывал рот, словно выброшенная на берег рыба, не зная, что и ответить. Затем просто резко развернулся и быстрым шагом вышел из дома, на ходу буркнув хозяйке слова прощания. Первый способ провалился с треском, и несшийся по улицам Столицы разъяренный огненный маг сносил всё на своем пути, думая, что это самый позорный день в его жизни. Но он еще никогда так не ошибался, как сейчас.

Совет второй:
Сделайте комплимент — женщины любят ушами.


Оправившись от неудачной попытки, ехидно прокомментированной «ободряюще» похлопывающим его по плечу Председателем в стиле «ничего-ничего, первый блин комом, зато второооой…», Шик твердо решил не оплошать со вторым пунктом и подготовиться как следует. Посему он задумчиво брел в сторону библиотеки в поисках — о ужас! — женского романа с примерами достойных комплиментов. Размышляя о том, до чего людей доводят некие личности в черном, он не заметил, как в него кто-то врезался. Опустив взгляд с явным намерением отправить растяпу на больничную койку, чтобы смотрел, куда прет, он понял, что судьба над ним определенно смеется, даже ржет. Ибо подставы в лице неожиданно встретившегося Черного мага он никак не ожидал.

Но в голове тут же возник текст второго совета, и Шик решил, что справится и без глупых книжек. Вспомнив изящные руки и тонкую талию, огненный маг решил сделать комплимент хрупкости девушки. Вот только ошарашенный мозг не захотел помогать своему хозяину, и из уст Шикмуона вылетело:

— Скажи, Черныш… — Шик демонстративно оглядел ее с ног до головы. — Это я забыл, какого ты на самом деле крошечного роста, или тебе удалось пойти против законов природы и с возрастом стать [ниже]?

Отдавленная нога и резкий удар под дых подсказали ему, что комплимент не оценили. Но Шикмуон не был бы Шикмуоном, если бы сдавался так просто. Второй провал только привел его в азарт, подгоняя поскорее опробовать третий способ.

Совет третий:
Узнайте, чем она увлекается и подарите связанный с увлечением подарок.


— Совет третий: узнайте, чем увлекается объект вашего интереса, и подарите связанный с увлечением подарок, — протянул Шик, глядя на свое отражение в озере. Отражение, как самодовольно подметил огненный маг, весьма и весьма достойное, лучшего всяким Чернышам и пожелать нельзя. Вспомнив первую, да и многие последующие встречи с Черным магом, Шикмуон пришел к выводу, что хобби Черненького — убивать демонов. А раз так, то что может быть лучшим подарком, как не трофейная тушка демона высшего ранга? Дело оставалось за малым — отыскать такую зверюгу.

Искал демона Шик с неделю, но все же, хоть и не без помощи скалящегося от невероятного веселья Ланосте, нашел. И теперь, весело насвистывая, он тащил дохлую тушку через ночной город, решив, как истинный рыцарь, оставить презент под окнами своей зазнобы. Сгрузив монстрятину у стен Опиона, аккурат под предполагаемыми окнами комнаты Черныша, он кинул в окно булыжник с прикрепленной запиской и спрятался за деревом, прямо как в трогательной истории любви, рассказанной вчера рыдающим на кухне Эрном. И не важно, что в том рассказе все умерли, а розоволосый рыдал по причине нарезки лука.

Камень протаранил окно, радуя округу веселым звоном битого стекла. Из комнаты донесся громкий мат хриплым басом. «Сонная еще» — умилился Шик. Затем на время все затихло — очевидно, девушка читала записку. Затем послышались возмущенные сиплые вопли:

— Чтооо?! Выйди на балкон, чудовище, твой рыцарь принес тебе голову принцессы?! У кого там в ночи крыша съехала?! Щас как выйду!

И в проеме показался сонный и злой, как тысяча чертей, небритый Киэльнод Криши. Сказать, что Шикмуон был разочарован — не сказать ничего. Более того, он едва успел ретироваться незамеченным, ибо Мастер Опиона, как заметил труп демона под окном, поднял тревогу. Хмуро войдя в Ассоциацию, Шик молча показал известный жест встретившемуся на пути Председателю и закрылся в комнате, громко хлопнув дверью.

Совет четвертый:
Помогите барышне в беде, и она этого вам не забудет.


Мрачный, как туча, Шикмуон сверлил взглядом четвертый совет в проклятом буклете. «Помогите барышне в беде, и она вам этого не забудет». Вот уж точно, не забудет… Черныш орал, как ненормальный, серьезно угрожая убить его без суда и следствия, если он хоть на десять метров приблизится к зданию Опиона. А ведь Шик всего лишь следовал дебильному «рецепту счастья» из этой адской книжонки! Ну откуда он знал, что Черненький не желал разрушить родную организацию, а всего лишь сносил старый сарай для того, чтобы построить на его месте новый? Ну подумаешь, снес флигель Опиона… Все равно архитектура у них ни к черту. Но разъяренный Черный маг не стал даже слушать, злобно тыкая в него черным копьем и требуя выметаться. Было до чертиков обидно, но пришлось уйти.

Совет пятый…

Пятый совет Шик не стал даже перечитывать, спалив эту бесполезную книжицу дотла. Раз все его попытки следовать рекомендациям (а это большая часть перечисленного) провалились, то реализация оставшихся советов — дело и вовсе бесперспективное. Так что ему следует забить на все те умные мысли, что старик пытается протолкнуть ему в голову, и действовать экспромтом — с привычной прямолинейностью и без всякого планирования.

«Раз не действуют намеки, то надо действовать прямо, » решил Шик, начиная прикидывать, как можно выманить Черныша на разговор один-на-один. Через несколько минут огненный маг вздохнул, понимая, что черта с два Блоу согласится с ним встретится для беседы — на любую тему и при абсолютно любом выборе свидетелей или полном отсутствии таковых. Впору пожалеть о собственном характере и поведении… Но депрессовать Шик не был намерен и потому решил в последний раз прибегнуть к помощи дражайшего родича — нужно было узнать, какие светские мероприятия планируют случиться в ближайшее время и на какие из них приглашен Черный маг. А если намекнуть старику, что именно на этом самом мероприятии он намерен сделать новую попытку добиться благосклонности Черненького, то Ланосте непременно устроит так, что Черныш будет на этом вечере. И, если повезет, без компании Опионского Мастера…

URL
2017-05-06 в 10:15 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***


— Какого черта, Шикмуон?

Черныш разгневанно сверкал…а синими глазами, а Шик проклинал внезапное косноязычие и судорожно пытался найти хоть какие-нибудь слова, пока девушка не вывернулась из его руки, крепко сжимающей тонкое запястье, и не сбежала куда подальше по своему обыкновению.

Время текло, и огненный маг чуть ли не физически ощущал, как заканчивается терпение Черненького, а ведь он так и продолжает в полном молчании играть в гляделки с Опионским магом первого ранга, потому что все слова — нарочно, не иначе, — вылетели у него из головы. Отчаявшись, ибо так ничего и не придумал к тому моменту, когда Черныш начал свое высвобождение, Шикмуон наклонился к ее лицу, целуя в губы. И смотря в изумленно распахнутые глаза, Шик понял, что от него ожидали чего угодно, но только не поцелуя. На секунду оторвавшись от манящих губ, огненный маг с самым серьезным видом произнес: «Я не шучу», и вернулся к прерванному поцелую, ожидая чего угодно: удара, укуса, укола острием черного копья. Но тонкие руки, обвившие шею, сказали гораздо больше сотни слов, заставив сердце забиться в сумасшедшем ритме счастья.

Но даже эйфория от случившегося не заставила исчезнуть затаившуюся в глубине сознания мысль отомстить Председателю за чудо-советы.

URL
2017-05-06 в 10:15 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 5
День был прекрасен: ярко светило солнце, дул легкий несущий в себе прохладу ветер, звонко звучали птичьи трели, а Мастер Опиона выполнял рутинную работу начальника магической организации, стараясь игнорировать демонстративно ходящую перед его столом помощницу.

— Мастер! Хватит меня игнорировать! — не выдержала Рэн, с раздраженным видом отбирая у Киэля бумаги, которыми он пытался от нее отгородиться.

— Рээн… — простонал он, тоскливо смотря на раздраженную его поведением девушку. — Ну что такого стряслось, что ты ходишь вокруг меня кругами, буквально принуждая своими томными вздохами обратить на тебя внимание?

От завуалированной подколки рыжеволосая отмахнулась - ее сейчас буквально сжигали кое-какие новости.

— Мастер, похоже, что Руд влюбилась, — выпалила Рэн, моментально завладевая всем вниманием начальства.

— И с чего такие выводы? — невольно подобрался Опионский глава. Его маленькая младшая сестренка не могла вот так взять и влюбиться! Руд же еще совсем ребенок! Ей же еще просто рано влюбляться, да и она слишком сосредоточена на магии, чтобы проявлять интерес к парням…

— Во-первых, когда я две недели назад собиралась подравнять ей волосы, Руд сказала, что это лишнее и она хочет отрастить подлиннее, — начала перечисление Рэн.

— Сомнительно, — отбросил в сторону этот довод Киэль, — скорее всего ей просто захотелось поэкспериментировать или не отставать от сверстниц — у тех по большей части волосы как минимум до лопаток.

Но помощницу, давно лелеявшую надежды, что однажды Руд начнет вести себя сообразно своему полу было не так-то просто сбить с мысли:

— Во-вторых, у нее появился кулон, причем камни на нем двух цветов, и синий в точности цветом как ее глаза. И не надо говорить мне, что она может позволить купить себе практически любое украшение на личные деньги: в ответ на мой вопрос она замялась и так и не смогла пояснить, в какой именно ювелирной лавке она его купила.

Киэльнод лишь тяжело вздохнул, понимая, что его мнение, что Руд просто гуляла по городу и совершенно не обращала внимание на вывески — оттого и не знает, где именно она приобрела понравившееся украшение, просто будет вновь отметено в сторону.

— Так что мы просто обязаны узнать, с кем Руд встречается — вдруг это какой-то прохвост, задуривший девочке голову?

Так или иначе, но Рэн все-таки смогла убедить Киэля в необходимости проследить за отлучками его младшей сестры. Хотя сам Опионский лидер предпочел считать это потаканием капризам помощницы — ведь совершенно ясно, что никакого романа у Руд нет…


***


— Шик, мне кажется, за мной следят.

— Черненькая, у тебя что, от жары паранойя разыгралась? Или голову напекло, пока мы по парку гуляли? — Шик с заботой приложил тыльную сторону ладони ко лбу Черного мага, проверяя температуру. — Вроде нормальная… Но пошли-ка в тенёк, к воде, мало ли, — и, не обращая внимание на протесты и возмущенные вопли, красноволосый потащил девушку к берегу озера, под манящую прохладу в тени раскидистой липы. Усевшись на землю и утянув Руд за собой, он продолжил:

— По-моему, единственным, кто тебя все время выслеживал, был я. Ну, если не считать того восторженного придурка, но он сейчас в Гелиосе. С чего такие мысли? Или, — он ехидно сощурился, — Ты скучаешь по преследованиям?

— Придурок! — Руд сочла тычок под ребра лучшим способом выразить оппоненту свое недовольство. — Мастер и мисс Рен странно себя ведут. Я уже начинаю подумывать, что они взялись за мной следить.

— Думаешь, они что-то заподозрили? — лениво осведомился Шик, прикидывая, какую реакцию у Мастера Опиона вызовет избранник Черныша.

— Похоже на то. Иначе, с чего бы им это понадобилось? — девушка выглядела раздосадованной — ведь, несмотря на любовь Мастера строить из себя идиота, идиотом он отнюдь не являлся. И вот так запросто его в случае чего не провести…

— Можно припрячь старика — он мне все еще должен за те дурацкие советы, — великодушно предложил свалить проблему на своего родственника Шик. — Правда, я совсем не уверен, что это не выйдет в духе тех же советов…

Руд тихо засмеялась, вспомнив попытки Шика выполнять указания сэра Ланосте по ее очарованию.

— Ты выглядел, как идиот. Я всерьез начала опасаться, что ты окончательно свихнулся и, чтобы не мучиться, отчаянно нарываешься на то, чтобы я тебя прикончила. Кто ж знал, что ты такой романтик, — снова захохотала девушка, примирительно взъерошив волосы сердито надувшегося Шикмуона.

— Что будем делать, Шик? Рассказывать — не вариант, Мастер слишком много и не по делу волнуется, а уж его отношение к тебе… Не то, чтобы ты был в этом не виноват, но теперь мы встречаемся, и как-то не хотелось бы видеть его козни в твою сторону.

— Что делать? Могу разбомбить Опион, и ему будет не до нас с тобо… ой! Больно же! — возмущенно возопил огненный маг, потирая на голове будущую шишку.

— А ибо нефиг говорить глупости, — наставительно произнесла Руд. — Значит так, я, по возможности, постараюсь ускользать незамеченной на наши встречи, ты не ошиваешься вокруг Опиона и изображаешь свои обычные поиски Черныша, а сэр Ланосте пусть организовывает сброс хвоста в силу своих махинаторских способностей.


***


— Опять ничего…

Киэль устало покосился на разочарованную помощницу. Ему, признаться, уже надоело раз от раза следовать тайком за Руд, бросив все дела, чтобы в очередной раз убедиться, что девушка просто гуляет. Причем, ее «тайные» вылазки были таковыми, очевидно, из-за того, что сестра выбиралась в город именно как девушка — и для Киэльнода было шоком осознать, что у Руд, оказывается, есть юбки и платья в гардеробе… Так что Опионский Мастер был убежден, что все происходящее — вполне логичное следствие взросления, и младшей сестре просто наконец-таки захотелось быть именно сестрой, а не братом.

Как бы только Рэн в этом убедить?

Возможность убедить помощницу представилась сама собой — Его Величество, очевидно, заскучал и решил затеять прием. Помимо привычной аристократии и шишек из Башни, приглашения разослали и главам магических организаций. Какого же было удивление Киэльнода, когда прежде всеми силами отмазывающаяся от подобных мероприятий Руд изъявила горячее желание там присутствовать. Впрочем, отпустивший сестру на поиски платья Киэльнод лишь уверился в собственном предположении, что девочка повзрослела и стала проявлять естественный для особ ее возраста интерес к подобным сборищам.

Посмотрев на загоревшиеся глаза помощницы, мужчина едва сдержал порыв поморщиться и горестно вздохнуть.

— Последний раз, Рен. Последний! Если твои подозрения не оправдываются, в чем я уверен на все сто, то ты оставишь свою глупую затею. Право слово, у меня не так много времени, чтобы выслеживать по кустам, наблюдая, как последний идиот, за гуляющей девушкой. Как еще за извращенца не приняли!

Добившись неохотного согласия Рэн на грядущее прекращение расследования, Мастер расслабился. Ему предстоял всего один вечер ненавязчивого присмотра за младшей сестренкой, на котором можно будет исподволь начать намекать Руд, что она не сможет всю жизнь выдавать себя за парня и что неплохо бы продумать план, как бы поаккуратнее этот переход реализовать.

О заподляне, которую ему готовит данный прием, интуиция Киэльнода зловредно промолчала…

URL
2017-05-06 в 10:17 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 6

— Старик, а ты уверен, что она пойдет на этот прием? Если ты это выдумал, лучше признайся сразу. Иначе я не посмотрю, что это королевский дворец, и устрою там смену дизайна. Двери там лишние, окна, коридорчик и все такое.

Шикмуон скрестил руки на груди и выжидающе замолчал, глядя на дражайшего родственника, чья ехидная лыба уже успела набить оскомину.

— Не волнуйся, крошка Шик. Будет там твой ненаглядный Черный маг. Вальс вам, конечно, не потанцевать, но зажиматься по темным углам вашей парочке никто не запрещает. Так уж и быть, раз я теперь сильно экономлю на твоих буйствах, сделаю тебе ответный подарок — буду отвлекать Опионского Мастера весь вечер. Так что развлекайтесь. Главное — не наделайте внуков, пока не сыграем свадьбу, — не смог удержаться от подколки Председатель. Впрочем, наряду с невероятной вредностью Ланосте обладал еще и нереально развитым чувством опасности. Поэтому, пока до Шика доходил смысл сказанного, он быстренько ретировался, оставив Вана разбираться с последствиями шутки.


***


— Знаешь, Руд, нам надо будет после возвращения в Опион серьезно поговорить, — задумчиво произнес Киэльнод, глядя на сверкающую глазами сестру, за что удостоился удивленного взгляда. Ясное же дело, что фанатов и поклонниц Черного мага она будет старательно избегать, но сам прием ей очень интересен, а раз так — следует обговорить с Руд то, что необходимо как-нибудь перестать играть в мальчишку.

— Ну ладно, — пожимает плечами Черный маг, привычно отгораживаясь им от прочих гостей этого вечера.

Надежды Киэля провести время на приеме за малозначительным светским общением и ленивым приглядом за сестрой рухнули, стоило ему только услышать ироничные интонации хорошо знакомого голоса, чей обладатель, в привычной форме малозаметной (пока что) насмешки, удивился самому факту появления на этом приеме Черного мага.

А уж после слов Ланосте о том, что Шикмуон наверняка обрадуется встрече, Киэльнода нисколько не удивило, что Руд словно бы растворилась в воздухе.

Киэльнод не знал, чего ему хочется больше: чтобы Шикмуон не появлялся в поле зрения, принося головную боль под названием «поиски Черныша», или чтобы он все-таки появился, своим буйством отвлекая от него головную боль под названием «скучающий сэр Ланосте». Пока оба варианта тянули чаши весов с одинаковой силой. Однако, как подсказывал измученный разум, скоро одна из них склонится. Ибо светская беседа с Председателем Ассоциации магов напоминала прогулку по минному полю. Хотя нет, прогулка была бы легче — там неверный шаг всего-навсего оборвал бы жизнь, тогда как в случае с завуалировано-глумливо улыбающимся аристократом ошибка сулила долгую и мучительную жизнь с чередой неудач под градом насмешек. Но, увы, Шикмуон появляться в радиусе видимости не торопился, а посему Киэлю приходилось старательно напрягать собственные извилины, которые, как ему казалось, уже начали разрушаться под действием слов Ланосте. Признаться честно, Киэльнод Криши сейчас искренне обрадовался бы даже бывшему начальнику — и не важно, какой вопрос тот решил бы с ним обсудить.

По счастью, его спасением все же стал не ищущий Блоу Шикмуон, и даже не Микелькарго, решивший сагитировать бывшего заместителя на возвращение к прежней должности. Так что, воспользовавшись тем, что глава королевских магов предпочел решить какой-то вопрос с Председателем прямо на приеме, а не напрашиваться к лидеру Ассоциации на аудиенцию, Киэльнод стремительно растворился в толпе, намереваясь немного отдохнуть, а после отправиться на поиски невесть куда запропастившейся Руд.

Проходя мимо балкона, задрапированного тяжелой гардиной, он услышал тихое бормотание, сменившееся веселым смехом, невероятно похожим на смех Руд. Обрадованный, он осторожно заглянул в щель между шторами. И остолбенел: на балконе Шикмуон обнимал девушку в черном плаще, что-то шепча ей на ухо, отчего та заливалась хохотом. И, как Мастер ни надеялся, глаза его не обманывали — девушкой была Руд. Внутри поднялась волна гнева, и он протянул уже руку, чтобы сорвать ткань и скинуть наглеца с балкона, как его неожиданно схватили за плечо и вжали в стену, целуя.


***


Для Председателя, с умилением наблюдающего за милующимися Шиком и Блоу, явление разгневанного Мастера Опиона оказалось неожиданным и довольно неприятным явлением. Одного взгляда на пылающее праведным гневом лицо было достаточно, чтобы понять одну простую вещь: сейчас будет грандиозный скандал, после которого все городские сплетники будут, захлебываясь восторгом, обсуждать и пол знаменитого Черного мага, и ее отношения с Шикмуоном, и реакцию на это Опионского лидера… Но если на слухи еще можно было бы с чистой совестью наплевать, то возможность, что после такого представления Шика может бросить его драгоценный Черныш, вызывала опасения — успокаивать истерящего огненного мага не входило в ближайшие планы Ланосте. И, уж тем более, успокаивать по такому поводу.

Так что Ланосте заполошно искал возможность заткнуть Криши, не прибегая при этом к магии и грубому физическому воздействию — иначе к перечню предполагаемых горячих новостей добавится еще и драка начальства двух магов первого ранга, ведь Киэльнод молчать не станет, и все сорвется — а Ланосте только-только начал подталкивать Шика к идее свадьбы… Вернее, он-то подталкивал его к ее логическому следствию, которое лет этак через шестнадцать-двадцать будет громить Столицу по примеру отца, но об этом было пока еще рановато с Шикмуоном разговаривать. Так что ему следует срочно, сей же момент, найти способ отвлечь Опионского главу от подопечной.

В голову не пришло ничего лучше, чем схватить Мастера за плечо и, внутренне содрогаясь, втянуть в поцелуй, чтобы ошарашить и вывести из строя, одновременно с этим запуская сигнальную печать подопечному. Шик все мигом понял, и парочка быстро смылась в сад, очевидно, решив продолжить там свое общение.

Ланосте же, отскакивая от Киэльнода и судорожно отплевываясь, теперь пытался лихорадочно сообразить, как бы выйти из этой ситуации победителем. Извращенный мозг не заставил себя ждать:

— Ахаха, уважаемый Мастер, видели бы Вы свое лицо! Неужели Вы всерьез приняли мою маленькую шутку?

Впрочем, как он тут же понял, можно было не стараться — Опионский Мастер все еще не вышел из ступора, вызванного поцелуем, невидящим взглядом смотря куда-то перед собой. Ланосте почувствовал, как настроение, испоганенное вынужденным поцелуем с другим мужчиной стремительно выправляется, а разум уже составляет планы издевательств и шуток над Криши…

«Впрочем, Шик, справедливого возмездия за то, что ради спасения твоей личной жизни мне пришлось пойти на такой шаг, ты не избежишь, » — мысленно пообещал подопечному Ланосте, наблюдая за тем, как Киэльнод приходит в себя.


***


Дружески похлопав Опионского Мастера по плечу и отговорившись срочными делами, Председатель быстро исчез, оставляя мага наедине с мыслями о громком домашнем скандале в этот вечер. Решив не устраивать из воспитательного процесса зрелище, Киэль быстро нашел Руд, стоящую в холле и прожигающую взглядом радостно спешащего навстречу длинноволосого мальчишку, Лайнуса, кажется, и, наскоро попрощавшись, поспешил в родные пенаты, прихватив с собой сестру.

Всю дорогу до Опиона Киэльнод молчал, мрачно прикидывая начало собственной возмущенной речи и тех вопросов, что он собирался задать. Руд также не нарушала тишину, то ли все еще мыслями пребывая с Шикмуоном, то ли сочиняя ответную речь, полную праведного возмущения его вмешательством в первый в ее жизни роман.

Оказавшись в резиденции, Киэль схватил сестру за руку и направился в ее комнату, посчитав, что его рабочий кабинет — не самое подходящее место для семейных разборок. Втолкнув возмущенно сверкающую глазами девушку в помещение, мужчина прикрыл дверь и, повернувшись к младшей сестре, спросил:

— И как это следует понимать?

Удивленный взгляд явно не понимающей, в чем суть претензий, Руд еще сильнее раззадорил старшего брата:

— Что, будешь делать вид, что ничего не происходит? Прекрасно! Вот уж не думал, что настанет тот день, когда самый дорогой мне человек начнет врать и изворачиваться… И, главное, ради кого? Этого огненного психа?! Да он же отмороженный на всю свою придурковатую голову!

— Не оскорбляй его! — зашипела в ответ девушка. Шикмуон, конечно, тот еще придурок, но это ее придурок, и оскорблять его имеет право только она.

— Защищаешь его?.. Господи, Руд, да ты еще совсем ребенок! Какие отношения?! Тем более с… этим! Да я бы даже против бомжа из-под моста так не возражал, как против него! Он агрессивен, опасен и абсолютно неадекватен!

— Разберись прежде со своей личной жизнью, и только после этого пытайся влезть в мою! — огрызнулась Руд, раздосадованная тем, что Киэльнод узнал, с кем она встречается.

— Да я бы и не вмешивался, если бы ты…

— Вот и не вмешивайся дальше! — припечатала, даже не дослушав, сестра, всем своим видом демонстрируя ему, что от красноволосого психа из Ассоциации она отказываться не намерена.

Внимательно осмотрев Руд, скрестившую руки на груди и сверлящую его гневно-упрямым взглядом, Киэль понял, что дальнейшие переговоры бессмысленны: девушка, даже если и примет разумом его доводы, из чистого упрямства будет настаивать на своем. Так что необходимо действовать иначе.

— Хорошо, поступим иначе, — заявил Опионский глава, удивляясь своему внезапному спокойствию. — С сегодняшнего дня ты под домашним арестом. Никаких миссий, никаких попыток связаться с Шикмуоном, никаких попыток сбежать. И чем меньше ты будешь покидать собственную комнату — тем лучше.

Киэль сделал короткую паузу, наблюдая, как девушка набирает воздуха в грудь, чтобы разразиться гневной тирадой, и продолжил, не давая ей и слова вымолвить:

— И арест продолжится до тех пор, пока до тебя не дойдет вся дурость собственного поведения.

После этих слов Киэльнод развернулся и вышел из комнаты, захлопнув за собой дверь, в которую через пару секунд что-то с грохотом ударилось.

URL
2017-05-06 в 10:18 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***


Неделю спустя.

— Старик, какого фига?! Твой чертов [приказ] меня бесит сейчас даже сильнее, чем рожа этого старика из Опиона! Почему я не могу пойти и снести там пару-тройку стен? Раньше тебя это не заботило!

— Тихо, Шикмуончик. Опионский Мастер, конечно, не прав, что не идет на контакт, но мы над этим еще поработаем. А громить дом своей девушки, как минимум, неприлично, думаешь это Руд оценит? — надавил на слабое место Председатель. Судя по задумавшемуся Шику, воздействие прошло на ура. Кое-что прикинув в уме и решив, что из этого может получиться неплохое зрелище, он продолжил, постаравшись принять самый серьезный и проникновенный вид. — К тому же, какая любовь без препятствий? Считай это проверкой ваших чувств, мой маленький принц! — тут Ланосте не выдержал и отвернулся в сторону, скрыв за якобы умиленным всхлипом вырвавшийся наружу смех. Затем, вернув на лицо серьезное выражение, он продолжил:

— А вообще, раз злая ведьма заперла принцессу в башне, а волосы ее не столь длинны, чтобы спустить свои косы к тебе, то почему бы не порадовать бедняжку? А вот насчет способа спроси Эрна — он у нас знаток рыцарских романов и старинных сказок.

Сопроводив задумчивого Шикмуона и окрыленного похвалой Эрна, что-то радостно втирающего сослуживцу, Председатель упал в кресло и от души расхохотался. Потом, заметив, что он в кабинете не один, нахмурился было, глядя на обреченно прижавшего ладонь ко лбу Вана, но потом ему в голову пришла одна занимательная идея и он сменил гнев на милость, подзывая к себе верного пса. Следовало подстраховать крошку Шика от провала — такой спектакль срывать нельзя.

URL
2017-05-06 в 10:23 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 7


Шик

Пришел я под твое окно,
И, страстью пылкою гонимый,
Стою здесь под дождем давно


Ван
(тихо, в сторону):

Вот врать талант неумалимый...


Шик

Ты помнишь первый поцелуй,
Соединивший души наши?


Ван
(грозным шепотом, в сторону кустов)

Эрн, ты фальшифишь, не балуй,
Рояль в кустах не терпит фальши!


Шик

К тебе я страстью воспылал,
Тебя одну люблю на свете!
Но я никак не ожидал
Такого. Он за все ответит!
Пусть не ликует старикан,
И от завистников есть меры!
И я смогу чего-то там!


Ван
(громко, подражая голосу Шикмуона)

Я все смогу, с твоею верой!


Шик
(вспомнив текст)

Ах да, смогу свернуть и горы!
Моя любовь границ не знает!
Коль не помогут уговоры,


Эрн
(радостно хихикая)

То Шикмуон ваш дом сломает.


Шик

Я помню сладкое мгновенье,
Когда тебя узрел впервые:
Читалось на лице презренье,
Глаза сверкали голубые -
Плескалась дикая в них ярость.
Был цвета ворона крыла
Твой локон.


Ван
(шепотом, Шикмуону)


Извиняюсь малость,
Но есть у нас еще дела.
Пора заканчивать бы это.
Вон, видишь - туча налетает.


Шик

О, пожалей же ты поэта,
Что о тебе одной мечтает -
Яви свой лик хоть на минутку.
Ведь счастью не было предела,
Когда узнал, что слух - не шутка,
И Черный маг - на самом деле
И вправду женщи...


Киэльнод Криши
(выбегая из дверей, громко орет)

Ну! Довольно!
Замолкни, псих! Пошли, обсудим.




***


Девушка тихо давилась от смеха, слушая выступление Шика, и не знала, что веселит ее больше – само содержание или реакция Мастера, выражение лица которого впору было увековечивать для потомков, компромата и просто средства для поднятия настроения. Когда же Киэльнод не смог более выдерживать сей шедевр в исполнении огненного мага и рванул того затыкать, она не выдержала и громко расхохоталась.

"Надо будет узнать, кто же это в Ассоциации такой талантливый," - весело подумала Руд. - "План-то однозначно Председатель придумывал, но вот стихи…"

Дверь кабинета резко распахнулась и жутким грохотом ударила в стену, пропуская взбешенного Мастера и довольного Шикмуона, который тут же радостно улыбнулся, встретившись с ней взглядами.

Обоснованно полагая, что сильнее выбесить собственного наставника нереально, Руд демонстративно устроилась рядом с Шиком, занявшим место напротив Мастера, прожигающий взгляд которого ее нисколько не смутил – все же, она сильно соскучилась по этому огненному придурку…


***


- Ну и что будем делать, молодые люди? - процедил недовольный Киэльнод, глядя на то, как его младшая сестра со счастливой физиономией льнет к довольному этим обстоятельством Шикмуону.

- Просто не лезь не в свое дело, старик. Мы сами во всем разберемся, - ответствовал ему Шикмуон, больше внимания уделяя сидящей рядом с ним девушке, нежели недовольству, которое всем видом воплощал Криши.

- Не лезть, говоришь? То есть я должен упустить из виду тот факт, что избранник Руд - самый психически нестабильный и неадекватный маг нашего королевства?!

- Полегче, не нервничай, в твоем возрасте, говорят, вредно, - съязвил Шик. - Кроме того, твоя подопечная тоже не беззащитный цветочек, знаешь ли. Тянет на полноценную зубастую - ой! - схватился за ушибленый тычком острого девичьего локтя бок огненный маг и продолжил наигранно-хмуро:

- Вот, что и требовалось доказать! Так что это еще большой вопрос, за чью жизнь стоит опасаться в нашей паре.

Едва успев договорить, Шикмуон снова схватился за бок, уже с другой стороны, громко шипя и недовольно смотря на расцветающую в милой улыбке Руд.

- Быть тебе подкаблучником, Шик. Еще даже не помолвлены - а тебя уже тиранят… - с притворной горечью прозвучало от окна.

Киэль, вместе с так же ошалевшей парочкой, повернулся к источнику голоса, вольготно расположившемуся на подоконнике и не думающему замолкать:

- И ведь ты даже не протестуешь, а выглядишь вполне счастливым…

- Старик… Заткнись, - поморщился, как от резкой зубной боли, Шикмуон, краем глаза отмечая некую заинтересованность на лице Руд.

- А вы это... Того! Через двери входите! - ошарашенный Мастер сам толком не понял, почему сказал именно это.

- Ах, прошу простить мое отсутствие манер, уважаемый глава Опиона. Просто я тут проходил мимо, гляжу - окно открыто, дай, думаю, навещу старого доброго Киэльнода, своего близкого друга. Мы же так сдружились на том приеме, правда же?

Киэль судорожно втянул носом воздух, не зная, чего он хочет больше – прибить этого длинноволосого наглеца, сейчас улыбающегося так многозначительно, что это вызывало огромные подозрения, или провалиться сквозь пол от стыда, при одном воспоминании о каменной стене, в которую его тогда вжали, и наглом поцелуе.


***


Ланосте заинтересованно смотрел, как Опионский лидер то пунцовеет, как маков цвет, то бледнеет до цвета форменных роб своей бывшей конторы, временами чуть ли не зеленея, то неведомым ему образом сочетает эти две крайности… Неизвестно, к чему бы привел исследовательский зуд Председателя, если бы его не отвлекли от Криши, напоминая, что он, вообще-то, не для издевательств над Мастером Опиона сюда явился.

- Вы решили лично проконтролировать дипломатические достижения Шика? – полюбопытствовала избранница огненного мага, переводя взгляд со своего начальника на него. – Или просто решили вмешаться, пока он дров не наломал?

- Ну что Вы, я уверен в своем крошке на все сто процентов. Он бы непременно привел ряд изящных контраргументов, подкрепив их неопровержимыми доводами, - продолжил забавляться Председатель, любуясь вытянутыми лицами всех троих. - Но у меня действительно имеется ряд вопросов, которые я хотел бы безотлагательно обсудить с вашим Мастером, юная леди. Я слышал, в Опионе есть редкий сорт роз, привезенных с другого материка, не будете ли так любезны показать их Шикмуону? В детстве он мечтал быть садовником, такой был милый мальчуган...

Быстренько вытолкав офигевшую молодежь за дверь и навесив парочку барьеров, в том числе и звуковой, мужчина повернулся к хозяину кабинета, взирающему на все это с дикими глазами:

- Пусть детки прогуляются, а мы пока обсудим свадьбу, Киэльнод.

- ...

- Их свадьбу. Или, - Ланосте выдержал многозначительную паузу, дополнив ее намекающей улыбкой, вновь созерцая попеременно краснеющего и бледнеющего Криши, - вы хотите для своей подопечной участи официальной любовницы моего родственника?

URL
2017-05-06 в 10:24 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Часть 8

Шик стоял перед зеркалом и раздраженно разглядывал собственное отражение, которое, собственно, и являлось одной из причин его поганого настроения. Ван, которого старик припахал присмотреть за тем, чтобы Шикмуон не явился на собственную свадьбу в «привычном и милом сердцу обличье раздолбая из Ассоциации». Оно, мол, конечно, привычнее, но сегодня не тот день, когда Шик может плевать на условности.

— Чертов старик… — прошипел Шик, бросая последний взгляд на аристократа в энном поколении, которого услужливо демонстрировало зеркало, и отворачиваясь, намереваясь сбежать и, наплевав на все, найти Руд.

— Потерпи пару часов, Шик, — с полувзгляда понял его намерения напарник. — У нее подготовка к торжеству занимает гораздо больше времени, так что скрыться ото всех до самого начала церемонии у вас не выйдет.

Мысленно признав правоту пса, Шик сменил курс и рухнул на диван, мрачно прикидывая, чего ему следует ждать на самой церемонии и последующем приеме по этому поводу. Даже радостное предвкушение того, что Руд станет его супругой, после чего Шик сможет на законных основаниях швыряться заклинаниями во всех, кто проявляет к девушке излишний, на его взгляд, интерес, не заглушало опасений, вызванных тем, что организацию и церемонии, и приема, взял на себя Ланосте, как родственник жениха, оставив опионскому Мастеру только подготовку наряда и украшений невесты.

Опасения, как оказалось, были не напрасны. У вошедшего в зал Шикмуона создалось впечатление, что Ланосте на радостях собрал не только всех, хоть какое-то отношение имеющих к Опиону, Ассоциации и Двору, но и тех, кто просто попал в поле зрения Председателя в течение двух недель подготовки — ничем иным такое количество народа больше объяснить было нельзя. Да и тщательно маскируемая под ободряющую пакостная улыбка дражайшего родственника, когда он встретился с ним взглядом, только подтвердила подозрения.

Пообещав себе обязательно устроить начальнику достойную гадость в ответ, Шик глубоко вздохнул и пошел к алтарю. Не то, чтобы он волновался, скорее его нервировала вся эта показуха и невозможность сбежать сразу после венчания — одного взгляда на счастливую Руд хватило, чтобы понять, что весь этот бред доставляет ей немыслимое удовольствие. Так что придется немного потерпеть. А потом отыграться на законной, уже, жене, доведя до белого каления и направя гнев в сторону свекра.

***

Киэльнод Криши, которого две недели терзали мрачные предчувствия, а интуиция паскудно ржала в голос, мрачно ожидал реализации своих предчувствий. Мужчина с радостью спихнул бы объяснение своих тревог на грядущее становление Шикмуона его зятем — мало ли что этот псих может учудить, заполучив Руд в законные жены, но нет. Скорее, источником грядущих неприятностей было само бракосочетание, траты на которое уже к середине первой недели подготовки достигли совершенно астрономических цифр, вызывая у Киэля стойкое желание на время потерять все связи с окружающей его реальностью, упав в обморок, на что Ланосте только смеялся и заявлял, что раз его кровиночка наконец-то решил образумиться и остепениться, то торжество следует проводить с размахом. Тогда Мастер, взглянув на сестру, со счастливым видом мечущуюся по Опиону, решил отступиться и позволить будущему родственнику творить все, что тому только в голову взбредет.

И сейчас, оценивая количество гостей, количество тщательно замаскированных записывающих кристаллов (не считая нескольких, расположенных совершенно открыто, и двух десятков, замаскированных с разной степенью тщательности), местонахождение самого Председателя, который расположился так, чтобы видеть всех приглашенных на столь знаменательное событие, как свадьба самого одиозного мага всея Ассоциации магов с никому не известной девушкой, про которую за эти недели и разузнать-то только смогли, что ее принадлежность к Опиону, Киэль все ярче понимал, что все заскоки и психи Шикмуона — это всего лишь защитная реакция, а самый главный псих в Ассоциации — это ее лидер.

***

Обряд венчания прошел идеально, настолько идеально, что у Шика возникли очень и очень нехорошие предчувствия. Впрочем, все мало-мальски связные мысли вылетели у него из головы при одном взгляде на его, теперь уже, жену. До сих пор не верилось, что Черныш, так часто ускользавший подобно воде сквозь пальцы, наконец-то его, целиком и полностью. Хотелось окончательно убедиться в этом, утащив Руд в сторону личных комнат, однако впереди было еще ненавидимое Шикмуоном до зубовного скрежета мероприятие, зовущееся в народе застольем. Сидеть во главе длиннющего стола, куда посадили молодую пару, постоянно чувствуя на себе десятки взглядов, было крайне неуютно, и от разрушения этот зал спасали исключительно искрящиеся радостью глаза Руд. Знал бы Шик, что глаза его жены искрились радостью больше не от самого застолья, а от подсчета общей суммы преподносимых гостями подарков…

Киэльнод сидел как на иголках — радостный вид чертового Ланосте, улыбающегося во всю ширь своей наглой рожи, обещал пакость грандиозного масштаба. И то, что Мастер не мог определить, с какой стороны ждать подлянки, нервировало еще сильнее. Впрочем, истеричное ожидание прекратилось сразу после фразы, дослушав которую, он сполз под стол в спасительный обморок:

— Предлагаю выпить за блестящий союз двух перворанговых магов: Шикмуона из Общества магов и знаменитого Опионского Черного мага.

***

— Я так и знал, что вся эта фигня была затеяна только ради этой фразы, старик, — одарил родителя тяжелым взглядом Шик. Тот нисколько не убавил ни в счастье на лице, и ни в ехидстве улыбки.

— А тебе разве не нравится это зрелище, Шик? — Ланосте пространным жестом обвел рукой с зажатым в пальцах бокалом вина впавших в прострацию гостей с разной степенью шока и офигевания на лицах.

Шикмуон демонстративно оглядел гостей, буквально ощущая, как Руд начинает постепенно распространять ауру жажды убийства.

— Мне-то нравится, но я бы предпочел, чтобы ты это ляпнул сразу после заключения брака, — ответствовал он, наблюдая за тем, как схватившегося за сердце зеленоволосого коротышку пытаются откачать другие Мастера Башни.

Реакция прочих приглашенных, впрочем, тоже была не менее яркой, чем реакция Мердиса…

URL
2017-05-06 в 10:25 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Эпилог

Шикмуон с самого утра чуял недоброе. А с обеда - и не он один. Это самое недоброе витало в воздухе по всей Ассоциации, концентрируясь в опасных для жизни количествах вокруг распивающих чаи и зеркально отражающих улыбочки друг друга Председателя и Черного мага. Находиться рядом с ними было решительно невозможно, но сбежать было никак. И дело даже не в гордости, этикете или любви к супруге - оная, решив заранее отрезать все пути к отступлению, незаметно оплела жгутами черной маны ноги благоверного, намертво примотав к стулу. И при любой попытке скинуть путы зверски впивалась с любовью отращенными коготками в бедро огненного мага, совершенно не меняя при этом выражения лица.

Шик в очередной раз чертыхнулся про себя и с мольбой посмотрел на Вана. Тот ответил не менее страдальческим взглядом, красноречиво скосив глаз на сидевшего рядом с ним начальника, который хоть когтями в ногу и не впивался, но мог начать немыслимый мозговынос за малейшую попытку побега.

"А ведь Блоу всего-то на вчерашнем приеме поинтересовалась состоянием здоровья Старика, недвусмысленно намекнув, что почтенному дедушке пора бы уже поберечься, а то рискует не дожить до правнуков. Было бы из-за чего устраивать эту психическую атаку... - недовольно размышлял Шик, пытаясь придумать способ телепортироваться одной силой мысли, пока до него не дошла одна вещь: "Дедушка?!"

Тихо сползая в спасительным обморок, огненный маг успел подумать о том, что лучше бы Черныш был парнем.

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная