22:10 

Игра на чужих нервах

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Авторы: Viverna Totek & Bloody Song
Бета: Tusa
Персонажи: Ланосте/мозг, нервы и психика окружающих; окружающие/нервы и психика Шика; предполагаемое отцовство/Мердис; окружающие/нервы и психика Мердиса.
Рейтинг: G
Жанры: Джен, Юмор, Стёб
Предупреждения: OOC
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
Иногда бывает так, что ничего не происходит. Разумеется, жизнь не стоит на месте, но ничего заслуживающего внимания Председателя Ассоциации магов не случается. Совсем. Никак. И даже слабой тени намека на какое-нибудь намечающееся событие тоже нет.
И приходится самому искать способы развеять собственную скуку.

Публикация на других ресурсах:
С разрешения авторов.

Примечания автора:
Все начиналось с юмора и маленькой капли стеба, но от главе к главе стеба становилось все больше и больше...

@темы: Джен, Скука Председателя, Черная Мгла

URL
Комментарии
2016-12-18 в 22:12 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1. В предчувствии апокалипсиса


Зима в этом году выдалась на редкость благостной. Редкостная пора покоя и всеобщего благоденствия царила в королевстве.

Отсутствие конфликтов между магическими организациями. Никаких, даже самых мелких, проишествий с демонами. Не было ни громких преступлений, ни резко вспыхнувших скандалов в среде аристократии. Абсолютный покой.

И вот Ланосте изучал счета организации. Складывалось впечатление того, что почти все его подчиненные сидели на антидепрессантах - настолько спокойными они стали. Последние две недели ознаменовались тем, что в Ассоциацию не пришло ни одной жалобы на ее магов, ни единого штрафа. Это уже само по себе заставляло его насторожиться.

И даже Шикмуон, обычно радовавший начальника все новыми разрушениями, вел себя подозрительно тихо, не давая о себе знать. Создавалось впечатление, что Шик обнаружил-таки Черного Мага и, заведя с тем дружеские отношения, завалился в какой-то кабак, чтобы отметить начавшуюся "дружбу народов".

Но после некоторых раздумий версия была отброшена как излишне фантастическая. Большим реализмом отдавал другой вариант, в котором Шик разыскал опионского мага первого ранга и потащил того в ближайший бар жаловаться тому на жизнь и рехнувшееся начальство.

Ассоциация вообще в последнее время странно притихла, заставляя нервничать даже Башню, которая уже в нескольких официальных посланиях осторожно интересовалась причинами такого затишья.

И эти осторожные вопросы неимоверно бесили Ланосте, который и сам не мог объяснить это странное умиротворение, поселившееся в Ассоциации и в сердцах ее магов. То ли вражеский промысел, то ли наступающая весна... Хотя Шика бы и весна не успокоила, сколько бы Ланосте не намекал Шикмуону о возможности найти девушку, огненный маг проявлял завидное упорство в этом вопросе.

В общем, жизнь текла тихо и мирно, но... Но невероятно скучно!

И раз окружающие не стремятся внести красок в его жизнь, следует найти способ развлечься за счет окружающих самому.

План действий был продуман за несколько минут. Ланосте сам поразился тому, как такая простая идея не пришла ему в голову раньше. Идеальный способ свести подчиненных с ума и заставить их хоть как-то шевелиться. Итак, план готов, актер всегда на сцене, осталось вызвать зрителей!


***


Нервно переглядываясь, Шик и Ван продвигались по коридорам Ассоциации. От благоденствия, царившего там в последние дни, не осталось и следа. Атмосфера была угнетающая, и чем ближе к кабинету начальства приближались напарники, тем все более несчастных магов они встречали. Едва они подошли к кабинету, как из него выскочил Эрн, распространяющий ауру обреченности.

Смерив только прибывших магов сочувствующим взглядом, Эрн поспешно начал удаляться прочь от кабинета Ланосте, бормоча что-то вроде:

- Сами справятся... Надо валить... Каждый сам за себя...

Обменявшись с напарником удивленными взглядами, Шик недоуменно пожал плечами и толкнул дверь, проходя в хорошо знакомый кабинет.

И сразу же захотел последовать примеру Эрна и выскочить обратно в коридор.

Серьезный взгляд Ланосте начал прожигать в Шикмуоне дыру, стоило тому только показаться пред "светлые очи" начальства. Впервые в жизни Шику стало неуютно. Схожие эмоции испытывал стоящий рядом Ван.

"Где я так накосячил?" - проносилось в голове у огненного мага

Вся проблема заключалась в том, что эта миссия, как и несколько предыдущих, ухитрились пройти без всяких разрушений чего бы то ни было. И теоретически рассуждая, у Ланосте не должно было быть к нему никаких претензий. Но с другой стороны, было бы желание, а придраться можно ко всему.

Между тем Ланосте перевел взгляд на Вана. Хвостатый маг невольно поежился. Такое состояние начальства было... Непривычным. Интригующим. Пугающим, в конце концов!

- Как прошла миссия? - ровным, без примеси каких-либо эмоций голосом спросил Председатель. Таким же ровным и пустым был его взгляд.

- Нормально, - осторожно отозвался маг, пытаясь выявить причину такого поведения. - Никаких разрушений, штрафов или претензий нет.

Шик ожидал, что сейчас на эти слова Вана старик или привычно улыбнется (если его до такого довел чей-то косяк), или все тем же ровным голосом пояснит причины своего недовольства (мало ли о чем ему сообщили и на что нажаловались), но нет, ничего такого.

- Что же... Позже отдадите отчеты по выполнению миссии. Свободны, - сказав это, Ланосте принялся за чтение бумаг, в изобилии лежавших у него на столе.

Наличие бумаг на столе старика поразило Шика несказанно. Обычно Ланосте скидывал всю бумажную волокиту на подчиненных, самостоятельно разбираясь только с теми документами, которые не мог доверить другим. Что здесь произошло, пока маги отсутствовали?!

- Эм... С тобой все в порядке? - у Шика возникло непреодолимое желание проверить начальника на наличие температуры.

- Да, разумеется. Спасибо за беспокойство, - невозмутимо ответил Председатель, даже не отведя взгляда от документов.

Шик почувствовал, как левая щека дернулась в нервном тике. Он уже открыл было рот, чтобы конкретизировать вопрос, как Ван резко дернул его за плечо, подталкивая по направлению к двери.

- Лучше молчи! С ним что-то не так!

- Ой, а я и не заметил! И как ты только догадался, а?! - раздраженно выдал Шикмуон. - Что это вообще было только что? Ты хоть раз его таким видел?

- И даже близко такого не было, - хмуро отозвался Ван, пытаясь понять, у кого из коллег они могут получить больше информации. - Пошли, надо узнать, что здесь произошло, пока нас не было.

Оглядевшись вокруг, маги без удивления поняли, что за время их пребывания в кабинете вокруг оного образовалась мертвая зона. Судя по всему, на всем этаже, не наблюдалось никаких признаков жизни.

Напарникам пришлось спуститься вниз на целых два этажа, прежде чем они смогли выловить одного-единственного мага, который в процессе вылавливания оказывал яростное сопротивление и вопил:

- Нет, вы не заставите меня туда пойти! У меня семья! Моя жена не перенесет боли утраты!

- Твою мать, придурок, - выругался Шик, пытаясь удержать вырывающегося мага. - Никто тебя никуда не тащит! Что здесь, черт возьми, произошло?!

- Я ничего не знаю! Я хочу домой! - истерично орал пленный.

- Да пойдешь ты домой, никто тебя не убьет! - проорал Шикмуон, удерживая того за воротник. - Какого хрена здесь произошло?! Старик заболел, кто-то сдох? Что?!

- Да черт его знает! Председатель уже два дня такой! И никто ничего не знает!!!

- Два дня? И что, так и сидит в кабинете?

- Не-е-ет, он выхо-о-одит... А мы-ы прячемся! - горестно провыл маг.

- Не мог же он просто так... Ни с того, ни с сего... - задумчиво сказал Ван.

- Не мог... В этом и проблема... Что-то здесь нечисто...

- Значит, нужно выяснить, когда именно все началось и были ли у него какие-нибудь подозрительные встречи...

Отпустив незадачливого информатора, маги отправились в дальнейшие поиски. Им был нужен гораздо более информированный источник и Эрн благодаря своим родственным связям подходил идеально.

Как выяснилось полчаса спустя, Эрн не только умел добывать информацию, но и прекрасно прятался. Найти мага удалось совершенно случайно. Розововолосый тихо ругался с поварами в столовой, так как они не только отказывались предоставлять магу убежище, они вообще никого не пускали в столовую и наотрез отказывались делиться с кем-либо провизией.

- Такое ощущение, - поделился мнением с напарником Ван, - будто у нас грядет какая-то катастрофа, время до ее начала истекает и все пытаются найти возможность выжить.

- У меня такое ощущение, что и нам стоит начать готовиться... - растерянно пробормотал огненный маг. - Один нас как вестников Конца Света воспринял, другие заперлись в столовке, как в бункере...

Переглянувшись, маги подошли к паникующему Эрну, который уже осознал, что в столовую его не пустят.

- Действуем быстро, пока он не смылся, - командует Ван и они оба рывком оказываются возле мечника.

- Какая чудесная встреча, тебе так не кажется? - протянул Шик, намертво вцепляясь в плечо будущего источника информации.

- И главное, как вовремя она произошла, - подхватил Ван, удерживая того за второе плечо, перекрыв Эрну последнюю возможность вырваться и сбежать.

Захваченный маг отчаянно вертел головой в поисках путей отхода. Гениальный в нормальное время мозг при такой панике работать отказывался. Поняв, что лучше сдаться, Эрн обреченно произнёс:

- Да, "удачно" встретились...

URL
2016-12-18 в 22:14 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2. Ничего так и не проясняется, но план уже есть


- Итак, наш длинноволосый друг, - начал Шик, для привлечения дополнительного внимания мечника усилив давление на плечо. - Ты ведь хочешь рассказать нам все, что творилось здесь, пока мы были на миссии, я не ошибаюсь?

Оба сослуживца странно на него покосились.

- Шик, ты сейчас на Председателя был до крайности похож. Ты уверен, что эти странности в поведении не заразны? - подозрительно прищурился Ван, окидывая огненного мага пристальным взглядом.

Шикмуон озадаченно замер.

- Да не... Быть не может. Скорее, наследственность, - растерянно выдал огненный маг.

- Если я заподозрю тебя в странном поведении, не удивляйся прилетевшему по голове заклинанию, - настороженно ответил хвостатый, за что заслужил одобряющий взгляд Эрна.

- Но вернемся к нашему вопросу, - Шик отмахнулся от подозрений коллег и снова обратился к Эрну: - Что. Здесь. Произошло?

- Я и сам бы хотел знать! Сначала Председатель просто ходил немного мрачный. Все думали, что это из-за участившихся писем из Башни. Потом он заперся в кабинете почти на сутки и просматривал отчеты за последнюю неделю. Бормотал, что очень разочарован, хотя там, в отчетах, все идеально было! Даже без жалоб на тебя! - эмоционально принялся докладывать Эрн. - Мы начали беспокоиться, когда все затихло. Я и еще несколько наших зашли к нему в кабинет, а там...

- Что?! - в нетерпении подгоняли мага заинтригованные напарники.

- Он сидел и РАЗБИРАЛ ДОКУМЕНТАЦИЮ! ВСЮ!!! - округлив глаза, чтобы донести до собеседников весь ужас увиденной им картины, выпалил Эрн.

Шик невольно содрогнулся. Ланосте искренне считал, что рабочий предел хорошего руководителя - это пачка бумаг толщиной максимум в два пальца. И то если происходит множество интересных событий, а при недавнем благостном раскладе таких событий просто не было, и Шик был готов поспорить, что в последние дни на стол старику попадало от силы с десяток листов.

- Однако... - глубокомысленно изрек Ван.

- С этим надо что-то делать, - не менее глубокомысленно продолжил Шик.

- Да что с этим сделаешь? Мы перед ним едва ли не макарену танцевали, а он ноль эмоций, только спросил, не нужна ли нам помощь! - в отчаянии махнул рукой розововолосый.

- У нас выбора нет. Ты помнишь, что будет завтра и из-за чего мы с Шиком так торопились закончить миссию?

- Королевский бал... - в ужасе выдохнули Эрн и Шик. Последний про бал уже успел забыть.

- На который он просто обязан явиться, - продолжил Ван, наблюдая, как младшие маги проникаются серьезностью происходящего.

Убедившись, что Эрн никуда не собирается сбегать, Ван отпустил его плечо. Шик последовал примеру напарника, о чем-то явно задумавшись.

- И что нам делать? - поинтересовался мечник.

- Понятия не имею. Говоришь, Эрн, все перепробовали?

- Абсолютно. Кто-то даже ляпнул, что Шик скончался. Ему плевать, - доложил Эрн, виновато покосившись на поперхнувшегося от такой новости Шикмуона.

- Придурки... - через силу выдавил "покойный". - У него амулет есть, если бы я помер, он бы первый узнал.

- Ну, изначально вариант неплохим показался... Откуда ж нам было знать... - протянул информатор.

- Я даже знать не хочу, какую еще хрень вы пытались ему на уши развесить, - зябко передернул плечами Шик. С этих придурков вполне сталось ляпнуть нечто про него и Черныша. И Шик не хотел даже думать, какую именно версию их противостояния могли состряпать злые на язык и больные на воображение сослуживцы.

- И правильно, во многом знании многие печали! - воскликнул Эрн, обрадованный отсутствием любопытства у огненного мага.

- Это все, конечно, очень интересно, но к выходу из сложившейся ситуации нас не приближает, - привлек магов к порядку Ван.

Повисла тишина, нарушаемая лишь тихими переговорами поваров в столовой. Кажется, они собирались укреплять баррикады.

- Может... Мы сможем как-то удержать старика здесь, а на бал в его облике пойдет кто-то другой? - выдвинул предложение Шикмуон.

Ван отрицательно качнул головой:

- У нас нет никого, кто бы смог сыграть Председателя так, чтобы в его игру поверили Мастера Башни. Нужно что-то другое.

Шик замер, смотря в стену. По лицу медленно начала ползти хорошо знакомая Вану ухмылка.

- А зачем нам что-то делать? Какого черта должны страдать только мы?

- О чем ты? - в недоумении поинтересовался Ван.

- Ну вот смотри. Королевский бал завтра вечером, так? У нас чуть больше полутора суток. Сейчас мы идем к старику... Да-да, Эрн, мы все туда идем, не дергайся! Мы идем к старику и убеждаем его в срочной необходимости созвать Совет магов сегодня вечером. Сложно не будет, он и так планировал это сделать. Зовем на Совет всех, кого только можем позвать и кого будет не жалко. А дальше все само пойдет! - выложил свою идею довольный донельзя Шикмуон. Немного подгадить ближним своим он любил, а уж если еще и чужими руками...

- Думаешь, это хорошая идея? - с сомнением спросил Эрн.

- Разумеется, да! Позовем важных шишек из других контор - они один фиг бы его на балу увидели, а так мы спасем их от преждевременного инфаркта!

- Шик, они с таким же успехом могут и у нас здесь загнуться!

- Ну тогда репутацию им спасем, ты ведь представляешь, какая у них реакция будет? - не растерялся Шикмуон, которому его собственная идея с каждой минутой нравилась все больше и больше. - Пригласим Черныша с его Мастером, королевского мага и пару маразматиков из Башни - их же интересовало происходящее у нас? Вот пусть своими глазами и увидят!

- И не опозоримся перед королевской семьей, если наши гости смогут найти решение, - вставил словечко Эрн.

- Нет, тут дело не в позоре... Просто если король с семьей свихнутся от общения с Председателем, подданные рады не будут. Нас на костер отправят. Всех, - возразил Ван, который уже тоже начал проникаться идеей Шикмуона. - Пожалуй, стоит попробовать!

Шик довольно улыбнулся. Он уже был весь в предвкушении предстоящего шоу. Ему не терпелось увидеть лицо Черныша, когда тот поймет, что Ланосте стал угрозой для его психического состояния еще большей, чем сам Шикмуон. Шик прекрасно осознавал, что стал для Блоу злом хоть и неприятным, но привычным. А здесь появляется зло новое, от которого неизвестно, что ожидать! Вечер обещает быть интересным...

URL
2016-12-18 в 22:16 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3. Жертвы суровой реальности


- Тогда не будем терять времени, - решил Ван. - Отправляемся к Председателю выдвигать идею собрать у нас здесь вечером Совет магов.

Путь до кабинета начальства много времени не занял. Больше времени отняли попытки впихнуть в этот кабинет Эрна, который по дороге растерял всю свою решимость. Однако разобрались и с этим. Три мага предстали перед Ланосте, который явно не был доволен тем, что его оторвали от изучения бумаг.

По счастью, с доводами подчиненных о том, что запланированный Совет магов лучше провести до бала, Ланосте согласился. И, к величайшему облегчению подчиненных, которые восприняли этот факт как маленькую подвижку к возвращению привычного начальства, поручил им организацию сего мероприятия и созыв участников.


***


В глубине души же Ланосте веселился. Да, стоило начать вести себя серьезно, как все забеспокоились, чего это с ним! Если первое время быть серьезным было тяжело, то потом все окупилось сполна! Паникующие подчиненные радовали просто до безумия. А уж их попытки его развеселить... Один перл про бегающего за кошками Вана чего стоил...

А сейчас он предвкушал новый виток веселья... Как хорошо, что этой троице пришла в голову идея провести Совет магов раньше предполагаемого срока! Ланосте не сомневался, что на Совет окажутся приглашены все, кто, по мнению Вана, способны определить, что именно с ним произошло. А также те, над кем хочет от души поиздеваться Шик.

На лице не отразилось и тени эмоций, но мысленно Ланосте уже откровенно хохотал, представляя, какие у всех будут лица. Жаль, что нельзя будет использовать записывающий кристалл - и Мердис, и Микелькарго, которые непременно получат приглашение посетить Ассоциацию, вполне способны его почувствовать. И вполне могут сделать правильные выводы, а ему это совсем не нужно.

И вот, наступил этот час! В конференц-зале собрались приглашенные и несколько магов Ассоциации. Если быть точнее, то от родной организации, за исключением самого Ланосте, присутствовали только Ван и Шикмуон. Эрн от них сбежал в процессе организации встречи, а никого другого выловить им уже не удалось.

Настроение Ланосте поднималось пропорционально количеству магов, нервно замиравших на доли секунды на пороге зала, наткнувшись на его пристальный взгляд.

Когда же все приглашенные заняли свои места, Ланосте обвел всех взглядом, словно проверяя степень их готовности к предстоящей беседе.

Маги нервно ерзали на стульях и к беседе были явно не готовы.

По правую руку от Ланосте ехидно улыбался Шик, неотрывно следивший за Черным Магом. Решив порадовать подчиненного, Председатель несколько минут не сводил взгляда с Блоу, который был явно не рад такому обороту событий.

Доведя Черного мага своим вниманием практически до истерики, Ланосте перевел взгляд на его начальника, отметив при этом их практически идентичную реакцию.

Все же ученик недалеко от учителя ушел. Это касалось и Ланосте с Шиком, и Киэльнода с Блоу.

Как бы ни было живописно лицо Киэльнода, Ланосте решил не концентрировать свое внимание только на нем и перевел взгляд на Микеля, впавшего от такого в прострацию. Похоже, сегодня от него можно не ожидать речей о благе, которое приносит своими действиями Башня...

Следующим высочайшего внимания Председателя Ассоциации удостоился Мердис, который вздрогнул и, как показалось Ланосте, подавил острое желание отгородиться от его взгляда столом. То же желание читалось на лице королевского придворного мага, который пытался скрыться за худощавой спиной Мердиса, что получалось из рук вон плохо хотя бы просто потому, что тот был на голову ниже и отличался более тщедушной, нежели маркиз Хаделио, комплекцией.

Ланосте сейчас безумно жалел только об одном: как все-таки печально, что нельзя было записать все происходящее для памяти и в особо тоскливые моменты поднимать настроение таким вот незатейливым образом…


***


Несчастные жерт... маги беспокойно переглядывались. Блоу с опаской косился на Председателя, при этом стараясь не выпускать из виду Шикмуона, из-за чего Мастер Опиона начал беспокоиться о том, как бы у его брата не развилось косоглазие. Киэльнод не мог понять, что случилось с Ланосте, безмятежность которого уже вошла в легенды. Но, похоже, легендам свойственно растворяться во времени... Да, порой Киэлю очень хотелось, чтобы лидер Ассоциации был серьезнее (пусть и он сам не отличался особой серьезностью, но поведение Ланосте выходило за все даже самые фантастические рамки), но не до такой же степени... Сейчас его радовало только то, что под этим холодно-безразличным взглядом нервничает не он один.

В это время Мердис пытался отцепить от своего плаща королевского мага, который так и не смог укрыться от гнетущего взгляда Председателя Ассоциации, вследствие чего сейчас в полумертвом состоянии сползал под стол. Просить помощи у Микеля было бесполезно, так как и он пребывал не в самом лучшем состоянии. Лишенные всякого выражения глаза Четвертого Мастера Башни смотрели куда-то вдаль поверх головы Мердиса. Казалось, Микель вошел в транс и принимает сигналы из параллельных миров. Оставалось только надеяться, что полученная Четвертым Мастером из глубин космоса информация подскажет, как вернуть привычного Ланосте.

- Ну что же, раз все присутствующие уже настроились на работу, - тишину разбил спокойный размеренный голос Председателя Ассоциации. Все невольно поежились от непривычной безэмоциональности Ланосте. – То давайте решим, чей отчет об итогах работы в прошедшем квартале будет выслушан первым.

Маги в панике переглянулись. Никому не хотелось стоять и читать доклад под пристальным взглядом обновленного Ланосте. Первым сориентировался Четвертый Мастер Башни, прервав свою медитацию и наглядно продемонстрировав, что у хорошей связи с космосом есть огромные плюсы:

- Думаю, все присутствующие поддержат следующую очередность: Ассоциация, Опион, …- тут Микелькарго с явным сожалением покосился на все еще не оклемавшегося королевского мага, - …Башня и завершит нашу встречу доклад маркиза Хаделио.

- У меня нет возражений к очередности, - кивнул Ланосте и обратился к остальным присутствующим: - Все согласны?


***


Перепоручив проводы гостей Вану и Шику под предлогом необходимости вернуться к работе, Ланосте спокойно распрощался с гостями и направился по опустевшей резиденции в свой кабинет. Он нисколько не сомневался, что Совет магов, созванный сегодня немного раньше предполагаемого срока – как все же удачно, что была именно очередь Ассоциации принимать его! – продолжится этим вечером в Опионе, где будет составлен план о возвращении его привычного характера. Даже интересно, какие же действия они предпримут.

Как только за ним захлопнулась дверь кабинета, Ланосте активировал все барьеры, дополнив их несколькими дополнительными, в том числе направленными на звукоизоляцию. Только после этого он рухнул в кресло, позволив себе расхохотаться.

URL
2016-12-18 в 22:20 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4. Вылечить любой ценой


В гостях Ассоциации боролись два противоречивых намерения: с одной стороны, следовало быть вежливыми к хозяевам и не бросаться к выходу сломя голову, с другой же… С другой же было вполне понятное человеческое желание оказаться как можно дальше от Ланосте. Дженел Хаделио уже успел проклясть собственное желание о смене поведения Председателя Ассоциации на более приличествующее для человека его возраста, социального положения и занимаемой должности. Вот уж действительно, когда Бог хочет наказать, Он исполняет желания…

К величайшему облегчению Блоу, сэр Ланосте не стал изображать радушного хозяина и распрощался с ними сразу после того как они все покинули конференц-зал, перепоручив проводы участников Совета на подчиненных. Мысли сразу потекли в конструктивном направлении, Черный маг решил наплевать на возможность нарваться на драку и попытаться вытащить Шикмуона из резиденции Ассоциации, чтобы расспросить его о произошедших с его начальником переменах. Впрочем, принимая во внимание хищные взгляды магов Башни – и действующих, и бывшего – они все пришли к таким же выводам. Судя по всему, Совет Магов продолжится в Опионе, как на наиболее нейтральной территории, и будет уже посвящен лидеру Ассоциации и его внезапной смене характера.

И вот, когда гордая процессия магов добралась до Опиона, вызывая удивленные взгляды населения столицы своим составом, у некоторых вырвались вздохи облегчения. Казалось, что неожиданно начавшее безумие Председателя выпустило величайших магов королевства из своих оков только сейчас, на пороге Опиона.

Хозяева и гости организации нестройными рядами прошли, а точнее набились в кабинет Киэльнода, который по дороге связался с мисс Рен и расписал сложившуюся ситуацию.

В кабинете повисло тяжкое молчание, присутствующие в нем маги пытались разобраться в своих мыслях и убедиться, что события этого вечера все же не были галлюцинацией или массовым помешательством.

И вот тишину прорезал первый голос:

- Оно, конечно, хорошо, что он стал серьезнее, но не настолько же! С этим надо срочно что-то делать! – маркиз Хаделио нервно поправил галстук.

- А что мы можем сделать? Вырубить его и проверить на наличие проклятий? - вопросил Киэльнод, которого серьезный Ланосте приводил в состояние паники.

- Может, в него демон вселился? Давайте проведем ритуал изгнания, - Четвертый Мастер был настроен гораздо радикальнее бывшего заместителя.

Все присутствующие шокировано на него уставились.

- А у вас есть иное объяснение такому странному поведению? – пожал тот плечами, отвечая на незаданные вопросы.

- Ну, может он заболел и его поведение - следствие высокой температуры. У всех же разными симптомами отдается, - предположил Хаделио, вспоминая, как переклинивает при повышенной температуре Чебыля.

- И как это, по-вашему, можно проверить? – скептически сверкнул синими глазами Блоу.

- Да все так же. Вырубаем и делаем комплексную проверку на состояние организма, наложенные проклятия и заклинания, на одержимость, в конце-то концов! – выдвинул предложение окончательно отошедший от шока Мердис.

- А если не поможет? – Киэльноду все происходящее напоминало страшный сон, который и не думал заканчиваться.

- Ну, тогда и будем думать дальше, - невозмутимо ответил ему Первый Мастер.

- Превосходно. И как вы предлагаете это провернуть? Да он даже спит под щитами и с парой заготовок заклинаний, чтобы сразу шарахнуть нападающего! - скептически сказал Шик, уже догадываясь, кого пошлют вырубать свихнувшегося Ланосте.

- Тогда нападешь, когда он не будет спать! Снотворное, в конце-то концов, подсыпь!

- Гениально, Мердис! Мне проще ему слабительное подсыпать, снотворное он в зельях уже давно различать научился!

- Да, помнится, в детстве ты все грезил идеей обрезать ему волосы, пока он спит... - начал предаваться ностальгии Ван, не обращая внимания на помрачневшего напарника, который терпеть не мог, когда вспоминали его детство.

После этих слов на Шика обратились недовольные взгляды всех присутствующих. Из-за шила в одном примечательном месте у Шикмуона, они теперь даже не смогут подобраться к беспокоившему их Ланосте.

- А может, и правда, того... Слабительное использовать? Так он хоть беззащитный будет...

- Вы всерьез верите, что у Председателя не найдется универсального нейтрализатора зелий? - вздохнул Блоу, также пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. - Он, конечно, стоит очень и очень дорого, но сэр Ланосте вполне может позволить себе иметь довольно большой запас, вам так не кажется?

- Еще варианты? - устало вздохнул Микель. Четвертый Мастер уже был готов без всяких изысков собственноручно придушить лидера Ассоциации за всю нервотрепку.

- Хм... А к девушкам Ланосте как относится? Давайте подошлем мисс Рен... - задумчиво промолвил Мастер Опиона, забыв, что означенная мисс Рен стоит у него за спиной. За что и получил подзатыльник.

- Вы безнадежны! Это же элементарно! Ланосте без ума от всяких древних артефактов. Подсуньте ему амулет, якобы с неизвестными свойствами, который на самом деле его усыпит. Диагностирующий бесполезно, мы его потом обратно не получим, Председатель тот еще жлоб... - воскликнула мисс Рен.

- Думаю, в хранилищах Башни найдется что-нибудь подходящее, - потер подбородок Мердис, мысленно вспоминая редкие артефакты и древние заготовки под них, так и оставшиеся не зачарованными. - Еще необходимо будет проверить нашу библиотеку, думаю, чем более полную диагностику проведем, тем лучше.

- Я, конечно, извиняюсь, что прерываю такое плавное течение мыслей, - ядовито встрял Шик. - Но у нас есть одна маленькая такая проблема...

- Завтра Королевский бал, - подхватил речь напарника Ван, наблюдая, как стремительно меняются выражения лиц заговорщиков. - И Председатель на него непременно явится. Мы не успеем провернуть дело с артефактом, и этот вопрос тоже нужно как-то решить.

В кабинете вновь повисла напряженная тишина.

- А что, если у него в лоб спросить? - предложил Блоу. - Нет, я понимаю, уже спрашивали, но мы же можем все вместе зажать его в угол и допросить. Что вы так смотрите? Нормальное предложение!

- Оно нереально, Черныш, - кисло сказал Шикмуон, явно припоминая нечто из собственного опыта.

- Оставим на самый крайний случай, - не стал отбрасывать предложение Черного мага Ван, который, судя по его виду, был солидарен с Шиком.

- Еще и этот бал… - задумчиво проговорил Мердис. – Впрочем, я вижу неплохой выход.

Взгляды, исполненные надежд, скрестились на невысоком маге в белой мантии.

- Неплохой для меня выход, - тут же уточнил Первый Мастер.: - Я непосредственно контролирую поиски в Башне, при поддержке Второго и Третьего Мастеров, вы все постараетесь максимально изолировать Ланосте от публики на балу. Не думаю, что повальное сумасшествие среди аристократии, которое наверняка не минует и королевскую семью, это то, что нам нужно.

- То есть пока вы мирно отсиживаетесь в Башне, мы все будем жертвовать своими нервами во имя всеобщего блага? Да, неплохой для вас вариант! - возмущению Хаделио не было предела.

- Маркиз, у нас, по сути, выхода нет. Забота о королевской семье - ваша обязанность. Вы представляете, что с ними будет после встречи с Ланосте? - от этих слов Микеля маркиз передернулся. Короля было жалко…

- Да ладно вам всем, - фыркнул Шик, подходя к столу Мастера Опиона и выуживая первый попавшийся лист бумаги. – Сколько там бал длится? Сейчас бросим жребий, распределим очередность, кто когда будет главной жертвой старику, а кто будет на подхвате, заворачивая обратно всех желающих с ним пообщаться.

- А ему это подозрительным не покажется? - беспокойно спросил Блоу.

- А если бы мы его в угол зажали, это было бы совершенно не подозрительно? - съехидничал Шик, продолжая писать на листке имена присутствующих.

Черный маг даже не сразу нашелся, что ответить, но когда он уже было хотел поделиться с присутствующими своими дурными предчувствиями, Шикмуон довольным голосом провозгласил:

- Я закончил! Кому доверим такое ответственное дело, как определение очередности жертвоприношения кошмарному чудовищу?

- Шик, - странным голосом протянул второй маг Ассоциации, - ты снова ведешь себя как Председатель…

URL
2016-12-18 в 22:31 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5. Оно среди нас!


- Я закончил! Кому доверим такое ответственное дело, как определение очередности жертвоприношения кошмарному чудовищу?

- Шик, - странным голосом протянул второй маг Ассоциации, - ты снова ведешь себя как Председатель…

Почувствовав на себе настороженные взгляды всех присутствующих, Шикмуон с трудом удержал порыв сбежать. Хотя бы в окно.

- Да что вы прицепились?! Я нормален! Ну, насколько это возможно... - под конец своих слов Шик задумался, и определять "очередность жертвоприношений" начал Чёрный Маг, в очередной раз убедившись, что, когда надо, везение его оставляет.

Вполне ожидаемо, что Блоу попал в пару с Шиком, который был, несомненно, рад этому факту. Мастеру Опиона "повезло" не меньше. Ему в пару угодил Микель, который уже явно продумывал агитационные речи, направленные на возвращение заблудшей души в Башню. Ван и Хаделио были полностью довольны тем, что их поставили вместе. Оба были убеждены, что именно они являются самыми адекватными здесь магами. Впрочем, нельзя было сказать, что у них не было оснований так считать. Мисс Рен поручили наблюдать за подозрительным в последнее время Шикмуоном.

- А что делать, если подозрения на счет него оправдаются? Председатель ведь тоже не в один миг характер сменил.

Слова девушки заставили всех задуматься и вопросительно посмотреть на Вана. Шик как источник информации даже не рассматривался.

- По словам Эрна, эта трансформа произошла где-то за сутки. Впрочем, - после короткой паузы дополнил маг, - это могла быть финальная стадия, а до этого симптомы не слишком бросались в глаза.

- Вы охренели? - шокировано поинтересовался Шикмуон. Впрочем, он был всеми проигнорирован.

- А что, если мы на нашем огненном маге проверим, что же могло произойти с Ланосте? Ну там... Пару препаратов используем... - задумчиво протянул Микель.

-Э, нет! Не позволю! Старик, только попробуй, знаешь, откуда будешь выколупывать свои препараты?! - огненный маг от паники переходил уже к истерике.

- Рановато еще для препаратов, - возразил бывшему шефу Киэльнод. – Его нужно поместить под постоянное наблюдение, чтобы проследить весь процесс изменения психики. Я ни разу не встречал упоминаний о подобном и нам просто необходимо собрать всю информацию!

Возможно, это было не самое подходящее время, но Мастеру Опиона очень хотелось отомстить Шикмуону за всю доставленную ему и Руду, по большей части именно Руду, нервотрепку.

Хищные взгляды бывшего и нынешних магов Башни вновь скрестились на огненном маге, который начал пятиться к окну.

Однако здесь внезапно заиграло сочувствие у Чёрного Мага. Тот хватил Шика за плечо и спрятал за спиной мисс Рен и своей собственной.

- Ну нет! Мы должны держаться вместе, ситуация и без того тяжёлая! Никаких экспериментов! До конца бала, по крайней мере…

- Черныш, это ты так прозрачно намекаешь, что если бы не бал, на котором в противном случае тебе пришлось бы отвлекать старика в одиночку, ты предпочел бы сдать меня этим психам? – искренне возмутился Шик, начиная прикидывать дополнительные пути отступления.

- Уж извини... Может, они нашли бы способ тебя успокоить! - ответил маг, хватая рванувшего к окну Шикмуона за край плаща. - Ты... Никуда... Не... Пойдешь!

- Иди ты нахрен, Черныш! Я не буду объектом для исследования!!! – психовал огненный маг, теряя драгоценные секунды, отпущенные на побег, и получая сразу несколько обездвиживающих заклинаний.

Заклинания были простыми, и магу первого ранга не составило труда разорвать их, но за это время маги Башни успели сформировать свое фирменное удерживающее заклятие, и Шик замер, гневно сверкая глазами, чувствуя, как на горле слабо сжимается петля магического аркана, напоминая о всей глупости идеи немедленного побега.

- Уроды! - прохрипел огненный маг. - Сами вы психи все! Я буду требовать у Ланосте убежища!

- Ну, такой шанс у тебя ещё не скоро появится! - с милой улыбочкой Чёрный Маг похлопал Шикмуона по плечу. - Постоишь так до бала, а то ведь сбежишь, если аркан снимем...

Шикмуон раздраженно заскрипел зубами, уже успев проклясть собственную идею о переносе Совета магов на более ранний срок. Подумаешь, довел бы Ланосте публику до пары десятков обмороков и пары-тройки инфарктов и помутнений рассудка… Мелочи жизни же! Нервы крепче надо иметь и никаких проблем не будет…

Шик резко побледнел, понимая, что ход его рассуждений больше подходил Ланосте, а не самому огненному магу. От осознания этого факта парень даже перестал вырываться, из-за чего заработал настороженные взгляды публики.

- Эм... Шик, ты в порядке?! - обеспокоенно спросил Чёрный Маг, глядя на то, как Шикмуон буквально повис на сдерживающих его магических оковах. Ответа не последовало. - Шикмуон!!!

- Я в норме... Жизнь прекрасна и удивительна... - пробормотал огненный маг, не отрывая взгляда от пола.

- Да, лучше ему будет заночевать здесь... Обратно в Ассоциацию Шикмуону нельзя, может случиться обострение... - подвел вердикт маркиз Хаделио.

- Я бы предпочел, чтобы он и вовсе не шел на бал, - Ван встревожено смотрел на смертельно бледного напарника, которого буквально силком усадили в единственное кресло. – Я постараюсь разыскать Эрна и убедить Председателя изменить состав сопровождения.

- Думаешь, получится?

- Попробую соврать, что Шик куда-то свалил вслед за Черным магом и найти его не получается. Но тогда и Блоу не должен идти на бал… Ладно, что-нибудь придумаю, может, сработает, - Ван кивнул всем на прощание и первым покинул кабинет Мастера Опиона.

Вслед за ним засобирались Мастера Башни и королевский маг, причем Микель потребовал от Киэльнода тщательно фиксировать все изменения, происходящие с Шикмуоном.

Вскоре в помещении остались только члены Опиона и все еще безучастный к происходящему огненный маг.

URL
2016-12-18 в 22:32 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6. Я схожу с ума, и я знаю это!


Председатель Общества Магов стоял около одной из стен огромного бального зала в королевском дворце и едва сдерживал улыбку. Наблюдать за суетящимися вокруг магами было весьма интересно.

Так как Шикмуон и Блоу где-то отсутствовали по непонятной причине (в выдуманный Ваном бред Ланосте не поверил), то его "охраной" на постоянной основе занимались Ван и маркиз Хаделио, в то время как Микелькарго и Мастер Опиона, явно недовольный такой компанией, бегали поблизости и рассеивали мелкие группы людей, едва те начинали приближаться к уютной обители Председателя.

Насчёт Мердиса же Ланосте был твёрдо уверен, что тот сейчас с головой зарылся в архивах и хранилищах Башни Магов с целью найти способ "излечить" его, Ланосте. Интересно даже, что они будут делать, когда ни один из найденных способов не сработает…

Воспользовавшись тем, что его самопровозглашенные няньки отвлеклись, Председатель змеей проскользнул мимо многочисленных гостей, направляясь к королю. Коротко высказав свое почтение и полюбовавшись на выражения лиц монарха и наследника престола, Ланосте воспользовался тем, что никто кроме этих двоих не видит выражение его лица и на пару мгновений перестал скрывать эмоции. Уже вернув на лицо ставшую привычной маску, Ланосте отметил и малозаметную искру веселья в глазах короля, и тень понимания в глазах принца.

Похоже, на этом скучном балу Председатель развлечет не только себя, но и королевскую семью, которая теперь не вмешается в его дела, как бы он ни издевался над гостями и чтобы с этими гостями ни происходило...

Поняв, что ему дали полную свободу действий, Ланосте сразу же направился в сторону нескольких пожилых аристократов, краем глаза замечая свою "охрану", в панике искавшую его по всему залу.


***


Киэльнод начинал паниковать. Ланосте каким-то невообразимым образом ухитрился ускользнуть от их пристального пригляда. Столкнувшись с маркизом Хаделио, он быстро обменялся с тем взглядами, в которых читались вопрос и затаенная надежда… Ничего. Куда же мог скрыться Ланосте?


***


Микелькарго следил за метаниями бывшего подчиненного. Это паникующее выражение на его лице вызывало у Четвёртого Мастера Башни ностальгию. За одно только это можно было простить Ланосте его очередной загон.

Микель покосился на донимающего аристократию Председателя. Да, в благодарность можно дать ему немного форы...


***


Ван, как и его "коллеги", в панике метался по залу. Он единственный видел, что произошло с магами Ассоциации за пару дней сидения безумствующего начальника в кабинете. И он боялся представить, что может случиться с гостями вечера за прошедшие полчаса, а именно столько расхаживал на свободе Ланосте.

Дела принимали крайне серьёзный и печальный оборот...


***


Тем временем в Опионе…


- Я не хочу становиться как старик!.. – у Шика начался новый виток истерики, вызванный еще одной его же собственной репликой в стиле Председателя. – Я еще слишком молод, мне рано запираться в кабинете!..

Руд подавил острое желание стукнуться головой о что-нибудь. Или стукнуть чем-нибудь по голове Шика. Это уже успело надоесть.

Мисс Рен, решив, что Блоу присмотрит за связанным Шиком и сам, ушла разбираться в документации ещё два часа назад. Именно тогда же у Шикмуона и началось обострение.

Огненный маг то начинал биться в магическом аркане, ругая Чёрного Мага в незабвенном стиле Председателя, то, осознав свои действия, тряпочкой обвисал на оковах, начиная ругать уже себя все в том же стиле. Потом, осознав происходящее, запирался в себе на несколько минут, едва не теряя от шока сознание. Вскоре все начиналось по новой.

От этих метаний у Руда начался нервный тик. А час назад он поймал себя на том, что начинает мыслить в том же стиле, что и Ланосте, а теперь ещё и Шик...


***


Герцог Ардел судорожно вздохнул, трясущейся рукой промокая лоб платком с фамильным гербом на одном из уголков. Только что он закончил беседовать с лидером Ассоциации магов. Такой сэр Ланосте откровенно пугал, заставляя безумно жалеть о невозможности испариться в воздухе или провалиться под землю. Сейчас его сиятельству больше всего хотелось поскорее покинуть бал, но это будет крайним неуважением к королевской семье, и герцог разрывался…


***


Графиня Эльдир растерянно смотрела вслед уходящему Ланосте и разрывалась от противоречивых чувств. Она была уверена, что нравится Председателю Общества Магов и надеялась, что сегодня сможет окончательно влюбить его в себя. Но надежды графини были сразу разрушены холодным взглядом Ланосте. Похоже, выйти замуж за этого состоятельного мага ей не светит... Вот только как он догадался о её планах?


***


Ланосте уверенно курсировал по залу, успешно избегая разыскивающих его по всему залу Киэльнода, Дженела и Вана. Микелькарго его несколько раз замечал, но успешно делал вид, что в упор не видит, пару раз демонстративно отсалютовав фужером с вином, демонстрируя нейтралитет. Вполне, впрочем, следовало ожидать, что и Мердис, и Микель, оказавшись в тиши Башни и немного отойдя от впечатлений, обо всем догадаются и начнется дополнительная игра, смогут ли Мастера отомстить ему за нервотрепку. Что ж, это только придаст ситуации дополнительного веселья – ни Первый, ни Четвертый ни за что на свете не поделятся своими размышлениями с остальными заговорщиками. Так что следует продолжить низведение аристократической верхушки общества, пока на него кто-нибудь случайно не наткнулся и не прекратил этим все веселье…


***


Тем временем, находящийся в Опионе Руд Криши пытался привести в себя Шикмуона, при этом с трудом удерживаясь от того, чтобы не начать биться головой о стены до потери сознания с целью облегчить свои мучения.

Правда, перед тем, как начать делать это, хотелось так же облегчить мучения Шика, который уже один раз чуть не придушил сам себя, неудачно обвиснув на магическом аркане.

Бесило то, что от помощи огненный маг упорно отказывался, все больше запутываясь в путах. В итоге Руду пришлось снять аркан и уложить полупридушенную тушку красноволосого мага на кушетку.

Маг при этом хрипел нечто, похожее на призывы к бегству и уверения в том, что он лучше умрёт, чем пойдёт по стопам старика.


***


Первым Ланосте обнаружил королевский маг, который тут же, стараясь не выпускать из вида объект поисков – благо или не благо тот начал выедать мозг группе лордов с северных территорий – разыскал остальных заговорщиков. Мастер Опиона и маг Общества нашлись практически сразу, а Четвертый Мастер присоединился к ним сам.

Все четверо хищно посмотрели на свою головную боль и, не сговариваясь, начали обходить её с разных сторон. Ланосте, заметивший эти маневры, попытался ускользнуть, но был задержан одним из лордов, которому он только что выносил мозг. Лорд, судя по всему, понял намерения Киэля и бросал на него умоляющие взгляды, сдерживая Ланосте из последних сил своих умирающих нервов.

Жертва незнакомого мужчины не оказалось напрасной, и Председатель Общества Магов под облегченные вздохи состоявшихся и предполагаемых жертв оказался максимально тактично отконвоирован к одной из стен зала (хоть одно из направлений предполагаемого побега надежно перекрыто). Впрочем, скоро на этом участке зала остались только они пятеро – все близконаходящиеся люди предпочли покинуть ставшую опасной область.


***


Руд пил чуть горьковатую жидкость, приятно пахнущую травами, краем глаза продолжая отслеживать действия Шикмуона, который забрался с ногами на многострадальную кушетку и теперь с мрачным выражением лица мелкими глотками отхлебывал заваренный мисс Рэн отвар из успокаивающих трав. Шику досталась более крепкая вариация напитка, нежели Руду, и горчил его напиток гораздо сильнее.

Все же, несмотря на воздействие целебных трав, Шикмуона время от времени бросало в дрожь. После каждого такого раза он бормотал или цедил сквозь зубы:

-Я его убью. Точно убью...

URL
2016-12-18 в 22:34 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7. Все тайное становится явным


Ничто не длится вечно, и даже Королевский бал, который, как казалось большинству, растянулся почти на бесконечность, наконец-то завершился.

Наверное, еще никогда в такой спешке люди не покидали Королевский дворец… Сам Ланосте не высказал никакого желания задержаться сверх необходимого и, холодно кивнув своим надсмотрщикам, активировал портальный свиток.

Оказавшихся на пороге Опиона магов посетило странное ощущение... Пройдя в кабинет Киэльнода, маги увидели то, что совершенно не ожидали увидеть.

Кабинет был цел. Абсолютно. Одно это уже удивляло. Как и то, что два мага первого ранга тихо и мирно, как овощи, сидели на кушетке рядом друг с другом и, покачиваясь из стороны в сторону, сжимали в руках едва ли не до треска кружки. В кабинете стоял травяной запах. Едва переступив порог, маги почувствовали внезапное успокоение от одного только запаха.

Как же сильно были взвинчены Руд и Шик, до сих пор нервно передергивающиеся, несмотря на строй пустых кружек, стоящих на столе Мастера Опиона?

- Что… Что здесь произошло? – Мастер понял, что предпочел бы увидеть дотлевающие развалины на месте Опиона, чем открывшееся зрелище.

- Это заразно, - мрачно ответил Блоу, смотря куда-то в пустоту. Ничего больше объяснять ему не хотелось.

Старшие маги озадаченно переглянулись. Даже на лице у Ланосте читалось четко выраженное удивление.

Микель мысленно проклинал Ланосте и его спектакль. До безумия хотелось узнать, как два мага первого ранга ухитрились организовать себе настолько качественное самовнушение. Но ведь если сорвать игру этому прохвосту раньше времени, кто знает как именно он решит отомстить за недополученное развлечение… Приходилось удерживать собственное любопытство в допустимых рамках. Впрочем, поиздеваться над этими двумя несносными мальчишками ему это отнюдь не помешает.

- Заразно? - приподнял бровь Микелькарго. - Что же, я и не сомневался. Думаю, стоит поместить вас в изолированное помещение...

Ланосте недоуменно смотрел на Шикмуона. Такого эффекта он не ожидал. Подчиненного было откровенно жалко, где-то на краю сознания даже промелькнуло раскаяние.

Блоу, ставшего случайной жертвой, тоже было жаль. Но выходить из образа было нельзя.

- И что же с ними случилось? - спросил Председатель у собравшихся за его спиной магов, явно желающих перекрыть ему путь к выходу.
Обведя взглядом всех присутствующих, Ланосте понял, что не хватает только Мердиса. Значит, ждали его и "лекарство"...

- Началась смена характера, - пожал плечами Микель, внимательно отслеживающий реакцию Блоу и Шикмуона, которая приятно радовала взгляд Четвертого Мастера. – Постепенное приближение к конкретному эталону…

- И кто же именно выступает эталоном? – ровным голосом, ни капельки внешне не волнуясь за окончательно свихнувшегося подчиненного, интересуется Ланосте.

- А вы и не догадываетесь, да, Председатель? - радостно спросил стоящий в дверях кабинета Мердис. - Ну, в вашем-то состоянии простительно!

- В каком состоянии? - в притворном недоумении поинтересовался Ланосте. Начиналась игра "я знаю, что ты знаешь, что я знаю..."

Мердис удовлетворенно хмыкнул и, бросив на Ланосте взгляд в стиле "а я дал тебе шанс", бережно поставил на стол главы Опиона, предварительно скинув с него кружки, непонятного назначения артефакт.

Почти все с надеждой посмотрели на артефакт, который, чисто теоретически, должен был привнести в их жизни желанное успокоение. Исключениями были разве что Шик, так никак и не отреагировавший на всех новоприбывших, и сам Ланосте, который пытался определить чары, наложенные на артефакт вторым, потайным, слоем.

Распознать чары не выходило, но то, что там что-то крайне гадостное, было понятно. Ничего хорошего Председатель от Первого Мастера не ждал. Это было бы, по меньшей мере, наивно.

Решив, что проверять на себе действие артефакта он не хочет, Ланосте принялся прорабатывать план спасения себя и подставы ближнего своего, попутно экспромтом формируя потаенный рунный круг. Ближних, кстати говоря, оказалось двое – в зависимости от пути отступления – Киэльнод и Хаделио. Так что, когда артефакт начал светиться темно-багровым, Ланосте резко двинулся в сторону, хватая маркиза за пиджак, попутно сбрасывая рунный круг защитного заклиная в ауру и толкая того на активированный артефакт. Привязка у свежесозданного заклинания была слабой, но магическая аура маркиза просто не успеет перемолоть чужеродный объект, так что действие неизвестного артефакта это ослабит в любом случае и избавит самого Ланосте от некоторых угрызений совести в случае чего.

Эффект превзошел все ожидания всех присутствующих. Даже Шик заинтересованно посмотрел на Хаделио, кожа которого быстро приобретала насыщенно салатовый оттенок, так же как и волосы.

- Это и был твой план, Мердис? - пораженно спросил Ланосте, и думать забывший о конспирации. - Сделать меня такой же молью зелёной, как ты?

Первый Мастер молча покачал головой, наблюдая за происходящими с маркизом изменениями.

Изменения и не собирались останавливаться на достигнутом, но Первый Мастер раздраженно цыкнул и достал из кармана второй артефакт, который после активации должен был начать сводить на нет эффект первого.

Должен был, но не стал. Цвет кожи маркиза быстро вернулся в норму, а вот цветом волос и глаз Дженел напоминал теперь Мердиса.

- Артефакт же должен был сонные чары накладывать?.. – недоуменно пробормотал Киэль, пытаясь понять, что же не так в происходящем.

- Киэльнод... Тупишь. Это же Мердис и Микель. Ты с ними столько работал, а шуточки узнать не можешь? - Ланосте кинул на Киэля сочувствующий взгляд. До того сегодня явно все туго доходило. - Вот только... Мердис, боюсь, тебе теперь придётся усыновить маркиза Хаделио... Ты смотри, как вы похожи-то! Сразу чувствуется кровное родство!

Мердис в шоке смотрел на своего новоявленного родственника и пытался понять, что именно сделал Председатель с артефактом, что он приобрёл такую способность. И знал ли сам Председатель, что именно наколдовал.

Раздался громкий треск, а следом последовал звук нескольких ударов. Это Шик раздавил в руке кружку и, не обращая внимания на упавшие на пол осколки и посеченную острыми сколами руку, прошипел, окутываясь аурой магической силы:

- Так ты это… специально? – огненный маг медленно поднимался на ноги и прожигал начальство взглядом.

Следом за ним также медленно поднялся Руд, по зловещему выражению лица которого можно было с уверенностью сказать - сейчас он и без всякой магии способен если не убить, то травмировать точно.

В кабинете как-то сразу стало неуютно. Жаждущие крови ауры двух магов перекрывали стоявший здесь ещё недавно аромат трав.

- Мне было скучно, - безмятежно признался Ланосте, с удовольствием наблюдая, как перекашивает слушающих его признание. – Благостно, тихо, ничего не происходит. Даже Шик ничего не взрывает…

- Ланосте, ты… - пораженно пробормотал Мастер Опиона, не находя слов.

- Если тебе станет от этого легче, то Микель и Мердис обо всем догадались, - сделал маленькую пакость, оборвавшим его развлечение магам Башни Председатель. – Не сразу, конечно же, но, судя по поведению Микелькарго на балу, когда он прекрасно меня и видел, и даже пару раз ухитрился проявить крайнюю проблему со зрением, проходя мимо меня в двух шагах и, ухитряясь при этом не заметить, к началу бала они оба обо всем знали…

Киэльнод негодующе покосился на бывшее начальство. Обычно тихий и спокойный маг, ныне доведенный до ручки, холодно процедил:

- Могли бы и поделиться информацией. Или что, вы в свой "кружок по интересам" принимаете магов не младше пятидесяти? А ты, Ланосте...

Буквально на глазах Мастер Опиона превратился из хорошо знакомого всем идиота Киэльнода в известного в узких кругах Дантеорса.

- Беги, Ланосте. Просто беги, - прошипел Мастер Опиона, вспоминая и свой стресс, пережитый на совете, и попытки успокоить закатившего истерику Шикмуона, и то, как все они, как идиоты, заполошно бегали по бальному залу в королевском дворце…

Да и поведение Блоу говорило о том, что даже вне зоны своего непосредственного влияния Ланосте умудрился подгадить.

Поняв, что дело пахнет жареным, Председатель хотел ломануться к выходу, но тот уже успели загородить не растерявшиеся Ван и мисс Рен.

Предприняв для очистки совести одну провальную попытку обойти их, Ланосте обернулся, чтобы увидеть интересную весьма картину: бьющегося в захвате Чёрного Мага Киэля вырубает Шикмуон, после чего оба зловеще посмотрели на Ланосте. Похоже, молодежь решила разобраться с ним собственными силами. И конкурентов им, кроме уже беспамятного Киэльнода, не нужно: Мердис ходил кругами вокруг новоявленного отпрыска, размышляя, что дало такой эффект и чем оказалось закреплено, а Микелькарго нагло устроился в кресле и с явным наслаждением наблюдал за представлением.

Ланосте цепким взглядом окинул кабинет. Дверь перекрыта и остается только окно, а Шик и Блоу уже начали заходить на него с двух сторон. Он усмехнулся. Мальчишки, что с них взять…

Резко рвануть вперед, сплетая заклинание и имитируя попытку прорыва к окну, а затем, избегая магов первого ранга, резко сместиться в сторону, активируя рунный круг в одну из стен и, пока никто не успел опомнится, выскочить из кабинета, выхватывая из кармана телепортационный свиток.

URL
2016-12-18 в 22:36 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 8. Отец или нет?


- Сволочь! – заорал Шик, в сердцах отрабатывая любимое заклинание и окончательно вынося одну из стен кабинета.

- Проклятье!.. – Блоу прекрасно понимал, что сразу отследить след телепортационного свитка почти невозможно, и даже если все они объединят усилия, установить точку назначения получится не раньше чем через четверть часа. А так как Председатель далеко не идиот, свитков у него с собой было несколько, и он может быть сейчас абсолютно где угодно.

Ван и мисс Рен - один обреченно, а вторая шокировано - рассматривали дыру в стене и подсчитывали убытки Опиона. Из-под стола донесся слабый стон все ещё пребывающего в отключке Киэльнода.

А на столе сидел маркиз Хаделио, вяло сопротивляющийся посягательствам Мердиса на разглядывание своей бледной тушки.

- Да нет, не смешно даже! - воскликнул Первый Мастер. - Как он это сделал?! Цвет волос и глаз абсолютно идентичен моему!

- Мердис-ним, да какая разница. Это же Ланосте. Предлагаю просто отвести маркиза в Башню, где мы бы могли провести более точные исследования и снять этот интересный эффект. Да и юному Киэльноду явно нужна помощь квалифицированного медика! - говоря все это Микель не сводил глаз с торчащих из-под стола ног Киэля. Четвёртый все не оставлял надежду вернуть преемника в Башню, пусть и таким необычным способом.

- А тебе в голову не приходило, что это ты сам накосячил? – раздраженно переключился на Мердиса Шик. – Или на самом деле на нем была иллюзия, а Ланосте ее снять ухитрился? И ты теперь просто не желаешь платить алименты?

- Да ни черта подобного! – возмутился сразу же вынырнувший из глубин шока Хаделио. – Мой сын, между прочим, тоже…

- А давай проверим, - хищно улыбаясь, предложил Шик, решая поднять себе настроение таким незатейливым образом. Раз уж старик притворялся, и сам Шик не превращается в его подобие, то почему бы и нет?

Блоу заинтересованно посмотрел на Шикмуона. Шоу обещало быть интересным. Вытащив из-под стола своего Мастера, опионский маг осторожно оттранспортировал того на кушетку, ставшую уже прямо-таки убежищем для страдающих от своих и чужих действий магов. Скинув ноги главы Опиона на пол, Руд сел на освободившееся пространство и принялся наблюдать за происходящим, жалея, что в кабинете Мастера не припасено ничего пожевать.

В кресле напротив расположился Микелькарго, на лице которого так же читался интерес и желание увидеть перед собой какую-нибудь закуску.

Мисс Рен, недолго думая, заняла свободное кресло главы Опиона, оставив Вана одиноко топтаться у разрушенной стены. Тот устало вздохнул, явно представляя, как сейчас разойдется во всю ширь своей души Шик, и прислонился к стене, понимая, что пытаться остановить того бесполезно.

- Этого не может быть, - отмахнулся Первый Мастер, продолжая прикидывать, как бы заманить королевского мага в Башню. Или хотя бы изучить результат воздействия чар на месте.

- Уверен? – буквально промурлыкал Шик, наблюдая за бело-зеленым ураганчиком – в силу мелкого роста, на почетное титулование «ураган» Мердис претендовать просто не мог. – А я вот что-то смотрю и сомневаюсь… Да и не мог Ланосте вот так одномоментно переправить твои чары на такой точный эффект…

- Шикмуон, хватит нести чушь! - завопил маркиз, у которого от нервного напряжения мечущийся Первый Мастер расплывался перед глазами сплошной двухцветной полосой. - Да даже если я его сын, что очень вряд ли, то Чебыль-то?! Чебыль на него совсем не похож!

- Хм... Мердис, Мердис... И не стыдно? Целое родовое проклятие на смену внешности замутил, только бы алименты не платить! Всегда подозревал, что ты жлоб... А ведь если бы старик не снял с маркиза иллюзию, то ведь никто и не подумал бы! - заливался соловьем довольный донельзя Шикмуон, укоризненно качая головой. - Теперь надо позаботиться ещё и о том, чтобы с вашего сына, Хаделио, иллюзию снять...

Дженел Хаделио уже хотел было высказать магу Ассоциации все, что он думает о его теориях, как в разговор встрял Микель:

- Вполне, кстати, возможно, - неожиданно поддержал Четвертый Мастер выкладки огненного мага. – Не знаю как остальные, но лично я премию и прибавку к зарплате за тридцать с лишним лет видел только во сне.

- Вот видишь, Мердис! – с новым энтузиазмом продолжил нападки на двух зеленоволосых магов Шик. – Даже твой подчиненный, известный своей фанатичной преданностью Башне, признает, что ты жлоб и не на такое способен, лишь бы денег сэкономить!

- Микель, ну это уже наглость! Ты постоянно штрафишься, вот и получается! Напомнить тебе последнюю причину, по которой ты без прибавок сидишь? - совершенно невозмутимо ответил Мердис, в конце речи красноречиво покосившись на практически бездыханную тушку Киэля. Силу Шикмуон соизмерять никогда не научится...

- А ты тему-то не переводи! Или хочешь сказать, что и Мастер Черныша среди твоих отпрысков затерялся? - ядовито вымолвил Шикмуон, бесцеремонно садясь на стол рядом с маркизом.

- Шикмуон... Знал бы ты, сколько мне лет, ты бы не нес всю эту ерунду! В моём возрасте люди в основном о работе думают, - небрежно отмахнулся зеленоволосый маг от Шика. - И вообще, слезь со стола, ты мне мешаешь!

- Ты еще скажи, что ты старый больной человек, - издевательски рассмеялся Шик, даже и не думая сваливать с занятого места. – Да и зелья, в конце-то концов, подходящие существуют… Уж Первый Мастер Башни наверняка их себе позволить может!

- А почему бы и не провериться..? - рассеянно произнёс Хаделио под пораженным взглядом Мердиса. - Пойдемте в Башню, специалисты проверят ВСЕ.

Мердиса начали терзать противоречия. С одной стороны, он и сам хотел затащить маркиза в Башню, а с другой - что-то мешало согласиться. Мердис надеялся, что это не погребённый в глубине души страх оказаться чьим-либо отцом.

Эту странную заминку заметили все присутствующие. И Шик, разумеется, не мог ее не прокомментировать:

- Какая-то у тебя странная реакция, - издевательски протянул он, наблюдая за становящейся все более отчетливой паникой в глазах Первого Мастера. – Даже слишком странная, при учете того, что ты клянешься в том, что уже много лет думаешь «только о работе»…

Мердис раздраженно взмахнул руками, явно не находя слов.

- Тогда приводим Мастера в чувство и отправляемся, - Блоу, поднявшись на ноги одним движением, скептически посмотрел на собственное начальство, которое так упрямо не желало возвращаться в такой страшный и жестокий реальный мир.

URL
2016-12-18 в 22:39 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9. Неосуществимое обещание



Шестеро магов стояли на телепортационной площадке Башни Магов. Точнее, стояли пятеро, а шестой болтался между молодыми магами первого ранга, повиснув у них на плечах.

По совету Микеля, Мастера Опиона было решено не будить до того, как маги попадут в Башню.

Причина такого совета стала понятна, когда Киэль очнулся. Увидев вокруг вместо стен родного кабинета стены Башни Магов, Киэльнод сначала впал в уныние, потом депрессию, а после и вовсе в истерику...

- Надо было его связать… - пробормотал Блоу, пытаясь удержать вырывающегося из их с Шикмуоном хватки Мастера. Тому возвращаться в стены бывшей конторы, пусть даже и временно, совершенно не хотелось.

- Надо было, - согласился с извечным оппонентом Шик, пытаясь зафиксировать впавшего в истерику мага на одном месте. – Ну, чего стоите?! Меня вы вчера живо зафиксировали!

Маги Башни, залюбовавшиеся реакцией бывшего преемника Четвертого Мастера, после этого выкрика огненного мага опомнились и, пока Киэльнод не вырвался, сбегая по примеру Ланосте в неизведанные дали, сформировали зеленые нити удерживающего заклинания.

Дальнейшее перемещение по коридорам Башни магов ничего интересного в себе не несло. Маги спокойно прошествовали к лабораториям, таща за собой связанного Мастера Опиона, которому пришлось ещё и рот заткнуть. Излишне эмоциональный маг бурно высказывал свои протесты, капая на мозги своим "конвоирам". В итоге даже Мердис не смог удержать и так сбледнувшей за последние полчаса улыбки и просто запихал Киэлю в рот кружевной платочек, извлечённый из кармана мантии.


***


- Так вы не откажете мне во временном убежище, ваше величество? – безмятежно улыбнулся королю Ланосте. – Предполагаю, меня сейчас ищут объединенными усилиями четырех магических организаций…

- Что вы, лорд Ланосте, - улыбнулся его собеседник. – Не думаю, что это составит хоть какую-нибудь проблему… Сколько, по-вашему, им всем потребуется на… успокоение нервов?

- Думаю, дней трех-четырех хватит, чтобы первая волна эмоций сошла на нет, - пожал плечами Председатель. – Главное, успеть пообщаться с господами заговорщиками до того, как они перейдут на новый виток раздражения…


***


Дверь помещения резко отворилась, и в одну из лабораторий Центральной Башни ввалилась весьма разношерстная группа магов.

Маги-лаборанты уже хотели гнать наглецов прочь или вызывать охрану, когда с удивлением увидели среди них двух своих Мастеров.

Глядя на замотанного в арканы, как в подарочную упаковку, Киэльнода, маги сперва подумали, что им принесли нового, особо буйного подопытного для исследований, но нет!

Мердис быстро сформулировал перед подчиненными текущие задачи: обследовать Хаделио и провести тест на родство. В очередь на проведение теста на второе место попал и Мастер Опиона. Сию идею выдвинул Блоу, уставший за те несколько минут, пока Киэльнод мог разговаривать, выслушивать обвинения в том, что он ужасный подчиненный, раз не хочет помочь своему Мастеру. В пару на проверку с Киэлем поставили, что ожидаемо, Микеля. Возражения самого Микеля были проигнорированы, впрочем, четвертый Мастер не слишком-то и усердствовал, будучи полностью уверенным в отрицательном результате.

Устроившись на одном из столов, Шикмуон, совершенно не обращая внимания на шокированных магов Башни, которых здорово выбила из колеи причина визита к ним высокого начальства, да еще и в такой компании, продолжил увлеченно изгаляться над предполагаемым родителем.

- Что ж ты так нервничаешь, Мердис, раз уверен в отрицательном исходе? – разглагольствовал Шик, болтая ногами. Ему было весело; огненный маг ничуть не сомневался, что новая масть королевского мага является результатом экспромта старика и неизвестных чар на артефакте, зачарованном Мердисом. Так почему и не развлечься, попутно отомстив за все подозрения о его трансформации в молодую версию Ланосте?

Почти тем же самым занимался Микель, доводящий Киэльнода разнообразными вариантами последствий положительного результата. Четвертый Мастер к проверке отнесся спокойно и, на взгляд Шика, был или полностью уверен в отрицательном результате проверки, или он действительно находил в этом больше плюсов нежели минусов. Мастер Опиона нервно дергался и пытался вырваться из пут, попутно стараясь выплюнуть импровизированный кляп. Когда ему это удалось, многие явно вознамерились вернуть платочек Мердиса обратно, но сделать это, увы, не успели.

Оба ритуала, направленных на определение родства, вспыхнули каждый своим светом, давая однозначный ответ на вопрос. Все напряженно повернулись к рунным кругам. Один ярко полыхал темно-изумрудным огнем положительного результата, заставив Мердиса и Киэльнода судорожно сглотнуть, а второй тускло мерцал бледно-зеленым противоположного итога, на который вышеупомянутые маги смотрели с безумной мольбой.

- Мердис-ним, - неуверенно начал один из магов Башни. – Ваш с маркизом ритуал определения… дал положительный результат.

Реакция последовала незамедлительно: судорожно-облегченный вздох Киэльнода, который понял, что "счастье" обрести живого и вполне бодрого родителя его успешно миновала; полузадушенный писк Мердиса, который не оценил радости собственного отцовства и обретения уже взрослого внука; кашель поперхнувшегося собственными словами Шикмуона, никак не ожидавшего такого результата; хмыканье Микеля, одарившего позеленевшее начальство издевательским взглядом; одинаково шокированные Блоу и Дженел…

- Не зря ты нервничал, Мердис, - хихикнул Шик, которого здорово начало пробивать на истерику. – Ой не зря… Микель вон спокоен был и результат отрицательный…

- А чего мне нервничать? – хмыкнул Четвертый Мастер. – Можно подумать, во второй раз результат бы внезапно решил отличиться?

Шик неверяще уставился на ухмыляющегося мага.

- Ты что, серьезно проверял?

- Молодость – это такая вещь… - философски протянул Микелькарго. – А Киэльнод вполне подходил по возрасту. Вот и проверил…

Дженел и Мердис, не обращая внимания на откровения Микеля, недоверчиво рассматривали друг друга.

-Значит, все-таки накрыл род иллюзией? - в прострации произнёс маркиз.

-А я говорил, что он жлоб! - довольно заорал Шикмуон, поддерживаемый кивающим Микелькарго.

Лаборанты в шоке смотрели на начальство и гостей. Через несколько секунд один из них начал медленно продвигаться к выходу. Его примеру последовали остальные.

На полу валялась расслабленная тушка Киэльнода, который уже освободился от арканов, но сбегать не спешил. Угроза стать сыном бывшего начальника больше не висела над ним мрачной тенью и можно было понаблюдать за спектаклем.

- Ты действительно настолько боялся взять на себя ответственность? – начал более-менее оживать маркиз, представив себе реакцию общества на такие новости – а скрыть такое вряд ли удастся… Уже только из-за этого Дженел хотел придушить новоявленного папашу. А потом найти и придушить Ланосте – если бы не очередная выходка Председателя Ассоциации никаких проблем бы не было!

Мердис лишь беззвучно то открывал, то закрывал рот, силясь что-то произнести, но так и не находя слов. За ним внимательнейше наблюдали Шикмуон и Микель, явно негласно заключившие временный союз и готовые совместными усилиями приняться за доведение до истерики Первого Мастера, и Киэльнод, все так же лежащий на полу и наслаждающийся шоу.

- А ибо жлобиться меньше надо, Мердис! - поучительным голосом ответил Шикмуон и ехидно добавил: - Я надеюсь, ты не думаешь, что в силу твоего возраста Чебыль пожалеет тебя и твои нервы? А там, глядишь, и правнуки пойдут…

- Я не знал... Откуда? И вообще... - потерянно выдохнул новоявленный родитель, - Иллюзия - не моих рук дело! Может, это мать Дженела наложила, чтобы все скрыть?! Я тоже жертва - столько лет был в неведении, что у меня есть сын! Я не смог понянчить внука!!!

На слова Первого Мастера магам, уже вошедшим во вкус, было плевать. Мердис растерянно посмотрел на Микеля, понял, что от него поддержки не будет, и посмотрел на Блоу.

- Не смотрите на меня так. В свете открывшихся обстоятельств я боюсь, как бы вы и в моей родне не затесались, - нервно выдавил Черный Маг.

Все более грустнеющий Мердис покосился на Киэля.

- Мердис... Сочувствую... Я слышал, Чебыль особа чувствительная... Того позора, который сегодня произошел, он тебе не простит! - Киэльнод от счастья уже успел забыть, где находится.

Мердис вновь обратился к Микелю:

- Микель… - слабым голосом протянул Первый Мастер. – За что? Только не говори, что ты мстишь мне за зарплату по базовой ставке…

- О чем вы, Мердис-ним? - в притворном недоумении спросил Микель, при этом, совершенно не скрываясь от начальства, записывая результаты теста на кристалл.

Еще раз обведя всех присутствующих взглядом, Первый Мастер понял, что сочувствия от этих мерзавцев не дождется. Тогда Мердис возвел глаза к потолку, за неимением над головой неба, и тихо, ни к кому не обращаясь, в пространство сказал:

- Я убью Ланосте. Я просто его прикончу.

Присутствующие понимающе переглянусь. Да уж, за такую подставу… Но тем не менее каждый из четверых был рад, что именно его выходка Ланосте миновала последствиями.

URL
2016-12-18 в 22:52 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10, она же Эпилог.


С приснопамятного приема в королевском дворце прошло четыре дня, в течение которых Ланосте уже в нормальном состоянии доводил слуг и немногочисленных гостей.

Когда Председатель услышал курсирующие по дворцу слухи об открывшейся родственной связи маркиза Хаделио и Первого Мастера Башни, окружающим представилась уникальная возможность увидеть пребывающего в шоке главу Ассоциации.

Таких последствий своей выходки Ланосте не ожидал, да и... Кто бы мог подумать, что Мердис действительно когда-то был тесно знаком с матерью маркиза?

Но не сказать чтобы Ланосте выглядел сильно огорченным. Все вышло куда веселее, чем он предполагал...

***


- Вот где этот мерзавец прячется? – Мердис метался по кабинету Мастера Опиона, где проходил очередной совет неудавшихся заговорщиков по поискам и вразумлению двинувшегося на голову лидера Общества магов.

- Там, где мы точно не подумаем его искать, - флегматично отозвался Блоу, который уже успел отойти от выходки сэра Ланосте и теперь просто получал удовольствие от вида психующего Первого Мастера.

- Мердис-ним, может, вы уже перестанете метаться и попытаетесь успокоиться? Своими метаниями вы поискам не поможете, - Четвертому Мастеру уже надоело мельтешение перед глазами.

- Не обращай внимания, старик, - усмехнулся Шик. - Мердису завтра предстоит знакомство с внуком и снятие с того иллюзии. Он на нервах. Возраст, сердечко пошаливает... Внук опять-таки личность нервная и эмоциональная…

Киэльнод, кабинет которого превратился в штаб, нервно засмеялся.

- Вы только представьте эту встречу: растроганный Чебыль бросается в объятия деда, который выглядит младше него самого...

По кабинету прокатился смех представивших это зрелище магов. Окончательно доведенный Мердис кинул в Мастера Опиона заклинание, от которого тот успешно уклонился, и теперь рассматривал разлагающиеся шторы, в которые, собственно, и угодило проклятие...

- И который ниже ростом почти на полторы головы, - добавил задыхающийся от смеха Шик. – Представляете, как они всей семьей рядом смотреться будут?

Хохот грянул с новой силой.

- Я вас всех ненавижу, - сдавленно простонал Мердис.

Мучения Мердиса сочувствия ни у кого не вызвали. Маги все ещё продолжали истерически ржать, добитые новым комментарием Микеля:

- А уж когда к ним присоединится отчим маркиза с благодарностями к Мердису за чудесного сына, это вообще аншлаг будет!

Шикмуон, цепляющийся в приступе смеха за плечо истерически хихикающего Блоу, добавил:

- А после начнется полное воссоединение семьи. Нехорошо это, когда сын и отец не общаются! Сосватаем Мердиса матери Дженела... - мечтательно протянул огненный маг. - И пусть он выглядит, как ее сын, раз Дженел есть, значит, и чувства есть! Вот это будет семейство...

-Да-а... Мердис их в Башню заберет... Займется внуком вплотную, а то жаловался, что его лишили возможности с ним поняньчиться... - простонал сквозь смех Блоу, пытаясь поймать падающего на колени Шикмуона.

После ремарки Блоу Шикмуон расхохотался еще сильнее, все-таки не удержавшись на ногах и рухнув на пол, утянув за собой пытающегося удержать его Черного мага. Остальные присутствующие не обратили толком внимания на такую перемену местоположения отдельных участников встречи.

- А потом, - донеслось с пола до ржущих магов, - тебе, Микель, придется начинать волноваться: Мердис ведь наверняка решит позаботиться о любимом внуке и уговорит его присоединиться к Башне… Догадываешься, Мастером какой Башни он решит его сделать?

-Тогда тебе уже не надо будет беспокоиться из-за не увеличивающейся зарплаты и отсутствия премий! - прохрипел Киэльнод, сползая под свой стол. - Глядишь, тоже свою организацию создашь... Не придётся слушаться этого жлоба Мердиса, который тебя не ценит и зажиливает зарплату! Заживешь в своё удовольствие!


***


В кабинете грянул новый взрыв хохота. Стоящий за дверями Ланосте долго пытался понять причину смеха магов, пока не услышал особо громкий комментарий:

- Эх, старик… всегда подозревал, что он хочет быть феей-крестной! Вы только подумайте: Мердис воссоединится с семьёй, а бедняга Микель избавится от гнета этой зелёной поганки! Чем не доброе дело?


***


- Эх, старик… всегда подозревал, что он хочет быть феей-крестной! Вы только подумайте: Мердис воссоединится с семьёй, а бедняга Микель избавится от гнета этой зелёной поганки! Чем не доброе дело? - Шик, продолжая смеяться, заполз на кушетку.

Решивший усесться рядом Блоу вздрогнул, подавившись собственным смехом, и сполз на пол, беззвучно смеясь.

- С чего такая реакция? – поинтересовался уже отсмеявшийся Четвертый Мастер.

Черный маг, продолжая содрогаться от смеха, что-то почти беззвучно ответил. Возможно, Микель смог бы его расслышать, если бы остальные не продолжали еще смеяться.

- Да тихо вы! – воскликнул все еще посмеивающийся Шик, которого заинтересовало, что же такого пришло Чернышу в голову.

- …облик… феи-крест… согласно… сказ… кам…, – урывками между приступами смеха выдал опионский маг.

Здесь, истерично всхлипывая, заржал Киэльнод, который в былые времена читал эти самые сказки Руду.

- Феи... Исключительно жен... женского пола... С крылышками... парЯт над землей... А в случае Ланосте ещё и пАрят мозг... - задыхаясь, принялся объяснять ничего не понимающим магам Киэль. - И эти... волшебные палочки с дурацкими набалдашниками... Ланосте... Фея... Теперь понятно, откуда у Вана могли взяться уши и... и хво-о-ост...

- А ещё есть... пыльца... - завыл Блоу. - Феи порой бегают и посыпают ею... все вокруг... Вы только... представьте...

В кабинете снова грянул дикий хохот. Ржал даже Мердис, который до этого маячил гнетущей тенью по всему кабинету.

- О да-а... Ланосте с волшебной палочкой посыпает Шика пыльцой и благословляет на миссию! - страдальчески выдохнул Первый Мастер, задыхаясь от смеха.

- А затем, хлопая крыльями, улетает в закат! - захихикал Микель.

Маги снова взвыли от хохота. Первопричина их сегодняшних посиделок в кабинете Мастера Опиона была окончательно забыта…


***


За дверью снова грянул неудержимый хохот.

Сам Ланосте, прислушивающийся к происходящему в кабинете Мастера Опиона, тихо скрипнул зубами, понимая, что заходить туда сейчас… Будет очень и очень глупо, но ждать, когда они там все успокоятся… Что же ему выбрать?

Продолжать стоять под дверью, ощущая себя идиотом и ожидая более выгодного для себя момента?

Или наплевать на собственную гордость и зайти сейчас, переждав веселье, которое непременно нахлынет у находящихся там при виде него, но с легкостью заполучить индульгенцию от всех жертв его веселья?


***


- А затем, хлопая крыльями, улетает в закат!

В этот момент скрипнула дверь кабинета, являя ржущим магам решившегося все-таки зайти Председателя. На секунду ржущие маги замолкли, чтобы потом сразу же разразиться истеричным смехом.

Рыдал сидящий у кушетки Блоу, подвывал положивший ему голову на плечо Шик. Микелькарго, неприлично хрюкнув от смеха, закрыл лицо ладонью.

Киэльнод, высунув голову из-под стола, с диким ржанием спрятался обратно, увидев в руке Ланосте длинный и продолговатый магический кристалл, напоминающий... Да да, волшебную палочку!

Мердис, оглядев Председателя с ног до головы и тоже заприметив "палочку", сполз на пол, цепляясь за стену.

- Бла... Благословлять пришёл?! - выдавил подвывающий Шикмуон.

- А где... пыльца?! - поинтересовался Чёрный Маг, безуспешно пытаясь вытереть слёзы.

- За... Закончилась... - всхлипнул Киэльнод из-под стола.

- То-то бедняга такой серьёзный ходил! - заржал Микель.

Мердис лишь сдавленно хрюкнул и стукнулся головой о стену.

- Лан... осте... Как пыльцу найдешь, благослови моих потомков! И... и бра-а-ак... ты же так ради него старался!!! - собравшись с силами, проскулил Первый Мастер.


***


С памятного собрания в кабинете главы Опиона прошло два месяца, в течении которых Председатель Общества магов с любопытством наблюдал за развитием отношений в семье Хаделио.

Юный Чебыль деда принял с трудом, предварительно едва не уничтожив несчастному Мердису психику своими истериками. То ли в знак большой любви, то ли ради мести Первый Мастер Башни начал самостоятельно обучать младшего Хаделио магии, чему тот явно рад не был и активно практиковал изученные заклинания на новоявленном дедушке.

Микелькарго, глядя на это, лишь прикрывал рот рукой и стремительно удалялся. Мало кто знал, что Четвёртый Мастер тайком снабжает Чебыля идеями для пакостей и описаниями весьма интересных заклинаний.

Шикмуон, оправившись от последствий развлечения своего наставника, взял отпуск и уехал в неизвестном, как он думал, направлении, прихватив с собой вяло сопротивляющегося Вана.
Что происходило с Блоу, для Ланосте осталось тайной, но вот Киэльнод Криши всегда гаденько ухмылялся, стоило ему только увидеть Председателя. Ухмылки, впрочем, быстро перерастали в дикий ржач, если что-то не отвлекало внимание Главы Опиона. Сэра Ланосте это бесило, но приходилось терпеть, дабы ему не припомнили его маленькое развлечение.

В общем, жизнь протекала спокойно, улеглись слухи, ходившие после бала, все вернулось в свою колею. Председатель Ассоциации вновь нехотя просматривал документацию, сидя в своем кабинете. И чем больше становилась стопка прочитанных документов, тем отчетливее становилось осознание, насколько же скучна жизнь. Мужчине хотелось веселья для себя, любимого, а также паники и истерики для окружающих.

В голове начал вырисовываться пока еще смутный план последующей шалости. Не может же он простить старым знакомым ту историю с феей, верно?

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная