23:58 

Водой сквозь пальцы...

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Автор: Viverna Totek
Бета: Tusa
Основные персонажи: Шикмуон (Шик, Асуджен Балдвин)
Рейтинг: G
Жанры: Джен, Ангст, Юмор, Повседневность, AU
Предупреждения: OOC
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
... стекает бледно-синяя мана водной магии.
Странно, что она так не похожа на воду.
Странно, что он уже привык к ней.

Посвящение:
Посвящается всем любителям веб-манхвы "Black haze".
Искренняя благодарность Bloody Song за все моральные пинки, без которых этот фф был бы заброшен после первых глав.

Публикация на других ресурсах:
С разрешения автора.

Примечания автора:
Идея фф появилась в период сущестования 118 глав на английском языке и 110 - на русском.

@темы: Джен, Черная Мгла

URL
Комментарии
2016-12-18 в 23:59 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1


Блоу стоял, прислонившись к стене и пытаясь игнорировать пульсирующую боль перевязанных ран — на когтях демона оказался яд, который усиливал болезненную реакцию от ранений. К счастью или несчастью, но именно этот вид демонов встречался крайне редко и немногочисленные запасы антидота были использованы для более тяжелораненых магов. Ему оставалось только ожидать изготовления новой партии зелья, хотя именно сейчас его волновал отнюдь не запас лекарственных зелий Башни.


***


Они непозволительно расслабились: несложное задание, несколько не слишком сильных демонов среднего ранга, устроивших себе логово в сети пещер… Именно из-за разветвленности которой и была объявлена совместная операция трех магических организаций. Операцией руководили маги Башни, к которым, в целях обеспечения приставки «совместная» и просто усиления, Опион и Ассоциация прикомандировали своих магов первого ранга.

Все выглядело слишком легким, и они все отнеслись чересчур легкомысленно к этому заданию.

И когда оказалось, что в логове, кроме ожидаемых тварей, их поджидают два демона высокого ранга, про которых в одном из бестиариев автором была прямо указана единственно верная тактика — разрывать, удерживать дистанцию и бить, желательно в далеко не гордом одиночестве, со всей дури. Скорость и защита у этих демонов действительно оказались впечатляющими, а вокруг было узкое замкнутое пространство подземных переходов. Кто-то из магов Башни практически сразу оказался пронзен когтями, а сам Блоу только чудом, не иначе, успел отбить удар копьем.

Пока Черный маг состязался в скорости с одним из демонов, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации, минуя идею площадного заклинания (идея самопожертвования из-за каких-то двух демонов его совершенно эгоистично не прельщала), маги Башни зачищали основную цель миссии, а Шикмуон… А вот у Шикмуона были проблемы.

Демон, доставшийся огненному магу в противники, оказался старшей и более опытной особью и уверенно теснил Шика, не давая времени на формирование сильных атакующих чар, заставляя постоянно обороняться.

Кончик острого хвоста чиркнул по скуле отшатнувшегося в последний момент Блоу, напоминая, что отвлекаться от противника в такой ситуации — это верх идиотизма.

Ему все же удалось разрубить тварь практически на две части, улучив для атаки момент, когда демон отвлекся на мага Башни, которому не повезло оказаться на расстоянии удара от него, после чего поспешил на выручку к Шику.

Шик, успевший, как и сам Блоу, получить несколько поверхностных ран от когтей демона, поддерживал паритет: пусть он и не мог нормально атаковать, но связывать демона поединком, не давая ему переключиться на кого-то еще, у него неплохо получалось.

И новое действующее лицо это хрупкое равновесие нарушило.

Опионский маг не знал, что послужило тому причиной — неприятное жжение от ран, которое с каждой минутой становилось все сильнее, или фактор неожиданности — но Шик отвлекся. На долю мгновения, но его противнику этого хватило, чтобы ударить и отшвырнуть огненного мага к стене пещеры, по которой тот сполз, оставляя слабый кровавый след. К Шикмуону поспешили маги Башни, а Блоу стремился побыстрее убить демона, успев уже один раз дотянуться до того во время атаки на Шика.

Со вторым демоном оказалось справиться гораздо легче, нежели с первым: он упорно стремился добить своего первого противника, лениво отмахиваясь от атакующего его мага. Так что к тому времени, когда Блоу покончил с зачисткой демонического логова, подчиненные Микелькарго уже успели оказать первую помощь и сейчас готовились к транспортировке бессознательного мага Ассоциации через портал.


***


И вот теперь, получив помощь от целителей Башни, Блоу стоял в коридоре, удивляясь самому себе.

Шикмуон всегда был для него головной болью и ходячей неприятностью, которая вечно сваливалась ему на голову в самые нежелательные моменты. И он довольно часто сожалел о невозможности, без свидетелей и визита патруля Башни, раз и навсегда решить проблему этого психа.

А вот теперь стоит и ожидает, переживая за этого придурка. Кому скажи — не поверят…

- Блоу! Ты в порядке?

Непозволительно. Он даже не заметил, когда к нему подошел Мастер. И ладно, если бы он только его появление проигнорировал — хорошо знакомая и потому легко узнаваемая аура — но ведь кроме него здесь были Председатель Ассоциации и напарник Шикмуона.

- В относительном, — коротко отозвался он. Может, он хотя бы при магах Общества не станет закатывать свою фирменную истерику по поводу его ранений. Но надежда на это была удручающе мала — в конце концов, это же [начальник] и [напарник] Шикмуона. Этих после выходок огненного мага уже, наверное, ничего не удивит. — Все ранения поверхностные, нужно дождаться, когда сварят новую партию антидота.

- Что произошло на миссии? — не дал Мастеру и рта раскрыть Ланосте. — Мне сообщили только общую информацию об успешно завершенной миссии и ранении Шика.

- Слишком легкомысленно мы все к ней отнеслись, к этой миссии, — честно признался Черный маг, переводя взгляд с собеседников обратно на стену. — Так что присутствие в подземельях двух демонов первой категории опасности стало для нас неожиданным сюрпризом…

Он негромко рассказывал о произошедшем, краем глаза отслеживая реакцию на свое повествование. Мастеру явно очень хотелось высказать все, что он думает о такой безалаберности, но он пока успешно сдерживался, видя внимание магов второй организации.

Едва дослушав рассказ, Председатель стремительно пересек коридор и скрылся за дверью лазарета, проигнорировав раздавшийся оттуда возглас какого-то мага. Его сопровождающий остался рядом с магами Опиона, а Мастер решил все-таки повоспитывать подчиненного:

- Блоу, что это за легкомысленное отношение к миссии было?..


***


Мастер заходил на новый круг своей воспитательной речи, Блоу уже откровенно огрызался — все-таки мало приятного в том, что приходится выслушивать повторяющийся в который уже раз монолог о том, что ты — идиот. Тем паче, прекрасно понимая, что претензии Мастера сегодня полностью обоснованы. Но это только сильнее убавляло желание прослушивать их в третий раз. К счастью, открывшаяся дверь лазарета и вышедший из него весьма хмурый Председатель заставили магов Опиона прервать затянувшийся конфликт.

- Что с Шиком? — первым отреагировал маг Ассоциации, до этого молча стоявший в стороне.

- Смена парадигмы с Шиком, — коротко обрисовал господин Ланосте и, заметив скрестившиеся на нем недоуменные взгляды, был вынужден устало пересказать свой диалог с магом-целителем Башни.


***


- Здесь не должно быть никаких посторонних!.. — сорвался на вошедшего один из магов в белом. Ланосте даже не потрудился посмотреть в его сторону — все внимание занял бессознательный маг, окруженный практически десятком различных рунных кругов.

- Что с Шикмуоном? — резко бросил он. Сейчас не до привычной маски, а магам Башни не до непривычного для них его поведения.

- Весьма любопытный побочный эффект яда демона, — ответил на вопрос маг, не отрывающий взгляда от рунных кругов, контролируя действия подчиненных. Исключение он сделал лишь единожды, бросив короткий взгляд через плечо на вошедшего в помещение мужчину. — Идет процесс смены источника силы на диаметрально противоположный. Можете не беспокоиться: мы уже стабилизировали процесс, и жизни вашего подчиненного ничего не угрожает.

- Сколько времени займет этот процесс? — Ланосте сразу же начал прикидывать возможные последствия данного события.

- Кризис уже практически миновал, но вновь пользоваться магией он сможет не раньше чем через две-четыре недели, когда остатки огненной магии полностью исчезнут. И полное отсутствие какого-либо магического воздействия в первые дни. Не то чтобы оно повредит, но процесс замены источника серьезно замедлит.

Мужчина замолчал на некоторое время, словно что-то прикидывая, затем вслух, с ноткой сомнения в голосе, произнес:

- Лучшим вариантом будет оставить Шикмуона под надзором Башни. Таких случаев за всю известную историю магии не наберется и десятка… Но вы, как я понимаю, на это не согласитесь?


***


- Так что ждем, когда Шик придет в себя, и возвращаемся в Ассоциацию, — закончил Председатель. — Телепортом ему несколько дней категорически нельзя пользоваться. Впрочем, любого другого магического воздействия также следует по возможности избежать. Оставлять его в Башне не собираюсь, так что Шику придется перетерпеть тряску в экипаже.

URL
2016-12-19 в 00:00 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2


- Эй, Шик!..

Напарник, обнаружившийся на крыше левого крыла резиденции, никак не отреагировал на его появление, продолжая смотреть куда-то в пустоту. Ван только вздохнул: вот уже несколько дней Шик выглядел на редкость потерянным, явно не зная, как теперь следует вести себя в свете исчезновения столь привычной огненной магии. Начать осваивание новой, водной, он сможет только через пару недель, когда исчезнут последние крохи огненной маны.

Учитывая все это, а также не забывая о паршивом характере Шика, который и послужил первопричиной появления у экс-огненного мага уймы врагов и недоброжелателей, перед Председателем возникла большая проблема. Кто-то из числа магов Башни, что были в курсе произошедшего, оказался вхож и в многочисленную группу тех, кому Шик в свое время перешел дорогу. Так что его нынешний магический статус тайной отнюдь не являлся, и желающих поквитаться с недругом тоже было достаточное количество.

Запретить покидать территорию резиденции Ассоциации? Шик не сможет усидеть взаперти. Приставить к нему сопровождение тоже не выход: долго он терпеть постоянный надзор не сможет и рано или поздно попытается удрать. Мысль положиться на удачу и не ограничивать передвижения Шика запретами и охраной даже не рассматривалась Председателем, но выход был все же найден. И Ланосте, и сам Ван прекрасно заметили реакцию Черного мага на ранение его извечного противника. Довольно неожиданную, учитывая их вечную грызню, но тем не менее… Перепоручить присмотр за Шикмуоном, пока тот вновь не обретет контроль над собственной магической силой магу первого ранга, который, ко всему прочему, общеизвестен своей нелюбовью к лишним проблемам, которых старательно избегает, было бы идеальным выходом. Желающие связываться с Черным магом вряд ли найдутся, а у Шика будет дополнительный стимул как можно быстрее полностью освоить новую магическую силу. Ван нисколько не сомневался, что Шик не только в кратчайшие сроки освоится с новым источником силы, но и вернет себе привычный ранг.

- Шик, ты…

- Чего тебе? — тот скосил на него взгляд, понимая, что напарник так просто не отстанет.

Ван снова вздохнул и мысленно досчитал до десяти. Успокоиться это практически не помогало, но хоть что-то.

- Я тебя по всей Ассоциации ищу…

- Говори, что тебе надо, и проваливай, — отрезал тот и отвернулся, снова начав смотреть в прежнюю точку.

- Ты на несколько месяцев до обретения полного контроля над своей магией переходишь под частичный контроль Опиона. Останешься магом Ассоциации, но будешь выполнять приказы Мастера Опиона. Ну и, в качестве приятного для тебя бонуса, будешь напарником Черного мага.

«Хотя я даже не представляю, как Председателю удалось уговорить опионских магов на эту авантюру», - мысленно закончил собственную фразу Ван и обратил внимание на полное отсутствие реакции на переданный приказ.

«Кажется, все будет гораздо сложнее, чем казалось поначалу».


***


- Почему я на это согласился? Какое-то воздействие на разум? Артефакт или тщательно скрываемое заклинание для сговорчивости собеседника? Как я вообще согласился на это безумие?

Мастер Опиона метался по своему кабинету, провожаемый взглядами ученика и помощницы. Внезапно его настигло раскаяние в заключенной договоренности с Обществом магов, но пытаться дать обратный ход сделке было уже поздно: в сообщении, пришедшем этим утром, говорилось, что Шикмуон прибудет в Опион уже сегодня.

- Это заклинание называется «жадность», — не выдержала мисс Рэн мельтешение и причитания Мастера. — Ты хоть помнишь, что у Председателя выторговал? Или тебе весь текст заключенного договора напомнить?

- Я помню, — отмахнулся тот, возвращаясь в собственное кресло. — Но все равно Ланосте как-то слишком легко согласился на все мои дополнительные условия. Он с самого начала назначил немалую цену и даже не стал торговаться, когда я выдвинул несколько дополнительных условий…

Руд отстраненно наблюдал за ссорой, демонстративно не становясь ни на чью сторону. По его мнению, спорить о совершенной сделке было уже слишком поздно, а причины, подвигнувшие господина Ланосте на такую невыгодную, на первый взгляд, для Общества магов сделку, казались Черному магу очевидными.

Своих характера и безбашенности Шикмуон отнюдь не лишился вместе с огненной магией, а значит, что как только он отойдет от шока, то… Тут воображение Руда застопорилось, отказываясь думать над возможными вариантами развития событий. Одно было только очевидно — для Шикмуона это рано или поздно плохо бы закончилось. И почему-то думать об этом было неприятно.

- Ну тогда перестань ныть, назад ты все равно ничего не сможешь отыграть!

- Руд, ну хоть ты ей скажи!.. — апеллировал к подчиненному лидер Опиона.

У Черного мага лишь вырвался удрученный вздох. Ну вот что это за ребяческое поведение? Руда иногда серьезно угнетало, что его наставник ведет себя гораздо легкомысленнее, чем он сам. А ведь Мастер в два раза его старше и является руководителем их организации! В такие моменты опионский маг всегда чувствовал какую-то неправильность, словно слова и поступки Мастера вступали в конфликт с его ожиданиями, что было очень и очень странно, ведь Руд, сколько он себя помнил, знал Мастера именно таким. Тогда почему он подсознательно продолжает ожидать от того более серьезного поведения? Наверное, решил Руд, это так проявляется его давнее желание иметь более адекватное в своем поведении начальство.

- Мастер, почему у тебя вообще есть нездоровая привычка пытаться вернуть все на круги своя, не желая даже прикинуть возможные последствия?

О да, сэр Ланосте при желании мог бы с легкостью организовать для Опиона проблемы любого уровня и характера, начиная от мелких затруднений на миссиях, с которыми могут столкнуться сотрудники Опиона, до чего-то более глобального, наподобие полного отсутствия поступления заказов в их организацию или стравливания их с Башней. Угрызениями совести от таких поступков лидер Ассоциации страдать совсем не будет, и в какой-то мере Руд его понимал. Сейчас Председателя больше всего заботил свой подчиненный, а на остальных ему было полностью наплевать. Это было и раньше, просто в данной ситуации сэр Ланосте не тратил силы на изображение чего-то, а прямо давал понять свои намерения.

Так что Руд со спокойной душой ожидал пары недель, проведенных в тиши библиотеки Опиона, откуда его никто никуда не вытащит и не отправит на очередную дурацкую миссию. И не полезет в драку, так как Шику затевать разборки не позволит собственная гордость и он сам будет вынужден погрузиться в изучение новых чар и их аспектов. А потом появятся нормальные миссии, где не будет всей этой нежно любимой Мастером бредятины, наподобие доставки любовных писем, получение автографов, снятия штанов и розыска пропавших домашних питомцев… Даже Мастеру будет совершенно не хотеться узнать (во всяком случае, не на своем опыте) на какую месть будет способен Шик как водный маг. Руда в свое время очень впечатлило описание действия заклинания высшего уровня сложности под поэтичным названием «Весенняя капель». У его творца было на редкость больное воображение и крайне специфичное чувство юмора. То, что в итоге оставалось от противника, он искренне считал похожим на увековеченное в названии явление. Так что Шикмуон обещает стать еще более опасным и непредсказуемым, когда полностью освоится с новой магией и подтвердит прежний ранг. Настроение не омрачал даже тот факт, что, учитывая договоренность о присмотре, ему придется жить с огненным магом в одной квартире. Осталось только дождаться прибытия самого Шика, забросить его вещи домой, заодно отдав ключи, и можно было со спокойной душой идти в библиотеку. Руда буквально притягивали те древние инкунабулы, которые каким-то образом исхитрился достать Мастер… Ему даже было абсолютно плевать, кого ради этого Мастеру Опиона пришлось убить или подставить… Эти древние книги по магии того стоили, Руд нисколько в этом не сомневался!

- Руд!..

Начавшего было возмущенную тираду Мастера заставило прерваться мягкое свечение лежавшего на столе простейшего связного артефакта: Общество магов давало знать, что новая проблема, которая уже начала отдаваться мигренью у опионского главы, прибудет телепортом в течение получаса. Все трое переглянулись и мисс Рэн покинула кабинет, намереваясь встретить собиравшихся прибыть магов, а Мастер вновь начал нервно перекладывать бумаги на своем столе, явно пытаясь как-то обуздать свою нервозность. Руд же терпеливо ждал, разглядывая отражение своей пробужденной формы в оконном стекле — погода была ветреной и против обыкновения ставни в кабинете Мастера были закрыты.

Наконец тишину разбил тихий стук в дверь, и та почти сразу же отворилась, пропуская в помещение встревоженную рыжеволосую девушку, за которой в кабинет проследовали два мага в форменных мантиях Ассоциации.

«Председатель отправил доверенного подчиненного сопроводить до Опиона экс-огненную катастрофу. Можно подумать, переместившись прямо в Опион телепортационным свитком, он мог бы где-то потеряться».

Так думал Руд, пока не встретился взглядом с глазами Шикмуона.

Пока не понял, как сильно успел измениться взор голубых глаз, которые прежде всегда смотрели на него с вызовом.

Пока не пришло осознание, насколько ему это не нравится.

URL
2016-12-19 в 00:02 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3


Шикмуон безразлично оглядел кабинет опионского главы, отмечая реакцию Черныша и Мастера Опиона на самого себя. И мысленно усмехнулся, поняв, что оба предпочли бы его прежнее, привычное им обоим, поведение, когда он ни во что никого не ставил и упорно нарывался на драку с Чернышом. И он обновленный совершенно очевидно выбил обоих из колеи, заставляя срочно искать и выстраивать новую линию поведения с ним. Маги Опиона, как и его собственные сослуживцы, явно не ожидали таких перемен в его характере…

Но вот кем-кем, а идиотом Шикмуон никогда не был. Да, он был прямолинеен и импульсивен. Да, он часто ставил во главу угла собственные желания, переиначивая планы под себя и игнорируя чье-либо недовольство. Да, он не считал нужным сдерживать силу своей магии или свой острый язык. Но, опять-таки, он не был идиотом, а потому в последние дни удерживал свой характер в жесткой узде, понимая, что сейчас не время показывать норов. Не сейчас, когда он практически беспомощен. И, несмотря на то, что сдерживаться с каждым днем становилось все труднее, Шик терпел, считая часы и минуты до разрешения целителей вновь использовать магию. Приходилось отвлекать себя, искать способы хоть ненадолго, но отстраниться от тоски по огню, словно бегущему вместе с кровью по жилам…

Так что когда Шикмуон несколько отошел от шока, вызванного услышанными в Башне новостями (а произошло это даже не на следующий день после злополучной миссии), то, понаблюдав немного за сослуживцами, решил и дальше, до самой стабилизации магии вести себя именно так. И отвлекает хорошо, и на нервы окружающим приятно действует. Вон, даже у Черныша на лице написано, что он предпочел бы получить огненное заклинание в лицо, нежели тихое и вежливое приветствие…

Тут Шик был вынужден прервать свои размышления: Ван, передав его с рук на руки Мастеру Опиона, распрощался с присутствующими и покинул кабинет, напоследок бросив на него внимательный взгляд. Что ж, даже если он обо всем догадался, следует сказать ему безмолвное «спасибо» за то, что не стал делиться с кем бы то ни было своими подозрениями. Так что Шикмуон все также молча уселся рядом с Чернышом, переводя взгляд на своего временного начальника. Тот от его взгляда невольно вздрогнул и начал смотреть куда угодно, только не на него.

«Какой-то он впечатлительный,» отметил Шикмуон. «Ланосте его вечную раздражающую улыбочку даже несколько часов общения с глазу на глаз не смогли убрать, а тут… Даже не верится, что он был магом Башни, а ведь тех ребят мало что пронимает.»

Пока Шик сравнивал своих временного и постоянного начальников, Мастер Опиона успел собраться с мыслями:

- Шикмуон. Когда мы договаривались о твоем временном переходе в Опион, Ланосте сообщил, что тебе нельзя пользоваться магией еще почти две недели, согласно заключению целителей. Осталось всего одиннадцать дней, верно?

Получив едва заметный кивок вместо ответа, тот снова начал заметно нервничать. Шик уже начинал понимать Ланосте: доводить людей своим поведением это, оказывается, так забавно… Ни в какое сравнение не идет с теми эмоциями, которыми обычно фонтанировали все, кто был вынужден общаться с ним — нет привычных для него раздражения, злости, опасения… Зато есть удивление и недоверчивость, которые плавно переходят в шок и панику. Во всяком случае, у его коллег по Обществу были именно такие чувства, хотя со временем они немного попривыкли и перестали так бурно реагировать на произошедшие с ним изменения, а вот маги Опиона сразу же стали радовать Шика яркими и сильными эмоциями…

Тем временем хозяин кабинета успел донести до него результат договоренностей, которые Шик и так знал от Ланосте, и обрадовал их своеобразным заданием, отправив магов первого ранга на две недели в опионскую библиотеку на предмет изучения Шиком книг по водной магии, мимоходом обмолвившись о нескольких уникальных книгах, которые существуют в единственном экземпляре. И после этого, пообещав оторвать им обоим головы, если они надорвут хотя бы страницу одного из раритетов, выставил их из своего кабинета.


***


- А у вас неплохая библиотека, Черныш, — с тенью одобрения в голосе отметил Шикмуон, разглядывая полки в той части библиотеки, куда можно было попасть, только имея на себе магическую [метку], установленную Мастером. — Я вижу тут даже две книги, которые увели прямо из-под носа у старика. Он тогда уже считал их своими, но тут кто-то его внезапно обошел. Он так злился, что вспомнить приятно.

Руд проследил взглядом, как Шикмуон проводит кончиками пальцев по корешкам книг, явно не зная, какую из них выбрать первой. Мага Общества прекрасно можно было понять — в свое время Руд, только-только получивший постоянный допуск в святая святых Опиона, также стоял перед полками, смотрел на книги, которых тогда здесь было меньше, и не знал, за какую хватиться первой. Книги по магии и сборники заклинаний, зачастую существующие в единственном экземпляре. Рукописные трактаты магов древности, их заметки и исследования…

- Вон та, в черно-оранжевом переплете, по водной магии, — подсказал Руд. Именно эту книгу, по его мнению, экс-огненному магу следовало прочесть первой. Может, оценив перспективы новой магии, Шикмуон оживет, перестав быть бледной тенью себя самого.

Шикмуон скосил на него внимательный взгляд. Кажется, он пытался понять, что же такого и где сдохло, раз Руд сам вызвался ему помочь. Да и вообще, с чего это вдруг Черный маг вздумал вот так внезапно начать беспокоиться за свою извечную головную боль? Руд нисколько не сомневался, что до сведения Шика довели тот факт, что он ожидал окончания работы целителей Башни.

Но у него самого не было ответа на эти вопросы. Привык ли он к Шикмуону и их вечной игре в догонялки или это просто подсознательное понимание, что, окажись он сам в подобной ситуации, Шикмуон был бы одним из трех людей, которые оказали бы ему всю возможную поддержку?

- Не смотри на меня так, — отреагировал на пристальное внимание Руд. — Просто автор этого труда — двинутый на голову псих с больным воображением. Так что его заклинания ты по достоинству оценишь…

- Ты это так сказал, будто тебе кошмары после чтения этой книги снились, — отозвался Шикмуон, аккуратно снимая книгу с полки. Стилизованный глаз, вытисненный на обложке, издевательски смотрел с переплета на предполагаемых читателей. Шик тоже оценил:

- Действительно… Своеобразное чувство юмора. Этот глазик даже меня пронял… — экс-огненный маг щелкнул пальцем по картинке. — Даже интересно стало, что там такого интересного в содержании. Так что спасибо за рекомендацию, Черныш!

Отсалютовав Руду рукой с зажатой в ней книгой, Шикмуон направился к одному из кресел, намереваясь сразу же заняться изучением содержимого ее страниц.

Опионский маг постарался отогнать от себя дурные предчувствия и направился к стеллажу, на котором находились тома, недавно пополнившие собой коллекцию редкостей Мастера.

«В любом случае, - попытался успокоить себя Руд, - раньше чем через месяц он ничего из этой книги испытать не сможет — почти две недели запрета на использование магии, потом освоение основ и установление контроля над собственной силой…»

Что-то подсказывало ему, что после изучения этого сборника заклинаний у Шикмуона проснется неугасающий интерес к своей новой магии. Оставалось только надеяться, что тестировать заклинания маг Общества будет не на нем. Но, по счастью, даже Мастер не настолько идиот, так что проблем с заданиями на устранение демонов различных категорий опасности у них не будет. Главное — не забыть сообщить тому, какую именно книгу Шик изучает с таким интересом…

URL
2016-12-19 в 00:02 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***


Глаза скользили по сухим строчкам описания действий чар и строения рунных кругов, надолго задерживаясь на подробнейших иллюстрациях, которыми автор снабжал практически каждый пункт. Пальцы вновь перевернули страницу.

Компендиум заклинаний Аралата действительно впечатлял… Этот маг первого ранга, живший почти два столетия назад, приложил немало сил и воображения, чтобы создать настолько убойные заклинания. А ведь Шику всю жизнь казалось, что водная магия не для боевых магов, а скорее для целителей и барьерщиков… Аралату, похоже, окружающие твердили то же самое, хотя ему непременно хотелось быть именно боевым магом и он вознамерился доказать, что это возможно — ничем иным само существование этой книги объяснить просто невозможно… Интересно было бы взглянуть на иные его рукописи — в этот том заносились только уже завершенные и испытанные в деле заклинания. Интересно, в опионской библиотеке только один том его сочинений? Впрочем, это легко выяснить прямо сейчас.

- Черныш, — окликнул Шикмуон временного коллегу, ненадолго отрываясь от книги. — У вас только эта книга имеется или еще что-то авторства этого Аралата есть?

Мальчишка ответил затуманенным взглядом, пытаясь мысленно оторваться от книги и вникнуть в суть вопроса. Затем отрицательно качнул головой.

- Толька эта. Как смог выяснить Мастер, считалось, что Аралат уничтожил все свои труды перед смертью, чтобы они никому не достались. Так что тот букинист, у которого Мастер купил эту книгу, счел ее грандиозной мистификацией и даже не стал толком просматривать содержимое страниц… Мастер купил ее больше для коллекции — все-таки книга по магии двухвековой давности. Это только потом, убедившись, что низкоранговые рунные круги вполне рабочие, он затеял поиски хоть чего-нибудь написанного рукой Аралата для сравнения почерка.

- Жаль, я был бы не против взглянуть на его рабочие журналы, — с сожалением ответил Шик, вновь возвращаясь к чтению.

- Не ты один, — буркнул Черныш, переворачивая страницу своей книги. — Мне было очень интересно, как он вообще додумался до двух третей заклинаний. Он ведь каким-то образом создал новый принцип построения рунных кругов, эффективный только в исполнении водных магов высокого ранга.

- Может, еще и отыщется, — с надеждой отозвался он, начиная прикидывать, как бы выбить из Мастера Опиона согласие на передачу ему, Шикмуону, этой книжки в собственность. Чары, наложенные на книгу, не позволяли снять с нее копию или заснять ее содержимое на кристалл. И снять эти авторские заклинания, сохранив в целости книгу, невозможно. Аралат совершенно очевидно отличался на редкость скверным характером…

URL
2016-12-19 в 00:03 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4


- Как думаешь, Черныш, твой Мастер согласится продать мне эту книгу? — внезапно нарушил тишину библиотеки Шикмуон, аккуратно кладя закладку между страниц и закрывая сборник.

Руд оторвал усталый взгляд от книги — в библиотеке, конечно, не было окон, но собственная усталость и почти дочитанный талмуд буквально кричали о том, что сейчас как минимум поздний вечер — и перевел его на потягивающегося огненного… «Водного, - мысленно поправил себя Руд, - пора бы уже привыкнуть и перестать его так называть даже мысленно»… Он посмотрел на водного мага, который явно вознамеривался покончить с чтением на сегодня и продолжить изучение трудов Аралата завтра.

- Вряд ли, — немного подумал он и отрицательно мотнул головой, с сожалением отложив книгу на стол. Ему тоже придется дочитывать завтра, так как подопечный (а по факту это пока именно так) твердо вознамерился покинуть обитель знаний.

- Значит, продаст, — кивнул собственным мыслям Шик, одним движением поднимаясь с кресла и снова потягиваясь, разминая затекшие от сидения в одной позе мышцы. Судя по нежным взглядам, которые Шикмуон бросал на черно-оранжевый переплет, он не отстанет от Мастера, пока тот не согласится продать ему этот раритет.

Хотя, если быть честным с самим собой, то Руд на это и рассчитывал: Шикмуон прочитает это творение безумного гения, и в нем снова проснется та кипучая энергия, которая вечно ввергала Черного мага в состояние крайнего изумления…

Что, впрочем, и произошло. И теперь Шикмуон очень похож на себя прежнего, за исключением разве что того, что он собирается достигать намеченной цели с помощью интриг, а не грубой силы.

Как бы там ни было, Руд был совсем не против посмотреть, насколько сильно тот похож на сэра Ланосте, кроме внешности — характер, как казалось опионскому магу, у них тоже довольно сильно похож, но Шикмуон в пику начальству или просто из вредности эти черты в себе успешно изживал или пересиливал. Некоторые моменты общения с тогда еще огненным магом заставили подозревать нечто подобное, а пара бесед Блоу с Председателем Ассоциации — в это уверовать. Так что книги Опион совершенно однозначно лишится. Другое дело, сколько времени понадобится Шикмуону, чтоб убедить в этом Мастера…

- Пошли тогда, — Руд тоже поднялся с кресла и сразу же направился к выходу из помещения, вновь отметив, как едва заметно пошел рябью барьер, пропуская его сквозь себя. На Шика была немного другая реакция, а на Мастера ее не было вовсе. «Надо будет как-нибудь изучить повнимательнее этот барьер», - пообещал сам себе Руд, проходя по основному помещению библиотеки в направлении выхода. Мастер ставил эту защиту сам, оттого она на него не реагирует, а вот почему различается реакция на него и Шикмуона? Все дело в типе маны или это оттого, что у Шикмуона все еще продолжается трансформация источника силы? Задумавшийся маг даже не заметил, как вплотную приблизился к двери и непременно бы в нее врезался, если бы Шикмуон не успел схватить его за плечо.

- Хватит спать на ходу, Черныш.

- Я просто задумался, если ты не заметил, — процедил Руд, изучая взглядом дверь, которую от его носа отделяла всего пара сантиметров.

- И что же такого интересного вдруг посетило твою голову, раз ты перестал реагировать на внешний мир? — хмыкнул Шикмуон, убирая руку.

- О барьере над закрытой частью библиотеки, — честно признался Руд. Какой смысл скрывать эти измышления о природе барьера от Шикмуона?..

- Значит, разная реакция на пересечение установленной защиты? — задумчиво протянул Шикмуон, когда они шли по коридорам Опиона. — Или все дело в типе маны или в той фигне, что творится с моим источником…

- Это, по идее, можно легко установить, — с сомнением начал опионский маг, испытывая сомнения в согласии мага Ассоциации. — Сделаем все замеры завтра, а потом повторим всю процедуру через две недели… Ты согласен?

- А с чего это вдруг я должен отказываться?

Руд лишь бросил внимательный взгляд на Шикмуона. Ну да, тот сборник заклинаний оказал свое целительное воздействие. Теперь огне… водный маг был самим собой, ничем более не напоминая ту бледную тень, которая этим утром перешагнула порог Опиона.

Они уже спустились в холл, когда Шикмуон внезапно спохватился:

- Стоять, Черныш, — Руд одарил его недоуменным взглядом. Теперь-то что? Шикмуон его удивление понял правильно и пояснил: — Мои вещи, их должны были днем переправить в Опион. Нужно…

- Не нужно, — перебил его Руд. — Мастер пообещал их сразу на квартиру отправить, так что идем.


***


- Какого черта меня нельзя было поселить в Опионе? — раздраженно произнес Шикмуон, не отставая, следуя за мальчишкой. Затянувшееся путешествие по ночным улицам уже начало его раздражать.

- Ты меня спрашиваешь? — раздраженно отозвался Черныш. Кажется, долгое блуждание и его уже успело достать. – Это, заметь, целиком и полностью была идея твоего начальства. Мастер предлагал или устроить тебя жить в Опионе, или, если уж Председатель настолько вбил себе в голову мысль о необходимости постоянного нахождения меня рядом с тобой, свой дом — до вчерашнего дня я жил у собственного наставника.

- Всегда знал, что главный источник всех моих бед именно Ланосте, — пробормотал себе под нос Шик, клятвенно заверяя самого себя, что, как только вернется обратно в Ассоциацию, то непременно отомстит старику. Благо тот к тому времени уже не будет ждать от него никакого подвоха…

Вскоре они подошли к нужному зданию. Причем Шик это осознал только после вопроса Черныша, запомнил ли он дорогу. От чистосердечного признания, что совершенно нет, опионский маг только вздохнул и перебросил Шикмуону его связку ключей от квартиры. Еще через несколько минут после подъема на нужный этаж и возни Черныша с защитным барьером («Мечта параноика», - ехидно прокомментировал он весь комплекс) и оказавшись, наконец, в своем жилище как минимум на месяц-полтора, Шик наблюдал, как мальчишка окутывается темной маной, убирая пробуждение. Затем хмыкнул, демонстративно сверяя его рост со своим.

- Черныш, а ведь с тех пор, как я видел тебя непробужденным последний раз, ты совсем не вырос…

- Шикмуон, — прошипел тот, раздраженно сверкая голубыми глазами. — Это было всего полтора месяца назад. Когда бы я, по-твоему, успел вырасти?

- Ну, как бы тебе сказать, — издевательски протянул Шик, чувствуя, как настроение, и без того неплохое, поднимается прямо-таки в заоблачные выси. — В твоем возрасте мальчишкам как-то свойственно быстро расти…

Ответом ему стали бешеный взгляд и резко втянутый сквозь зубы воздух.

- Твоя комната — вон та, — махнул рукой в нужном направлении Черныш, скрываясь от него в, по всей видимости, своей комнате.

Шик лишь усмехнулся и последовал к указанной двери. Полюбовался на собственные вещи, которые ему еще только предстоит разобрать, и принял волевое решение покончить с этим прямо сейчас. И нет, малодушное желание спихнуть приготовление чего-нибудь съестного на поздний ужин на Черныша здесь вовсе ни при чем…


***


Руд раздраженно разглядывал содержимое холодильника. Есть хотелось очень сильно, желания возиться с готовкой и дожидаться приготовления еды не было вовсе, а ведь кроме него здесь теперь обретается Шикмуон, известный тем, что терпение в число его добродетелей не входит…

Он уже убирал неиспользованную часть продуктов обратно в холодильник, когда на кухне объявился Шикмуон, вытирающий волосы полотенцем. Переодеться в домашнее он тоже успел. Будущий ужин Шик, впрочем, увидел сразу.

- Черныш. Или я чего-то не понимаю, или твой параноидальный Мастер до недавнего времени запрещал тебе даже прикасаться к ножам всех видов и назначений…

Шикмуон с настолько придирчивым видом изучал содержимое тарелки, что Руду захотелось огреть этого придурка чем-нибудь тяжелым по голове. Хотя бы разделочной доской, которая очень маняще находилась на краю стола…

- И даже фехтованию ты наверняка обучался исключительно на тупых деревянных мечах — а то ведь не дай Бог что-нибудь себе отрежешь… - продолжал изгаляться Шик, не желая замечать все сгущающуюся над собой угрозу, а Руд все сильнее хотел взять и огреть этого придурка по голове.

- Если ты готовишь лучше — вперед и с песней, — Руд демонстративно скрестил руки на груди.

- Черт с ней, с готовкой, Черныш. Но как ты умудрился нарезать настолько кривые бутерброды?

URL
2016-12-19 в 00:04 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5


Разбудил Руда феерический грохот. Решив спросонья наплевать на происходящее и спать дальше, он со спокойной душой перевернулся на другой бок и поплотнее закутался в одеяло, намереваясь продолжить просмотр сновидений, как грохот повторился и раздался непередаваемый звук бьющейся посуды. Пришлось вставать и отправляться спасать кухню от еще толком не проснувшегося Шикмуона.

На кухне было на что поглядеть. Так что Руд не стал проходить дальше порога и прислонился правым плечом к дверному косяку, сонно созерцая изменения в дизайне помещения. Спрашивать, что именно произошло, он счел бессмысленным — и так все понятно было. Еще не проснувшийся, но решивший, что пора бы и бодрствовать начать, Шикмуон отправился на кухню на предмет заварить себе чай или сварить кофе (Руд просто еще не знал, какому из этих двух напитков Шик отдает предпочтения по утрам и в целом), но не учел, что кухня далека от ему привычной. Так что, судя по всему, Шикмуон банально запнулся о стул, но, будучи слишком сонным, не успел отреагировать и рухнул на пол, снеся второй стул и задевая стол, с края столешницы которого что-то рухнуло, добавляя шума. Затем, при попытке встать на ноги, Шикмуон завершил начатое и обрушил-таки стол, со столешницы которого рухнула вся та посуда, которую они с огненным магом вчера туда выложили, собираясь разобраться, что будет ими использоваться, а что нет. Впрочем, благодаря Шикмуону, все-таки поднявшемуся на ноги и теперь мрачным взором сверлившего учиненный им погром, этот вопрос перед ними больше не стоит.

- Иди досыпай, — сонно произнес Руд, глядя на растрепанного после сна парня. — Потом с этим разбираться будем.

После этого он развернулся и отправился обратно в собственную спальню, даже не став проверять, последует ли Шикмуон его совету или нет. Если желает — пусть довершает разгром кухни, а он хочет спать.


***


Второе пробуждение было гораздо удачнее первого, так что Шик второй раз за сегодняшнее утро брел на кухню, даже ни на что спросонья не натыкаясь. На самой кухне он обнаружил Черныша, который с кислым видом заканчивал уборку утреннего погрома.

- Благодаря тебе у нас теперь нет посуды, — вместо приветствия выдал Черныш.

- Составим список и озадачим им твоего Мастера, — зевнул Шикмуон, благовоспитанно прикрывая рот ладонью.

- Сходим и купим, в чем проблема-то? — пожал плечами опионский маг. Никакой проблемы он в этом не видел.

- Черныш, а ты представляешь, как это будет выглядеть? Черный маг и Шикмуон вместе ходят по магазинам и затариваются барахлом для совместного жилища…

- Не продолжай, — выдохнул резко побледневший Руд. Какие слухи начнут ходить… нет, лучше уж выслушать возмущение Мастера по поводу того, что на него спихивают такую нетривиальную задачу.

- Вот-вот, — еще раз зевнул Шик, с наиестественнейшим видом беря в руки кружку с налитым в нее чаем, стоявшую на столе рядом с заварником и, бросив на Черныша ехидный взгляд, демонстративно отпил немного горячей жидкости.

Мальчишка сначала не обратил на его действия никакого внимания, забрасывая последние осколки в ведро, и только убрав то на прежнее место, увидел, чем именно занят Шик.

- Шикмуон! — а как глаза-то злостью сверкают… даже посмотреть приятно. — Ты вконец офигел? Это мой чай!

Шик демонстративно оглядел простую белую кружку без всяких надписей и рисунков.

- Она не подписана, — нагло ухмыльнулся он, смотря на закипающего, словно чайник, Черныша. — Откуда мне было знать, что это не ты решил, во избежание проблем, позаботиться о напарнике, который спросонья уже устроил погром на кухне?

- А если бы она была подписана? — прошипел мальчишка. Вообще-то, еще вчера было обнаружено, что таких чашек в наличии шесть. Но, судя по всему, для мальчишки отстоять от него именно эту стало делом принципа.

- Хм… — Шик демонстративно затянул паузу, вновь пригубив чай и наблюдая из-под длинной челки, как у опионского мага понемногу начинается нервный тик. — Разумеется… нет.

И, допивая чай, маг Ассоциации с удовольствием наблюдал за бешенством извечного оппонента. Как же все-таки его такого приятно бесить… Руд Криши, в отличие от Черного мага Блоу, весьма ярко демонстрировал окружающим свои эмоции. Хотя, если на то пошло, то именно противоестественная невозмутимость Черныша, свойственная тому в пробужденной форме, и была основной причиной того, что Шик так к нему прицепился. Уж очень его бесил этот отстраненно-усталый взгляд, обращенный на него…


***


- Мастер!

Блоу чуть ли не пинком вышиб дверь в кабинет собственного наставника: Шикмуон заявил, что не хватало еще, чтобы он входил через черный вход, и протащил его в Опион через парадную дверь. А затем, отставая от Руда всего на полшага, вполголоса увлеченно комментировал реакцию сотрудников организации на появление в коридорах Опиона прославившего его Черного мага.

Так что больше всего на свете Руду сейчас хотелось послать к демонам свое мировоззрение и учинить над кое-кем конкретным жестокую расправу. Останавливало, как ни странно, только то, что сейчас Шикмуон абсолютно беззащитен. Хотя до этого дня Руд несколько раз был готов без особых колебаний радикально решить проблему доставучего огненного мага, но сейчас что-то мешало даже просто ему врезать. И Шикмуон это не то просек, не то просто не задумывался о возможных последствиях — в любом случае, он без зазрения совести пользовался этой внезапной слабостью Руда.

- Руд? Что стряслось?

Мастер, оторвавшийся от распечатывания конверта с документами, с тревогой оглядел взбешенного подчиненного. Если честно, то Киэльнод искренне считал, что эти двое вчера решили замуровать себя в библиотеке, покидая малую залу только для того, чтобы поесть, до тех пор, пока не прочитают все запланированное. То есть объявления этих двоих в своем кабинете он вообще ожидал не раньше, чем Шику вновь можно будет использовать магию. Но, похоже, его планам и надеждам сбыться было не суждено…

Раздраженный Руд подлетел к столу и шмякнул на стол какой-то листок. Киэль недоуменно посмотрел на брата. Это-то еще что?

- Список того, что нужно купить. Я с ним, — Руд указал на Шика, — по лавкам ходить отказываюсь.

Киэльнод недоуменно посмотрел на двух парней и вчитался в строки, написанные четким почерком Руда, надеясь найти в них ответы на свои вопросы.

Ответов он там не нашел, но вот вопросов стало только больше…

- Вы там что, устроили семейную ссору с битьем посуды?

- Мастер!!! — взвыл Руд от такого предположения. Вот чего-чего, а такого предположения он от своего начальника не ожидал.

- Тогда объясни мне, как вы за такой короткий срок ухитрились лишиться всей посуды? Как, Руд?

Киэльнода действительно интересовал этот вопрос. Вдобавок, согласно соглашению, раз в две недели он должен передавать Председателю Общества подшивку со счетами на этих новоявленных напарников за прошедший срок на ознакомление, с последующим обсуждением, какую часть затраченной суммы будет компенсирована Опиону Обществом магов. И, разумеется, Ланосте вполне прогнозируемо заинтересуется таким единовременным расходом и его причиной. И, судя по тому, как оба юноши сейчас стоят с абсолютно невинным видом, отстраненно смотря куда угодно, только не на него, можно сделать вывод, что затребовать полное возмещение затраченных средств у Киэльнода не получится… Явно видно ведь, что замешаны оба.

- Я жду, — напомнил о своем вопросе лидер Опиона, не сводя пронизывающего взгляда с мнущихся перед его столом магов.

- Это все Шикмуон, — тут же свалил всю вину на напарника Руд.

- Это все Черныш, — не остался в долгу Шикмуон, мрачно взглянув на опионского мага.

Мастер продолжал смотреть на них, ожидая ответа. Руд обреченно вздохнул и решил рассказать усеченную версию произошедшего:

- Мы собирались с утра разобраться с посудой — там было не слишком много нам нужного, да и просто более удобно расположить надо было. Оставили посуду на столе, а Шик с утра ухитрился спросонья налететь на этот чертов стол. Как итог — вся посуда вдребезги. А идти за покупками нам самим не хочется.

Вместо ответа последовал лишь усталый вздох Мастера, который оперся подбородком на сцепленные в замок руки. И вот что с ними прикажете делать?

URL
2016-12-19 в 00:05 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6


- Легко отделались, - произнес Руд, когда они спускались вниз по лестнице. – Мастер даже не стал толком над нами шутить.

- Черныш, ему потом квитанции об оплате старику показывать. Представляешь, чего я потом от Ланосте наслушаюсь? – не разделил его радости Шикмуон. – Он мне это до самой смерти припоминать будет.

- Ну… как бы тебе сказать… - замялся Руд, не зная, как бы потактичнее сказать Шикмуону, что его это не коснется. Тот, впрочем, все понял и криво усмехнулся:

- У старика специфическое чувство юмора, мальчишка. Очень специфическое. Ему может показаться вполне забавным что-нибудь высказать на тему этого события на каком-нибудь приеме, и слухи уже будет не остановить.

На эти слова Руд только зябко передернул плечами. Своего начальника Шикмуон знал, в отличие от самого Руда, не понаслышке, не по обмолвкам Мастера и не по редким коротким личным встречам на каких-либо мероприятиях, так что не доверять его мнению о предполагаемой реакции сэра Ланосте на события сегодняшнего утра не было причин. И оставалось только верить, что Мастер это тоже понимает и поэтому о произошедшем Председатель ничего не узнает. Думать об обратном совершенно же не хотелось.


***


- Ты поэтому разговор про книгу и не начал? – тихо спросил Шикмуона Руд, когда они уже были в библиотеке и направлялись к закрытой от общего доступа части.

Тот лишь кивнул вместо ответа, замерев, не доходя несколько шагов до двери.

- Запоминай реакцию барьера, Черныш, - посмотрел на него маг Ассоциации и быстро преодолел оставшееся расстояние до двери.

Проход через защитный барьер отозвался покалыванием в магической [метке] и холодком по всему телу, словно он внезапно окунулся в ледяную воду. Шик невольно поежился от неприятных ощущений. Холодно, слишком холодно. Бывший огненный маг вообще начал плохо переносить низкие температуры и часто мерз. Сказывались ли на этом изменения, происходившие с источником магической силы, или раньше от всего этого его сохраняла его мана? Пока неясно, но через полторы недели он будет точно это знать…

Из мыслей его вывело легкое прикосновение к плечу. Черныш пристально посмотрел на него своими до невозможности синими глазами, словно проверяя, все ли с ним в порядке, и первым прошел в уже открытую дверь. Шикмуон без слов последовал за ним.

Книга лежала там же, где он вчера ее и оставил. Так что Шик сразу направился к облюбованному креслу и взял со стола компендиум Аралата, который следует дочитать, а потом взяться за изучение других, не настолько радикально эффективных заклинаний. Быстрее бы прошли эти полторы недели запрета на использование магии – Шикмуону очень хотелось испытать эти рунные круги в действии, пусть даже и на специальном полигоне.


***


Руд рассматривал гравюру, изображающую сцену убийства демона, краем глаза следя за тем, как Шикмуон неторопливо перебирает книги на полках шкафов, составляя подборку для чтения на ближайшие дни. По большей части он отдавал предпочтение книгам по общей теории магии и архитектуре заклинай, что лишний раз подтверждало тот факт, что бывший огненный маг всерьез заинтересовал трудами Аралата и вознамерился разобраться, по каким методикам и логике тот составлял свои персональные заклятия.

Вообще, Шикмуон, как ему казалось, не просто смирился и принял происходящее с ним сейчас, но и как минимум начал находить в этом плюсы. Вот только Руд все пытался отогнать мысль, что рано или поздно, но все не летальные и не калечащие заклинания из черно-оранжевой книги, ехидно глядящей на мир единственным глазом переплета, будут испробованы на нем.

Вздохнув, Руд снова вернулся к читаемому бестиарию. Все-таки было весьма интересно сравнивать разных авторов, пишущих статьи-описания о демонах и лучших способах их уничтожения. В иной книге, читая между строк, иногда можно было узнать больше, нежели из самой статьи…

Весь день так и прошел за чтением в тиши библиотеки. Только потом, когда они уже засобирались домой, Шик на некоторое время задержал Руда в общем зале, разыскивая самое полное издание, посвященное расчетам и построению рунных кругов с учетом назначения заклинания и среды его использования. Только после нахождения монументального талмуда, отвечающего заявленным требованиям, Черному магу удалось вытащить напарника из Опиона чуть ли не за шиворот – тот попытался начать читать, не отходя от стеллажа. Впрочем, Шикмуон и на улице постоянно предпринимал попытки уткнуться в книгу. Через пару кварталов Руд плюнул и на попытки вразумить мага Ассоциации, и на то, как все это будет смотреться со стороны, и просто подцепил Шикмуона под локоть и потащил за собой. Тот, впрочем, просто не обратил на это ни малейшего внимания и продолжал читать на ходу, ни на что не реагируя.


***


- Твоя очередь готовить ужин! – категорично заявил Черныш Шикмуону, игнорируя, что экс-огненный маг снова уткнулся носом в прихваченный в библиотеке толстый том «Теорий и концепций расчета рунных кругов».

- А нарезать еще одну кривую партию бутербродов тебе не судьба? – отстраненно поинтересовался тот, не отрывая взгляда от сухих строчек теории. За неимением рабочих записей Аралата приходилось самому пытаться отгадать логику того, когда он разрабатывал новые заклинания.

Ответом стало тихое шипение разъяренного мальчишки, и Шику даже пришлось оторвать взгляд от книги, чтобы недоуменно на того посмотреть.

- Вот теперь точно иди и готовь, - категорично бросил тот и скрылся в своей комнате.

Шикмуон проводил его взглядом и, с сожалением захлопнув книгу, поплелся на кухню. Положив книгу на обеденный стол, Шик мрачно оглядел помещение. Готовить не хотелось от слова совершенно, но выхода не было… Нет, Шик мог забить на готовку, но слушать назойливый бубнеж над ухом совсем не хотелось. Так что, взвесив все "за" и "против", он направился к холодильнику, чтобы сообразить, что наименее затратное в плане усилий возможно приготовить.


***


Запах.

Запах был первым, что почувствовал Руд, когда вышел из комнаты. Весьма далекий, надо заметить, от приятного аромата готовящегося ужина. Выругавшись, Криши рванул на кухню, на которой обнаружились и приходящий в негодность ужин, и уткнувшийся в книгу Шикмуон, умудряющийся совершенно игнорировать происходящее.

- Шикмуон, ты придурок! – воскликнул Руд, бросаясь к плите. – Вот как ты до этого ситуацию довел?

Спасать ужин оказалось уже поздно, так что пришлось ограничиться деактивацией плиты, убиранием с нагретой конфорки тяжелой сковороды и возведением вокруг нее небольшого барьера, не дающего запаху гари распространяться дальше.

Когда он повернулся к напарнику, то его встретил откровенно недоуменный взгляд голубых глаз. Кажется, Шикмуон был искренне удивлен его внезапному появлению здесь. Руд подавил готовые сорваться с губ слова. Он, конечно, тоже порой зачитывался, хотя и не до такой степени, но все равно обвинять Шикмуона в таком просто не мог.

Кажется, сегодня на ужин снова будут бутерброды.


***


- Мастер, сделай что-нибудь! – Руд метался по кабинету главы Опиона, выплескивая эмоции и периодически бросая злобные взгляды на спокойно сидящего на диване Шикмуона. - Я не могу уже с ним жить! Он меня уже достал!..

- Руд, прошло всего два дня… - мягко вмешалась мисс Рэн, пытаясь его успокоить. Но Руд совершенно не собирался успокаиваться.

- Он действует мне на нервы! Критикует мою готовку, хотя сам спалил ужин!..

- С каких это пор нарезка бутербродов стала готовкой? – возмутился таким наездом маг Ассоциации.

Мастер и мисс Рэн переглянулись.

- Знаешь, Руд… - как-то странно неуверенно начал Мастер. – Я рад, что наконец-то нашелся человек, который донес до тебя правду о твоих навыках нарезки продуктов питания…

- Что? Мастер!..

URL
2016-12-19 в 00:08 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7


Мальчишка с недовольным видом бухнул на стол кружку со свежезаваренным чаем, только чудом не расплескав ароматный напиток. И, не сказав ему ни слова, с гордо вздернутым подбородком покинул кухню, направившись в ванную. Шикмуон проводил его взглядом и только после того, как за Чернышом захлопнулась дверь, осторожно пригубил горячую жидкость.

- Хм…

По тонким губам скользнула ухмылка.

- Черныш, неужели ты думал, что я поверю в твои самые чистые помыслы и в искреннюю заботу о напарнике?

Шик вылил посоленный щедрой рукой опионского Черного мага чай в раковину и сполоснул кружку, после чего вылил содержимое заварочного чайника во всю ту же раковину и заварил новый чай.

- И мстить я тебе не буду, - водный маг уселся напротив дверного проема, забросив ногу на ногу. – Не зря же я первым сегодня в ванной побывал?

Он успел сделать несколько глотков горячего черного чая, как раздался дикий вопль Черныша.


***


- Шикмуон!!! – заорал Руд, глядя на свое отражение в зеркале. Или, если быть еще точнее, глядя на свои волосы, «радующие» глаз плавными переходами от рассветно-сиреневого к рассветно же розовому.

Насколько Руд помнил, где-то с полгода назад среди светских львиц на пару месяцев вспыхнула мода на двуцветные прически. Наилучший эффект достигался с помощью одного довольно бесполезного (с точки зрения Руда в частности и любого здравомыслящего мага в целом) зелья, изобретения одного алхимика, который на нем в те дни неплохо заработал, меняющего на две недели цвет волос. Причем оно меняло цвет на именно в модное тогда двуцветье, но цвета, хоть и сочетались с друг другом, были полностью случайны.

И именно это зелье Шикмуон подлил ему в шампунь. Откуда он его взял? Когда?

Руд был готов поклясться, что Шик за все это время просто не мог перешагнуть через порог алхимической лавки. Неужели он привез его с собой, с самого начала запланировав сегодняшнюю пакость?..

А самое паршивое… Эффект этого зелья нельзя было убрать. Оно было примитивным, слабовыраженным и из-за его магической структуры существовал серьезный шанс навсегда сменить цвет волос. На одноцветный, понятное дело, но обзавестись розовой или сиреневой шевелюрой в планы Руда не входило…

Криши еще раз посмотрел на свое отражение в зеркале.

- Если и в пробуждении будет то же самое, я точно его убью, - пообещал он сам себе.


***


- А тебе идет, Черныш, - издевательски протянул Шикмуон, с удовольствием оглядывая дело своих рук. – Особенно оно сочетается с цветом твоих глаз.

- Зачем ты это сделал?

Мальчишка гневно сверкал голубыми глазищами, пытаясь не то прожечь его взглядом, не то добиться раскаяния. Шику, если честно, было все равно. Главное, что он в очередной уже раз ухитрился пройти по границе терпения Черныша и не нарваться на неприятности – Шик уже усвоил, что сейчас опионский маг очень много спускает ему с рук, не то жалея его из-за временной потери магии, не то из излишнего благородства, считая неуместным избиение беззащитного… Какая разница? Главное, что можно неплохо развлечься, доводя мальчишку до белого каления.

- Интересно, а в пробуждении так же? – продолжал ораторствовать Шик, успешно сделав вид, что ничего не услышал. И не увидел. – Если да, то твои фанаты определенно будут в восторге от твоего нового образа…


***


- И все-таки я не могу понять, чем тебя не устраивают готовые заклинания?

Руд, которого Шикмуон всеми правдами и неправдами все-таки уломал присоединиться к своим поискам, тяжело вздохнул и захлопнул очередную книгу, оказавшуюся бесполезной для решения их проблемы.

Черноволосый (на пробужденную форму зелье, к искреннему счастью Руда, эффекта все-таки не возымело) юноша с тоской покосился на заброшенную на первой трети книгу – одной из тех, что совсем недавно приобрел для своей коллекции Мастер. Он читал ее ровно до той поры, пока охваченный опасным энтузиазмом Шикмуон не привлек его к своим поискам, заблаговременно перетащив в малый зал, наверное, все книги Опиона по теории магии. И в которых теперь и рылся с таким энтузиазмом, будто бы на полях одной из них в спешке начертан рунный круг, способный подорвать всю Башню разом. Или хотя бы заклинание, которое способно отучить Председателя улыбаться хоть на пару дней. Руд не взялся бы предположить (даже после нескольких суток, проведенных рядом с Шикмуоном), какой из этих двух вариантов мог вызвать больше восторга у водного мага.

- Черныш, ты вообще творение Аралата читал? Или просто проглядел по диагонали, чтобы быть в курсе, что в книге вообще есть? – устало поинтересовался у него Шикмуон, не отрываясь от очередного справочника. – Там не только готовые заклинания, там встречаются упомянутые вскользь некоторые теории и методы работы с рунными кругами. В частности, есть какой-то способ усилить уже завершенный рунный круг. Или, наоборот, ослабить или и вовсе разрушить. Должна быть вторая книга с теорией, но, по-видимому, она была уничтожена автором. Или затерялась за десятилетия...

Шик резко захлопнул книгу и откинулся на спинку кресла, задумчиво забарабанив пальцами по переплету.

Руд почувствовал, как по спине пробежали мурашки. Кажется, этому полностью оклемавшемуся после потери привычной магии психу пришла на редкость «гениальная» идея…


***


Шик замер, смотря в одну точку, торопливо выискивая огрехи во внезапно вспыхнувшей в голове идее. Вроде бы все вполне логично, и Шик, даже не сверяясь с ехидносмотрящей книжкой, мог назвать несколько групп заклинаний, которые имели в качестве основы абсолютно идентичный рунный круг, различаясь только стилем начертания магических знаков и странными черточками и точками, сопровождающими некоторые из них.

Кажется, он нащупал верный путь. Следовало только полностью проанализировать каждую группу заклинаний, чтобы найти и систематизировать все изменения в изначальных рунных кругах, определить, что из чего к чему привело. И только после этого, взяв за образец какое-нибудь часто употребительное заклинание, пытаться создать модификации самому. А там или просить Мастера Опиона проверить на практике его выкладки, или опробовать полученный рунный круг самому – если расчеты затянутся и он к тому времени уже сможет использовать магию снова.

Шик перевел взгляд на напряженного Блоу. Кажется, Черныш уже успел заподозрить его чуть ли не во всех смертных грехах. Что же, неплохо было бы его разочаровать насчет него и обрадовать тем, что заниматься исследованием заклинаний он будет в одиночку.

Конечно, вдвоем они справились бы с этим гораздо быстрее, но Шикмуону хотелось сделать все самому. В конце концов, ему просто было больше нечем заняться еще целую неделю…


***


- Впервые жалею, что я практик, а не теоретик, - рухнул лицом в книгу Шик, распластавшись на полу гостиной в окружении листов с расчетами. – Чувствую себя до омерзения тупым…

Руд сочувственно покосился на него с дивана. Сам он читал травник – просто взял из библиотеки Опиона первую попавшуюся под руку книгу. Шикмуону же все не давал покоя все-таки выпрошенный им у Мастера компендиум Аралата. Руд невольно улыбнулся, вспомнив, как Шик старательно выедал мозг и нервы Мастеру, чтобы добиться согласия того на продажу/дарение/обмен запавшей ему в душу книги. В итоге Мастер не выдержал и с криком: «Да забери ты ее, только отстань уже от меня!» швырнул в Шикмуона какую-то папку, от которой тот увернулся и, пока руководитель Опиона не передумал, потащил Руда в библиотеку, чтобы забрать оттуда книгу. И теперь Шикмуон пытался разобраться в принципах изменения и доработки готовых рунных кругов с целью усиления или видоизменения заклинания. От робких попыток Руда убедить его пользоваться имеющимися заклинаниями и не заморачиваться воссозданием умопостроений Аралата водный маг пренебрежительно отмахнулся, признавшись, что для него это уже дело принципа, и вообще, он уже на верном пути, а потому Чернышу следует просто заткнуться и не отвлекать его.

URL
2016-12-19 в 00:09 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 8


- Шикмуон. Ты вообще уверен, что они есть, эти способы? Может, рунные круги просто похожи друг на друга!

- Нет, Черныш, — глухо прозвучал голос водного мага в ответ. Отодрать лицо от книги Шикмуон так и не соизволил. Впрочем, сообразив, что говорить таким образом не слишком удобно, парень перекатился в сторону, заложив руки за голову и уставившись в потолок:

- Смотри сам. Заклинание «Водного шквала» — стандартное боевое. Рунный круг в виде… ну, назовем это спиралью. Два витка, внешний круг не сомкнут. Семь опорных точек. Внутри — четыре парных знака, служащих для преобразования и слияния стихийного элемента из внешней среды с маной заклинателя. То есть рядом с тем же озером мощность заклинания возрастет пропорционально уровню контроля мага.

Следующим идет «Водяной удар». Добавляются несколько знаков и пара линий, которые приводят к тому, что основной удар заклинания фокусируется в небольшой точке, а высвободившая после удара магическая сила действует как ударная волна, расходясь по площади.

Третьим по сложности модификации идет «Водный шторм» — почти два десятка дополнительных знаков для преобразования… Выполнить может только маг первого ранга, грохнув на него почти всю ману…

- Погоди, — перебил Шикмуона Руд. - А вектора? Ты их совсем…

- Они одинаковые, Черныш, — отмахнулся от него тот. — Вектора базового круга остаются неизменными при любых модификациях. Странно это, ты не находишь? Даже при соединении нескольких рунных кругов в один, чтобы создать более мощное заклинание — и у основного круга все равно не меняется ни один вектор.

Блондин скептически посмотрел собеседника. Только что сказанное Шикмуоном противоречило всем теориям о магии, регулярно применяемыми им на практике.

- Бред. Этого быть просто не может. Должен добавиться как минимум один вектор, связующий рунные круги, и то если это очень простое заклинание! В сложном многокомпонентном заклятии их будет не меньше пяти.

- «Ледяной шквал», — менторским тоном начал Шик, — в зависимости от количества вложенной маны и пары малозначительных правок, может легко трансформироваться в «Ледяной удар» или «Ледяной шторм». Один круг, базовый, идет как основа и соединение со стихийным элементом из внешней среды, через него же проходит напитка второго круга, в котором прописаны знаками сами параметры заклинания, начиная от количества требуемой силы и заканчивая радиусом поражения. Связь кругов идёт посредством силовых линий чисто из стихийного элемента, или второй круг выписывается из базового посредством дополнительных линий, краем касаясь базового. Или можно прописать второй круг в тени базового круга, тем самым делая его не сразу заметным. Базовый круг будет скрывать его, и если попытаются его нейтрализовать, вступит в силу дополнительный эффект — активизация второго круга с некоторыми изменениями в параметрах…

Шикмуон замолчал ненадолго, о чем-то раздумывая, а затем добавил:

- Большой простор для больной фантазии. Теоретически, разумеется. На практике же не знаю, радоваться или нет, но мне, кроме эффектного подрыва рунных кругов, с разлетающимися во все стороны осколками льда, ничего в голову не приходит…

- Лучше радуйся, — сдавленно прохрипел Руд, перед внутренним взором которого пронеслась демонова уйма различных «сюрпризов», которые может таким вот образом встроить в заклинание водный маг. Хорошо еще, что Шикмуону пока не пришло в голову, что, по сути, водой является не только лед, но и пар. А кипящая вода это гораздо, гораздо хуже ледяной… Беловолосый передернулся. Оставалось только надеяться, что когда Шик до этого додумается и сможет реализовать на практике, то станет испытывать это не на нем.


***


- Я надеюсь, ты не рассчитываешь, что понесу тебя в твою комнату, Шик? — обратился опионский маг к уснувшему посреди своих расчетов шатену. Тот вполне ожидаемо не ответил, мирно посапывая посреди вороха исписанных и исчерканных листов бумаги.

Руд нагнулся, поднял один из листов и нахмурился, вчитываясь в торопливо начертанные строки. Обычное изящество почерка водного мага сменилось резкостью и обрывистостью написания слов. Чувствовалось, что Шикмуон старался угнаться за посетившей его и без того двинутую голову гениальной идеей.

- О небо, пусть он эту идею на мне не обкатывает, хорошо? — взмолился, обращаясь к потолку, Руд. Пометки к торопливо нацарапанному магическому кругу его нисколько не обрадовали.

Но в любом случае ему следует радоваться, что за эту неделю Шикмуон ожил и стал частично походить на себя прежнего, того, каким он был до того проклятого ранения. С точки зрения Криши, он сейчас был слишком спокоен и не откалывал столь привычных для опионского мага выходок. Конечно, это можно было бы списать на отсутствие магии, но именно что можно было бы. Шутки и подколы, довольно неприятные временами (тут Руд раздраженно взлохматил волосы) должны были продемонстрировать Шику, что он будет отвечать такими же действиями, а никак не… Все же следовало просто признать, что он совершенно не знает личность Шикмуона. Неотрывный взгляд, который прожигал Руда как бы не сильнее огненной магии, и вечная предвкушающая ухмылка, которая не сходила в такие моменты с губ Шикмуона, надежно, как внезапно выяснилось, заставляли сосредотачиваться именно на них, успешно упуская из виду все остальное.

Сейчас он мог честно признаться самому себе, что успешно игнорировал очень многое. И острый, изучающий взгляд, быстро подмечающий самые мелкие детали. И неплохие, при необходимости, дипломатические навыки. И то, что при желании Шик мог быстро и легко менять маски с одной на другую, оказалось… Сюрпризом, да. До этого опионскому магу казалось, что его собрат по рангу излишне прямолинеен и просто не способен на какие-либо «тонкие» действия. Но нет, это мнение оказалось ошибочным и теперь ему приходится вытравливать привычный шаблон и понемногу, штрих за штрихом, вырисовывать новый портрет.

Серьезность, рассудительность и неожиданная сдержанность в поведении — все то, что, по его мнению, Шикмуону серьезно не хватало, а, поди ж ты, оказывается, вполне наличествуют у него эти качества. Другое дело, что раньше он не считал нужным сдерживать свои вспыльчивость и импульсивность, постоянно игнорируя окружающих, их слова и реакции. Неплохое чувство юмора — Криши отдавал себе отчет в том, что не будь это самое чувство юмора обращено против него, он и сам бы неплохо посмеялся над жертвой Шика. И, мысленно добавил Руд, определенная склонность к научной работе. Он не был уверен, что смог бы за такой короткий срок настолько подробно разобраться в принципах, выведенных сумасшедшим (или гениальным, или обе характеристики одновременно) ученым для своих магических теорий, имея в распоряжении только подробное описание построения заклинаний.

Кстати о научной работе…

После прочтенного листа жизненно важно собрать и рассортировать все Шикмуоновы черновики, а после тщательно изучить, в целях собственной безопасности. Надо же ему знать, чем этот огнен… водный псих может сподобиться его атаковать, верно? Так что Руд начал собирать разбросанные листы, стараясь по возможности их рассортировать, и мысленно прощаясь с мыслями о сне — вероятность, что маг Ассоциации оставит вот так свои расчеты и наработки без присмотра, практически нулевая, а ему следует знать, к чему, кроме попыток ошпарить его кипятком, до которого Шик все-таки благополучно додумался, следует морально подготовиться.

Обзаведясь в итоге внушительной стопкой листов (и как он только умудрился за такое короткое время столько написать?) и отнеся ее в свою комнату, Руд направился в комнату Шикмуона с целью реквизировать оттуда подушку и одеяло — не бросать же экс-огненного мага вот так спать на полу, а нести его спящего до его кровати… Обойдется. Руд и так до сих пор не придумал, как отомстить этому поганцу за то чертово зелье, переменившее ему цвет волос. Так что хватит и того, что он просто подсунет Шику под голову подушку и укроет одеялом, а сам отправится изучать выкладки водного мага.

URL
2016-12-19 в 00:14 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9


- Чертов Черныш, куда ты дел мои расчеты?! — донеслось до Руда искреннее возмущение Шикмуона, изволившего наконец-таки проснуться и обнаружившего вопиющее исчезновение собственных бумаг.

- Ну вот чего ты еще пару часов не проспал, а? — обреченно проговорил опионский маг, грустно смерив взглядом оставшиеся непрочитанными листы. — Так ведь все хорошо было…


***


Выразив свое искренне возмущение уведенным результатом трудов нескольких дней (не надо думать, что он писал спонтанно — разбору констант и векторов заклинаний была посвящена пара вечеров, без этого он просто не смог бы понять принципов построения подобных заклинаний), Шик отбросил одеяло в сторону, поднимаясь на ноги. Потянувшись, чтобы размять затекшую от долгого сна на полу спину, Шикмуон решил, что надо бы вытрясти из этого мелкого шкета свои наброски и перечитать их на свежую голову. Мало ли, где он мог случайно ошибиться или упустить нечто на первый взгляд маловажное из виду.

После того, как Шикмуон забросил в свою комнату свои же подушку и одеяло, он решительно направился к Чернышу, намереваясь получить обратно черновики своих выкладок.

Резко распахнув дверь, он прошел вовнутрь спальни, сразу наткнувшись взглядом на мальчишку, который с самым сосредоточенным видом укладывал бумаги весьма и весьма знакомого вида в простую серую папку.

- Ты офигел?! — не смог сдержать возмущение Шик, глядя на то, как вспыхивает с излишком напитанный маной барьер, и три черные ленты обвивают картонный переплет, лишая его возможности добраться до вожделенных расчетов. — Это мои черновики, какого черта?

- Вот именно, что твои, — огрызнулся Черныш, резко опуская папку на кровать и вставая с нее, чтобы хоть немного сгладить разницу в росте. Комплексы такие комплексы… — И я не хочу узнавать, что со мной и Мастером сделает сэр Ланосте, если ты пострадаешь из-за своих кривых расчетов. Так что я сегодня передам эту папку Мастеру, чтобы тот их проверил. Понятное дело, что тщательная проверка выкладок — дело не одного дня, так что, думаю, Мастер непременно введет в курс дела Председателя, который, в свою очередь, решит подстраховаться на случай твоей хорошей памяти соответствующим приказом.

- Поганец… — сквозь зубы процедил Шикмуон, прожигая мальчишку гневным взглядом.

Того, впрочем, это совершенно не проняло.

- Утешай себя тем, что на моем месте ты бы тоже отнял у меня все наработки по изменению и компиляции магических кругов. Более того, — фыркнул Черныш, — ты бы еще и лично взялся проконтролировать, чтобы я ничего такого не провернул, игнорируя прямой запрет Мастера.

-…

Признавать правоту собеседника не хотелось, но и отрицать подобное предположение Шик бы не взялся.

Кто вообще знает, что было бы, если такие проблемы с магическим источником заполучил бы Черныш?

Так что ему оставалось лишь молча пожать плечами и покинуть помещение, бросив напоследок, что завтрак в этот раз готовит именно опионский маг.


***


- [Непечатно]!!! — взвыл Шик, торопливо закрывая воду. Затем, стуча зубами после ледяной воды, поспешно метнулся к полотенцу, мысленно призывая на голову Черныша все небесные кары.

Кары снисходить на голову этого ублюдка отказывались, так что Шик, досуха вытерев голову полотенцем, чуть ли не вынес дверь ванной, намереваясь добраться до этого мелкого поганца. Вот ведь… А как старательно он все эти дни пытался избежать ответных действий мальчишки, настолько параноидально проверяя все, что только можно амулетом-индикатором, что упустил из виду такой примитивный способ…

Кухня встретила его елейно-невинной улыбочкой Черныша. Маг при виде этой улыбки непроизвольно поежился. Вот как этому поганцу удалось настолько точно скопировать фирменную улыбку старика? Да еще и в сочетании с розово-сиреневой шевелюрой опионского мага она выглядела особенно убойно…

- Оценил мое мягкосердечие, Шикмуон? — мягко произнес Криши.

- Оценил, Руд, — процедил Шик, глядя на поперхнувшегося воздухом Черныша и жалея только о том, что эта раздражающая мелочь ничего не пила и не ела. Ведь тогда произведенный эффект мог бы быть гораздо сильнее…


***


Руд метался по Опиону в поисках неизвестно куда запропастившегося Мастера. Ни в кабинете, ни в одной из приемных его не было, а мисс Рэн клятвенно заверила их с Шикмуоном, что тот непременно где-то в резиденции организации и никуда не должен был отлучиться. Но в своих лучших традициях, его наставник как сквозь землю провалился…

- Черныш, хватит страдать фигней, лучше сними с папки заклинание и отдай ее мне.

Вновь напомнил о своем существовании Шикмуон. Все никак не может смириться с тем, что Руд отказался отдать ему его расчеты. Какого черта этот придурок такой упертый? Он ведь прекрасно понимает резоны Руда так поступать, но все равно продолжает требовать свои наработки обратно. Вот же упрямый идиот…

- Ладно, давай еще раз спустимся в холл и попытаемся узнать, где Мастер может шляться, — устало вздохнул Криши, резко разворачиваясь и задевая плечом не успевшего отодвинуться в сторону Шика.

- По-моему, ты просто пытаешь сбежать.

- Да ничего подобного!

- Да нет, именно пытаешься.

- Я же сказал, что ничего подобного, кретин!


***


То, что идея Черныша спуститься вниз и вновь начать поиски невесть куда запропастившегося Мастера Опиона именно с холла резиденции, оказалась верной, Шик понял, когда действительно увидел в этом самом холле Киэльнода Криши. Не его одного, впрочем, увидел. Мастер Опиона уверенно шествовал в компании старика, за правым плечом которого обреталась пара его сопровождающих.

«Проклятье, как же я забыть-то умудрился?» - вихрем промелькнула в голове паническая мысль, которую Шикмуон попытался тут же погасить. Несмотря на все его демонстрируемое поведение, отсутствие магии сильно давило на Шика. Даже понимание, что временный запрет на использование магии жизненно необходим, чтобы ее вовсе не лишиться, не очень-то и помогало, и периодически его накрывало приступами панического страха, которые он благополучно скрывал от опионских магов, зачастую отвлекаясь именно шутками над Чернышом. Радовало только то, что мальчишка так ни о чем и не догадался — чего-чего, а вот чужую жалость Шик совершенно не переносил.

А теперь, когда сюда заявился Ланосте, чтобы узнать, помогло ли воздержание от магии стабилизации источника магических сил (и для этого притащивший с собой целителя) или… Но вот именно об «или» думать совершенно не хотелось.

Шик подавил желание схватить Черныша за шиворот и свалить куда-нибудь, пока их не заметили, чтобы хоть немного оттянуть встречу со стариком и вердикт целителя.

- Точно, полторы недели же прошло, — негромко произнес Черный маг и тут же радостно добавил: — Зато как удачно получается — и Мастеру твои черновики отдам, и сразу сэра Ланосте в курс дела введу.

Уже договаривая последние слова Черныш быстрым шагом отправился наперерез их начальникам, раздражающе бодро помахивая запечатанной магией папкой и вынуждая Шикмуона так же стремительно двинуться за ним, раздраженно нахмурившись и прикидывая, скольких подколок и шуток ему придется наслушаться от Ланосте. Который — Шик был в этом полностью уверен — непременно задержится в Опионе пару часов сверх необходимого именно с целью пообщаться с подопечным. И не сказать, чтобы Шикмуон был от этого в большом в восторге… Да он лучше бы с Ваном все прошедшие мимо него события в Обществе обсудил — не то чтобы они Шика волновали, но у напарника абсолютно не было наклонностей доставать людей ради собственного удовольствия.

- А, Блоу, Шикмуон, вот вы где, — приветственно кивнул им Мастер Опиона. Занятый своими мыслями Шик даже не заметил, что они с Чернышом успешно достигли начальства. — Ланосте хочет, чтобы тебя немедленно продиагностировали, Шикмуон. По счастью, теперь, когда разыскивать вас двоих по всей резиденции не нужно, отправляемся в ритуальный зал. Думаю, все согласятся, что в нашем нынешнем случае важна точность заклинаний и, соответственно, место, где эта максимальная точность может быть достигнута?

URL
2016-12-19 в 00:16 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10


Глядя на то, как Шикмуон чуть ли не сквозь зубы обменивается приветствиями с Председателем, улыбка которого в свою очередь была настолько мягкой и благожелательной, что Руд вполне резонно предположил, что они оба весьма нервничают в ожидании предстоящей Шикмуону проверки и еще больше — из-за ее предполагаемых результатов.

Правда, самому Руду причина такой вот реакции была не совсем понятна. Что с того, если все пошло по худшему варианту и Шикмуону придется еще пару недель воздерживаться от магии? Целители Башни сразу же сказали, припомнил он пересказ услышанного, что процесс изменения источника займет от двух до четырех недель. Нет, ему понятно, что они надеются на лучшее, но даже еще две недели лучше, нежели чем полностью неопределенный срок и зыбкие перспективы возвращения магической силы вообще. А если Шикмуон сейчас себя накрутит и узнает, что ему нужны еще хотя бы пара дней для стабилизации магии…

Он сорвется, с пугающей ясностью осознал для себя опионский маг. Попросту сорвется и развеет по ветру все достижения своего самоконтроля. Руд прекрасно видел, настолько Шикмуон хочет использовать магию. Не раз замечал, как тот до судороги сжимал пальцы в кулак, пытаясь сдержаться, и как тоскливо смотрел на него, прибегающего к помощи магической силы, когда думал, что навязанный напарник его не видит. Вот только тот это не только видел, но и провел параллель между приступами такой вот тоски и приступами обострения чувства юмора у Шикмуона…

Мастер, которого успело достать затянувшееся приветствие родичей, которые не виделись целых полторы недели, вмешался в обмен любезностями, прозрачно напоминая, что день не безграничный, а у него еще и своих дел хватает, нежели следить, чтобы Ланосте и его подопечный не утопили Опион в своем яде.

Заявив, что неплохо бы им всем добраться до ритуальной комнаты и осуществить запланированное, не растягивая пребывание неучтенных магов Общества в Опионе сверх необходимого, Мастер направился вперед, даже не потрудившись, вопреки обыкновению, проверить, следуют ли за ним.


***


Лукавый прищур старика, равно как и выражение его лица, обещали опионскому Мастеру некую месть за столь скоро оборванное веселье, чего тот, разумеется, не видел. И если лидер Опиона считал, что последствий у его поступка не будет — что ж, он крупно ошибается.

Но, пока Ланосте занят прикидками, совершать ли ему справедливое возмездие при первом же удобном случае или приурочить месть к какому-то конкретному поводу, у него есть время перевести дух и попытаться придумать, как бы переключить внимание собственного начальника хоть на кого-нибудь. В идеале — сделать так, чтобы старик не присутствовал на его осмотре целителем. И, что самое поганое, никаких идей в голову совершенно не приходило…

Тем временем, Ланосте, что-то решив для себя касательно Мастера Опиона, пришел к заключению, что со справедливым возмездием он уже определился, а раз цель их пути все еще не виднеется поблизости, то следует вновь обратить свое благосклонное внимание на оставшегося без отеческого пригляда подопечного. Шик уже успел было приготовиться к новому раунду пикировки со стариком, как Черныш внезапно (но очень вовремя) вспомнил, а зачем они вообще обыскивали Опион в поисках потерявшегося начальства Черного мага.

- Мастер! Чего мы тебя искали…

Пока Черныш вводил своего начальника и предсказуемо заинтересовавшегося Ланосте в курс дела, Шик прикидывал вероятность того, что они достигнут намеченной цели до того, как мальчишка доведет до сведения старших магов все запланированное им.

Но — хвала небесам — Черныш то ли догадался о его состоянии, то ли решил оградить его от общения со стариком, то ли еще ему что-то в его двуцветную голову взбрело, но про его магические изыскания тот рассказывал максимально подробно, полностью завладев вниманием благодарных слушателей, которые не ограничились простым выслушиванием монолога Черного мага и засыпали того уточняющими вопросами.

Именно поэтому самого Шика вместе с двумя другими подчиненными Председателя Мастер Опиона запихнул в ритуальную комнату, а сам вместе со стариком продолжил допрашивать Черныша. Он еще успел услышать, как тот начал объяснять про доработку им нескольких распространенных водных заклинаний, прежде чем дверь захлопнулась, и вспыхнул барьер, минимализирующий воздействие эманаций магической силы на проводимые в этой зале ритуалы.

«Кажется, настала пора узнать всю правду о себе», - подумал Шикмуон. «Оттянуть уже ничего не удастся».

***

-…и поэтому он решил попытаться переделать несколько простых или просто распространенных водных заклинаний под выведенные формулы, — Руд наконец-то завершил длинный рассказ, который Мастер и Председатель постоянно прерывали уточняющими вопросами, заставляя его вспоминать любые мелочи. Горло неприятно саднило, и парень прекрасно осознавал, что говорить в ближайшие несколько часов ему будет весьма неприятно.

Но сейчас у него есть время перевести дух, наблюдая за тем, как его и Шикмуона начальники, стоят плечом к плечу, с одинаково заинтересованным видом изучая содержимое той пресловутой папки, в которую Руд упрятал бумаги с расчетами новых формул магических кругов и описанием эффекта, к которому вносимые изменения должны привести. Той самой папки, которая и послужила поводом для нескольких крупных перепалок с Шикмуоном, который упрямо хотел вернуть себе свои черновики.

Проклятье, ну почему так долго?

Руд бросил тоскливый взгляд на запертую дверь ритуальной комнаты. Такими темпами бумаги окажутся досконально изучены в самом скором времени, и ему придется активно включаться в обсуждение модернизированных заклинаний. Сейчас Мастер и сэр Ланосте то и дело принимались вполголоса спорить между собой по поводу весьма сомнительных, с их точки зрения (которая, кстати говоря, совпала всего дважды), привнесенных элементов в выверенные до последней линии и многократно проверенные заклинания, но его к своим дебатам пока не привлекали.

Ключ от ситуации — пока не привлекали. Но все больше листов оказывалось перелистнуто и для Руда приближался тот неприятный момент, когда он вновь окажется втянут в разговор старших магов и до сорванного голоса начнет спорить по поводу отдельных заклинаний — уже сейчас Черный маг однозначно мог сказать, что в нескольких случаях он категорически не согласен с обоими спорщиками и потому грядет яростный трехсторонний спор.


***


-…Лучше всего, если вы будете возвращаться к использованию магии постепенно, Шикмуон-ним, — вещал целитель, так и не потрудившийся откинуть капюшон, а сам Шик не испытывал ни малейшего желания вглядываться в тень, создаваемую синей тканью форменной мантии Общества магов.

Не важно, это все было совершенно не важно и сейчас не имело никакого значения по сравнению с самым главным.

Его магическая сила полностью изменилась, и он наконец-то сможет вновь использовать магию! Пусть даже из-за тела, отвыкшего от применения магической силы, которая, к тому же, претерпела колоссальные изменения, сначала ему придется использовать магические камни, понемногу примешивая к нейтральной магии кристалла собственную, изменившуюся, давая организму привыкнуть к изменениям и восстановить былую пропускную способность магии. Затем, через пару дней, он сможет отказаться от костылей, представленных артефактами, и создавать заклинания, оперируя только собственной магической силой. И уже к концу недели он сможет без всякой опаски [пробудиться].

Интересно, а пробуждение как-нибудь видоизменилось? Имя, равно как и магический знак, осталось прежним, это очевидно. Но появилась ли у пробужденной формы какая-нибудь специфика или все будет как прежде, но с поправкой на водную магию?


***


Спасение пришло внезапно — и нет, это была не мисс Рэн, которая разыскивала Мастера для неведомых, но крайне важных дел.

Дверь, которую Руд перестал уже сверлить взглядом, полным надежд о спасении, резко распахнулась, и из помещения буквально вылетел до неприличия счастливый Шикмуон, сходу ухвативший его за шиворот и потянувший за собой, довольно вещая о необходимости постепенного перехода к энергоемким заклинаниям и потому они прямо сейчас идут и…

- [Шикмуон].

Тот притормозил, по-прежнему не выпуская зажатую в руке ткань, из-за чего Руд ощущал сейчас неприятное давление на горло, и раздраженно поинтересовался:

- Чего еще, старик?

- О, да ничего особенного, не переживай ты так… — протянул сэр Ланосте, изымая у Мастера несколько плотно исписанных листов и убирая их обратно в папку. — Просто ты ограничишься использованием стандартных заклинаний до тех пор, пока я прямо не разрешу обратного. Ты меня понял, Шик?

Тот лишь молча кивнул и снова потянул опионского мага за собой, не обращая внимания и на попытки Руда заставить его отпустить, и на негодующие возгласы Мастера, которому не понравилось такое обращение с его воспитанником.

Что ж, остается только порадоваться, что до испытания собственных разработок Шикмуон доберется еще не скоро…

URL
2016-12-19 в 00:17 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 11


— Даже детство отчего-то вспомнилось, — заметил вслух Шик, придирчиво перебирая магические камни, чтобы сразу отложить в сторону те, что он намерен использовать вне тренировочного зала.

Руд, следящий за ним с внимательным видом, только вздохнул.

— Это же всего на пару дней, чего ты так возишься? Какая разница, какого цвета будет магический камень? — опионский маг скептически посмотрел убранные в сторонку камни. Все отобранные Шикмуоном камни были различных оттенков синего цвета, заставляя вполне резонно полагать, что тот в качестве решающего довода в выборе избрал именно цвет артефакта.

— Не цвет, — отрицательно мотнул головой водный маг, тщательно изучая взглядом магический камень, который он до этого несколько минут вертел в пальцах. — Ощущение. Они… как бы точнее сформулировать… правильные, что ли?

— Самовнушение? — скептически протянул Руд. — Ты ведь знаешь, что магическая сила у тебя теперь водная и потому подсознательно выбираешь камни, ориентируясь на предполагаемый окрас собственной маны?

— Возможно, — не стал отвергать его предположение Шикмуон.

Прокрутив серо-голубой кристалл в пальцах еще пару раз, Шикмуон с ясно различимым сомнением на сосредоточенном лице потянул заключенную в нем магию, формируя простенькое заклинание магического огонька.


***


Медленно, из-за внезапно проснувшейся в глубине души опаски, зачерпнуть малое количество магической энергии, буквально несколько капель на самое примитивное из известных заклинаний, старательно удерживая собственные рефлексы, призывающие наполнить магический круг своей собственной магической силой. Перебороть себя — и вот в следующий миг над ладонью на долю секунды появляется крошечный магический круг, в центре которого вспыхивает небольшой огонек. Шик делает отточено-небрежное движение рукой, намереваясь выписать светлячком в воздухе пару петель, проверяя контроль над заклинанием — и раздраженно чертыхается, когда заклинание, потерявшее подпитку, развеивается.

— Ну, кажется, этого следовало ожидать… — успокаивающе протянул Черныш, решив, видимо, что его необходимо успокоить. — Не могли же эти две недели без последствий остаться…

— Заткнись, — лаконично бросил ему Шик, вновь с помощью зачерпнутой из артефакта энергии создавая заклинание.

На этот раз водный маг учел собственную ошибку, совершенную из-за поспешности, и вел заклинание, полностью сосредоточившись на собственных манипуляциях магической силой, забывая о специфике колдовства при помощи магического камня.

— Учитывай, что в накопителе нейтральная магическая сила, а у тебя теперь вода в качестве стихийного элемента — смешение будет происходить с совсем другими скоростью и качеством, — снова высказался опионский маг, у которого неожиданно прорезались лекторские интонации. Кстати, неплохой способ ему отомстить за что-нибудь, так, на будущее…

— Вот только не надо мне учебник по синтезу энергий цитировать, Черныш, — поморщился Шик, следя за тем, с какой скоростью нейтральная мана в магическом круге приобретает стихийную направленность. — Я его, представь себе, тоже наизусть знаю…

Пусть Шик и пользовался сейчас силой, которой был заполнен под завязку магический кристалл, но, как и у любого мага, уже имеющего пробуждение, его собственная сила «окрашивала» нейтральную ману и влияла на формирование и контроль заклинаний. Что он не учел при построении первого рунного круга, по привычке лишь направляя силу, задавая ей общее направление, при необходимости перенаправляя потоки. Не учел, что новоявленная водная — это не его привычная огненная, которую очень трудно было обуздать и которая сама рвалась на свободу, стремительным потоком стремясь по тонкой, крепкой нити контроля, что указывала ей направление и которыми Шикмуон по факту за доли секунды «рисовал» свои излюбленные огненные печати. Водной же, как показало развеивавшееся заклинание, требовался совсем другой подход. И этот подход ему еще предстояло только определить долгими часами сотворения различных простых заклинаний — и каждое несколькими способами, для сбора статистики. Понятное дело, что рабочих вариантов управления магической силой будет несколько, осталось только найти их и понять, с каким ему будет удобнее и легче работать…


***


«Отрицательные стороны человека — это обратные стороны его положительных качеств. Так же как и положительные стороны — это отрицательные черты человека под другим углом зрения», — вспоминались Руду строки когда-то давно прочитанной книги, пока он наблюдал за тем, как Шикмуон раз за разом формирует рунные круги, пытаясь приноровиться к видоизменившейся магической силе. Вот и привычное упрямство Шикмуона, с которым он преследовал его, норовя затеять магический поединок, открывалось совсем с другой стороны, когда тот методично проверял многочисленные способы управления собственной магической силой в смешении с нейтральной, содержащейся в артефакте — и Криши готов был поклясться, что как минимум пятая часть этих способов была экспромтом водного мага, которого взбесил потерянный контроль над силой. А контроль у тогда еще огненного мага был просто великолепен — несмотря на то, что Шикмуон не имел привычки экономить магическую силу, всегда максимально напитывая заклинания, Руд ни разу не видел, чтобы у него завершилось пробуждение из-за растраченной маны, когда же он сам довольно часто был вынужден с таким сталкиваться.

— Сила есть — ума не надо, — неожиданно высказался Шикмуон, не отвлекаясь от собственного занятия, и Руд понял, что последние мысли он высказал вслух. — Рунные круги не для эффектности и пафоса придумали, Черныш. При одинаковой силе атаки магический круг требует меньше силы, нежели твоя излюбленная атака чистой магической силой. Подумал бы ты над этим на досуге, что ли, раз не таскаешь с собой накопители для восполнения магической силы…

И маг Общества вновь вернулся к попыткам сотворить приемлемый светлячок, большая часть которых сразу же, оборачиваясь едва тлеющей искоркой, гасли, а меньшая — вспыхивала ярчайшей вспышкой света, после которой приходилось, если Руд не успевал вовремя закрыть глаза, долго промаргиваться, восстанавливая зрение. Впрочем, его уже начал волновать совершенно иной вопрос…


***


Небрежно отбросив опустевший накопитель, Шик потянулся было за следующим, но затем решил, что подходящие способы направлять магическую силу для формирования магических кругов он благополучно определил, а практиковаться можно и в более комфортных условиях и уж тем более после хорошего обеда. Или ужина, если судить по времени. «Впрочем, — Шик покосился на погруженного в себя Черныша, каковой пребывал в таком состоянии после слов про нелогичность его действий как мага первого ранга, — тут важнее, чтобы еда вообще съедобной оказалась». Сам Шик планировал как минимум на эту неделю перебросить все домашние обязанности на опионского мага под предлогом того, что ему нужно больше практиковаться в магии, в качестве довода упирая на то, что чем быстрее он освоится, тем скорее мальчишка окажется избавлен от его общества. Ему самому, впрочем, это будет тоже хорошим стимулом — навыки готовки Черныша не вызывали у него большого восторга, но собственная лень и привычка перекидывать все, что только можно на напарника, были сильнее.

Переборов искушение швырнуть в Черныша ближайшим магическим камнем — следует подуспокоить настороженность, связанную с применением им магии, чтобы подловить его в наиболее удачный для него момент, Шик окликнул опионского мага, упаковывая неиспользованные артефакты для транспортировки:

— Черныш, ты там не заснул?

URL
2016-12-19 в 00:17 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 12


Два десятка тускло светящихся огоньков кружили под потолком, повинуясь едва заметным движениям пальцев контролирующего их круговерть Шикмуона — пусть он и нашел подходящий для себя новый способ работы с магической энергией, но вырабатывать контроль и рефлексы ему предстояло заново долгими и муторными усилиями. Так что водному магу оставалось только играть с наколдованными светлячками, в свободной руке вертя артефакт-накопитель.

Руду же оставалось только догадываться, о чем тот сейчас думает.

Нет, опионский маг мог предполагать, что тот занят составлением списка заклинаний, подходящих для восстановления контроля над магической силой и заклинаниями — это было бы вполне логично. Он готов был даже поспорить, что может с уверенностью назвать три четверти заклинаний этого предполагаемого списка, но…

Огоньки, тускло мерцающие до этого, полыхнули ярким светом, заставляя Руда зажмуриться. Когда боль прошла, а перед глазами перестали мигать разноцветные пятна, он увидел, что Шик, усевшись на диване, формирует магический круг, в центре которого находится единственный оставшийся светляк…


***


— Неплохой эффект, надо будет запомнить, — Шик потер слезящиеся после вспышки света глаза.

— Шикмуон, чтоб тебя… Ты же пообещал Председателю, что не будешь экспериментировать с изменением заклинаний!

— Я не экспериментировал, Черныш… Это была печать усиления заклинания.

— Что-то я такого не помню… — Руд нахмурился, вспоминая. Нет, ничего подобного он не припоминает. Какая-то разработка Ассоциации?..

— Она устарела еще за полвека до моего рождения. Будучи способной только на усиление простейших заклинаний, эта печать является энергоемкой и трудной в построении из-за своей нестабильности — вектора все время норовят сместиться, — пояснил Шикмуон и откинул в сторону очередной опустошенный магический кристалл, чтобы лечь на диван и опустить голову на скрещенные руки, решив таким образом, видимо, устроить себе перерыв от магической тренировки.

— Хоть это радует… Если уж один-единственный безобидный светляк так полыхнул, то что бы эта усиливающая печать сделала с боевым заклинанием?

Повисла пауза, в течение которой Руд понял, наблюдая за задумчиво-заинтересованным выражением лица Шикмуона, что лучше бы он молчал. Ибо на лице водного мага все отчетливее читалось желание не страдать лишними размышлениями и проверить воздействие печати на боевое заклинание из числа простейших — и то только потому, что это, пускай и временное, но его жилье.

— Шикмуон, ты не станешь экспериментировать с совместимостью различных заклинаний в доме, — процедил опионский маг, готовый при необходимости вдолбить этот постулат в одну упрямую башку несколькими хорошими ударами той о стену. Благо Шикмуон уже может, пускай пока с оговорками, использовать магию, а значит проблемы с совестью ему не грозят.

— Ты зануда, Черненький, — издевательски протянул водный маг, вновь создавая небольшие огоньки освещающего заклинания и начиная крутить их в воображаемом водовороте. — Никакой тяги к экспериментам и исследованиям…

— Это ты про ту несъедобную жуть вспомнил, которую приготовил, когда решил поэкспериментировать с пряностями? — вернул подколку Руд, мило улыбнувшись магу Общества.

Кажется, сейчас начнется очередная перепалка, итогом которой станут новые шутки друг над другом…


***


Следующие несколько дней прошли по схожему сценарию, разве только Шикмуон отказался от использования артефактов и колдовал, пуская в дело собственную магическую силу и привыкая к ней заново. То есть можно было бы сказать, что эта неделя проходила на удивление мирно и беспроблемно, если бы не…

— Зачем ты это сделал, идиот?! — шипел Руд, опасливо выглядывая из-за угла. Пока все было спокойно и можно было узнать, что нашло на этого водного придурка.

— Бесит, — коротко резюмировал Шикмуон, спокойно прислонившись к стене и ничуть не опасаясь, что взбешенный Мастер их настигнет. Он бы и из кабинета сбегать не стал, не потяни его Руд за собой — объясняться с Председателем, которому произошедшее, скорее всего, очень бы не понравилось, Черный маг не хотел и собирался спасти от этого своего опекуна.

— Но это не повод устраивать в помещении самый настоящий потоп!

— Ты предпочел бы пожар? — одарил его тяжелым взглядом водный маг.

— Я бы предпочел, чтобы ты уже освоился со своей магией и свалил отсюда! — в сердцах воскликнул Криши, наплевав на то, что его могут услышать.

Как показали последующие события, это был весьма и весьма опрометчивый поступок, от расплаты за который их спасло появление мисс Рэн, сообщившей Мастеру, что к ним вскоре прибудет посланник от Председателя, благодаря чему Руд и утягиваемый им за собой Шикмуон смогли скрыться в тренировочном зале.


***


А затем настал тот день и час, который ожидался с нетерпением и отсчетом времени до него…

Руд неотрывно наблюдал сейчас за Шикмуоном, который, бросив подыскивать причины для оттягивания пробуждения, замер в центре зала, пытаясь сконцентрировать магическую силу для пробуждения. Наконец он выдохнул, словно бросаясь в холодную воду:

— Мое имя [Шикмуон]. Пробуждение.

URL
2016-12-19 в 00:18 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 13


— Мое имя [Шикмуон]. Пробуждение, — резко, на одном дыхании вымолвил Шик, окутываясь языками светло-синей магической силы.

Когда они опали, он имел счастье не только ощущать полностью высвобожденные силы, но и созерцать привычно переменившие в пробуждении цвет волосы. Вот только сам цвет был очень далек от привычного…

— Все, Шикмуон, можешь забыть о том дурацком прозвище, что ты ко мне прицепил, — до омерзения довольным голосом протянул Черныш, ехидно оглядывая пробудившегося водного мага. — А то и к тебе теперь напрашивается вполне логичное, прямо-таки идеально тебе подходящее прозвание!

— Заткнись, придурок, — прошипел Шик, раздраженно тряхнув головой и с сожалением осознав, что от этого нехитрого действия цвет волос ничуть не изменился. — Прибью ведь, Черныш.

— Голубенький, — радостно-ехидно протянул опионский маг, с детским восторгом в глазах смотря на то, как его перекашивает от новоявленного прозвища.

Рядом с правой рукой как будто сам по себе молниеносно сформировался магический круг «Водного шквала», но сам Шикмуон даже не стал заострять на этом внимание, приняв как данность, тут же запустив заклинанием в сторону опионского мага.

— Совсем рехнулся?! — завопил тот, уворачиваясь от заклинания. — Ты псих, Шикмуон!!!

— Неа, — ехидно осклабился Шик, создавая еще несколько магический кругов и также бросая их в черноволосого. Тот снова увернулся. — Проклятье, Черныш! Ты такой мелкий, что прицелиться нормально невозможно!

— Да ничего подоб… Ой! — мальчишка был вынужден поставить щит. — Да прекрати ты, шизик!!!

В ответ на возмущенные вопли Шик только рассмеялся, чувствуя, как его переполняет магическая сила. Как же он успел соскучиться по этому ощущению…


***


Мелькали вспышки заклинаний, Руд с громкой руганью уворачивался от атак словившего новый приход шизы Шикмуона, который избрал в качестве мишени для всей своей благоприобретенной коллекции водных заклинаний именно его.

Нет, Руд, конечно, и добивался чего-то подобного, целенаправленно того провоцируя, но он предполагал, что Шикмуон ограничится парой-тройкой заклинаний, а дальше, убедившись, что никаких проблем с использованием магии в пробуждении у него нет, займется запланированной на сегодня тренировкой, а не…

— Что вы двое здесь устроили?! — раздался возмущенный голос Мастера. Руд повернул было голову, чтобы посмотреть на наставника, но тут же отбросил данное намерение, отскакивая в сторону и буквальным образом падая на землю: Шикмуон предугадал его маневр и отработал заклинание на опережение. Новой атаки, которой так опасался Руд, не последовало, и он одним движением поднялся на ноги, тут же бросая настороженный взгляд в адрес Шикмуона. Но нет, тот не собирался атаковать, вынужденный выслушивать эмоциональный монолог Мастера по поводу погрома, устроенного на подземном полигоне Опиона. Правда, прислушался повнимательнее Руд, его наставника больше взбесил поврежденный экранирующий барьер, из-за которого он сюда и примчался, опасаясь увидеть труп собственного подопечного. Вот Мастер и выговаривал водному магу, что долгожданное пробуждение, это, конечно, хорошо, но надо ведь и головой хоть немного думать и не начинать вот так сразу такую массовую отработку маноемких заклинаний. Вяло огрызающийся Шикмуон монологом проникаться не собирался и продолжал прожигать его взглядом непривычно синих глаз. Может, до него хоть теперь дойдет, что слышать вечное «Черныш» в свой адрес не слишком-то и приятно.


***


— Шикмуону не слишком понравилось его новое прозвище, — с невинным видом пожал плечами Руд, глядя на него с самым честным видом. — Вот он и устроил водный аналог своего привычного огненного представления. И, заметь, Мастер, никаких проблем с использованием заклинаний среднего уровня!

Взгляд, брошенный на подопечного Председателя, подсказал, что брат серьезно приуменьшил силу реакции Шикмуона на то, как его обозвал острый на язык Руд.

«А будь он кошкой, то сейчас раздраженно махал бы хвостом», - пришла в голову Киэля идиотская мысль. Недовольно помотав головой, пытаясь отогнать весь лезущий в голову бред, Мастер Опиона еще раз оглядел двух стоящих перед ним юношей.

Блоу, всем своим видом показывающий, что он здесь вообще ни при чем и во всем виноват именно маг Общества, и Шикмуон, раздраженно прищуривший синие глаза, пока еще удерживающийся от попыток затеять драку. Киэль подавил желание прикрыть глаза ладонью. Вот что за дети, а?..


***


Шик прожигал раздраженным взглядом чертового мальчишку, строящего из себя сейчас святую невинность, как будто рассчитывая, что кто-то на это купится… Он что, совсем дурак? Знает же, что он сам в эту пантомиму ни за что не поверит, а чертов Мастер Опиона будет выгораживать своего воспитанника при любых обстоятельствах… «Мелкий лицемер», - бесился Шикмуон, страстно желая зарядить в эту раздражающую мелочь заклинанием посильнее…

— Кстати, Шикмуон! — привлек к себе его внимание опионский глава. — Твои расчеты благополучно проверили, и папка с ними сейчас лежит в моем кабинете. Так что можешь забирать и испытывать на практике.

Водный маг ухмыльнулся, почувствовав, как исправляется настроение, существенно подпорченное Чернышом и его фантазией, также придумавшей ему цветовое прозвище.

***

Руд, заметно переменившись в лице, смотрел на довольно ухмылявшегося водного мага, синие глаза которого загорелись опасным предвкушением.

«Спасибо тебе, Мастер, за такую подлянку…»

URL
2016-12-19 в 00:19 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 14


Магический круг, зависший прямо над головой Руда, тихо загудел и начал негромко потрескивать. Он рванулся в сторону, отчаянно понимая, что не успевает. Со звонким хлестким звуком — таким, как будто бы лопнула сильно натянутая гигантская струна — рунный круг, уже успевший начать трансформацию магической силы в стихию, лопнул, окатив Черного мага десятками литров ледянущей воды, к которой примешивались сравнительно небольшие кусочки льд… Удар одной-единственной, на весь неудавшийся круг, льдины крупнее его кулака, пришедшийся прямо по черноволосой макушке, оборвал весь анализ ситуации. Пинком отбросив льдину и потирая ушибленную голову, Руд повернулся к до отвращения счастливому Шикмуону. Последние сомнения в том, что этот поганец специально в который уже раз строит рунные круги заклинаний именно с таким расчетом, чтобы приказали долго жить, предварительно окатив его водой, отпали, стоило ему увидеть довольное выражение лица водного мага. Заметив его взгляд, Шик сверкнул улыбкой и издевательски помахал ему рукой. Криши прочувствовано выматерился, магией высушивая самого себя. Что-то подсказывало ему, что пока Шикмуон не наиграется вдоволь с новой игрушкой, ему придется постоянно становиться мокрым.

— Ты придурок, Шикмуон, — в который раз за последние несколько дней простонал Руд, которого уже достало быть вечной мишенью для водного мага. — Сколько можно?

— А ты имеешь что-то против, Черныш?

Руд одарил ехидно сверкающего синими глазами Шикмуона тяжелым взглядом. Того, как, впрочем, и всегда, это совершенно не проняло. Кажется, стоит задуматься о том, как можно подшутить над слишком расслабившимся в последнее время водным магом…


***


— Рэн! Отмени все мои дела на сегодня, а если кто-то пожелает со мной встретиться — назначай на завтра на вторую половину дня, — отдавал распоряжения помощнице Киэль, которой совсем недавно закончил разговор по переговорному артефакту и теперь метался по кабинету, пытаясь понять, к чему может привести это странное нетерпение Ланосте.

Нет, в своем брате Криши был полностью уверен, равно как и в том, что Шикмуон, который несмотря на регулярные, пусть только и тренировочные, поединки с Блоу, вполне мог соскучиться по привычной для мага его ранга работе (и плевать, что сам Киэль предпочитал подбирать для Руда совсем другие миссии) и потому не станет заваливать демонстрацию силы своей новой магии. Другое дело, что Председателю не просто так потребовался его маг первого ранга. Но, как бы то ни было, сейчас ему необходимо поговорить с братом. Хотя Руд несомненно должен понимать, что ему придется сражаться всерьез, чтобы Шикмуон смог продемонстрировать весь арсенал освоенных заклинаний, равно как их усиление или изменение, сделанное по собственным расчетам. А еще лучше бы самому проверить, насколько готов к назначенному на завтра событию Шикмуон, и поэтому следует перебросить все сегодняшние бумаги на плечи Рэн, а самому отправиться в полузатопленный, усилиями мага Общества, тренировочный зал.

Услышавшие, зачем их навестил Мастер Опиона, Руд и Шикмуон отреагировали довольно одинаково, удивленно спросив:

— То есть как завтра?

Киэль устало потер виски, вспоминая муторный разговор с Председателем, внезапно решившего ускорить возвращение Шикмуона в стройные ряды Общества магов.

— Ланосте настаивает, чтобы проверка состоялась как можно быстрее. Причину такой поспешности он виртуозно обошел стороной, даже когда я задал ему прямой вопрос об этом.

— Старик как всегда, — хмыкнул Шикмуон, от которого Киэльнод и надеялся получить хотя бы приблизительные пояснения. — Небось, задумал какую-то пакость организовать и я непременно нужен ему в числе исполнителей.

Решив принять на веру слова Шикмуона, которые вполне подтверждали его собственные мысли, Киэль озвучил свое намерение принять участия в тренировке, аргументировав это тем, что хочет убедиться в том, что поединок, назначенный на завтрашнее утро, пройдет успешно и без трагических последствий в виде истерики одного облажавшегося водного мага. Гневный прищур и откровенно нехороший взгляд дали понять, что выпад Шикмуона задел и маг Общества не откажет себе в удовольствии от всей широты души врезать по физиономии охамевшего опионского лидера…


***


На следующее утро Руд и Шикмуон стояли напротив друг друга, внимательно изучая место, которое лидер Общества магов выбрал как площадку для сегодняшнего поединка. Вернее, место грядущего поединка изучал именно Руд, а Шикмуону, судя по воронкам от взрывов и весьма характерным следам магических кругов, это место было превосходно знакомо, будучи одним из тренировочных полигонов Общества.

— Ну что, начнем, Черныш? — ухмыляется Шикмуона, глядя прямо ему в глаза. Руд смело встречает его взгляд, попутно создавая привычное копье-крест.

URL
2016-12-19 в 00:20 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 15


От поднятой руки Шикмуона вверх устремляется плотный поток магической силы, тонкими линиями стремительно расчерчивая в воздухе магические круги боевого заклинания. Кажется, водный маг решил продемонстрировать всем, насколько он способен дополнить и усилить вполне стандартное заклинание.

Блоу чертыхается и концентрирует собственную силу, готовясь отразить атаку. В реальном бою он ушел бы от нее в сторону, но это — не реальный бой, а проверка, призванная показать, сохранил ли Шикмуон свой ранг, или ему придется смириться с временным понижением. Криши не был в восторге от того, что именно он был выбран противником Шикмуона — и как маг первого ранга, и как человек, который больше всего осведомлен об изменившихся способностях Шика.

И именно из-за знания того, сколько усилий тот приложил к освоению изменившейся магической силы и новых заклинаний в такие короткие сроки, Черный маг ставил заклинание против заклинания, позволяя всем убедиться, что ни в силе, ни в навыках Шикмуон за эти полтора месяца нисколько не потерял. Впрочем, понимание, что если по результатам этого боя будет принято решение временно понизить магу Общества ранг, то следующий квалификационный поединок выпадет проводить снова ему, тоже сыграло свою роль.

В голове промелькнула мысль, заставив невольно усмехнуться, что мечта идиота все-таки сбылась — Черный маг в полную силу сражается с Шикмуоном, даже и не думая никуда от того удирать.


***


— Отрадно видеть, что Шик успешно освоился с изменившейся магией, — довольно произнес Ланосте. Озорные огоньки, то и дело вспыхивающие в прищуренных глазах мужчины, ясно говорили о том, что Председатель задумал нечто, что его неплохо развлечет. — Признаться честно, я думал, что он затратит больше времени.

— У него все-таки был неплохой стимул… — неопределенно протянул Киэль, напряженно следя за тем, как на полигоне сталкиваются бледно-синяя и черная магические энергии. Оба перворанговых мага совершенно не жалели сил, желая впечатать противника в землю.


***


— Чертов старик, — раздраженно произносит Шик, остановленный [приказом]. — Небось, уже достало ждать, когда я сам посчитаю себя готовым к возвращению…

Его раздражение было легко объяснимо: магической силы было еще достаточно, скорость ее восстановления перекрывала расходы на сотворение заклинаний, а Черныш впервые с ним сражался по-настоящему, не пытаясь смыться при первом же подвернувшемся случае…

Впрочем, в какой-то мере водного мага утешало понимание, что Ланосте счел его восстановленные навыки более чем достаточными, чтобы вернуть его к активной работе по контрактам, поступающим в Общество.

— Ну почему же, Шик. Я уже успел заскучать без твоих выходок и чтения бесконечных жалоб на одного моего подчиненного, — старик улыбается с особо довольным видом, а к Шику в душу закрадывается подозрение, что тот решил щедро одарить его специально припасенной пакостью. — Не переживай, скучать ты не будешь. Тебя уже дожидается миссия, Шик. Признаться честно, мне стоило больших усилий оттягивать ее непосредственное выполнение и не потерять этот контракт.

Ну да, чего еще следовало ждать от Ланосте? Специально ведь подбирал такую миссию для него, чтобы Шик смог наглядно продемонстрировать всей Империи, что ни в силе, ни в поганости характера он ничуть не убавил, вопреки всем надеждам и мольбам к высшим силам. Все как и прежде, ничего по сути не изменилось, когда у него из-за реакции на яд демона стал меняться источник магической силы.

— Не переживай, старик. Я соберу свои вещи и вернусь в Общество телепортационным свитком. Или, — Шик нахально усмехнулся, — ты так по мне соскучился, что предпочел бы возвращение в моем обществе?

У его начальника и по совместительству родственника хватило совести вполне искренне возмутиться:

— За какого изверга ты меня принимаешь? Спокойно разбирайся со своими делами и не забудь только, что ты должен явиться завтра за три часа до полудня в мой кабинет…

Но старика, как часто бывало в таких случаях, выдали глаза — он ведь даже не потрудился скрыть собственное веселье. Еще бы ему не веселиться теперь.

Шик готов был поспорить на свое годовое жалование, что Ланосте за эти недели немало потрудился над тем, чтобы у всей заинтересованной общественности сложилось впечатление, что после произошедшего он, Шикмуон, сильно сдал, болезненно перенеся собственное бессилие и ломку большей части рефлексов и навыков, и теперь с нетерпением ожидал итога этой небольшой интриги.

Внимательно выслушав еще несколько фраз старика, в которые тот ненавязчиво вплел приказ до получения информации о давно дожидающейся его миссии не демонстрировать свой взрывной характер, равно как и не потерявшие в уровне силы заклинания, Шик проводил взглядом удаляющегося Председателя.

Вот ведь… Старик никогда изменится. Все плетет интриги, развлекается с происходящим и опять плетет новые интриги, дабы развлечься снова. Заколдованный круг какой-то…

Впрочем, усмехнулся Шикмуон, по привычке заставляя магическую силу окутать ладонь и сжимая пальцы в кулак, я ведь тоже таков, верно?


***


Водой сквозь пальцы стекает бледно-синяя мана водной магии.

Странно, что она так не похожа на воду.

Странно, что он уже привык к ней.

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная