23:03 

Память и забвение

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Автор: Viverna Totek
Бета: Tusa
Рейтинг: G
Жанры: Джен, Ангст, Юмор, Драма, Hurt/comfort, AU
Предупреждения: OOC
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
Обычная миссия Черного мага и вполне уже обычная стычка с одним магом Ассоциации. Казалось бы, все знакомо и привычно, а навыки успешного побега от Шикмуона доведены до совершенства... Но всего один пропущенный удар и одна случайность приводят к непоправимому.
Насколько трудно окажется переоценивать мир и знакомых людей после возвращения давно утраченных воспоминаний?

Публикация на других ресурсах:
С разрешения автора.

Примечания автора:
События в Гелиосе произошли без канонных обострений, демоны исчезли сразу после уничтожения барьера вокруг школы, оставив недоумение от произошедшего. К делу не относится и влияния на сюжет не имеет.

@темы: Джен, Память и забвение, Черная Мгла

URL
Комментарии
2016-12-18 в 23:08 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1


«Демоны бы побрали этого придурка, - мысленно костерил внезапного противника Руд, защищаясь от очередного огненного заклятия. - Ну почему второй контракт на убийство этого демона достался Шикмуону? Почему не какому-нибудь другому магу Общества?»

У внешне простого контракта оказался один-единственный подводный камень, о котором Руд узнал вскоре после нахождения демона: тот терроризировал своими нападениями окрестности сразу двух городов. И если городской совет одного города направил заказ в Опион, то второй предпочел услуги Ассоциации.

И за выполнение миссии взялся Шикмуон. Причем, против обыкновения, огненный маг был без напарника, что само по себе удивительно. Но на удивление не было времени — демон получил впечатляющее по мощи огненное заклинание, а сам Руд, попытавшийся сбежать, был резким движением пойман за вороты плаща и рубашки.

Стихийно вспыхнувший бой двух магов первого ранга и бесконечные попытки улучить момент и сбежать от этого психа не могли не иметь последствий.

В очередной раз попытавшись сбежать с места магического поединка, отвлекшийся Черный маг пропустил заклинание Шикмуона, с совершенно не мягкой посадкой оказавшись на земле. Удар оказался очень болезненным, глаза начала застилать темнота…

Тьма разбивается, словно кто-то распахивает настежь давно запертое окно, и солнце начинает освещать давно не знавшее его лучей помещение…

- Видишь этого человека? — светловолосая женщина с усталым лицом указывает ему на высокого аристократа. — Это твой отец, Руд.

Где-то на краю сознания мелькает удивление. Человек, на которого его мать указывает как на его отца, как две капли воды похож на Мастера. Как такое возможно?

Драка с другими детьми, их больше, он проигрывает, но вмешивается маг Башни. Запугивает хулиганов, тем самым спасая его от них.

Мастер?

Он плачет — этот мужчина очень похож на его отца, который, как сказала ему мама, недавно умер. Мужчина успокаивает его и отводит к матери, та предлагает ему чай. Руд подслушивает под дверью, ему интересно, кто этот человек и откуда он знает его маму.

Они разговаривают негромко, Руд разбирает только отдельные слова, которые кажутся ему очень важными - «ребенок», «сын», «младший брат»… Возмущенный выкрик мужчины, тихие оправдания матери… Брат? У него есть брат?..


Брат?.. Руд чувствует, что начинает задыхаться. Память оказалась топким омутом, затягивающим, удушающим, не желающим выпускать из своих объятий…

Первое письмо от брата. Его старательный ответ корявым детским почерком. Завязавшаяся переписка…

Смерть матери, брат, приехавший на похороны и передавший его под опеку родственникам…

Сами родственники, такие любезные с братом и показывающие всю мерзость своих душ ему…

Брат, переставший отвечать на письма…


Он слышит свое имя, кто-то зовет его, но он не может отозваться, воспоминания накатывают новой волной…

Поступок опекунов, маги Башни, странный ритуал… Собственная смерть.

… Боль выбивает его из воспоминаний: сильный удар в челюсть и последовавший за этим новый удар о землю оказались надежным способом вернуть его в реальный мир. Он перевел все еще отстраненный взгляд на ударившего.

- Пришел в себя? Черныш, это уже во второй раз, и на ту черную стрелу ты это уже не спишешь. Так что, так и быть, доставлю тебя в Опион. А то свалишься где-нибудь на полдороге…

Опион?.. Мастер… Нет!

- Не смей, — резко, одним рывком вскочить на ноги. — Не смей, слышишь? Никакого Опиона и никакого Мастера!

Шикмуон лишь удивленно вздернул бровь.

- И с чего это ты так внезапно стал резко настроен против собственной организации? — помолчал немного и проницательно спросил: - Нет, не так. Что такого произошло у тебя с твоим драгоценным Мастером, раз ты его так видеть не хочешь?

- …

Ему не хотелось отвечать. Абсолютно. Слишком неожиданные и тяжелые воспоминания, слишком сильны боль и непонимание. Почему? Почему он не сказал? Не обязательно ведь было рассказывать [все]. Вполне хватило бы нейтральных событий… Даже его амнезия, которой можно было придумать вполне разумные оправдания, была именно плюсом, тогда почему же? Почему?!

- Ты и дальше собираешься здесь торчать? — вмешивается в череду вопросов голос огненного мага. — Если не собираешься возвращаться в Опион, то хотя бы выбери для душевных терзаний место поприятнее — если ты не заметил, то скоро начнется гроза.

- Тебе-то какая разница? — огрызнулся Руд, отвлекаясь от воспоминаний и отбрасывая с лица прядь черных волос.

- У меня, Черненький, может, настроения под дождем сидеть нет. А оставлять тебя одного в таком состоянии… Помрешь — а мне что делать прикажешь?

- Не понял, — опионский маг пораженно воззрился на мага Ассоциации. — Ты что, серьезно за меня переживаешь?

- Не льсти себе. Мне просто будет скучно без сильного противника, — огненный маг внимательным взглядом изучал горизонт.

URL
2016-12-18 в 23:10 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2


До города они добирались быстро, обгоняя дождь, и в полном молчании, чему Руд, периодически ловивший на себе внимательные взгляды Шикмуона, был только рад. Совсем не было настроения разговаривать о чем-либо. И сам огненный маг засунул все свои привычные реплики куда подальше, став неожиданно серьезным. Как, должно быть, он паршиво выглядит со стороны, если Шикмуон не предпринимает никаких попыток его уколоть какой-нибудь язвительной фразой…

Пройдя через городские ворота, Черный маг покорно последовал за прекрасно ориентировавшимся в этом городе магом Ассоциации. Тот уверенно шел по хитросплетению улиц, явно выбирая наиболее короткую дорогу и время от времени бросая на него взгляд через плечо. Руда нисколько не интересовало, чего тот опасается больше — его побега или новой потери сознания.

Наконец, извилистый путь вывел их к какой-то гостинице среднего пошиба: не настолько дешевой, чтобы здесь можно было встретить сомнительную публику, но и не претендующей на пристанище для аристократов даже самого низкого ранга.

Внутренняя часть соответствовала внешней, и пока Шикмуон договаривался насчет номера, он отметил сдержанно-любопытные взгляды в свой адрес. Впрочем, публика ограничилась только ими, привнеся в жизнь знаменитого опионского Черного мага приятное разнообразие. Заметив жест Шикмуона, он последовал за ним к лестнице на второй этаж.

- Знаешь, я за одно вот это уже искренне благодарен, — усмехнулся он, когда они уже расположились в гостиной двухместного номера. — В кои-то веки никаких восхищенных взглядов и экзальтированных личностей…

- Здесь, как правило, селятся люди, которым в целом наплевать на других людей, кем бы те ни были. Ну и то, что ты со мной, тоже сыграло роль. Я, если миссии приходятся на этот район, обычно останавливаюсь здесь, и меня хорошо знают.

- Тебя или твой паршивый характер? — усмехнулся Руд, пытаясь как-то оттянуть начало разговора о произошедшем и его внезапном «конфликте» с Мастером – да, именно Мастером, он решил называть Киэльнода Криши пока именно так — и планов в связи со всем этим.

- Все вместе.

Шикмуон усмехнулся, замерев на диване в расслабленной позе. Сам Руд, расположившийся на противоположном, напротив, был напряжен, и огненный маг это прекрасно видел.

- Успокойся, Черныш. Я не собираюсь устраивать тебе допрос и выбивать всю подноготную произошедшего. Можешь рассказать самый минимум, просто для того, чтобы я в общих чертах понимал происходящее.

Требование Шикмуона было вполне обоснованным, того наверняка насторожили и его «потеря» сознания (Руд слишком хорошо помнил и собственные мысли, параллельные воспоминаниям, и голос огненного мага, пытавшегося до него дозваться) и слишком резкое нежелание видеть Мастера Опиона…

Руд совершенно не был готов рассказывать кому-либо о своих детских воспоминаниях, тем более если этим кем-то является Шикмуон. Только… Кому он вообще может теперь доверять? Мастер, который, скорее всего, хотел как лучше, только это лучше какое-то странное? Мисс Рэн, которая почти наверняка хотя бы частично, но тоже что-то знала? Кто-то из школьных друзей? Даже не смешно. Вот и выходит странное, что сейчас Руд может довериться только своей вечной головной боли, благо он, как выяснилось после событий в Гелиосе, умеет хранить чужие секреты и не лезет в душу, требуя подробностей…

Шикмуон совершенно спокойно наблюдал за ним, не демонстрируя никаких эмоций, словно бы ему все равно. А может действительно все равно и спрашивает он только для того чтобы Руд смог хотя бы частично выговориться? Он уже оставил попытки понять или просчитать действия огненного мага, приняв хаотичность его действий как данность.

- Мои воспоминания, — начал рассказывать краткую версию событий Руд, смотря в никуда, — начинаются где-то с семи лет. Амнезия. А сегодня блок на воспоминаниях сломался. Есть и странное, и страшное… Я бы даже предпочел и дальше все это не помнить.

- И Мастер Опиона в этих воспоминаниях фигурирует и не на последних ролях, — проницательно заметил Шикмуон.

- Да, — кивнул Руд. — Именно так.

Он замолчал, вновь переживая нахлынувшие воспоминания. Из погруженности в себя его вывело какое-то движение напротив. Он удивленно посмотрел на направляющегося в одну из спален Шикмуона.

- Мне нужно доложить об успешном выполнении миссии, — он бросил красноречивый взгляд на неизменный рюкзак Руда. — Тебе тоже не помешало бы это сделать. Хотя бы просто потому, что иначе с Мастера Опиона станется встревожиться с отсутствия твоего отчета.

- Не встревожится, — отрицательно мотнул головой опионский маг. — Я должен был отчитаться по миссии после возвращения. Несколько часов в запасе есть.

- Не будь таким наивным, Черныш, — усмехнулся маг Ассоциации. — Учитывая наши с тобой отношения, опионский лидер должен по мере возможности быть в курсе миссий, поступающих в Общество. Вряд ли муниципалитет городов-нанимателей делал тайну из того, кому они отправили запросы на уничтожение демона. Так что еще раз: какова вероятность, что твой начальник знает о том, что у тебя был шанс встретить меня на своей миссии?

Он одарил Руда насмешливым взглядом и скрылся за дверью.

Руд вздохнул, признавая его правоту, и потянулся к рюкзаку, доставая связной артефакт. Разговаривать с Мастером не хотелось.

Успокойся, Руд. Тебе нужно только сообщить об успешно выполненной миссии и отпуске от работы. Всего десяток-другой слов. Ты сможешь, Руд. Ты не сорвешься и получишь желанную отсрочку от тяжелого разговора…

Наконец граненый шар, зажатый в напряженных ладонях, засиял мягким внутренним светом и тут же взорвался эмоциональным монологом Мастера.

- Руд! Почему ты не отвечаешь на вызов? Ты в порядке? Что с миссией?..

Он слушал собеседника, не перебивая, терпеливо ожидая, когда иссякнет словесный поток, и он сможет спокойно произнести несколько слов.

- …Руд?.. — как-то растерянно произнес Мастер, неожиданно поняв, что подопечный даже ни разу не пытался его перебить.

- Задание успешно выполнено, — негромко начал Руд. И после короткой паузы продолжил: — Я все вспомнил. И я пока… не готов к разговору. Не ищи меня, [брат].

Он резким жестом погасил шар, тут же заблокировав его заклинанием.

Руд так и сидел, ссутулившись над мертвым кристаллом связи, пока Шик ободряюще не сжал рукой левое плечо. Давно он здесь? Руд понятия не имел, но очевидно, что Шикмуон слышал его ответ Мастеру. Праздные вопросы — не в его характере, а имеющейся у того информации вполне достаточно для верных выводов. Не станет расспрашивать сам, но если Руд захочет выговориться — выслушает, просто приняв к сведению информацию…

В любом случае, Руд был очень благодарен ему за эту молчаливую поддержку.

URL
2016-12-18 в 23:11 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3


- Что ты собираешься делать дальше? — интересуется Шик, вновь устраиваясь напротив. — Раз уж решил пока держаться подальше от Опиона? Сидеть на одном месте — не выход, Черныш.

- Я не знаю, — тихо ответил Руд, забравшийся с ногами на диван и спрятавший лицо в коленях.

Ему физически было плохо. Стоило только отвлечься от происходящего, так в памяти сразу всплывали воспоминания, каждый раз раскрашиваясь все новыми и новыми деталями и подробностями. Горьковатый цветочный запах, неизменный спутник матери. Тоска во взгляде брата, при расставании. Трудно оттираемые от кожи чернила, которыми Руд писал письма… Мелочи, которые сводили внутренности почти материальной болью. Мелочи, которые он бессознательно вытаскивал из памяти, словно бы желая причинить самому себе как можно больше страданий… От этого нужно было отвлечься, хотя бы временно приглушить боль от воспоминаний.

- Я не знаю, что мне делать, Шикмуон. Просто не знаю, — наконец тихо признался он, даже не пытаясь узнать реакцию огненного мага на такое заявление.

Некоторое время царила тишина.

- Как насчет того, чтобы поработать со мной? Со стариком я договорюсь, — предложил после паузы Шик. - Я даже, так и быть, отложу на время все свои попытки надрать тебе задницу.

- Спасибо за высочайшее соизволение, — огрызнулся Руд и замер, пытаясь осознать услышанное.

У этого предложения было больше плюсов, нежели минусов. Положительными сторонами являлось то, что он, во-первых, будет хоть чем-то занят и надежно отвлечен от мыслей — в конце концов, Председатель это не Мастер, и вряд ли он отправляет Шикмуона на какие-то ерундовые миссии. Во-вторых, рядом будет сам Шикмуон, продемонстрировавший, что может вести себя не как придурок, и у которого вполне удачно получалось отвлекать его от погружения в собственную память. В-третьих, денег у него с собой только на возможные расходы в ходе миссии, а все остальное находится в личном сейфе, который, в свою очередь, находится в Опионе. То есть денег у него сейчас практически нет, а путь к сейфу сейчас закрыт. В-четвертых, работая с магами Общества, он окажется защищен от преждевременной встречи с Мастером — тот не захочет выносить причину их разлада на всеобщее обозрение. В-пятых… в-пятых, Руд еще и сам не знал, чем закончится разбор воспоминаний и сможет ли он после этого как прежде общаться с Мастером. Или хотя бы просто общаться. Тот слишком часто оставлял его одного, возвращаясь в Башню. И не откликнулся на его отчаянную просьбу. [Бросив].

Пальцы сами собой сжались в кулаки. Руд с усилием заставил себя разжать стиснутые до судорог пальцы. Не думать так. Не накручивать себя. Наверняка же его невниманию были какие-то важные причины…

В памяти покорно всплыли воспоминания, как маги Башни отправляют его в странный портал.

Такие причины, Руд? Он ведь сильный маг, его могли к этому [привлечь].

Выкинь это из головы, не думай пока об этом… В-пятых, имеет смысл познакомиться поближе с Ассоциацией, так сказать, изнутри. Вполне возможно, что после разговора с Мастером он покинет Опион, не в силах видеть родственника. А маг первого ранга, да еще и не принадлежащий более к магической организации… Сколько дней пройдет, прежде чем его отыщут эмиссары Башни с предложением о вступлении в их ряды, которое скорее окажется похоже на давление и шантаж? Так что вполне здравое решение - поработать некоторое время с Обществом, чтобы, в случае чего, было легче влиться в эту организацию.

- Как ты будешь Председателю происходящее объяснять? – Руд, наконец, нашел в себе силы посмотреть на собеседника. — Или действительно считаешь, что он согласится и не будет задавать вопросов? Мне в это не верится.

Минусом этого предложения являлось то, что было совершенно непонятно, зачем это все Шикмуону. Нет, не так. Почему, несмотря на вечные обещания его убить и привычку наплевав на все навязывать ему драку, Шикмуон вечно его спасает, причем, вмешиваясь только в те ситуации, когда он сам предпринять ничего не может?

Шикмуон пожал плечами.

- Скажу старику, что у тебя произошел разлад с Мастером Опиона. И что сейчас у тебя временный отпуск от миссий с целью «подумать над произошедшим» и ты не исключаешь того, что тебе после разговора с собственным начальником придется покинуть Опион, потому и хочешь воспользоваться оказией и присмотреться к Ассоциации. Он, конечно, резонно предположит, что дело тут нечисто и попытается раскопать информацию. И ничего не найдет, в итоге придя к выводу, что это личный конфликт. У тебя он ничего узнавать не будет, чтобы не испортить отношения и не лишиться шанса заполучить в организацию еще одного мага первого ранга. Так что думай до утра, а там…

- Не нужно, — перебил его Руд. Смысла дополнительно размышлять он не видел, практически с самого начала приняв решение. — Я согласен.

URL
2016-12-18 в 23:13 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4


Просыпаться не хотелось — там была желанная пустота и никаких воспоминаний. Просто крепкий сон без сновидений. Руд перевернулся на другой бок, поплотнее закутываясь в плед, намереваясь снова заснуть, как вдруг обратил внимание на нечто странное.

Он не чувствовал присутствия Шикмуона.

Остатки сна стремительно слетели с него и Руд резко сел на диване. Вчера он так и не добрался до отведенной ему комнаты, незаметно для самого себя заснув за разговором с Шиком — спор о константах универсального сегментарного щита (недавней идеи ученой магической среды, полностью провалившейся, кстати говоря) затянулся далеко за полночь. Откинув в сторону плед, мельком удивившись неожиданной заботе огненного мага, он собрался было вскочить на ноги, как взгляд зацепился за кристалл для связи с Мастером, лежавший на перегнутом пополам листе бумаги. Кристалл, который, и Руд был готов в этом поклясться, он вчера убрал в рюкзак. Чувствуя неприятный осадок на душе, Руд вытянул из-под камня лист бумаги и развернул записку.


«Отправился к старику.
Если проснешься до моего возвращения, то не смей никуда сваливать из гостиницы. Еще чего мне не хватало, так это тебя по всему городу искать.
P.S.: Нет, я не обыскивал твои вещи. Просто мне нужна была гарантия, что ты найдешь эту записку, а шар наверняка сразу же бросился в глаза.»



- Придурок, — выдохнул Руд, откладывая записку.

Да уж, оригинальный способ для привлечения внимания к своему посланию выбрал будущий напарник. В любом случае он выскажет Шикмуону свое мнение по поводу его идиотских идей. И по поводу того, что он даже не додумался хотя бы примерно указать время написания записки. Совершенно же непонятно, когда ждать его возвращения.

Если честно, то Руд предполагал, что в Ассоциацию они с Шикмуоном отправятся вместе. Но тот, похоже, решил уладить вопрос о его временном подчинении самостоятельно. Придется принять как данность, что у огненного мага были причины так поступить. В конце концов, с Председателем, в отличие от Руда, он знаком не понаслышке. До полудня еще пара часов, если у Шикмуона не было с собой свитка, то на то, чтобы добраться до Ассоциации, с учетом общедоступных порталов Башни, ему потребуется часа три-четыре. Если свиток есть, то вопрос не стоит вообще. Но опять-таки неизвестно, когда тот отправился в дорогу. Но хоть какое-то время, чтобы обдумать сложившуюся ситуацию, у него есть.

Что сейчас важнее? Воспоминания? Странный телепортационный круг и жуткое место, куда он вел? Или попытаться понять мотивы Шикмуона? Сомнительно, что тот заботится о собственной организации…

Руд помассировал ноющие виски, не обращая внимания на черные пряди волос, упавшие на лицо. Пробуждение он так и не убрал. Сначала было не до того, а сейчас лучше не рисковать: Шикмуон может вернуться в любой момент и отнюдь не в одиночестве.

Мотивы Шикмуона ему неизвестны. И скорее всего, будут неизвестны еще долго, если вообще когда-нибудь прояснятся. Просто принять как данность намерение огненного мага помочь ему, ради которого он даже отложил на неопределенный срок всю свою придурь.

Маги Башни и тот телепортационный круг…

Интуиция мага первого ранга взвыла волчьей стаей, предупреждая об опасности даже тени попытки что-либо разузнать. Просто проанализировать собственные воспоминания, но ни в коем случае не пытаться ничего выяснить. Совершенно очевидно, что любой проявляющий интерес к этой теме долго не проживет и хорошо, если просто сразу убьют.

Очень нестандартный рунный круг – Руд, всегда интересовавшийся различными теориями и способами построения телепортационных кругов, никогда не видел ничего хотя бы отдаленно похожего. И то место… Равнина, усеянная сотнями и сотнями человеческих скелетов. Взрослыми и детскими, выглядящими так, будто бы лежат там не один десяток лет, он помнит это… Равно как и помнит то, как безболезненно начал сам растворяться в этом пространстве, ни на секунду не переставая верить в брата. Верить в то, что тот успеет его спасти… Сколько, демоны бы все побрали, людей Башня убила ради достижения какой-то своей неведомой цели?

И как выжил он сам? Или в том месте время текло как-то иначе и брат, Мастер, успел его вытащить? Он не помнил, просто в какой-то миг все заполонила темнота, и он очнулся в той комнате со скелетами.

Мастер… Какова его роль во всем этом? Что он просто знал, а в чем самолично участвовал?

Что он знает?

Сильный маг, занимавший довольно высокое положение в одной из Башен — точнее Руд не знал. Просто по обмолвкам Мастера можно было прийти именно к такому выводу. Сейчас Руд проклинал то, что никогда не интересовался прошлым Мастера, зная только, что тот некоторое время был одним из магов Башни, а потом решил ее покинуть. И даже детские воспоминания не могли ни в чем помочь, поскольку только подтверждали то, что он и так знал. После того как забрал его, Руда, Мастер покинул Башню и основал Опион, всего за несколько лет подняв новую магическую организацию на третье место, после Башни и Общества магов. А дальнейшее ему прекрасно известно.

Был ли он замешан в этом?

Несомненно.

Был ли он замешан с самого начала или присоединился к экспериментам, чтобы вытащить его?

Неизвестно.

Гадать бессмысленно, это можно узнать только у самого Мастера при личной встрече. Но он к этому еще не готов. И будет готов еще не скоро. Воспоминания… Слишком тяжело вспоминать то, что давно было забыто отнюдь не по своей воле. Если бы Мастер честно сказал, что они — братья и в общих чертах рассказал ему о том, что было до того как он очнулся в той комнате… Ему ведь даже не нужно было рассказывать все и правду — немного отретушированный рассказ про его опекунов прекрасно объяснил бы и комнату со скелетами, и потерю памяти, и реакцию самого Мастера, когда он его увидел. И принять нахлынувшие воспоминания было бы не так болезненно.

Руд не понимал, почему Мастер поступил так как поступил.

Или он что-то упускает из вида? Нечто, что на первый взгляд кажется совершенно неважным и малозначительным, но в свете неизвестных факторов становится первостепенным и заставляет принимать радикальные меры?

Не ищи оправданий действиям Мастера, Руд. Просто прими свои воспоминания, прокрути их в памяти столько раз, сколько потребуется, чтобы они перестали приносить боль и тогда…

Что «тогда» Руд додумать не успел, над головой прозвучал знакомый голос:

- Черныш, заканчивай витать в облаках. Старик ожидает нас для разъяснения миссии.

URL
2016-12-18 в 23:13 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5


Руд удивленно уставился на огненного мага, отложив анализ воспоминаний о действиях Мастера до более удобного момента. Сильно же он погрузился в собственные мысли, раз не заметил возвращения Шикмуона.

- Уже?

- Уже, — подтвердил тот, окидывая его цепким взглядом алых глаз. — За номер я рассчитался, так что сдадим ключи и используем телепортационный свиток.

- Я, вообще-то, только недавно проснулся, — прозрачно намекнул на излишний энтузиазм теперь-уже-напарника Руд.

- Так и быть, Черныш, у тебя есть полчаса на водные процедуры. С завтраком, уж извини, ты пролетаешь, — пошел на частичную уступку Шикмуон. И, не выдержав укоряющего взгляда, добавил: — Не смотри на меня так. Если слишком сильно задержимся, старик мне этого не простит. Кажется, он не оценил вынужденное пробуждение на рассвете…

- Только не говори, что ты так обрадовался моему согласию работать с тобой, что наплевал на время и вытащил Председателя из постели.

Руд ошарашено уставился на Шикмуона, не зная, чему стоит удивляться больше — тому, что у огненного мага хватило наглости заявиться домой к начальству в настолько раннее утро, или тому, что ему это удалось без всякого вреда для своего здоровья. Сам Руд в жизни бы не поручился за здоровье Мастера, реши тот его чем-нибудь «обрадовать» в такое время и при таких обстоятельствах, а Шикмуон — поди ж ты! — стоит сейчас перед ним без всяких следов недавно учиненной расправы.

- Ну да, — пожал плечами огненный маг.

- Ты придурок… — пробормотал Руд, схватившись за голову. Ему уже было стыдно за действия мага Ассоциации. Даже представлять не хочется, что сейчас о них двоих думает Председатель.

- Уйми свое воображение: жертв и разрушений не было, — хмыкнул Шикмуон. И после паузы, глядя как посветлевший от такой новости Руд направился в ванную, добавил: — Старик предусмотрительно столько барьеров от моей магии навертел, что у меня чуть было пробуждение не свернулось.

Руд от этих слов даже в дверном проеме запнулся. Он это специально, что ли?

Вскоре после этого, умывшись и забрав вещи, Руд быстрым шагом шел за стремительно летящим вперед Шикмуоном. И что вызвало у огненного мага такой энтузиазм? То, что какое-то время Руд не будет никуда от него сбегать? Так он же сам пообещал отложить все свои попытки реванша [того] дня и не пытаться начать потасовку. Или он радуется предстоящему заданию? Непонятно…

Сдав ключи, Шикмуон, по-видимому, решил не заморачиваться выходом из здания и воспользовался пустотой холла. Вытащив из кармана лист бумаги с весьма характерным рисунком, огненный маг с силой сжал плечо Руда, видимо, перестраховываясь на тот случай, если тот внезапно передумает. Передумывать Руд не собирался и потому спокойно стоял, не пытаясь высвободиться из чужой хватки и ожидая начала перемещения. Активация свитка не заняла много времени, и вскоре Руда словно бы окатило порывом холодного ветра. Индивидуальная реакция на заклятия перемещения в пространстве. Неприятно, но терпимо. Мастер — сердце как-то болезненно сжалось, похоже, думать о начальнике—старшем брате спокойно он сможет еще очень не скоро — рассказывал, что разброс реакции на телепортацию очень широк и может вообще никак не ощущаться, а может сопровождаться настолько неприятными ощущениями, что даже для спасения собственной жизни не каждый рискнет воспользоваться свитком. И что свиток расплачивается за компактность и универсальность именно наиболее сильным фантомным эффектом при перемещении — у тех же высших кругов телепортации или стационарных телепортов Башни таких проблем нет.

К удивлению Руда, который был готов перемещению сразу же в кабинет Председателя, свиток перенес их на площадь перед зданием Ассоциации. И он сразу же невольно сравнил штаб-квартиры обеих организаций. Не в пользу Опиона, честно признал Руд, разглядывая здание. Раньше ему как-то не доводилось бывать в этих местах — сначала не было возможности, потом, когда возможность появилась, миновал [тот] день и Ассоциацию Руд старательно обошел за несколько кварталов от греха подальше. «Грех», напоминая о себе, сильнее сдавил пальцами плечо — почти наверняка оставив на память пару синяков — и тут же убрал руку, двинувшись к главному входу в здание, жестом велев следовать за ним.

Идя по коридорам и всего на полшага отставая от Шикмуона, Руд постоянно ловил на себе взгляды от сотрудников и гостей Ассоциации. В которых удивление от того, что опионский Черный маг вот так спокойно идет по коридорам Ассоциации, смешивалось с шоком от того факта, что он спокойно идет вместе с Шикмуоном, а тот, учитывая, что взаимоотношения двух магов первого ранга уже успели стать нарицательными (Руд самолично слышал, как какой-то мужчина, описывая каких-то неизвестных личностей, сказал дословно следующее: «Грызутся, как Черный маг с Шикмуоном»), даже не пытается затеять драку. Впрочем, большая часть встреченных ими магов явно не страдала оптимизмом и верой в терпение своего сослуживца и очень быстро куда-то исчезала с их пути.

В какой-то момент Руду даже начало казаться, что их путешествие по Ассоциации будет длиться вечно: вроде и никаких лабиринтов нет, да и идут они, кажется, короткой дорогой. Если, конечно, Шикмуон не решил вот таким образом немного оттянуть встречу с начальством — Руд бы, если честно, совсем не удивился. Он уже зарекся удивляться выходкам Шикмуона.

- Шикмуон-ним, сэр Ланосте уже ожидает вас, — розововолосая женщина, дожидавшаяся их возле лестницы на этаж, на вид ровесница мисс Рэн, поправила очки, бросив на них сдержанный взгляд.

Огненный маг лишь небрежно кивнул вместо ответа, позволяя той сопроводить их к кабинету Председателя. Или сэр Ланосте проявляет нетерпение из-за их задержки, или это просто что-то должно демонстрировать. Руд, если честно, совершенно не хотел гадать над такими вот мелкими распоряжениями матерого интригана — ведь, вполне возможно, тот именно такой реакции и добивался, с одному ему ведомой целью.

В кабинете, кроме самого Председателя, оказались еще два сотрудника Ассоциации — напарник Шикмуона, назначенный тому явно из-за способности без малейших усилий выдерживать магические атаки Шикмуона, и розововолосый, незнакомый Руду парень лет двадцати, очень сильно, кстати, похожий на секретаря сэра Ланосте. Родственники? Руд задумался над этим вопросом всего на долю секунды и тотчас отбросил его как несущественный и не имеющий значения.

Взгляды присутствующих скрестились на вошедших.

- Ну что же, — мягко улыбнулся лидер Общества магов, — добро пожаловать, Черный маг.

URL
2016-12-18 в 23:24 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6


- Ну что же, — мягко улыбнулся лидер Общества магов, — добро пожаловать, Черный маг.

Не дожидаясь ответа, он спокойным жестом указал на свободный диван, предлагая им с Шикмуоном занять места напротив ранее прибывших магов. Сам же Председатель вполне естественно занял место во главе переговорного стола.

Ожидая, когда секретарь разнесет всем чай, Руд скользящим взглядом изучал присутствующих.

Напарник Шикмуона, чьего имени он пока еще не знает, явно удивлен и внимательным настороженным взглядом наблюдает за ним и огненным магом. Вполне резонно, ведь он должен быть прекрасно знаком с характером Шикмуона и потому недоумевать, как так произошло, что эта ходячая неприятность все еще не пытается сцепиться с Черным магом, а вполне себе мирно сидит рядом. Кто-то — или Председатель, или сам Шикмуон — судя по всему, предпочел умолчать об обещании огненного мага на протяжении всей совместной работы не задирать Блоу. Впрочем, Руду и самому с трудом верилось, что Шикмуон сможет долго сдерживаться, поэтому обеспокоенность мужчины вполне понятна.

Его сосед, напротив, был вполне безмятежен, с любопытством рассматривая его. Дурными предчувствиями он совершенно не страдал, либо плохо зная собственного сослуживца, либо полагая, что тот или не станет устраивать драку в кабинете Председателя, или его вполне успешно и, самое главное, легко успокоят. Второй вариант, обе его вариации, был гораздо желаннее для Руда, нежели первый.

Последним изучающий взгляд получил сам лидер Общества магов. Сэр Ланосте все с той же мягкой улыбкой так же изучал его внимательнейшим взглядом слегка прищуренного глаза, не скрытого волосами. Он не скрывал ни интереса к происходящему, ни к нему, опионскому магу первого ранга, который с какой-то стати добровольно, по собственной инициативе перешел под временное командование Председателя. И как будто бы этого мало, изначально предполагая, что будет работать вместе с магом первого ранга Общества — иначе пришел бы договариваться лично, а не через Шикмуона. Шикмуон собирался озвучить начальству версию о конфликте между ним и Мастером — и вполне вероятно, что Председатель проверит эту версию в этом разговоре. Нет, никаких вопросов в лоб - Руд это прекрасно понимал. Лидер Общества просто затронет в ходе беседы Мастера, даже в качестве простой обмолвки, чтобы посмотреть на его реакцию. Он знал, что отреагирует, что не сможет не отреагировать! И он понимал, что дальнейшее общение и взаимодействие с Блоу сэр Ланосте будет строить с учетом этого фактора, чтобы, если разлад между Мастером Опиона и опионским Черным магом приведет к тому, что последний покинет Опион, он придет именно к Председателю Ассоциации, а не к одному из Мастеров Башни.

В любом случае, эта игра будет вестись честно, с прицелом на будущее. Неважно, каким оно будет, вернется ли Блоу в Опион или покинет его, приняв защиту и покровительство Ассоциации - сэр Ланосте получит свою выгоду в обоих случаях. Или успокоившегося насчет Черного мага Шикмуона, или еще одного мага первого ранга. Почти ничего и все. На первый взгляд, колоссальная разница, но ведь ему даже не нужно ничего предпринимать и он в любом случае оказывается в выигрыше. Да уж, мысленно усмехнулся Руд, Мастеру далеко до такого мастерства, как бы иронично это ни звучало.

Наконец, все кружки заняли свои места на столе, а секретарь встала около кресла Председателя — сбоку и чуть позади, готовая к выполнению просьб-приказов непосредственного начальника. Руд, как и маги Общества, сосредоточил внимательнейший взгляд на хозяине кабинета, ожидая описания миссии, для выполнения которой потребуются все присутствующие маги — ведь не просто так вместе с ним и Шикмуоном здесь находятся и эти двое?

- Ну что же, думаю, можно перейти сразу к делу, — сэр Ланосте с почти незаметным весельем оглядывает присутствующих. — Начну с того, что на некоторый срок вы, господа, будете работать одной командой.

Руд даже не удивился. Что ж, это он определил верно. Хотя для магов Общества слова Председателя оказались сюрпризом: тихое чертыхание Шикмуона, явно рассчитывавшего работать с ним вдвоем, и удивление во взглядах двух других магов были прекрасным тому доказательством.

- Что это за задание такое, — интересуется напарник Шикмуона, — что мы объединяемся для его выполнения с Опионом?

- А это не задание, Ван, — лидер Общества пожимает плечами, бросая лукавый взгляд на Руда. — Это вынужденные обстоятельства… Сколько, кстати, они продлятся? Или Мастер Опиона не назвал предельного количества времени, отпущенного на размышления?

Руд попытался удержать лицо. Это было трудно. Внимательный взгляд Председателя определенно улавливал даже самые потаенные и слабые эмоции, по его реакции достраивая известную ему лишь отчасти картину. И удивленно-пораженные взгляды магов Общества, прекрасно понявших намек своего лидера о разладе между ним и Мастером, тоже спокойствия не добавляли. Наоборот, заставляли внутренне метаться, позволяя сэру Ланосте увидеть больше, чем он смог бы разглядеть при других обстоятельствах. Но от него ждали ответа, и нужно было сосредоточиться именно на этом.

Он понятия не имел, сколько времени ему потребуется на принятие собственной памяти и сколько — на то, чтобы решиться на разговор с Мастером. Так что вместо ответа Руд просто неопределенно пожал плечами, спасаясь от торопливого сочинения ответа и высказывания его вслух за чашкой чая. Какое счастье, что Председатель предпочел на первый раз именно вариант переговоров, а не простого вручения миссии. Тогда бы ему не удалось сбежать от ответа.

- Значит, на неопределенный срок, — кивая своим мыслям, заметил Председатель. И продолжил: — Как я уже сказал, работать вы будете вчетвером, или, если быть точнее, двумя двойками — Ван и Шик, Эрн и Блоу.

- Старик, — процедил раздраженный Шикмуон, — мы с тобой кажется, договорились…

- Что из сказанного мной тебе непонятно, Шик? Вы и так будете работать вместе. А если ты хотел быть напарником Черного мага, то извини, но тогда тебе следовало подходить к разговору со мной несколько иначе твоего сегодняшнего выступления…

А ведь до этого момента у Руда была еще хоть какая-то надежда, что Шикмуон просто подшутил над ним. Вот ведь действительно придурок… Самого Шикмуона, впрочем, упоминание утренних событий нисколько не смутило. Руд вообще сомневался, что у того наличествуют хоть какие-нибудь комплексы. Впрочем, смущение и совесть также явно атрофировались за ненадобностью.

— Ты обещал, — продолжал прожигать взглядом начальство огненный маг. — Решил взять свои слова обратно?

— Шик, учитывая обстоятельства, при которых происходила наша с тобой беседа… Я вообще мог пообещать тебе все что угодно. Или ты на это и рассчитывал?

Сэр Ланосте внимательно смотрел на подчиненного. Всем присутствующим, впрочем, было прекрасно заметно лукавство Председателя. Хотя тот, как показалось Руду, даже не попытался как-то скрыть, что с самого начала не собирался буквально выполнять просьбу Шикмуона — в качестве урока на будущее или решившись перестраховаться насчет возможных конфликтов Блоу и Шикмуона. Рассуждая теоретически, они смогут успешно воспрепятствовать конфликту — во всяком случае, в действиях Вана на Аукционе был виден большой опыт по удержанию Шикмуона от его деструктивных порывов. А Эрн добавлен в команду ради страховки и на тот случай, если Блоу сам будет не против навалять огненному магу.

— Что ж, — так и не дождавшись ответа Шикмуона, проговорил Председатель, — раз возражений больше нет, перейдем к вашей будущей миссии.

Взгляды присутствующих вновь скрестились на хозяине кабинета.

URL
2016-12-18 в 23:25 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7


- С чего начнем? У кого какие предложения? — решил выяснить их мнение Ван, когда они вчетвером покинули здание Ассоциации.

- Сначала завтрак, а потом миссия, — мрачно отозвался Руд, бросая испепеляющий взгляд на заухмылявшегося огненного мага.

- И куда подевалось твое чувство ответственности, Черныш? — ответная реплика Шикмуона не заставила долго ждать. — Неужели тебе надоело быть таким занудно-правильным и ты решил заняться своим характером?

- Если бы не твоя сегодняшняя выходка… — Руд поморщился. И почему Шикмуон большую часть времени ведет себя как придурок?

- Не понимаю, о чем ты, — настолько невинно отозвался огненный маг, что это выглядело сильнейшей издевкой.

- Да все ты прекрасно понимаешь!.. — поддался на провокацию Шикмуона Руд.

Они препирались, не обращая внимания на собственных напарников, с удивлением за ними наблюдающих. Руд сбрасывал напряжение, которое скопилось в нем за время пребывания в обществе лидера Ассоциации и сводило внутренности в тугой узел. Шикмуон, сознательно его провоцировавший, служил громоотводом, на который Руд выплескивал сейчас все эмоции, чувствуя, как воспоминания и мысли о Мастере вытесняются на второй план, сменяясь раздражением на огненного мага и желанием выказать этому придурку ответную любезность. Ответная любезность, как бы она в итоге не выразилась в его действиях, будет не самым умным поступком, но все же… Но все же он это сделает, как бы потом он себя по-дурацки не чувствовал. Сделает именно потому, что Шикмуон этого не простит и предпримет ответные меры. Создание мелкопакостных ловушек для одного-единственного конкретного человека, ожидание справедливого возмездия… Это будет занимать какое-то время, сильно сокращая количество минут, проведенных за прокручиванием воспоминаний и попытками найти хоть какие-то оправдания поступкам Мастера. Чем больше память будет ворошиться мимоходом, не сосредотачиваясь на деталях, тем легче ему будет принять собственное прошлое. И только поэтому Руд при случае устроит какую-нибудь мелкую пакость для этого придурка.

Видимо, что-то отразилось в его глазах, потому что Шикмуон ухмыльнулся еще шире, одаривая каким-то предвкушающим взглядом. Кажется, его это развлекает. Или серьезно решил попробовать привести характер Руда к каким-то одному ему ведомым критериям?

- Так, Шик, Блоу, — вклинился между ними Ван. — Отношения выясните позже. Сейчас нам нужно определиться с нашими действиями.

- Поддерживаю идею завтрака, — пожал плечами Шикмуон, бросив напоследок долгий взгляд на Руда. — Мне еще со вчерашнего вечера как-то не до еды было.

- Ну да, — ядовито отозвался Руд. — Куда же тебе время на такие низменные вещи тратить, когда тебе надо было выдержать стиль и непременно на рассвете решить вопрос о моей временной работе с тобой.

У обоих магов, приставленных к ним сэром Ланосте, появилось совершенно одинаковое выражение лица, которое, как подозревал Руд, красовалось и на его лице, когда Шикмуон обмолвился, при каких именно обстоятельствах происходило решение его вопроса.

«Я ведь неправильно понял, верно?» - читалось в недоумении Эрна.

«Шик, ты кретин!» - а вот Ван, как напарник Шикмуона, был лишен даже надежды на светлую иллюзию неправильного понимания.

- Не думал, что ты сможешь оценить всю символичность моих действий, — огненный маг с любопытством рассматривал реакцию сослуживцев на вскрывшиеся для них обстоятельства. — А ведь совсем недавно ты был таким до отвращения правильным занудой…

У Руда дыхание в горле сперло: это вот так его Шикмуон воспринимает? Правильный зануда? В другое время он, скорее всего, не обратил бы на эти слова никакого внимания. Может, только мысленно ругнулся бы в адрес огненного мага, но вот сейчас эта фраза неожиданно неприятно зацепила. Зануда, да? Ничего, Шикмуон, мысленно пообещал сокоманднику опионский маг, скоро ты пожалеешь о своих словах, я обещаю. Руд не взялся бы объяснить свое поведение сейчас. Возможно, он сбрасывает напряжение, которое скручивает его внутренности со вчерашнего дня. Возможно, это так внезапно начал проявляться переходной возраст, про который Мастер начитался в последнее время книжек и вынесший ему все нервы по этому поводу. Возможно, Шикмуон его просто достал. Возможно, что все вместе. Какая разница, если уж на то пошло?

- Успокойтесь. Оба, — снова вмешался в их препирательства Ван. – Шик, перестань провоцировать. Блоу, перестань поддаваться на провокации. Вы вообще можете вести себя как взрослые люди?!

Руд едва подавил желание ляпнуть что-нибудь — это ведь только Шикмуон знает об его истинном возрасте, а Ван с Эрном об этом даже не подозревают. Не то чтобы Руд опасался, что к нему начнут относиться как к ребенку, скорее по привычке. И маловероятно, что его первый облик останется для магов Общества тайной на длительный срок: не следовало забывать, что если на миссии придется использовать много магической силы, то он имеет все шансы оказаться с развеянным пробуждением. Камня с магической силой для подзарядки у него нет, а полагаться на предусмотрительность Шикмуона… Руд привык больше полагаться на себя самого, нежели на кого-то еще, и даже последние события не изменили в один миг эту точку зрения. Некоторые изменения уже произошли, он отдавал себе в этом отчет, но они были еще слишком незначительны, чтобы их можно было принимать во внимание. На этой миссии нужно быть аккуратным в плане расхода маны, а уже после, получив деньги за успешно выполненный контракт, потратить большую часть на необходимые ему камни.

- Совместим два дела в одно и заодно обсудим наши действия по поиску этого демона, — поставил точку в готовящемся новом витке конфликта старший мужчина, твердым взглядом окидывая юношей.

Получив в ответ утвердительные кивки, Ван страдальчески вздохнул. Явно оценил во всей красе размах грандиозной подставы от Председателя. Ему, похоже, одного Шикмуона с головой хватало, а теперь ему за ними двумя присматривать.

"Или, - Руд скосил взгляд на мечника, который ничуть не выглядел обеспокоенным происходящим, но и, кажется, даже получал удовольствие от их с Шикмуоном препирательств, - за всеми тремя".

Да уж, тут кто угодно не в восторге будет. Он сам предпочел бы работать с одной только своей вечной проблемой, но решения сэра Ланосте не оспорить — тот вполне имеет право опасаться последствий их с Шикмуоном совместной работы.

Шикмуон определенно не стал ничего говорить своему начальнику о своем обещании временного «прекращения огня». Что он упускает из виду?

URL
2016-12-18 в 23:27 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Интерлюдия 1


- Странно, что Руд еще не вернулся с миссии, — задумчиво протянула Рэн, опуская выровненную стопку листов ему на стол.

Киэльнод вздрогнул, с силой сжимая в руке стальное перо, которым делал пометки в документе, невидящим взглядом упираясь в ровные строчки. Раздался тихий треск.

- Мастер? — девушка озадаченно уставилась на то, как он с каменным выражением лица убирал с окровавленной ладони покореженные обломки.

- Со вчерашнего вечера Руд в отпуске по собственному желанию, — нейтрально ответил Киэль, избегая смотреть ей в глаза. — Он связался со мной, доложил об успешном завершении задания и сказал, что берет отпуск от миссий. Просил его не искать.

- Что значит «просил не искать»?! И с чего он так резко захотел отдыха? Что он тебе сказал?..

Она вполне ожидаемо взвилась и сейчас осыпала его вопросами, искренне переживая за Руда. Но Киэль просто не мог сказать ей всей правды. Потом — возможно. Но не сейчас.

- Рэн. Не надо пытаться искать Руда. Он сам вернется для разговора со мной, когда будет к нему готов. Прости, но я пока не могу тебе ничего сказать.

Ему самому нужно осознать, что его младший брат все вспомнил. Вспомнил мать, брата, опекунов, ритуал и то, что сам Киэль в это время состоял в Башне и был во всем этом замешан… Вспомнил — и наверняка задается вопросами, почему он промолчал, почему не сказал об их родстве, почему лгал в ответ на вопросы о прошлом, которого не помнит сам Руд…

Потому что — и Киэль сейчас это прекрасно понимал — он мог тогда, восемь лет назад, поступить иначе. Если бы он сказал Руду, что он его старший брат, если бы он сочинил какую-нибудь правдоподобную историю обо всем произошедшем… Сейчас бы этого не было.

Но он не смог. Просто не смог ему это сказать. Не решился. Испугался. Мучился угрызениями совести после увиденных воспоминаний брата и подсознательно посчитал, что не заслуживает такого безоговорочного доверия. Потому что уже подвел однажды. И не хочет подвести вновь.

И сейчас, когда его брату так нужна поддержка, он не может ничем ему помочь. Ему остается только ждать, когда Руд созреет для разговора с ним, и готовиться к этой, без всякого сомнения, тяжелейшей для них обоих беседе…

URL
2016-12-18 в 23:28 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 8


- Ненавижу подземелья, — тоскливо вздохнул Эрн, оглядывая вход в штольню. Давно заброшенную и непосещаемую — самое то для лежки демона. — Там всегда такое ощущение, будто вся эта масса земли над головой вот-вот обрушится.

Ему никто не ответил: Шикмуон равнодушно смотрел куда-то в сторону, Ван развернул карту, которую они буквально пару часов назад раздобыли в архиве городского магистрата, а сам Руд пытался избавиться от какого-то гнетущего предчувствия. Безрезультатно.

- Судя по карте, здесь практически нет боковых ответвлений, — Ван еще раз сверился с потрепанным листом бумаги. — Несколько небольших отнорков, а после — развилка на два коридора. Там придется разделяться. Структура у обоих такая же, как и у основного коридора, так что проблем быть не должно…

- Тогда идем, — Руд первым направился к входу в подземелье, рассудив, что от долгого стояния на месте их миссия не рассосется сама собой. С отставанием на пару шагов за ним последовал Шик, а затем и другие маги Общества.

Шаги магов тихим шорохом разносились по подземелью. Хоть они и шли пока в полном молчании, скрывать присутствие никто даже не думал — это было бессмысленно. Если их цель здесь — то она от них в любом случае не сбежит. Если же нет — то учует незваных гостей, а дальше пятьдесят на пятьдесят: или сбежит, или решит покончить с ними.

Руда это все сейчас совершенно не волновало. Демон, миссия — все отошло на второй план. Вот эта темнота, общее гнетущее впечатление заставляли пробуждаться память, вновь и вновь прокручивая особо неприятные моменты, вспоминать все новые и новые подробности непонятного ритуала Башни…

Из воспоминаний его выдернул — в буквальном смысле выдернул, схватив за воротник и с силой дернув назад — Шикмуон, не преминувший с ехидцей поинтересоваться, пока Руд заполошно пытался обнаружить демона и понять, как он умудрился настолько задуматься, что прозевал атаку:

- Черныш, ты в курсе, что сейчас не самое подходящее время для витания в облаках?

- Придурок! — возмутился Руд, когда понял, что никакого демона в пределах видимости нет. — Отпусти меня!

- Ладно, — с очевидной насмешкой в голосе отозвался Шикмуон, любезно выполнив его просьбу. Блоу, отпущенный из хватки Шика, рухнул на землю.

Мысленно выругавшись, Руд одним движением поднялся на ноги, столкнувшись взглядом с изучающим прищуром Вана, который с самого начала внимательнейшим образом отслеживал его поведение. Насторожило внезапное желание Черного мага работать с извечным противником — или он получил соответствующее поручение от Председателя? Как бы то ни было на самом деле, но сэру Ланосте собственные наблюдения и сделанные из них выводы этот маг непременно доложит — Руд в этом нисколько не сомневался.

- Не отвлекайтесь, — одернул их Ван, жестом указав Эрну проверить первую встреченную ими каверну.

- Ничего, — через некоторое время отозвался мечник. — Но это неудивительно — было бы очень странно, если было бы обратное, верно?

Они двинулись дальше, обследуя подземелье на предмет каких-либо свидетельств пребывания здесь демона. Руд пытался сосредоточиться на миссии, но постоянно вновь и вновь невольно возвращался мыслями к вернувшимся воспоминаниям. Он по-прежнему считал, что лучше бы все оставалось по-старому, что лучше бы он и дальше не помнил ничего, до той комнаты со скелетами. Но ничего нельзя изменить и ему только и остается, что принять эти воспоминания как свои…

… Как же хотелось, чтобы это оказалось не так…

… Чтобы все стало как прежде и не было никаких следов разбитой картины мира…

… Чтобы Мастер был просто Мастером — наставником и начальником, а Шикмуон — вечной головной болью и его личной неприятностью…

Странная тень, замеченная краем глаза, заставила, не раздумывая, резко дернуться в сторону и услышать тихое разочарованное междометие от Шикмуона, который решил повторить свой маневр по возвращению его, Руда, в реальный мир.

- Шикмуон, — процедил Руд, пытаясь испепелить огненного мага взглядом. Пока не получалось. Нет, он конечно, был благодарен за то, что тот не дает ему зацикливаться на воспоминаниях, но ведь можно делать это каким-нибудь другим способом!

Тот лишь вместо ответа сверкнул издевательской улыбкой и направился вперед, туда, где в темноте начала медленно вырисовываться та самая единственная развилка этой штольни, где им предстояло в скором времени разделиться.

URL
2016-12-18 в 23:32 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9


- Эрн, Блоу, берете на себя левый проход, мы с Шиком проверяем правый, — скомандовал Ван, когда они достигли разветвления подземелья. – Шик?

Огненный маг даже не подумал направиться следом за напарником, всем своим видом демонстрируя, что категорически не согласен с таким распределением на команды.

- Шикмуон-ним, не упрямьтесь! Давайте быстренько проверим оставшуюся часть и уйдем, наконец, отсюда.

- Болван! Ты хоть слова Председателя помнишь? Почему у нас вечно из-за тебя проблемы на миссиях, Шик?

Руд с интересом наблюдал за магами Ассоциации — зная упрямство Шикмуона в отдельных вопросах, он нисколько не сомневался, что отправится обследовать «свой» участок подземелий вместе с огненным магом, который, похоже, вбил себе в голову, что за ним нужно тщательнейшим образом присматривать. Он понимал, что слишком сильно погружается в собственные мысли, переставая следить за окружающей обстановкой. Но все-таки было неприятно осознавать, что ему, Руду, привыкшему считать себя самостоятельным человеком и потому не нуждающемся во внешнем присмотре, сейчас эта самая помощь требуется. Он совсем не был уверен, что успел бы отреагировать на появление демона, раз даже слова и действия идущего рядом Шикмуона заставали его врасплох. Другое дело, сколько времени потребуется Вану, чтобы понять бесперспективность уговоров и смириться с таким разделением на тактические двойки.

Тем неожиданнее оказалось услышать слова Шикмуона, сказанные Эрну:

- Присматривай за ним. Если что случится… — он не договорил, резко развернувшись и быстрым шагом направившись по выбранному туннелю, не дожидаясь напарника.

Все трое проводили его изумленными взглядами — не только Руд не ожидал, что огненный маг так быстро сдастся и сдастся вообще. Впрочем, Ван отошел от удивления практически сразу, отправившись догонять постоянного напарника.

Руд переглянулся с Эрном. Недоуменно пожал плечами, мол, «не понимаю, что это только что было», и первым направился вперед по подземному коридору.


***


Шик практически летел вперед, при этом ухитряясь тщательно проверять все каверны и подозрительные углубления в стенах. Ван, отстающий на несколько шагов, только поражался, как резко переменилось поведение огненного мага, стоило тому, пусть и временно, заполучить в напарники Черного мага.

Разом, словно его никогда и не было, испарилось стремление как следует навалять опионскому магу первого ранга, сменившись ехидными подколами и вполне дружескими пикировками. Словно и не было никогда ни [того] дня, после которого Шик как рехнулся, разыскивая Блоу, ни вечных драк и разрушений, учиняемых огненным магом после успешных побегов опионского. И эта весьма странная забота… Что такого могло произойти в Опионе, раз оно вызвало к жизни такие перемены?

Так или иначе, но Председателю необходимо об этом знать. Именно он будет анализировать происходящее в попытках найти истоки внутреннего конфликта Мастера Опиона и его подчиненного и подоплеки желания Черного мага провести время, данное ему на размышления, в рядах Общества магов. Для анализа происходящего его наблюдения лишними в любом случае не окажутся.


***


Они шли молча, обмениваясь фразами только по делу — и Руду, и его напарнику очень хотелось побыстрее покинуть это чертово подземелье. Наконец туннель оборвался, выведя их к наполовину заваленному проходу куда-то. Руд совершенно не взялся бы определить, что именно скрывается за нагромождением земли и камней — небольшая пустота, короткий отнорок, заканчивающийся тупиком, как и многие его собратья, осмотренные до этого, оставшаяся часть туннеля или природная пещера.

Руд напряг чутье, пытаясь определить, есть ли что живое там, за завалом. По всему выходило, что нет, но осторожность в любом случае не повредит — и потому через неожиданное препятствие он перебирался крайне настороженно, понимая, что если демон сейчас находится именно здесь, то для него этот момент является идеальным для атаки.

Нападения не последовало, но это был не повод для ослабления бдительности. Пройдя несколько шагов вперед и упершись в конечном итоге в стену, прозрачно намекнувшую, что все, демона вам искать больше здесь негде. Тем не менее, Руд все-таки проверил стены, не слишком веря, разумеется, в скрытый проход, но просто для очистки совести, и проговорил, обращаясь к мечнику:

- Чисто, никаких следов.

Тот, также перебравшись через завал, подошел к нему, так же оглядел конечную точку их маршрута поисков.

- Значит, или демона обнаружат Ван-ним и Шикмуон, или нам придется проверять другие варианты лежбища, — проговорил Эрн. — Блоу-ним, присоединимся к ним или будем возвращаться ко входу в штольни?

Ответить он не успел. Подземелье ощутимо тряхнуло, пол содрогнулся, а с потолка посыпались земляная пыль и каменная крошка. Руд с Эрном, не раздумывая, бросились обратно по коридору, спеша вернуться к развилке и как можно быстрее присоединиться к другой части их команды.

Спешить было бессмысленно.

Это было единственным, что подумал Руд, увидев обрушенный туннель, частично похоронивший под собой цель их миссии. За магов Общества переживать не было нужды: Шикмуон пытался частично раскопать труп демона (заказчику зачем-то непременно требовалась его голова), а Ван распекал напарника, безуспешно пытаясь пробудить в нем если не совесть, то хотя бы привычку хоть немного соизмерять мощь своей магии в связи с окружающей обстановкой. По мнению Руда — совершенно безнадежная затея. Шикмуон все равно будет поступать так, как ему в голову взбредет, не заморачиваясь всякими бесполезными вещами вроде последствий.

- Вовремя, — огненный маг бросил на них короткий взгляд через плечо. — Отрубай этой твари башку и отправляемся к заказчику. Меня уже достала эта миссия.

- Отчет, — напомнил ему о том, что он как-то рановато обрадовался, Руд. Напомнил и тут же решил уточнить: — Или вы его после миссий не пишете?

- В нашем случае основным будет именно устный отчет непосредственно Председателю. В таком случае отчет по миссии пишется только для архива, — ответил на заданный вопрос Ван, наблюдая, как Эрн, вытащив из ножен меч, примеривается к демону.

- То есть может являться совместным творчеством и должен содержать описание ключевых моментов миссии, — дополнил Шикмуон, оставляя у Руда стойкое впечатление, что к отчетам он вообще не прикасается. — Ну что, кто понесет эту фигню?

URL
2016-12-18 в 23:33 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Интерлюдия 2


- Что скажешь по поводу нашего потенциального сотрудника?

Председатель по обыкновению стоял возле окна, созерцая привычный вид. Он ему нравился и никогда не надоедал.

- Темная история, — отозвался Ван, откинувшись на спинку дивана с чашкой чая в руке. — Шик явно знает более развернутую версию, но молчит.

- Это было ясно с самого начала, — Ланосте не оборачиваясь пожал плечами. — Так все же?

- Не в том смысле, — мужчина пригубил чай. — Я не настолько хорошо знаком с Черным магом и не могу ни о чем судить по его поведению, но я хорошо знаю Шика. И вот именно его действия настораживают.

Никаких попыток подраться или хотя бы словесно зацепить. Часто пытается вовлечь Черного мага в разговор — почему-то именно те в моменты, когда тот о чем-то задумывается. И как будто этого мало, старается не оставлять того без присмотра. Когда нам на миссии пришлось разделиться, Шик чуть ли не угрозами наставлял Эрна не спускать с временного напарника глаз.

- Действительно, настораживает, — Ланосте скрестил руки на груди. – Я, кстати, так и не смог выяснить, по какому поводу рассорились Мастер Опиона и Черный маг. И, самое главное, когда.

- То есть? — Ван растерянно посмотрел на начальника, хоть тот и стоял к нему спиной и не мог видеть его реакции.

- Насколько я смог выяснить, когда Черный маг отправлялся выполнять задание, то между ним и Мастером Опиона не было и тени недопонимания. Шик сообщил о выполнении миссии в начале вечера и уже ранним утром говорил со мной о совместной работе с опионским магом. И в качестве причины озвучил серьезный конфликт того с Мастером Опиона. Так что конфликт разгорелся или во время отчета, или нечто произошло в ходе самой миссии.

- Второе вероятнее, — мужчина поставил на стол опустевшую чашку. — Хотя бы просто потому, что объясняет поведение Шика.

- И совершенно не проясняет происходящее, — задумчиво проговорил лидер Общества магов. — Что-то подсказывает мне, что истоки этого конфликта находятся в прошлом. И что нам пока лучше держаться в стороне. Это не трудно и вполне может перевесить чашу весов в нашу сторону.

URL
2016-12-18 в 23:34 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10


- Знал бы — захватил бы с собой хоть какую-нибудь книжку… — устало протянул Ван, глядя на то, как Шикмуон продолжает корпеть над написанием подробного отчета о прошедшей миссии. Тот лишь скрипнул зубами, окутываясь огненной аурой. – Шик, если ты опять спалишь отчет, тебе придется писать его заново.

- Заткнись, — огненный маг кое-как расслабил сжатые до судороги пальцы, сжимающие перо. — Бесишь.

Уже несколько часов они терпеливо ожидали того момента, когда Шикмуон закончит писать подробный отчет об успешно выполненной миссии. Руд уже был готов на все наплевать и помочь этому придурку, но…

- Ланосте-ним, — жалобно простонал Эрн, без особой надежды поворачивая голову к хозяину кабинета, — может, вы хотя бы нас отпустите, а Шикмуон-ним пусть продолжает писать?

- Ну что ты, Эрн… — спокойно ответил Председатель, не отвлекаясь от чтения какого-то документа. — Разумеется, нет.

Обнадеженный было мечник с тихим стоном откинулся на спинку дивана. Похоже, сэр Ланосте решил довести до конца воспитательные действия. То ли жалобы заказчика оказались выслушаны под очень «удачное» для них настроение, то ли он решил таким образом повлиять на количество разрушений, чинимых Шикмуоном, то ли здесь было скрыто что-то еще… Но факт остается фактом, в качестве наказания он приказал подчиненному написать подробнейший отчет о задании, а чтобы тот не попытался переложить это дело на кого-нибудь другого — сам процесс составления отчета должен происходить при его, Председателя, непосредственном контроле. А остальные должны при этом присутствовать, не имея никакой возможности помочь огненному магу и приблизить время своего освобождения.

Вот они и скучали уже несколько часов, ожидая конца мучений Шикмуона. Тот вроде бы уже вышел на финишную прямую, но это не давало никаких гарантий — одну из предыдущий версий отчета тот сжег практически дописанной.

- Бери пример с Блоу, Эрн, — улыбнулся мужчина, откладывая в сторону изученные бумаги. — Никаких стенаний по поводу моей жестокости или медлительности Шика. Спокойное стоическое ожидание.

Мечник покосился на внешне никак не отреагировавшего Руда, который отслеживал происходящее краем сознания, чтобы просто быть в курсе, будучи больше занятый своими мыслями — Шикмуон в кои-то веки не мешает ему осмыслить и решить для себя некоторые вопросы.

- Лично я подозреваю, что он просто спит с открытыми глазами.

- Тоже полезное умение. Учитывая, что Шик в таком настроении сейчас наверняка снова сожжет почти готовый отчет… — Председатель подошел к креслу, в котором сидел Шикмуон, и с любопытством взглянул ему через плечо. — Переписывай лист, Шик. Та клякса возле второго абзаца определенно лишняя.

- Исчезни, — стальной наконечник пера практически порвал лист бумаги, демонстрируя раздражение мага.

- В отчете, Шик, не должно быть ни клякс, ни исправлений. Все должно быть идеально, — немного издевательски добавил сэр Ланосте, обходя кресло и с комфортом устраиваясь на диване так, чтобы иметь возможность беспрепятственно видеть тяжелый труд подчиненного. — Так что, будь любезен, передай мне уже написанные лис…

Он замолчал на полуслове, с каким-то удовлетворением во взгляде наблюдая, как самый край стопки листов немного обугливается.

- Тебе опять переписывать весь отчет, Шик.

- Зачем вы это сделали? — горестно взвыли маги Общества.

Перспектива сидеть и маяться от скуки еще какое-то время их совершенно не прельщала. Руд с тихим вздохом немного сполз на диване, устраиваясь поудобнее для только что ставшего еще более длительным ожидания. Шикмуон уже каким-то обреченным взглядом смотрел на пострадавшие бумаги, явно впервые в жизни начиная сожалеть о своем характере.

Неожиданно.

Впрочем, судя по довольной улыбке сэра Ланосте, именно этого тот и добивался с таким тщанием. Вот только Руду не казалось, что воспитательный эффект окажется сколько-нибудь длительным. С другой стороны, если Шикмуон хотя бы несколько миссий будет сдерживать свою тягу полностью плевать на последствия… Это уже само по себе плюс. Что за миссию запланировал для них хозяин Ассоциации?

- Надеюсь, Шик, ты усвоил полученный урок? Или мне все-таки заставить тебя написать чистовик отчета?

- Усвоил, — после короткой паузы отозвался тот.

Похоже на правду. Но, с другой стороны… это же Шикмуон. Какова вероятность, что он действительно начнет хотя бы задумываться о своих действиях?

Впрочем — и Руд был готов признать это вслух — ему уже наплевать. Усвоил или сказал так просто для того, чтобы свалить из опостылевшего помещения… Он уже сам предпочел бы написать этот грешный отчет, лишь бы поскорее покинуть кабинет Председателя.

- Что ж, Шик, на этот раз я поверю тебе на слово. Но только на этот. В следующий, — сэр Ланосте выделил последнее слово голосом, — раз я не буду столь доверчив. Ты ведь понимаешь меня?

Шикмуон, скривившись как от горького лимона, коротко кивнул. Мужчина коротким жестом указал им в сторону двери, показывая таким образом что отпускает и поднялся со своего места, возвращаясь к письменному столу. Испытывать удачу никто из них четверых не стал, и все поспешили покинуть кабинет.

URL
2016-12-18 в 23:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 11


Облегченный вздох вырвался практически у всех, после того как они успешно покинули кабинет. Признаться честно, но Руд серьезно опасался, что Ланосте-ним завернет их обратно, для большего воспитательного эффекта заставив Шикмуона все-таки написать этот проклятый отчет. И сейчас, идя по коридорам Ассоциации, они устало перебрасывались репликами.

- Что-то мне не слишком верится, Шик, что ты действительно станешь хоть немного прикидывать последствия.

- И не собираюсь. Наша со стариком договоренность никуда не исчезла, и я буду делать все, что посчитаю нужным.

- Не нужно, Шикмуон-ним! Второго такого времяпровождения я не выдержу!

- Мне все равно.

- Я что, единственный, кого заботит наша следующая миссия?

- Считаешь, там будет нечто особенное? — Шикмуон пристально посмотрел на мага.

- Готов поспорить, что, будучи под впечатлением от произошедшего, ты одну-две миссии будешь сдерживать свои деструктивные наклонности, — обтекаемо отозвался Руд, пытаясь облечь в слова собственную тревогу. — Ланосте-ним ведь никогда не пытался повлиять на твои действия, верно?

- Мой договор со стариком, Черныш. Я могу делать что угодно как Шикмуон, но не смею ослушаться приказов Ланосте, — с сомнением отозвался огненный маг, задумчиво глядя на него. — Он мог бы просто [приказать] мне ничего не громить на миссии.

- Не может, — резко бросает Руд, обнаруживая в произнесенном логическое противоречие. Сделав в памяти зарубку на предмет взаимоотношений Шикмуона и сэра Ланосте, высказал свои мысли вслух: — Твои погромы — это именно твои действия и такой приказ может аннулировать вашу сделку. Заставить взять миссию в приказном порядке — это одно. Но приказать тебе при этом ничего не уничтожать… Проще надавить на тебя таким образом, чтобы ты сам начал немного притормаживать перед активацией очередного рунного круга.

- Предполагаешь, что на миссии мы не сможем обойтись без магии Шика, и в то же время там будет нечто, что с гарантией спровоцирует его на целенаправленный погром, который совершенно недопустим? — первым понял его подозрения Ван. — И поэтому Ланосте-ним решил таким странным образом перестраховаться на этот счет?

- Вполне здравый ход, — откликнулся Эрн, что-то напряженно обдумывая, — со страховочным узлом — мы ведь теперь будем гораздо пристальнее следить за тем, чтобы Шикмуон-ним ничего не уничтожал.

Все четверо переглянулись. Действительно, перспектива вырисовывалась не из приятных…

- Ладно, завтра, скорее всего, узнаем, прав я или нет, — за разговором они не заметили, как оказались в холле первого этажа. Кивнув магам Общества на прощание, Руд направился к выходу, пытаясь вспомнить, где находится ближайшая гостиница — ему определенно требовалось выспаться.

- Далеко собрался?

Руд скосил взгляд на ожидаемо догнавшего его Шикмуона.

- Я что, настолько паршиво со стороны выгляжу, раз ты опасаешься меня без присмотра оставить?

Тот даже не потрудился отвечать и просто стал идти рядом.

- Шикмуон, какого черта?

Нет, с одной стороны, Руд был ему благодарен. Хотя бы просто за то, что вырвал его из нахлынувших так внезапно воспоминаний, не говоря уже о том, что не пришлось думать, как и где отсидеться, чтобы избежать Мастера, который наверняка не внял его словам и ищет своего… [подопечного]. Но это уже бесить начинает!

Тот лишь хмыкнул вместо ответа, мельком скользнув по нему внимательным взглядом. Отвечать вслух он не собирался, оставляя Руду самому домысливать возможный ответ. Впрочем, опионский маг решил попытаться добиться ответа, задав более развернутый и понятный для понимания вопрос:

- Меня уже серьезно раздражает твоя опека, — негодующе объяснил Руд, бросая раздраженные взгляды попеременно то на идущего рядом юношу, то на людей, встречающихся им на пути. — Ты можешь хотя бы ненадолго оставить меня без своего общества?

- Не понимаю, что тебя не устраивает, — лениво отозвался Шикмуон, даже не делая попыток изобразить хоть какую-нибудь подходящую к ситуации реакцию. — Если бы не я, тебя бы уже попытались разорвать на сувениры.

- Не прикидывайся идиотом, ты прекрасно понял, что я имею в виду, — огрызнулся Руд, непроизвольно на несколько секунд выпустив ману, окружившей его слабой черной аурой.

- А ты прекрасно понимаешь, что именно я тебе отвечу, так что какой смысл зря воздух сотрясать?

Руд старательно подавил острое желание скрипнуть зубами. Понимал, благо подобные разговоры происходили чуть ли не ежедневно. И да, каждый раз Шикмуон находил новый убедительный ответ на различные вопросы, которые различались только вербальной формулировкой, неся в себе один и тот же смысл разной эмоциональной глубины. Но как оказалось, спутник еще не договорил:

- Вдобавок, Черныш, тебе не кажется это странным? Ты постоянно возмущен тем, что я за тобой присматриваю, как за ребенком, но ни разу даже не попытался провернуть свой излюбленный фокус и сбежать от меня. Не объяснишь, как так получилось?

- Эээ… — протянул Руд неопределенно, пытаясь торопливо найти ответ. Не говорить же Шикмуону, что ему это даже в голову отчего-то не приходило. Да и все эмоции тот на себя прекрасно оттягивал, позволяя расставлять воспоминания по полочкам, не слишком сильно заморачиваясь по их поводу. И решение он уже практически принял…

- После следующей миссии я отправлюсь в Опион, — неожиданно для самого себя вслух решил Руд, переводя тему. — Нужно поговорить с Мастером.

- Уже решился? — Шикмуон внешне совершенно не отреагировал на его слова.

- Вполне — нет смысла с этим затягивать. Доложимся о выполнении миссии и отправлюсь делать Мастеру сюрприз своим нежданным визитом.

URL
2016-12-18 в 23:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Эпилог


Опион совсем не изменился за время его отсутствия: все то же немного мрачноватое здание с бежево-серой облицовкой стен и темно-синей крышей. Всегда ли он был таким или Руд просто стал воспринимать его иначе после проснувшейся памяти и пребывания в Ассоциации? Еще раз оглядев резиденцию, он направился к парадному входу и, только начав подниматься на крыльцо, понял, что ему даже не пришла мысль воспользоваться таким привычным черным входом в Опион. Он так изменился меньше чем за месяц?

А еще оказалось, что он успел отвыкнуть от пристальных взглядов различного значения и этой бесконечной болтовни. К хорошему привыкаешь быстро, как никогда остро осознал прописную истину Руд, идя по знакомому маршруту в кабинет Мастера. Маги Общества были гораздо сдержаннее сотрудников Опиона. Тяга к шепоткам на тему Черного мага у них не было, а пристальные взгляды и сильные эмоции он у них вызывал только первые несколько дней, да и то там правило балом изумление. Как же, знаменитый опионский Черный маг — и вдруг после конфликта с собственным руководством временно примыкает к Ассоциации, организации, в которой состоит его заклятый «приятель» Шикмуон, каждая встреча с которым заканчивалась грандиозной дракой и штрафами со многими нулями, отправляемые руководству конфликтующих магов первого ранга. Именно это, а еще тот факт, что за все время пребывания Блоу в тех стенах не произошло ни одной не то что драки, а даже простой ссоры того с огненным магом… это поразило многих, слишком многих. Эрн как-то рассказал, что был даже устроен тотализатор, когда и при каких обстоятельствах Шикмуон не выдержит и затеет драку. На что оживившийся Шик тут же предложил ему сделать ставку, которую они вдвоем частично реализуют, а затем поделить выигрыш на троих, предварительно откинув некоторый процент Председателю, чтобы тот не сильно возмущался, благо при правильном подходе можно забрать весь получившийся банк. От этой идеи они его кое-как отговорили: вмешался Ван, который высказал отрезвившую огненного мага мысль — что ни от него, ни от Эрна такую ставку просто не примут. Счастье еще, что Шикмуону не пришло в голову задействовать напрямую сэра Ланосте, благо тот тоже мог сделать ставку и попробовал бы кто ее не принять. Или он, как и сам Руд, подозревал, что ставку хозяин Общества уже сделал, поставив на самый фантастический вариант — что такого события не случится за все время временного переподчинения Черного мага.

- Блоу?

Мисс Рэн выглядела удивленной. Где-то в глубине колыхнулась давняя мысль-вопрос: а что о его прошлом знает она? Но Руд успешно задавил этот вопрос, не дал ему сорваться с кончика языка. Не время и не место о таком спрашивать.

- Мастер у себя? — получив утвердительный ответ, он попросил: — Проследите, чтобы нас никто и ни при каких обстоятельствах не побеспокоил. Разговор касается только нас двоих.

Руд отправился дальше по коридору, затылком чувствуя взгляд удивленной помощницы Мастера. «Похоже, не знает», - констатировал он мимоходом, проходя рядом с группой малознакомых ему магов. «Иначе не удивилась бы так моей просьбе».

Символично постучать в дверь и тут же ее открыть, не дожидаясь дозволения войти. Открыто встретить напряженно-удивленный взгляд Мастера и поприветствовать легким наклоном головы.

- Я наконец-то готов к долгому и серьезному разговору.


***


- Чертово ожидание, — Шик равнодушно смотрел куда-то в стену. — Ненавижу чего-либо ждать без возможности хоть что-то сделать.

- Решил отрепетировать новое оправдание для очередного погрома, Шик? Не впечатляет, — хозяин кабинета на секунду отвлекся от работы с документами. — Лучше вернись к прежней тактике игнорирования претензий.

Шикмуон слова начальства привычно пропустил мимо ушей, пытаясь примерно рассчитать, когда и чем закончится разговор Черныша с Мастером Опиона. Ни первое, ни второе поддаваться ему не собиралось. Огненный маг твердо решил дождаться обещанного после визита в Опион явления Черныша, который обещал лично сообщить старику, чем именно закончились переговоры. Все зависело от того, насколько хорошим оратором окажется Киэльнод Криши — сам Черныш, как казалось Шику, застыл на границе между «я понимаю и принимаю, брат» и «я понимаю и принимаю, но не могу доверять тебе как прежде». Он сам, если быть честным с самим собой, надеялся на второй вариант…

- Как вы думаете, чем это закончится?

Эрн и Ван сейчас также ожидали решения Черного мага, служа, скорее всего, страховкой на случай возвращения Черныша в Опион.

- Все зависит от того, уболтает ли его Мастер Опиона или нет, — высказал вслух свою точку зрения Шик.

- Как ни странно, но Шик прав, — эхом подтвердил хозяин кабинета, выуживая из стопки отложенных бумаг один вполне определенный лист. — Блоу и сам не знает, чем завершится эта беседа… Но полагает вероятным оба исхода - во всяком случае, именно так можно судить по вот этому документу, который он ухитрился незаметно от вас подсунуть в отчет. Его можно расценивать и как намерение продолжить работу на нашу организацию, и как прощальный подарок мне.

Всего несколько секунд понадобилось магам Общества, чтобы понять, что именно их начальник имеет в виду.

- Я его убью, — твердо пообещал сам себе огненный маг, прекрасно понимая, сколько шуток и подколов обрушится на его голову.

- Он действительно написал это чертово прошение? — Ван помнил весь эмоциональный монолог Черного мага, но считал, что тот свое обещание не реализует, спустив весь пар на подколки, связанные с предполагаемой просьбой к Ланосте-ниму.

- Представь себе, — весело отозвался Председатель, с ехидной улыбкой разглядывая Шикмуона. – Шик, чем же тебе так заказчик не угодил, что ты нанес Черному магу такие серьезные повреждения? Если судить по написанному им, твой поступок стал для него тяжелейшей моральной травмой.

- Заткнись, — процедил Шик, невольно вспоминая момент своего недавнего позора, который, как он прекрасно видел по довольному виду Ланосте, ему ни за что не позволят забыть. Уже успев пожалеть, что с таким энтузиазмом пытался вырваться из захвата Черныша, он собрался без особой надежды на успех, честно говоря, хоть как-то приглушить восторг старика от новой игрушки, как дверь кабинета отворилась и через порог перешагнул тот, кого они все так упорно дожидались.

Шик вскинулся, пытаясь поймать взгляд ярко-синих глаз, чтобы узнать ответ до того как он будет озвучен вслух. Черныш, со спокойной уверенностью шагавший прямиком к Ланосте, спокойно встретил прожигающий взгляд, на долю секунды опуская веки, безмолвно отвечая.

Шикмуон усмехнулся. Он этого ожидал.




1.11.2015-19.11.2015

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная