12:45 

Совместная работа

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Авторы: Viverna Totek & Tusa
Рейтинг: G
Жанры: Джен, Ангст, Юмор, Повседневность, Стёб
Предупреждения: OOC
Размер: Миди
Статус: закончен

Описание:
Сборник зарисовок о тяжелой жизни Руда Криши, которая стала таковой с момента появления у него напарника.

Публикация на других ресурсах:
С разрешения авторов.

@темы: Черная Мгла, Напарники, Джен

URL
Комментарии
2016-12-18 в 12:49 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 1. Шикмуон


Перед глазами смазано мелькали знакомые коридоры Ассоциации. Идя по наизусть выученному маршруту в кабинет Председателя, огненный маг не обращал на окружающий мир никакого внимания, полностью уйдя в свои мысли. Молча, не стучась, зашел в кабинет Ланосте и, не тратя время на формальные приветствия и другую ерунду, незамедлительно уселся в кресло. Перевел взгляд на Председателя, показывая, что видит и внимает, и вновь скользнул в воспоминание о недавней научной конференции.

Тема была довольно любопытной и, по своей сути, являлась именно базисом, основываясь на котором можно было добиться усиления эффекта для некоторых заклинаний. Так что когда Шик точечным заклинанием отправил в полет мага, избранного лидером организации в качестве своего сопровождающего, он думал только о теме конференции, изначально предполагая, что шансы появления на этом мероприятии Черненького на редкость маловероятны.

На самом деле мало кто знал, что Шик всегда настойчиво интересовался более глубоким изучением магического искусства в целом и умозрительной возможностью повысить силу собственных чар в частности. Что касалось инноваций в этой области, Шик неизменно старался быть в курсе последних новинок и достижений. Поэтому небольшой взрыв в здании, дыра в стене и вылетевший наружу неудачник должны были показать Ланосте всю серьезность его намерения посетить эту конференцию.

Когда Шик заметил опионскую делегацию на другом конце зала, он не на шутку удивился. Он предполагал, что Мастер Черненького ни за что не пропустит это мероприятие, но увидеть его самого, такого до отвращения невозмутимого, с этим высокомерным выражением лица, что всегда его до невозможности бесило, было и правда неожиданно. Неожиданно и чертовски многообещающе…

Черненький, явно почувствовав чужой взгляд, начал оглядывать зал. Судя по тому, как он резко отвернулся и стал очень явно смотреть куда угодно, но не в сторону магов Ассоциации, Черненький его заметил. И, вполне возможно, даже перехватил его, Шика, взгляд. Вон как слишком сильно дернулся, когда отворачивался. Хорошо.

Первоначальная причина посещения мероприятия была успешно забыта, и те несколько часов чтения докладов Шик провел, не отрывая взгляд от давнего соперника, прекрасно зная его привычку сбегать от драки в целом и от него самого в частности.

Едва только последний докладчик начал формировать рунный круг, Шикмуон стремительно рванул к опионской делегации, дальновидно заняв позицию между Черненьким и выходом из зала. Решив сразу оборвать все надежды мальчишки на побег, он с ухмылкой произнес:

-Черненький.

Его изрядно развеселило то, с какой обреченностью все маги повернулись к нему.

- Шикмуон, - насторожился Черненький, в одно это слово пытаясь вложить всю суть ситуации.

- Опять решил сбежать от меня, Черненький? Когда же ты поймешь, что бегать от меня бесполезно?

В ответ Черный маг попытался воззвать к долгу перед Ассоциацией в целом и Ланосте в частности.

- Тебе еще не надоело? К тому же, если устроишь здесь драку, твоей организации здорово не поздоровится...

Шикмуон даже не стал отвечать. Он молчал, все также продолжая прожигать собеседника взглядом и игнорируя начальство Черненького, который явно мечтал провалиться под землю или раствориться в воздухе.

Тем временем Черненький решил предпринять новую попытку к бегству, указав взглядом на выход из зала.

- Я думаю, здесь не лучшее место, чтобы выяснять отношения, ты так не считаешь?

Шикмуон почувствовал все нарастающую злость. Этот проклятый Черныш опять хочет сбежать! Думает в очередной раз провести его с помощью какой-нибудь хитрости… Неужто его, Шикмуона, и правда принимают за круглого дурака? Вспомнив о довольно вспыльчивом нраве своего визави, Шик улыбнулся еще шире:

- Неужели трусишь, Черненький? Так и норовишь сбежать от меня. Не объяснишь, почему каждая наша встреча заканчивается твоим побегом?

Взгляд Черненького резко потяжелел, и Шик понял, что наконец-то сумел довести опионского мага до крайней точки кипения.

- Хочешь сказать, я бегаю от [тебя]?

Невозмутимость Черного мага улетучилась, настроение резко скользнуло вверх, еще немного и… Нужно додавить!

- А мне не надо говорить. Твои поступки говорят сами за себя. Как только видишь меня, бежишь, словно жалкая трусливая крыса!

Синие глаза окончательно потемнели, маг начал формировать клинок из своей силы…

- Шикмуон!!! - заорал фактически над ухом Ван, вырывая огненного мага из воспоминаний.

- Отвянь, старик, - отмахнулся тот. – Раздражаешь.

Тем временем Ланосте решил обозначить, что, вообще-то, это его кабинет и что он, Шик, был вызван сюда не для того чтобы предаваться приятным воспоминаниям.

- Шик, - мягко улыбнулся он, - ты меня совсем не слушал.

Огненный маг смерил хозяина кабинета тяжелым взглядом.

- Что ты мне такого нового скажешь? Ты после каждого погрома одно и то же говоришь.

Ланосте продолжил говорить с той же мягкой улыбкой, однако сталь могла только позавидовать жесткости его взгляда. Впрочем, Шикмуона это, как всегда, не впечатлило.

- Нет, Шик. В это раз все по-другому. Мне надоело твое поведение в последние месяцы. И бесконечная вереница штрафов. К тому же Башня решила вмешаться. Так что я принял решение исправить это раз и навсегда. Этот штраф за здание Конференции будет полностью заплачен Ассоциацией. Равно как и все последующие штрафы за ваше совместное [веселье].

В тяжелый взгляд огненного мага влилось впечатляющее количество скепсиса.

- Рехнулся? Всерьез решил, что на меня это подействует?

Председатель посмотрел на него с каким-то странным, пока что непонятным предвкушением.

- Разумеется, я уверен, Шик. Ведь то, что мы, Ассоциация, возьмем на себя выплату этих штрафов…

Ланосте старательно нагнетал обстановку, явно пытаясь впечатлить подчиненного. А Шик от этой театральности ну никак не желал впечатляться. И вообще, ему уже надоело здесь сидеть, когда надо опять искать след в очередной раз сбежавшего Черненького.

- Скажи уже прямо, а не ходи вокруг да около.

Собеседник укоряюще вздохнул и покачал головой.

- Шик, я ведь стараюсь, морально подготавливаю тебя к известию… Тогда изволь: все то время, что Ассоциация будет выплачивать штраф за разрушенное здание Конференции, ты будешь напарником опионского Черного мага.

На последних словах Шикмуона словно сковал паралич, он застыл, ничего не видя перед собой, а в голове набатом звучали слова «Ты будешь напарником опионского Черного мага». Наконец-то!

***

Господин Ланосте с видимым удовольствием смотрел на застывшего в кресле Шикмуона, явственно любуясь результатом своих действий. Да, там действительно было на что посмотреть. Председатель довольно улыбнулся и перевел взгляд на своего помощника. Несмотря на то, что он уже довольно давно работал вместе с Шиком, Ван никогда не видел у того такой бурной реакции. Ну… как бурной… ну зато очень, очень сильной.

Вид застывшего в одной позе огненного мага, с ошарашенным лицом и удивленно распахнутыми глазами, заставлял безумно жалеть об отсутствии у него записывающего кристалла и надеяться на дальновидность господина Ланосте. Возможно, Председатель предусмотрел реакцию Шика, и где-то в кабинете все-таки находится записывающий кристалл.

Ван усмехнулся своим мыслям и еще раз взглянул на их огненного мага. Да, [таким] он напарника еще не видел и вряд ли когда-нибудь увидит снова.

URL
2016-12-18 в 12:49 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2. Руд Криши, он же Блоу (часть 1)


Опионский глава как-то обреченно посмотрел на стоящих напротив него парней. Блоу был мрачен, Шик довольно улыбался. Мастер никогда и не предполагал, что будет отправлять Блоу на задание с напарником, более того, что этим напарником окажется тот, кто на эту роль ну никак не подходит. Словно кошмарный сон, что стал явью.

- Ваше задание – убить демона, - сказал лидер Опиона. - Ареал его действий включает в себя лес ХХХ, окрестности города ХХХ и горный перевал ХХХ. Он превосходно прячется, вам придется проявить немало стараний, чтобы найти его логово.

«А еще, - мысленно добавил он, - если вы там что-то разнесете, это не выльется в безумный штраф. И задание займет немало времени, в течение которого Ланосте успеет внести несколько взносов за здание Конференции».

- Вид демона?

- Предполагаемый ранг?

Оба мага задали вопрос одновременно и тут же покосились друг на друга. Ничего особенного в их взглядах не было, но Мастер решил перестраховаться, протягивая полный отчет о действиях цели миссии.

- Неизвестно. На оба вопроса. За два с половиной месяца нам удалось собрать информацию лишь об предполагаемом размере демона, наличии у него впечатляющих когтей и клыков, а также установить приблизительный радиус вылазок этой твари.

Отчет первым успел схватить Шик, тут же бросивший на Блоу торжествующе-ехидный взгляд. Мастер устало вздохнул. Могли бы выбрать другое время для ребячества, думал он, протягивая уже конкретно Черному магу две карты.

- После прочтения отчета набросайте примерный маршрут поисков. Отправной точкой назначьте городок ХХХ, он ближайшая пограничная точка ареала к Опиону. Отправляетесь вечером.

Получив в качестве ответа два утвердительных кивка, он вернулся к изучению документов, пытаясь не думать об непредвиденных ситуациях, что могут возникнуть у этих двоих.

***

Выйдя из кабинета Мастера, Блоу переглянулся со своим временным напарником. Дело предстояло серьезное, поэтому и подготовка должна быть соответствующей. До этого момента опионский маг не задавался вопросом, как это – работать в паре. Раньше он все делал сам: детально изучал всю имеющуюся информацию, разрабатывал план действий на случай непредвиденных ситуаций, покупал нужные эликсиры для оказания первой помощи в случае серьезного ранения. Привыкший всегда полагаться только на собственные силы, от одной лишь мысли, что он с Шикмуоном теперь в одной лодке, Блоу чувствовал себя не очень комфортно.

- Твои предложения?

Шикмуон пожал плечами.

- Предлагаю здешнюю столовую. И пообедаем, и документы изучим.

Блоу скептически на него посмотрел. Надо же, Шикмуон, оказывается, иногда может себя вести не как полный придурок.

- А ничего, что Мастер особо отметил про клыки и когти?

Собеседник ухмыльнулся в ответ и ехидно поинтересовался:

- Что, неужели вид несчастных жертв этого демона может испортить тебе аппетит? Не знал, что ты на самом деле такой впечатлительный, Блоу.

Черный маг с удивленным видом посмотрел на мага Ассоциации. Неужели показалось? Скорее всего, ведь не может же такое быть на самом деле…

- Эй, Блоу ты в порядке? Или ты снова, как тогда в Гелиосе?

Нет, не показалось, обреченно понял тот. Мир сошел с ума. Или это он сошел с ума? Начал воспринимать Шика как нормального здравомыслящего человека.

Из мыслей его выдернуло пощелкивание пальцев прямо перед лицом, затем Шик за плечо оттащил к ближайшему источнику света, вглядываясь в глаза. Сначала Блоу не понял происходящее, а потом до него дошло:

- Я в полном порядке и в себе! Какого черта, Шикмуон?!

Он вырвался из хватки огненного мага, впрочем, тот и не слишком пытался его удержать.

- Такой же взгляд был у тебя, когда мы дрались с тем хвостатым парнем.

Воздух вокруг него еле заметно замерцал, появились короткие всполохи магии - Шик явно приготовился защищаться, если он, Блоу, на него нападет.

- Я от удивления, придурок! Ты вообще впервые на моей памяти меня по имени назвал! Тот момент в классе, когда ты решил поинтересоваться, знаю ли я сам себя, не в счет!

Огненный маг пожал плечами.

- И что с того? Почему у тебя такая реакция?

- … Ладно, идем, - Блоу проигнорировал вопрос и огляделся вокруг на предмет лишних глаз и ушей. Уверившись, что все в порядке, он стремительно зашагал вперед, мрачно представляя реакцию людей, когда они будут проходить по коридорам Опиона. А уж что в столовой станет твориться…

- Ты как будто на свою казнь торопишься. Неужели публика, восторгающаяся тобой, тебя же и раздражает?

Шикмуон быстро догнал его и стал идти рядом.

- Не раздражает. Она меня просто угнетает.

- Да ты социофоб.

- Кто бы говорил, социопат.

***

Реакция почтенной публики на явление великого Темного мага в сопровождении одного взрывоопасного огненного могла бы быть более бурной, если бы не Шикмуон. Стоило людям наткнуться взглядом на спутника Блоу, как весь восторг от встречи с известнейшим в магическом мире Черным магом быстро утихал, и вовсе сходя на нет. Еще бы: мантия Ассоциации, красные волосы и безумный слух о том, что Черный маг отныне работает с напарником, позволяли, даже не знающим этого мага в лицо, понять, [кто] сейчас идет по коридорам Опиона вместе с одним из его сотрудников.

***

Шикмуон задал явно вертевшийся у него на языке довольно длительное время вопрос только после того, как они сделав заказ, направились к выбранному столику.

- Скажи, почему все время получается так, что я вечно тебя от чего-то спасаю? Сначала падение с высоты, затем от похищения, теперь вот от фанатов… Ты мне уже серьезно задолжал, ты в курсе?

Блоу даже немного обрадовался этому заявлению. Вот сейчас Шик заявит, что он просто не имеет права уклоняться от драки и…

- Так что я надеюсь на что-нибудь равноценное. А не твое обычное стояние в стороне с мыслью «Это все равно его не убьет».

Рано обрадовался, тоскливо подумал опионский маг. Безумие все прогрессирует…

Погрузившись в свои мысли, он не заметил, как усмехнулся его напарник. И как сверкнули его глаза. Впрочем, Шикмуон быстро разобрался с внешним проявлением эмоций, вернув на лицо невозмутимое выражение.

- Так что, - прервал он затянувшееся молчание, - начнем разбираться с заданием?

***

Уже вечером, успев детально изучить подшивку документов, составить примерный маршрут поисков и неоднократно поругаться – только чудом, не иначе, так и не подравшись! – Шик и Блоу вернулись в Опион, ведь предполагалось, что поедут они на экипаже организации. Шик, бросив на Черного мага испепеляющий взгляд, предупредил, чтобы тот даже не пытался сбежать, и исчез у себя в комнате. Завершив пробуждение, Руд мысленно поблагодарил своего Мастера за такую невероятную подставу и еще раз, уже самостоятельно, проглянул всю информацию. Задание хоть и выглядело на первый взгляд довольно простым, на самом же деле легко могло обернуться сплошными неприятностями. Неприятности Руд не любил, более того, всегда старался обходить их стороной. Оставалось только надеяться, что все пройдет гладко, и Шик за это короткое время не сумеет достать его, Руда, до самых печенок.

«Главное, чтобы не было новых штрафов», - подумал он, тяжело вздыхая.

URL
2016-12-18 в 12:49 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 2. Руд Криши, он же Блоу (часть 2)


Вот уже несколько дней кряду Руд пребывал, мягко говоря, в полном недоумении. Нет, дело здесь было вовсе не в Мастере и даже не в господине Ланосте, который подкинул Опиону такую грандиозную свинью в лице Шикмуона. И демоны больше в этом мире не появлялись, и Гелиос был в полной безопасности, и даже Башня, кажется, перестала вмешиваться в чужие дела, или просто делала вид, что перестала. В этом плане наконец-то можно было вздохнуть спокойно, не ожидая на свою голову очередных неприятностей. Дело тут было совсем в другом, а точнее в Шикмуоне. И опять-таки нет, ничего не горело и не взрывалось, ничего не рушилось и не исчезало под мощью огненной магии. То есть, ожидаемых проблем в связи с этим придурком не наблюдалось ни в каком виде. Совсем. Никак. За всю неделю, а это, стоит заметить, время немалое, Блоу ни разу не было предложено подраться или что-то в этом роде. Даже привычное «Черненький» куда-то пропало, уступив свое место официальному Блоу-ним, что вообще ни в какие ворота не лезло. Шикмуон был на удивление тих и почти покладист, если не считать те странные ехидные взгляды, бросаемые им в сторону Блоу, когда тот, как думал красноволосый маг, этого не видит.

Руд, конечно же, все прекрасно видел и давно уже подметил странное поведение напарника, но как он ни старался, понять, что здесь происходит, у него никак не получалось.

Вот и сегодня Шик здорово удивил, с самого утра решив заняться, не откладывая на потом, подготовкой к очередной миссии. Руд, конечно, против этого никак не был, только такое странное рвение красноволосого мага к работе крайне настораживало, вызывая вполне определенные опасения относительно его адекватности. Поэтому, когда Шик оставил его одного (!) возле небольшого магазинчика довольно-таки известного в королевстве алхимика, где Руд в образе Блоу и сам частенько закупался всем необходимым для своих миссий, он не преминул воспользоваться такой удачной возможностью и попытался связаться с Мастером, выяснить, что же здесь все-таки происходит.

Мастер не отвечал. Руд сосредоточено смотрел на зажатый в ладонях связной шар, но тот молчал. Маг осторожно огляделся по сторонам и, не заметив ничего подозрительного, чертыхнулся – такими темпами вернется ушедший в лавку алхимика Шикмуон, а ведь ему хотелось обсудить кое-какой вопрос с опионским главой без его присутствия.

Наконец-то шар засиял приятным сиреневым светом, оповещая, таким образом, что связь установлена, и из него раздался встревоженный голос Мастера.

- Руд? Что-то случилось?

Не тратя время на ненужные приветствия и разговоры, Руд сразу же задал интересующий его вопрос:

- Мастер, когда Председатель предлагал тебе эту сделку, ты выдвигал какие-нибудь встречные условия?

- Он мне практически ультиматум поставил, - мрачно сказал тот. – Какие еще могли быть встречные условия в таких обстоятельствах, Руд? Он вполне мог потребовать, чтобы на период уплаты штрафа ты работал на Ассоциацию, но вместо этого предпочел навязать нам Шика. А почему тебя внезапно это заинтересовало?

- Кто-то из нас двоих определенно сошел с ума. Либо я, потому что воспринимаю Шика как адекватного человека, либо сам Шик, - обреченно ответил Руд.

- Эээээ... Что ты имеешь ввиду?

Руд вздохнул и начал перечислять:

- Никаких подначек, дежурных предложений подраться и этого дурацкого прозвища. Черт, скажи все-таки, что это было твое встречное условия, которое ты продавил у Ланосте – перестать меня доставать!

- Да не было ничего такого! Руд, ты что, всерьез считаешь, что этот псих стал бы выполнять такой приказ?

- ...Нет.

- Может, Ланосте на это и рассчитывал? Получит Шик Черного мага, который даже не попытается от него смыться, и у того весь интерес перегорит?

- Не знаю, но меня это здорово нервирует, - ответил маг, уставившись в светящейся камень.

***

- Наконец-то! – довольно протянул огненный маг, сверкая привычной ехидной улыбкой. – Задание выполнено, Черненький, так что можем возвращаться в Опион.

Руд ошарашено уставился на напарника. Не может быть...

- Так ты это... ты все это специально делал?

- Старик достал со своими требованиями хоть немного проявить терпения. Хотел наплевать на этот приказ, но, – Шик усмехнулся, - у тебя сделалось такое выражение лица, когда ты понял, кто именно будет твоим напарником, что я решил немного поразвлечься. Так что заканчивай заниматься всякой фигней, Черненький, и давай наконец-то сразимся!

URL
2016-12-18 в 12:51 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 3. Когда-нибудь ты вырастешь


Руд сразу был против этой миссии – свора мелких демонов, с которыми даже студенты Школы легко справятся – явно не этим должен заниматься маг первого ранга. Он так и заявил об этом Мастеру, игнорируя его жалостливый взгляд.

- Мастер, просто дай, наконец, нормальное задание! – он от негодования даже по столу ладонью хлопнул, так ему надоели все эти ужимки и отсутствие в последнее время нормальной работы. Такое ощущение, что Мастер опять взялся за старое: поиск пропавших домашних питомцев, дурацкие автографы…

- Руд, я бы рад, но это задание поступило от Ассоциации! Мы не можем отказаться.

- Черт, - тихо ругнулся его воспитанник и покосился на Шикмуона.

А тому, похоже, вообще было плевать на все это. На задание, на Опион вместе с Мастером, на хмурые взгляды, бросаемые его напарником в его же сторону. Сидит себе в удобном кресле опионского главы, закинув ноги на стол, и лишь иногда хмыкает, явно наслаждаясь разыгравшимся перед его глазами спектаклем. Чертов ублюдок…

Задание пришлось-таки взять. А потом не единожды поминать Мастера не самыми лестными словами. Мало того что на простую на первый взгляд миссию ушел целый день, так еще эти чертовы демоны, как оказалось, всей стаей в болоте засели. Руд аж зубами заскрипел, когда понял, где именно им придется работать.

- Шикмуон, твоя западная сторона, моя – восточная. Скорее начнем, скорее закончим. Встречаемся тут же. Надеюсь, к вечеру управимся, - Руд поправил тяжелый рюкзак за плечами и не торопясь направился к местонахождению первого демона, по ощущениям, прятавшемуся где-то в трехстах шагах от них. Подступил к мутной жиже со специфическим запахом и внезапно остановился, так и не услышав никакого ответа.

- Шикмуон?

Тот стоял на месте и даже не думал приступать к работе на своем участке. Посмотрел на Руда чуть прищуренными глазами и растянул губы в знакомой издевательской улыбке.

- Почему ты считаешь, что я стану заниматься такой ерундой, мальчишка? Полагаешь, я пришел сюда ради каких-то жалких демонов? Нет, мне на это начхать. Все, чего я сейчас хочу, это немного повеселиться. Ну же, пробуждайся, и давай выясним, сможешь ли ты заставить меня выполнить эту миссию!

В итоге демоны были все-таки уничтожены, как и большая часть болот, на месте которых теперь красовались выжженные проплешины и тонкий слой пепла. Задание можно было считать исполненным, да только небольшой кровоподтек на левой скуле у Руда и разбитая губа у Шика явственно говорили, что все прошло не так гладко, как хотелось бы. Поэтому Руд сейчас пребывал, мягко говоря, не в самом лучшем расположении духа. Весь извозюканный в грязи и той мерзкой жиже, от которой в придачу несло чем-то тошнотворным, мальчик направлялся в сторону Опиона, чтобы высказать Мастеру все, что он думает о нем и о его дурацких миссиях.

Здание Опиона было уже за следующим поворотом, когда Руд заметил, что Шикмуон внезапно свернул на другую улицу.

- Ты куда это намылился? - он подозрительно посмотрел на напарника, одежда которого, к его неудовольствию, была намного чище его собственной.

Шик остановился и спокойно на него посмотрел.

-Что за глупые вопросы, Черненький. Разумеется, отдохнуть после задания.

- В таком случае, гостиница в другой стороне.

- Нафиг мне твоя гостиница, я в бар.

Руд даже воздухом поперхнулся от возмущения. После этой идиотской миссии и его внезапного желания надрать Блоу задницу, пока никто не видит, Шикмуон собрался еще и напиться в придачу! Кто знает, насколько он адекватен, когда пьян? Как бы ему в голову опять не пришла безумная идея подраться…

- Охренел?!

Шик с деланным удивлением приподнял бровь.

- С чего бы это? Задание мы выполнили, вроде бы ничего не мешает… Или, - тут он с откровенной усмешкой наклонился к собеседнику, - тебя мучает зависть? Ну так не переживай, года через три-четыре тебя тоже будут пускать в такие заведения. Хотя… ты выглядишь сильно младше своих лет, так что этот срок увеличивается лет этак до пяти-семи.

- Шикмуон… - сквозь зубы прошипел Руд, – если из-за тебя и твоего желания расслабиться, у нас появятся новые неприятности, я тебя точно убью.

- Отвали, Черненький. Или присоединяйся, – ответил, ухмыляясь, красноволосый маг и направился в сторону дорогого ресторана, вывеска которого призывно мелькала впереди.

«Больной придурок, - подумал опионский маг, двинувшись следом за довольным Шикмуоном. – Но так я хотя бы город от разрушений уберегу. Ну, хотя бы попытаюсь уберечь… Наверное…»


:ps: Навеяно фанфиком "Black Haze: Rood's (un)fortunate life" автора Chrisstory (www.wattpad.com/story/31813994-black-haze-rood's-un-fortunate-life).

URL
2016-12-18 в 12:51 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 4. Компромат


- Отчет информатора о событиях при королевском дворе за прошедшую неделю, штрафная квитанция, еще одна квитанция, снова отчет, только уже про участившиеся патрули Башни в Ишуэлле – что они там вообще забыли? – бормотал Шик, сидя в кресле Мастера и роясь в ящиках его же стола.

- Мало ли, что они там могли забыть, - отмахнулся Руд, начиная перебирать вторую пачку бумаг со стола опионского главы. – Демонов же мимо их барьера туда как-то протащили? Вот, наверное, и решили перестраховаться.

- Возможно, - согласился огненный маг, борясь с искушением сжечь просмотренные бумаги, чтобы облегчить себе поиски.

- Ты не нашел никаких зацепок? – с надеждой спросил Руд у напарника, уже успев поверхностно оценить примерное содержимое бумаг. Так или иначе, но каждый документ придется изучить более тщательно. Возможно, где-то именно в одном из них есть хотя бы намек на то, куда исчез Мастер.

Когда Шик и Руд вернулись из очередной миссии, кстати, неожиданно сложной, их встретила только тихо паникующая мисс Рэн, от которой они и узнали, что Мастера никто не видел, начиная с позавчерашнего утра. Против обыкновения, он не только не предупредил о своем отсутствии загодя, но даже не оставил хоть какой-либо записки. У его помощницы не было никаких предположений, куда мог отправиться ее неугомонный начальник. И именно поэтому сейчас Блоу и Шикмуон перерывали весь кабинет в поисках хоть какой-нибудь подсказки. Возможно, его внезапное исчезновение связанно с какой-либо информацией, полученной Мастером накануне? Или среди бумаг они найдут какое-нибудь письмо с приглашением на тайную встречу? Черт, Руд даже не знал, что ему думать….

- Ничего, - отрицательно качнул головой Шик, продолжая осматривать ящики. – Хм, а вот это уже интересно…

Руд с новой надеждой посмотрел на него (читать несколько пачек нуднейшего чтива не было ни малейшего желания). Шикмуон закончил вытаскивать ящики из стола, небрежно сложив их горкой, и теперь, стоя перед столом на коленях, изучал образовавшуюся нишу.

- Здесь тайник, - наконец сообщил он результат своих исследований. – Сейчас попробую его вскрыть.

Следующие несколько минут Руд откровенно нервничал, понимая, что если Шик хоть немного ошибется с взломом заклинания, содержимое тайника наверняка будет уничтожено и Мастер вероятно…

Он так погрузился в свои мысли, что не обратил внимания на погасшие чары Мастера и осторожно открывшего тайник огненного мага. Возможно, так продолжалось бы долго, если бы не тихий смешок Шика. Руд удивленно вскинулся. Напарник ухмылялся.

- Так я, оказывается, спас тебя от позора на том Аукционе?

- Э?.. – только и смог выдавить из себя Руд. Неужели в том тайнике… Он даже не заметил, как произнес это вслух.

- Твои отчеты за миссии трехмесячного периода. Начиная с [того] дня и заканчивая тем аукционом. И да, бланки с текстом задания здесь тоже имеются. Что тут у нас... Штаны? Тогда твоим заданием было снять с цели штаны?

Шик опять хмыкнул, внимательно вчитываясь в содержимое папки. Черт бы побрал Мастера! Зачем он хранил все эти бумажки столько времени?

Руда окутала непроницаемая черная аура. Нельзя, чтобы Шик прочитал все отчеты… Мальчик до сих пор краснел при упоминании некоторых из них.

- Отдай. Мне. Папку. Шикмуон, - отчеканил он.

- Неа, - широко улыбнулся тот.

***

- Мастер!

К нему бросилась Рэн. Растрепанные волосы и раскрасневшееся лицо явно давали понять, что та была очень взволнована, поэтому Мастер сразу же вскинул руки в извиняющемся жесте, стараясь тут же ее успокоить.

- Прости-прости, я должен был предупредить о своей отлучке. Но все потом, у нас очень важный заказ, мне нужны Блоу и Шикмуон.

- Они в твоем кабинете, но…

- Потом, все потом!

***

- И не надейся, Черненький!

У Мастера, вошедшего в свой кабинет впереди четы заказчиков, нервно задергалось веко. Кажется, он зря отмахнулся от мисс Рэн, которая пыталась предупредить его насчет этих двоих.

Зрелище, открывшееся его глазам было… Оно просто было. Его распотрошенный стол; бумаги, в беспорядке раскиданные по всему кабинету; Шикмуон, балансирующий на краю перевернутой мебели и держащий в вытянутой руке над головой какую-то папку; и, к завершению всего, Блоу, который безуспешно пытался эту самую папку у него вырвать или, на худой конец, уничтожить.

Спустя пару мгновений, Мастер опознал в папке, которая буквально светилась алым от наложенных на нее защитных чар, ту самую папку, которая лежала у него в тайнике и в которой он хранил короткие досье на каждую миссию, выполненную Рудом за те такие долгие три месяца.

Мастер попытался успокоиться. Получалось плохо.

- Шикмуон, немедленно слезь с моего стола. Блоу! Хватит покушаться на мои документы!!!

- Но...

- Без всяких «но»! Что вы здесь устроили? Совсем с ума посходили? Живо навели в моем кабинете порядок!

Пока Мастер Опиона и Черный маг спорили, Шик незаметно сместился в сторону окна. Спорщиков прервал звук разбитого стекла. Стремительно повернувшись к источнику звука, они увидели разбитое окно и огненного мага, стоящего с невозмутимым видом.

- Ты...

Руд кинулся к окну, только бы...

- Куда собрался? - его резко перехватили в движении.

***

- Чтобы. Я. Тебя. Хоть. Еще. Раз. Послушал, - цедил сквозь зубы Шик, без всякой магии чиня стол Мастера. - "С Мастером что-то случилось, если бы он уходил добровольно, он предупредил бы или оставил записку!"

- Заткнись и работай молча, - прошипел Руд, разбирая гору бумаг. Сначала ее пришлось собирать по всему кабинету и скидывать в одну кучу, это оказался долгий, но простой этап. Теперь же ее требовалось рассортировать. И вот с этим были проблемы. - Если хочешь, можем поменяться.

- Ну уж нет, Черненький, - осветил кабинет злобной аурой Шик. - Ты их раскидал, вот и собирай теперь.

Руд покосился на Мастера, который обсуждал с заказчиками их задание. Иногда даже он умеет быть весьма убедительным в своих просьбах, подумал он и вздохнул, продолжая сортировку бумаг.

Документы тихо шуршали и потихоньку оформлялись в стопки, а Руда все сильней раздражал взгляд Шика, который, закончив со столом, нагло устроился в кресле Мастера и смотрел на сосредоточенно работающего мага.

- Если не собираешься помогать, то хотя бы не мешай!

- Ты что-то имеешь против моего здесь присутствия? Не беси меня, мальчишка! Это была твоя идея, вот и разбирайся с последствиями сам.

***

Несколькими днями позднее.

Публика нервничала. Публика прикидывала пути экстренного отступления. Маги Ассоциации напряженно смотрели на Опионскую делегацию. Опионская делегация не обращала на все это внимания: Мастер лучезарно улыбался собеседникам, Шикмуон стоял, прислонившись к стене, и не отрывал взгляда от содержимого какой-то папки у себя в руках, Черный маг грозовой тучей стоял за плечом Мастера. Именно его настроение заставляло окружающих серьезно нервничать. Наконец, он не выдержал:

- Мастер, обязательно было отдавать Шикмуону эти документы? - на этих словах он покосился на втихую ржущего напарника.

- Обязательно, - резко ответил Мастер. - Это твое наказание за разгром моего кабинета. И награда Шика, который умудрился ничего не разнести на задании, как бы удивительно это не было. Согласись, это заслуживает награды. Да и как я мог ему отказать?! Это же Шик!

- Но ведь было не обязательно давать ему [эту] папку на ознакомление!

Мастер косо посмотрел на воспитанника и тихо произнес:

- Если ты не забыл, Опион почти-что-банкрот и премию платить нечем.

Помолчал немного, а потом добавил нормальным голосом и с привычной улыбкой.

- Зато посмотри, как ребенок счастлив!

"Ребенок, да? - у Руда задергалась бровь. - А я не ребенок, нет?"


:ps: А теперь представьте реакцию заказчиков на такое поведение магов высшего ранга (n_n)

URL
2016-12-18 в 12:52 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 5. Черненький


Руд даже не надеялся, что его так просто оставят в покое. Какое там, Шик следовал за ним шаг в шаг, точно привязанный, одним своим присутствием заставляя мальчишку здорово нервничать. Он был бы только рад избавиться от недавно обретенного, точнее, нагло навязанного им с Мастером, напарника, да только обстоятельства сложились таким образом, что, похоже, с этим придурком придется провозиться дольше, чем хотелось бы...

Руд, несмотря на свой юный возраст, был далеко не дурак и сразу понял, в чем тут дело. Нешуточные проблемы у Мастера? Внезапно исчезнувшие серьезные заказчики, которые еще буквально вчера в очереди стояли на пороге Опиона, и такая вдруг вовремя подоспевшая во всей этой кутерьме помощь от Ассоциации? Неужели господин Ланосте их с Мастером и правда за идиотов держит? Непонятно только, зачем ему понадобилось своего мага, считай, одного из важнейших членов Ассоциации, отдавать под покровительство Опиона. Все это выглядело, по крайней мере, странно, наводило на нехорошие мысли и заставляло волноваться еще больше в предчувствии чего-то нехорошего.

День близился к закату, любимый рюкзак становился все тяжелее, а голод – все ощутимее. Хотелось поскорее убраться с улицы куда-нибудь подальше от любопытных глаз, тем более что на них уже подозрительно начали коситься прохожие. Еще бы, огненный маг, известный своим вспыльчивым нравом и непредсказуемостью, и какой-то неизвестный мальчишка, спину которого тот прожигает весьма красноречивым взглядом. Должно быть, та еще картина, если со стороны присмотреться. Такое внимание было, мягко говоря, нежелательно, поэтому Руд прибавил шагу.

- Черненький, опять от меня сбежать хочешь?

Руд резко остановился и обернулся, пытаясь не обращать внимания на удивленные шепотки и возгласы со стороны нечаянных свидетелей этих слов. Черт, да Шик с ума сошел, если называет его при всех этим именем!

- Перестань называть меня так! – змеей зашипел разгневанный мальчишка и схватил красноволосого мага за руку, в попытке увести его подальше от ненужного сейчас внимания.

Оттащив кратковременного (надежда умирает последней) напарника за угол, он еле сдержался, чтобы не высказать тому все, что о нем думает. Хорошо, что вовремя сдержался, увидев весьма красноречивый взгляд Шика и его издевательскую ухмылку. Черт бы его побрал, он же точно на драку нарывается!

- Перестань называть меня так, пока я не пробужден.

Шик хмыкнул, посмотрел на него сверху вниз и ответил еще одной ухмылкой. Этот мальчишка был... интересен, да. Сильный, непредсказуемый противник, у которого всегда был заботливо припрятан лишний туз в рукаве.

- Нервничаешь, Черненький? Неужели переживаешь, что тебя могут узнать? Надо же… Кто бы мог подумать, что великий Черный маг будет бояться быть узнанным кучкой своих же фанатов.

- Умолкни, Шикмуон, и НЕ НА-ЗЫ-ВАЙ меня так, - припечатал Руд, прожигая Шика злым взглядом.

- Черненький… - с прежней издевательской ухмылкой протянул огненный маг, наклоняясь к опионскому магу.

Точно издевается, подумал Руд, призывая себя к терпению.

«Очень надеюсь, что Мастер уладит все проблемы Опиона в максимально короткие сроки. Потому что если Шик и дальше продолжит меня доставать, я за себя не ручаюсь!»

URL
2016-12-18 в 12:52 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 6. Мне скучно


В последнее время у Руда очень редко выпадал хотя бы один свободный день от работы магом. И хотя магия была неотъемлемой его частью и такой же важной, как вода или воздух, но даже редкий отдых от нее все же был необходим. Поэтому, когда, наконец-то, у него появились несколько дней заслуженного выходного, Руд предпочел провести их в своей комнате подальше от людской суеты, за крайне интересным чтением.

Книжка, отрытая в недрах опионской библиотеки, была весьма занимательной, и уже только поэтому день обещал быть хорошим. Руд сидел возле окна, удобно устроившись в любимом кресле, и коснулся было пальцами уголка листа, намереваясь перевернуть страницу, как из-за спины протянули:

- Черненький, мне скучно.

Руд с обреченным вздохом отложил книгу и повернулся к своей «головной боли». Шикмуон, конечно же. Развалился внаглую на его кровати, заложив руки за голову, и рассматривает сквозь прищуренные веки белый потолок.

- И? Я-то чем могу помочь? Я еще вчера тебя предупредил, что сегодня буду отдыхать.

В ответ огненный маг лишь фыркнул и перевел свой взгляд на мальчишку.

- Ты много чего говоришь. И, как правило, пытаешься сразу же от меня сбежать. Бесит.

Руд раздосадовано насупился. Чертов псих. А ведь даже Мастер с ним помочь не может. Вообще, кто бы мог подумать, что все сложится именно так, и Блоу получит в напарники именно Шика. Сейчас даже вспоминать не охота, с каким остервенением он бегал от этого придурка всякий раз, как тот появлялся где-нибудь поблизости, и во что это вылилось теперь.

- Шикмуон, какого черта ты вообще забыл у меня в комнате? Разве ты не должен сейчас находиться в Ассоциации, уточнять у господина Ланосте детали нового задания?

Шикмуон неторопливо сел и потянулся, разминая затекшее от долгого лежания тело.

- А что тебя не устраивает? Старик ждет меня только к следующему дню, так что хватит заниматься всякой ерундой и давай наконец-то немного повеселимся!

***

- Ассоциация превратилась в настоящий островок тишины и покоя, - мечтательно протянул господин Ланосте, делая глоток вкуснейшего свежезаваренного чая из хрупкой фарфоровой чашки. – Даже сам Шик стал намного спокойнее, раз они с Черным магом еще не поубивали друг друга...

- Не знаю, мне как-то тревожно. Вроде ничего произойти не должно, но... – Ван вздохнул и поежился.

- Не стоит так волноваться, Ван, я уверен, что все...

Договорить ему не дала резко открывшаяся дверь, что с жутким грохотом столкнулась со стеной, благодаря пинку вошедшего в помещение неожиданного гостя. Резко вскинувшиеся маги с удивлением узнали в двоих визитерах донельзя раздраженного опионского Черного мага и его (долго)временного напарника. В противовес собственному спутнику Шик был очень спокоен и с явным весельем наблюдал за происходящим.

- И чем же мы обязаны вашему внезапному визиту, господа? – иронично поинтересовался Председатель, явно успевший разобраться в ситуации.

- Когда вы отправили [это] к нам в Опион, - Черный маг махнул в сторону спокойно подпершего ближайшую стеночку Шика, - то явно забыли выдать инструкцию по его эксплуатации.

- Проще говоря, этот придурок уже успел тебя достать. Хорошо хоть не подрались по дороге сюда, - перевел слова гостя Ван. – Соболезную, но помочь ничем не можем: он почти всегда такой. Ну или, в исключительных случаях, он ведет себя как феерический придурок.

- Кажется, кое-кто здесь смерти ищет, - встрял в разговор ранее молчавший Шикмуон и недобро посмотрел на Вана.

Председатель тем временем незаметно активировал записывающий кристалл, что всегда держал под рукой, откинулся на спинку кресла и приготовился наслаждаться зрелищем.

- Шикмуон, тебе бы я советовал вообще помалкивать, - ответил на этот выпад Руд.

- Совсем охренел, мальчишка?

Два мага настолько увлеклись спором, что даже не обратили внимания на тихий комментарий: «Как будто в другом месте поругаться не могли».

- Не больше, чем ты решил испортить мне выходной, - продолжил Руд, злясь еще больше.

- Черненький, нормальные люди отдыхают несколько иначе, а не читают первую попавшуюся книжку, знаешь ли, - издевательски усмехнулся маг. – Хотя учитывая недавнюю историю в том ресторане.... Я ведь тогда тебя предупреждал, что алкоголь детям не игрушка. Куда только твой Мастер смотрит, Черненький?

- Заткнись, - зашипел Блоу, формируя из магической энергии копье.

«Интересно, что скажет господин Ланосте, если я сейчас убью одного его крайне доставучего подчиненного?», - подумал Блоу, бросаясь навстречу Шику.

URL
2016-12-18 в 12:54 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 7. Пыль старых бумаг


- Скажи мне, Черненький, почему я должен заниматься этой фигней?

Руд раздраженно бросил на длинный низкий стол папку, вдоволь набитую какой-то документацией. Облако пыли, сразу же взметнувшееся вверх, заставило его громко чихнуть и неодобрительно покоситься на огненного мага, истуканом застывшего возле выхода из архива.

- Видимо, причина кроется в драке с магами Башни. Или, может, тебе напомнить, что уничтожение их телепортационной площадки было не лучшей идеей? Еще и меня в это втянул...

Руд тяжело выдохнул и скрепя сердце принялся за сваленную на них с Шиком работу – упорядочить в алфавитном порядке весь опионский архив, проанализировать и распределить всю имеющуюся здесь документацию за последние пять лет. Та еще работенка, на которую давно уже наплевал их опионский архивариус, и которая стала их с Шиком наказанием на следующий месяц как минимум.

- Черт! – Шик с силой ударил по запечатанной специальным заклинанием двери, но та даже и не подумала поддаваться. Наложенные Мастером совместно с господином Ланосте чары действовали безотказно и с натяжкой могли выдержать даже атаку мага первого ранга.

- Не напрягайся, - устало пробормотал Руд. Посмотрел на небольшую стопку свежезаполненных бланков, на несколько туго набитых папок рядом, сравнил все это и приуныл. Кажется, месяц обещает быть трудным. – Дверь запечатывали наши мастера, но даже если бы тебе удалось ее вынести, дальше порога ты и так не уйдешь.

- Черт! Лучше бы старик свои интриги плел, а не устанавливал здесь на досуге блокирующую мою магию сеть.

- А кто в этом виноват? – Руд пожал плечами, потянулся за новым бланком и скривился при виде напарника. Тот продолжал стоять перед дверью и гипнотизировать замок. Конечно же он видел сложную двойную печать заклинания, к которому, как вишенка на торте, была добавлена еще и печать блокировочной сети высшей магии. Не было бы этой сети, любезно установленной лидером Ассоциации во избежание, так сказать, Шик уже давно с легкостью уничтожил бы и дверь, и архив, где их заперли с самого утра, и даже Опион бы свое получил по самое не балуйся, настолько сейчас был зол огненный маг.

- Ты меня нервируешь, Черненький.

Шик развернулся в сторону мальчишки и опасно сузил глаза. Бесит.

- Кто бы говорил, - последовало в ответ. – Если бы ты не зацепил того мага из Башни, мы бы ушли оттуда без всяких приключений. А так теперь садись, Шикмуон, и помогай. Все равно от твоих глупых попыток сделать что-то с печатями нет никакой пользы: они будут блокировать нашу магию до самого вечера.

Руд подсунул в сторону Шика несколько бланков и одну папку, из которой торчали пожелтевшие от времени и пыли листы. Если Шик надеется свалить всю работу на него, то он глубоко заблуждается. И вообще, пусть будет благодарен, что Ассоциация и Опион смогли замять этот инцидент, и все наказание, которое выпало за ту драку – разобрать опионский архив.

- Чертов старик...

***

- Черненький, когда, говоришь, Башня должна прибыть в Опион?

Нотки довольства в голосе Шикмуона настораживали, не оставляя никаких сомнений: он что-то задумал. Руд печенкой чуял, что этот вопрос был задан не просто так. Да и сам вид огненного мага говорил о многом – предвкушение, спрятавшееся в глазах, полуулыбка, застывшая на лице...

- Зачем тебе это? – опионский маг подозрительно глянул на Шикмуона, на что тот ответил настоящим оскалом.

- У меня есть незаконченное дельце... Тот маг кое-что задолжал мне, так что сегодня я просто возьму свое. Реванш.

- Шикмуон, - угрожающе начал Руд, - ты не посмеешь. Совсем уже с катушек съехал? Думаешь, на этот раз тебе сойдет это с рук?

Шик усмехнулся. Опять этот мальчишка волнуется сверх меры. Кто бы мог подумать, что Черненький окажется таким паникером?

- Не лезь не в свои дела, мальчишка. Это тебя не касается.

Руд даже не нашелся, что ответить. Черт, кажется, Мастера опять ждут большие неприятности.

***

Скрип разбитого стекла под ногами и едкий запах гари в воздухе.

Раскуроченный главный вход в Опион и гневные завывания опионского главы на заднем фоне.

Наверное, за столько времени Руд должен был уже привыкнуть к последствиям решений Шикмуона, к этому его "поиграть немножко", но на этот раз, кажется, это был уже явный перебор. Шику, само собой, было всё пофигу. Главное, что своего он добился, несмотря на все попытки Блоу и всех подвернувшихся под руку магов его остановить - маг, которому не повезло зацепить этого придурка, пребывал сейчас не в самом лучшем виде: разбитый нос, прожженная в нескольких местах некогда белая, а сейчас грязная, да ещё и со следами крови, мантия. Видок тот ещё. В другой раз Блоу даже бы посмеялся, про себя, разумеется, но сейчас он и сам выглядел не лучше. К тому же зеленые нити связывающего заклинания мешали не то что двигаться, даже вздохнуть лишний раз было трудно - маги Башни, не особо разбираясь в ситуации, повязали всех как новичков. Чёрт, кажется, на этот раз они попали, и попали по-крупному. Интересно, какое наказание ждет их на этот раз?

***

- Наконец-то от твоих выходок будет хоть какая-нибудь польза, Шикмуон, - усмехнулся Ланосте, открывая перед носом Шика крепкую дубовую дверь.

- Заткнись, старик...

- Архив Ассоциации уже давно нуждался в тщательной систематизации, но никак не находилось подходящего повода это сделать. Так что все в итоге поучилось весьма удачно, не правда ли, мистер Криши? Кстати, бланки у нас несколько другого вида, так что будьте внимательны.

Руд волком посмотрел в сторону Шика, но тот даже не шелохнулся, банально не замечая направленный на себя недобрый взгляд.

- Что б тебя, Шикмуон... И зачем только я опять влез в твои разборки?

- О, не переживайте вы так, - расплылся в широкой улыбке мужчина, выходя за дверь. Та, кстати, сразу же покрылась сетью знакомых по опионскому архиву заклинаний, заставив Шикмуона тихо, но емко ругнуться. - Уверен, с нашим архивом вы справитесь вдвое быстрее: подходящий опыт работы уже имеете. Так что приятного вам времяпровождения, господа.

URL
2016-12-18 в 12:55 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Жанры "Даркфик" и "Ужасы" с точки зрения одного из персонажей.

Глава 8. Самый опасный монстр - это...


Находясь под этими искренними, полными безграничного обожания взглядами, Блоу был готов хоть сейчас сквозь землю провалиться. Ещё бы, стоило ему только появиться перед студентами Гелиоса, которых Опион любезно согласился стажировать, как все разговоры мгновенно стихли, а всеобщее внимание тут же было обращено к застывшему истуканом черноволосому магу. Блоу был бы только рад сбежать отсюда куда подальше, да маячивший позади Шик, который, похоже, только забавлялся всей этой ситуацией, вряд ли позволит ему так просто отсюда исчезнуть.

Блоу глубоко вздохнул, посмотрел через плечо на напарника и нахмурился, когда ему ответили издевательской ухмылкой. Черт, точно издевается, подумал он и отвернулся.

- Черный маг-ним!!!

Кто бы знал, скольких сил ему стоило, чтобы не шарахнуться в сторону... Мистер Лайнус Эн Гриум, конечно же, кто же ещё...

- Здравствуйте, мистер Эн Гриум, и вы здесь...

Маг поник, понимая, что день, похоже, будет слишком долгим.

- Конечно! Это же просто великолепная возможность увидеть великого Черного мага в деле! Ну, то есть, вас, сиятельный Черный маг-ним! Вы же нам покажете, как правильно демона искать? А как насчет новых магических заклинаний? О, а можно мне с вами потом пообедать пойти? А Ляпису с Хаделио? Черный маг-ним, а это правда, что в своей последней миссии вы столкнулись с демоном ранее неизвестного класса? Черный маг-ним, а вы потом покажете мне свою библиотеку? У Черного мага обязательно должна быть своя библиотека! О, а я знаю этого парня! Это же Шикмуон из Ассоциации! А вы потом устроите нам показательный бой?

- Показательный бой? Хорошая идея, - подал голос Шикмуон, усмехаясь.

- Убейте меня кто-нибудь... - прошептал Блоу, пятясь к выходу...

***

Три дня... Три дня, а казалось, что прошла уже целая вечность. Лайнус… Он был везде. Буквально везде. Блоу мог оставить его в библиотеке, полностью поглощенного книгой, а через десять минут встретить на другом конце здания, уже увлеченно с кем-то разговаривающим. И еще у него было просто зверское чутье на Блоу. Он находил его практически моментально. Даже Шикмуон отметил этот талант, заставив Лайнуса буквально засиять от похвалы мага высшего ранга. И после этого скрыться от него стало просто невозможно. Радовало только, что Шик недолго получал удовольствие от представления «Черный маг и его фанаты»: или ему стало жаль Черненького, что, впрочем, маловероятно, или же он посчитал, что доводить мальчишку до состояния бешенства – исключительно его прерогатива (практически наверняка). Поэтому, достаточно развлекшись, встал на сторону напарника, благо, в отличие от него самого, Шика серьезно опасались, прекрасно понимая, что с огненного мага станется швырнуть в кого-нибудь боевым заклинанием.

В общем, переносить навязчивые восторги практикантов стало куда легче после того как у него появилась возможность прятаться за спиной у Шикмуона. Ради этой самой возможности пришлось все-таки скрепя сердце согласиться на показательный бой – иначе этот чертов ублюдок просто отказывался помогать! А ведь он был единственным возможным союзником; Мастер неприкрыто радовался появлению студентов, радостно улыбался на недовольство своего воспитанника и отказывался давать нормальное задание, а мисс Рэн считала, что Руду общение со сверстниками, пусть даже такими, будет полезно.

И вот сейчас он был вынужден был красться по родному Опиону, проклиная всех и вся, кто только вспоминался. Мастера – это ведь наверняка именно ему пришла в голову идиотская идея взять на практику студентов Гелиоса! Этих чертовых студентов, из которых только Чебыль фон Хаделио вел себя вполне адекватно и не бросался на Блоу, как сумасшедший, и Синтия Марс, который хоть и смотрел на него с искренним благоговением, но вел себя достаточно сдержанно. Зато фанатского пыла Лайнуса хватило бы на десятерых, и именно из-за него Блоу сейчас с оглядкой ходил по коридорам.

Но самые отборные проклятия уходили в адрес господина Ланосте, у которого - так не вовремя! - проснулись отцовские чувства к одному конкретному подчиненному и потому приславшему двух других проверить, не обижают ли в Опионе Шика.

***

Семь дней... Кто бы знал, сколько смысла было вложено в эти несколько слов. Для кого-то это время может показаться несущественным, для кого-то, но только не для опионского Черного мага, для которого целая неделя в компании студентов из Гелиоса, да еще и с Шиком в придачу, была смерти подобна. Но не зря же говорят, что "день избавления близок", а стажировка школьников не могла продолжаться вечно.

И вот, когда все документы были заполнены, характеристики на гелиоских студентов написаны, а отчеты главам Ассоциации и Опиона сданы, Блоу готовился наконец-то вздохнуть с облегчением. Потому что еще одну такую адскую неделю, когда от тебя не отходят ни на шаг и ловят буквально каждое твое слово, когда во время обеда буквально в рот заглядывают, и даже молчаливое присутствие Шика – подумать только! – давно уже перестало быть помехой, еще одной такой недели Блоу точно не выдержит.

Поэтому, когда наступил день икс, день, которого с таким упованием ждал опионский маг, Блоу с чистой совестью завершил свое пробуждение, чтобы уже в своем настоящем облике удостовериться в отбытии практикантов из Опиона.

К телепортационным кругам, расположенным в центральном корпусе Опиона, Руд шел в весьма приподнятом настроении. К лицу прочно приклеилась донельзя довольная улыбка, а синие глаза так и сияли предвкушением возможности избавится от занозы в заднице под названием «студенты Гелиоса». Еще бы, неделя мучений вот-вот должна была закончиться, и даже недоуменные взгляды встречавшихся по дороге посетителей и опионских магов были Руду нипочем. Впрочем, как и скептический хмык, адресованный в спину идущим позади Шиком.

Их уже ждали. Семеро студентов в белоснежной форме с эмблемой класса Хереис школы Гелиоса, Мастер и двое дежурных магов, отвечающих за телепортационные круги.

- Блоу-ним!

Лайнус, как всегда, излучал целые волны неудержимого позитива и радости от очередной встречи со своим кумиром, непревзойденным Черным магом! В такие моменты Блоу старался думать лишь о скором избавлении от практикантов и не морщиться от слишком пристального внимания к своей скромной персоне некоторых их них. Нет, сам по себе этот парень был совсем неплох, но все-таки его фанатское восхищение переходило всякие рамки. Интересно, как бы все обернулось, узнай мистер Эн Гриум, что под личиной известного опионского Черного мага, которым он так восторгается, прячется мальчишка даже его младше?

- А где Блоу-ним? – Лайнус в один момент весь поник, недоуменно возразившись на Руда.

- Ээээ, Блоу-ним получил срочное задание. Очень важное, – ответил тот, требовательным взглядом впиваясь в лицо Мастера. - Надеюсь, все готово к отправке?

Тот понял все и без слов и через силу улыбнулся, хорошо зная, насколько сильно за эту неделю его воспитаннику надоела навязанная ему роль няньки.

- Да-да, конечно! И даже нужные заклинания активированы. Дети, все, что вам требуется, это лишь сосредоточиться на месте, куда вы хотите попасть, и четко произнести его название. Принцип действия наших кругов очень схож с телепортационными свитками, так что здесь нет ничего сложного. Мистер Эн Гриум, думаю, вы можете отправляться первым.

- Что? Нет! Нет, нет и еще раз нет. Я никуда отсюда не уйду, пока не попрощаюсь с Блоу-нимом! Я просто обязан сказать ему «до свидания»! Так что я подожду его возвращения здесь.

Руд еле сдержался, чтобы не чертыхнуться. А он-то надеялся, что все пройдет тихо-мирно и без эксцессов. Видимо, зря надеялся...

- Мистер Эн Гриум, думаю, это будет проблематично... – начал Мастер, но сразу же умолк, наблюдая сейчас перед собой весьма занятную картину. К слову сказать, даже у Руда слегка челюсть отвисла при виде шестерых парней, пытающихся связать активно сопротивляющегося товарища его же плащом и утащить того в сторону телепорта. Их жертва активно сопротивлялась, гневным мычанием через кляп во рту выражая свое несогласие со всей этой ситуацией в целом и к неподобающему к себе отношению в частности.

- Эээ, - не нашелся, что сказать на это Руд.

- Интересно... – прокомментировал хмыкнувший рядом Шик.

- Очень вовремя, - облегченно выдохнул Мастер, взмахом руки активируя заклинания.

- Надеюсь, по возвращении он нас не поубивает, - сглотнул Чебыль фон Хаделио, поудобнее перехватывая свою нелегкую ношу.

- Гррр, - промычал мистер Эн Гриум, мысленно обещая на головы своих друзей все кары этого мира.

URL
2016-12-18 в 12:55 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 9. Тайное всегда становится явным


- Ну я же действительно не знал!

- Просто заткнись, - полумертвым голосом отозвался напарник, возвращаясь к прежнему положению, точнее, повисая на низком поручне.

Не то чтобы Руда мучила совесть, но видеть бледное, с зеленоватым оттенком лицо Шикмуона было несколько непривычно. Наверное, надо было как-то помочь, что-то сделать, но, во-первых, в этом вопросе ни черта он не разбирался, во-вторых, все, что можно было сделать, он и так уже сделал, так что сейчас оставалось разве что ждать и надеяться, что огненному магу со временем хоть немного, но полегчает.

***

Когда они только получили это задание, все выглядело, да и являлось предельно простым: добраться на экипаже до нужного городка, затем пройти пешком через лес к небольшому холму, где обосновалась цель миссии, убить демона среднего класса и тем же путем вернуться в Опион. Но жизнь, как и всегда, внесла свои коррективы. Сильный ливень, прошедший, пока они бродили по лесу, размыл дорогу и теперь на экипаже они смогут преодолеть в лучшем случае треть обратного пути. А дальше появлялся выбор – или идти пешком, или сделать крюк к речному порту и на первом же попавшемся корабле добраться до места назначения.

Руд, едва услышав, что поблизости обретается водный транспорт, был практически счастлив: он любил неспешно текущую воду и еще больше любил путешествия на кораблях – другое дело, что это редко удавалось воплотить в жизнь, а тут такое удачное стечение обстоятельств…

Вот только Шик был откровенно против этой затеи, категорически настаивая на путешествии пешком, даже не пытаясь объяснить свои мотивы.

Попытки уговорить Шика или хотя бы добиться от него внятного объяснения оказались безуспешны.

- Ты вконец охренел, придурок? – наконец не выдержал и вызверился на напарника Руд. – Тебе что, так сильно хочется несколько дней добираться по этой грязи?

- Заткнись, коротышка. Я же сказал – мы идем пешком, - резко отрезал тот, разворачиваясь к нему спиной и намереваясь уже покинуть этот городишко, явно предполагая, что Блоу последует за ним.

Но того внезапные капризы огненного мага уже слишком сильно вывели из себя, и Руд, мертвой хваткой сжав его плечо, резким рывком развернул Шикмуона обратно.

- Я не собираюсь терять несколько дней из-за твоих чертовых капризов, ты меня понял? Так что мы идем в порт и точка!

Криши так же резко отпустил хмурого Шика и, бормоча проклятия себе под нос, направился в сторону реки.

***

Руд договорился с капитаном корабля, уже можно было подниматься на борт и ждать отбытия, как у Шикмуона случился рецидив его внезапного каприза:

- Иди к черту, Черненький, я туда не полезу, - процедил Шик, хмуро оглядывая небольшую деревянную баржу. На что узнал о себе много нового и интересного, так как сорок минут препирательств и не самых тихих ругательств выведут из себя кого угодно.

Так или иначе, но в итоге Шик все-таки сдался, проследовав за «чертовым коротышкой» на борт судна, капитан которого никак не смел отказать двум магам.

***

Руд все понять не мог, почему Шикмуон не хочет потерпеть несколько часов в сумме на барже, но согласен тащиться в грязи по бездорожью несколько дней. Не понимал, почему тот так яро отпирался от единственно верного в данной ситуации решения, ровно до того момента, пока Шикмуона не начало укачивать. Руд сперва даже глазам своим не поверил. Он бы в жизни не подумал, что этого неугомонного придурка выведет из строя обыкновенная качка. Разумеется, поначалу было забавно наблюдать, как Шик раз за разом бросался к левому борту с вполне определенными целями, буквально зеленея на глазах. Руд был бы только рад позлорадствовать, но после того как красноволосый маг продемонстрировал полнейшее отсутствие какой-либо реакции на его слова, мальчишка невольно заволновался.

- Эй, Шикмуон, ты там вообще как, в порядке? – он осторожно приблизился к Шику, протягивая ему свой носовой платок.

- Я тебя убью, Черненький... Как только сойдем на землю, точно прикончу.

Руд ничего не ответил, предпочитая оказаться подальше от взбешенного напарника. «Видимо, стоило все-таки пойти пешком», - подумал он, предчувствуя, что по возвращении на базу его ждет хорошая взбучка. Интересно, что скажет Мастер на еще одну парочку штрафов?

URL
2016-12-18 в 12:56 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10. Ты - это не я, я - это не ты (часть 1)


Наверное, им все-таки следовало быть повнимательнее. Ведь не зря же и Старик, и Мастер Опиона просили быть начеку. Но нет, именно сегодня Шик предпочел дурацкое желание «немного поиграть» здравому смыслу и интуиции. И вот, что называется, доигрался со всеми вытекающими.

Сперва чувствовать себя таким было… непривычно. Будто на тебя одели костюм на один или два размера меньше. Неприятно. И двигаться сложно, словно тело живет своей жизнью. Потом, по прошествии часа или около того, чувствовать каждый мускул, каждое движение этого нового тела стало как-то легче, что не могло не радовать.

И вот теперь, когда цель миссии – маг-ренегат, на поиски и устранение которого Башня мобилизовала всех магов высшего ранга, была уничтожена, а маги Башни их наверняка теперь ищут, Шик молчаливо посмотрел на собственные кисти рук, затянутые в дорогие черные перчатки - любимый цвет Черненького, кстати – и не до конца верил в произошедшее.

- Демоны бы побрали этого ублюдка, - громко ругнулся он голосом Блоу, ничуть не стесняясь ушей своего, не меньше его растерянного напарника:

- Ты этим ничего не изменишь, - наконец, справился с шоком Блоу, прикрывая рукой красные глаза – надо успокоиться, а то дела не будет. – И убери это выражение с моего лица: нам еще общаться с магами Башни, и они ничего не должны заподозрить.

- Черненький, не считай меня идиотом, - поморщился Черный маг. – Я вовсе не горю желанием стать объектом исследования этих фанатиков. У меня, кстати, такого выражения лица тоже не бывает.

- Пока ты делаешь все наоборот. Так пойдет? – Блоу попытался принять привычное для Шика выражением лица. Радовало, что его тело прекрасно помнило мимику и манеру жестов настоящего владельца, облегчая опионскому магу вхождение в роль.

Шик скептически на него посмотрел – его старания походить на него, Шикмуона, выглядели, по меньшей мере, смешно. Но Черненький прав, Башня не должна узнать о произошедшем, не то им обоим очень не поздоровится.

- Нормально. Главное, не забудься и не лезь с менторским тоном.

- А ты не забывай, что это именно ты должен все объяснять и вообще взаимодействовать с другими магами.

***

Мастер изучал какие-то документы, пытаясь отвлечься от неприятного, зудящего где-то внутри предчувствия неприятностей, периодически косясь на кристалл связи. Желание связаться с Рудом и узнать, все ли у него в порядке, боролось в его голове с пониманием того, что вызов может отвлечь воспитанника от поединка с магом-отступником. Он нисколько не сомневался, что из всех десятков магов, участвующих в загонной охоте, с преступником столкнутся именно Шик и Руд. Так что наконец активизировавшийся кристалл и довольно-таки бодрый голос Блоу вызвал невольный вздох облегчения.

- Мастер, у нас большие проблемы. Вызови Председателя и ждите нашего возвращения, - быстро проговорил тот, и кристалл погас сразу же после окончания фразы.

- Э? Блоу! Какого черта? – ничего не понимая, Мастер вскочил с кресла, судорожно пытаясь возобновить связь. Безуспешно. Похоже, второй шар заблокировали заклинанием. – Проблемы… Рэн! Свяжись с Ассоциацией и сообщи, что у Шика с Рудом проблемы и им срочно зачем-то нужен Ланосте! Пусть прибудет в Опион как можно скорее.

***

- В Опион, срочно, - перехватил Вана в коридоре Председатель.

- Что-то с Шиком? – ничего другого на фоне недавно объявленной операции Башни в голову не приходило.

- Не знаю, - отрицательно качнул головой Ланосте, начиная активировать телепортационный свиток. – Шик и Черный маг вышли на связь с Мастером Опиона, сообщили о проблемах, попросили вызвать в Опион меня и оборвали связь.

***

Мастер нервно стучал пальцами по столу, за его спиной мялась издерганная мисс Рэн. Ланосте на первый взгляд был совершенно спокоен, только приглядевшись, можно было увидеть тень в его взгляде. Его сопровождающий явно нервничал не меньше самого Киэльнода, контрастируя со своим начальством. Хотя, насколько он знал, Ван вообще был достаточно эмоциональным человеком.

Наконец, перед глазами сверкнула телепортационная вспышка, и давно ожидаемые маги появились в кабинете. На первый взгляд оба были в полном порядке. С чего же они панику подняли?

- Вроде оба целы и невредимы. С чего было такую панику устраивать? – как оказалось, Ланосте тоже интересовал этот вопрос.

Парни переглянулись, словно решая, кто будет говорить.

- А ты подумай, старик, может, и сам догадаешься, - криво усмехнулся Блоу. Издевательски усмехнулся, именно так, как любил делать это Шикмуон.

«Чего?»

Эта глубокая и искренняя мысль появилась на лицах сразу всех присутствующих.

- Проще говоря, - страдальчески вздохнул Блоу в теле Шика, – мы поменялись телами. От Башни нам удалось это скрыть. Допросить мага, что сделал с нами… такое, не представляется возможным – это неизвестное заклинание было его предсмертным подарком.

***

- Проблема… - тихо протянул Мастер. – И ведь вас двоих сейчас даже отправить куда подальше не получится: пока вы по приказу Башни гонялись за этим весьма «удружившим» нам магом, поступило несколько очень важных заказов. Переложить их на других магов не получится, как и оттянуть их выполнение – это будет выглядеть странным и обратит на Опион и Ассоциацию ненужное внимание Башни.

- Можно отложить их выполнение на пару дней под предлогом отдыха и восстановления сил после спецоперации.

- Это максимум три-четыре дня. Больше отыграть не удастся.

- Значит, они просто должны будут приложить больше усилий для вхождения в роль. – Ланосте поднялся со своего места и кивнул в сторону помощника. - Ван останется в Опионе на несколько дней. Он длительное время был напарником Шика. Если что, подстрахует.

Тот кивнул в ответ, соглашаясь с решением лидера Ассоциации, и вздохнул: похоже, предстоит та еще работенка…

URL
2016-12-18 в 12:57 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 10. Ты - это не я, я - это не ты (часть 2)


- От-ка-зы-ва-юсь, - с расстановкой проговорил Блоу, смахнув с глаз коротким рваным движением раздражающе длинную прядь красных волос – давно бы состричь, да только последствия будут слишком предсказуемыми. – Это плохая идея, господин Ланосте. Отказываюсь.

Блоу твердил им это уже битый час, как заведенный, пытаясь вразумить не так Шикмуона, молчаливо восседающего в кресле Председателя – дурная привычка, от которой у Мастера прям зубы сводило, стоило этому придурку в Опион заявиться – как господина Ланосте, настойчиво стоявшему на своем: внутреннее ежегодное собрание всех без исключения магов Ассоциации, где присутствие Шикмуона, как мага первого ранга, так или иначе, но было обязательно.

- Огненная магия до сих пор мне не подчиняется. Что я буду делать, если случится непредвиденная ситуация? - продолжал он, с каждым словом понимая, что его попытки пояснить всю абсурдность задуманного тщетны. – Едва ли сумею долго водить ваших магов за нос. Отказываюсь.

Ланосте успокаивающе улыбнулся. Это забавное выражение растерянности на вечно хмуром лице Шикмуона было... забавным, да. Растерянности и немного упрямства, присущему этим двум магам, по воле судьбы оказавшихся в одной теперь уже упряжке.

Господин Ланосте не любил признавать свои ошибки, но делать это умел. А то, что он ошибся, он и опионский Мастер, вовремя не поняв, о чем именно так опрометчиво умолчала Башня и что собой представляет маг-ренегат – цель той чертовой миссии, было ясно без лишних слов. Неприятно, но, так и быть, терпимо.

- Мистер Криши, - решил расставить все точки над «i» Ланосте – его уже порядком утомил этот спор с неугомонным мальчишкой, - вы поймите, что Шик присутствовать на собрании должен в обязательном порядке. Никаких миссий, никаких важных дел. Все откладывается, отодвигается на второй план на время этого собрания. Таковы правила Ассоциации. Если же Шикмуон не появится, могут возникнуть ненужные вопросы, споры, волнения, которых я бы предпочел избежать. Понимаете?..

Руд понимал. Конечно же, он понимал! И всю сложность ситуации, в которую по собственной неосторожности попали они с Шиком, и то, что рано или поздно кто-нибудь заметит странное поведение и Шикмуона, и его собственное.

- Когда собрание? – коротко, как отрезал, спросил Шикмуон, глядя почему-то на Руда пронзительно-синими глазами. Неприятное ощущение, когда на себя же смотришь. Неприятно и как-то даже странно, что у тебя может быть вот такое выражение лица – немного отстраненное, немного пугающее даже.

- Завтра, - Ланосте усмехнулся, правильно поняв настрой своего мага. Шик и сам знает, что должен пойти. Каким бы законченным психом он ни был, но понятие ответственности, пусть выборочно, но знакомо даже ему. «Ты не смеешь ослушаться приказа Ланосте», - так, кажется, тогда было?

- Не волнуйся, Черненький, уверен, ты справишься. Не зря же так долго ты водил меня за нос, - улыбка, как всегда, издевательская. Привычная для огненного мага, но такая чуждая бледному лицу опионского Черного.

- Если что, Шик подстрахует, мистер Криши.

***

- В жизни бы не подумал, что мне когда-нибудь придется изображать этого придурка... – с раздражением проворчал Шик, косясь из-под длинной черной челки на красноволосого мага. Тот нагло усмехнулся в ответ – точь-в-точь как это он сам делает – и ответил:

- Поменьше раздражения во взгляде. И ты его не изображаешь, ты сейчас им являешься, если еще не понял.

- Ах, ты ж мелкий...

- И Блоу так не ухмыляется, - незамедлительно добавил ремарку Ланосте, пресекая любые споры. – Так что постарайся сейчас забыть привычную мимику как страшный сон.

- Как же меня все это достало... - прозвучало одновременно, но с разными интонациями.

Господин Ланосте тонко усмехнулся – и Шик, и Блоу пребывали сейчас не в самом лучшем расположении духа. Оно и немудрено, каждому его роль давалась нелегко. Только его зоркому глазу было видно, как первый еле сдерживается, чтобы не разнести к демонам тут все, благо, уже неплохо с чужой магией освоился; второй – все время следит, чтобы не приведи боже не сделать что-то не так, что-то, что покажется остальным магам подозрительным. Глупость, конечно, Ассоциация уже давно привыкла к разным выходкам Шикмуона, одной больше, одной меньше – какая разница? Забавно. И наблюдать, как знакомое раздражение, что плескается в глубине темно-красных глаз, нет-нет, да сменяется по неосторожности растерянностью, было тоже забавно.

Ланосте хмыкнул, обернулся, скосил взгляд себе за спину и покачал головой. Совсем еще мальчишка, этот Руд Криши...

Меж тем собрание приблизилось к концу. Руд устало разглядывал магов, которые старались как можно скорее покинуть здание Ассоциации – о взрывном характере огненного мага большинство знали не понаслышке; господин Ланосте благосклонно кивал своим подчиненным и ненастойчиво выпроваживал тех на выход. Вот тогда-то к Шикмуону, точнее, к Черному опионскому магу и подошел человек весьма подозрительной наружности. Потоптался рядом пару минут, шепнул наскоро несколько слов и передал из рук в руки какой-то небольшой пакет, который Шик тут же спрятал в кармане черного плаща. Интересно... Хотя нет, подозрительно, как и прежде.

- Что это там у тебя? – Руд появился рядом с Шиком, словно из-под земли вырос – нежданно-негаданно. Но тот даже не пошевелился.

- Шикмуон... – тихо, но угрожающе прошипел Руд, точно змея, которой чуть было на хвост не наступили.

- Уймись, Черненький, это от стресса, чтобы расслабиться. Ничего серьезного, - также шепотом, также не двигаясь.

Зря он это сказал.

- От стрессссса?! – Руда в буквальном смысле переклинило. И сразу же вспомнилась поучительная лекция Мастера, насколько вредны всякие релаксирующие средства. И вид некоторых людей и даже магов...

Огненная магия, сдерживать которую в последнее время было особенно непросто, вырвалась из-под хлипкого контроля, но Руд, казалось, этого даже не заметил.

– Расслабиться, да? Всякую гадость, да?

Шик еле успел увернуться.

- А что тебе не нравится, Черненький? - усмехнулся он; в руках уже давно удобно лежало длинное крестоподобное копье, наполненное магией темноты. – Пока что у нас разные роли, так что умолкни и получай удовольствие. Могу, кстати, поделиться.

Вокруг загрохотало. На голову теперь сыпалась не просто штукатурка с потолка, а уже сам потолок. К ним бежали – Ланосте, его помощник, Ван, кажется, другие маги. Но не успевали, потому что Руд был серьезно настроен прикончить этого придурка. Это потом он скажет, что слегка погорячился, потом будет просить прощения у Ланосте за разрушенный зал. А сейчас Руд не сдерживался, пытаясь достать верткую черную фигуру - собственную, между прочим! – не особо задумываясь, что впоследствии, возможно, больно-таки будет как раз ему, а не этому психу.

Когда загромыхало особенно сильно, так, что даже опионский маг невольно удивился, что-то произошло. Он почувствовал магию – другую, запретную, ту, что поменяла их с Шиком местами. Почувствовал на кончике языка, кожей ощутил. И понял, что его утягивает куда-то в сторону, словно тисками выдавливает из этого тела.

«Демоны бы тебя побрали, Шикмуон», - только и успел подумать, прежде чем провалиться в тяжелую, вязкую темноту.

***

- Заклинание называется «Дуновение Эминанты». Запрещенное. Не применялось более ста лет. Используется, как вы уже поняли, для обмена телами. Для активации требуется просто огромное количество магической энергии. Видимо, когда Блоу и Шик... немного повздорили, вышедшая из-под контроля огненная магия запустила процесс активации, и они смогли снова поменяться телами.

Ван закрыл папку и сел обратно на место. Посмотрел на Шика. Нахмурился. Посмотрел на Блоу... Эти двое сидели за широким дубовым столом и прожигали друг друга убийственными взглядами. Казалось, что и сам стол сейчас вот-вот заполыхает, но нет, и опионский глава, и лидер Ассоциации, сидевшие тут же рядышком, являлись ощутимой гарантией, что никакого светопреставления сегодня не будет.

- А если они опять подерутся? Не поменяет ли их снова обратно? - спросил Мастер.

- Не должно, – качнул головой Ван, опять косясь на подозрительно притихшего Шикмуона. – Мы внимательно исследовали сам механизм действия этого заклинания, разобрали его на составляющие... Заклинание одноразовое. То есть, один раз поменяться телами и один раз вернуть все назад. Но все-таки, Шик, советую пока что не использовать свою магию рядом с Черным магом на полную катушку, ты меня понял? Мало ли...

- То есть теперь все в порядке? – спросил Блоу, не отрывая взгляда от напарника.

- Да, кажется, это действительно так, - облегченно выдохнул Мастер. Как хорошо, что все закончилось...

- Хорошо, - Блоу поднялся одним резким движением и кивнул Шикмуону на выход: - Давай-ка выйдем на несколько минут. Поговорим.

- Несколькими минутами не обойдемся, Черненький, - привычная ухмылка в ответ.

- Мне хватит... – с нажимом ответил Блоу, за рукав потащив Шикмуона к двери.

- Блоу! Нет!

- Оставьте, - Ланосте взмахом руки остановил собравшегося было выбежать следом за двумя магами Мастера и расслаблено улыбнулся. – Пусть немного сбросят пар, развеются, поиграют... Они это заслужили.

- Да уж... – вздохнул его коллега и поежился, втайне радуясь, что «играть» они будут на чужой территории.

URL
2016-12-18 в 12:58 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 11. Неразрывно связанные


- Мастер, - Руд криво улыбался. – Пожалуйста, скажи что-нибудь приятное, например, что эту дрянь можно снять.

Мастер обреченно вздохнул, понимая, что резиденции Опиона грозят серьезные потрясения, ведь обрадовать воспитанника ему было нечем.

Казалось бы, наконец-то удалось выяснить остававшийся ранее загадкой этап развития магической драцены – редкого и крайне странного небольшого дерева, используемого как материал для серьезных модификаций ряда стационарных артефактов. Этим этапом оказалась банальная стабильная магическая подпитка сроком на неделю-две одновременно от двух источников различной маны одного уровня.

Вроде можно радоваться такому небольшому, но очень важному открытию, которое в перспективе приведет к снижению цен на стационарные артефакты в целом. Мастер был бы и рад обрадоваться грядущей экономии, если бы не одно небольшое «но». Совсем маленькое «но». Можно даже сказать, крошечное «но».

Эту самую ману растение получало через кровь, и ни одежда, ни кожа ему преградой не являлась. Реципиент выпускал тончайшие нити, которые проникали в кровеносные сосуды, и понемногу получал необходимую ману. После достижения определенного уровня, он аккуратно втягивал их обратно, ничего не травмируя и не оставляя следов, и отцеплялся, чтобы пустить корни. И удалить его до этого времени означало высокую вероятность крайне серьезных повреждений.

А еще это означало, что ему нечем обрадовать двух стоящих перед ним магов. Мастер не сомневался, что даже Шикмуон, которого пока все происходящее только забавляло, не сильно обрадуется предполагаемому сроку пребывания в качестве сиамского близнеца Блоу.

Мастер еще раз горестно вздохнул, впервые искренне пожалев об отсутствии Ланосте, и выдал все это стоящим перед ним парням.

***

Тишина пугала и давила.

Мастер мысленно простился с опионским зданием и попытался убедить себя, что оно ему «ну совсем не нравилось» и что давно требовалось нечто более представительное, соответствующее статусу организации.

- Неделя-две? – пугающе тихо спросил воспитанник.

Руда трясло от одной только мысли, что Шик будет рядом все время, буквально все. А от попытки представить реакцию окружающих на все это просто передергивало. Ему-то казалось, что хуже ситуации «Шикмуон – мой напарник» быть просто не может…

Шик тоже не был в восторге от этой новости. Одно дело подоставать Черненького несколько часов или даже пару дней, но не пару же недель! В том, что срок окажется максимальным, огненный маг даже не сомневался, прекрасно зная о феноменальной способности давнего соперника притягивать к себе все проблемы.

***

- Надо думать о хорошем: это всего лишь на неделю. Всего лишь неделю. На целую неделю… - бормотал в полголоса Блоу, когда они с Шиком покинули кабинет Мастера и шли по коридорам Опиона.

- Лучше приготовь себя к реальности, - сквозь зубы процедил Шикмуон, трезво оценивая знаменитую (не)удачу напарника. – Все две недели, Черненький. И то если не случится какого-нибудь форс-мажора и все не затянется еще на пару недель.

***

- Мы идем в библиотеку, - прошипел Руд, потянув напарника дальше по коридору. Тот даже и не думал идти за ним, упрямо пытаясь утянуть его за собой к лестнице.

- Нет, Черненький, мы сейчас идем в столовую.

Руд возмущенно уставился на не желающего принять его мнение напарника.

- Там сейчас должна быть прорва народа, придурок! – он попытался донести до Шика свою позицию по этому вопросу.

- С чего ты взял, что меня волнует чужое мнение, коротышка? – смерил его тяжелым взглядом тот. – Идем в столовую, потому что иначе я сдохну с голода, и ты будешь вынужден таскаться с моим трупом.

***

Он замер на пороге собственной комнаты, пораженный внезапной догадкой. Возможно, Руд бы еще долго так простоял, если бы не Шикмуон, которому надоело стоять перед открытой дверью и потому подтолкнувшего его вперед.

- Чего ты застыл? – невозмутимо поинтересовался огненный маг, запирая дверь.

- До меня внезапно дошло, как нам спать придется, - отозвался он, все еще не отойдя от осознания такой подставы. То-то Мастер так быстро выпер их из своего кабинета, посоветовав решать проблемы по мере поступления…

- Это вроде было очевидно, - невозмутимо ответил Шикмуон, чувствуя как настроение поднимается на пару отметок – Черненький же сейчас наверняка истерику устроит…

- Да ни хрена это не было очевидно! – вызверился на него Руд, пытаясь в мыслях соотнести себя, Шика и одну кровать на двоих. На последней мысли он почувствовал, как начали гореть щеки.

- Черненький, да ты скрытый извращенец, - издевательски протянул Шик, смотря на отчаянно покрасневшего опионского Черного мага. – Мне стоит начинать опасаться?

- Чего?! – Руд ошалело уставился на ехидно ухмыляющегося напарника. – Тебя что, эта ситуация, совсем никак не смущает?

- А должна?

***

В последнее время Руд возненавидел ходить по улицам. Он и раньше тяготился людским внимание, но то, что было теперь… Это ужасно, просто ужасно. Ему было даже страшно представить, какие сплетни уже начали ходить по королевству. Можно было, конечно, попробовать узнать у господина Ланосте – Руд был готов поклясться, что тот наверняка отслеживает абсолютно все слухи, касающиеся их тандема. А еще он был уверен, что порождения бурной фантазии сплетников того немало веселят.

- Я вижу во всей этой ситуации только один плюс, - задумчиво протянул Шик, глядя на то, какими взглядами провожают их случайные прохожие. – Если однажды у меня будет совсем плохо с деньгами, я всегда смогу написать мемуары. Твои фанаты влет раскупят невзирая на цену. А название у книги будет наподобие «Я и две недели вынужденного симбиоза с из…»

- З-з-з-з-заткнис-с-сь, Ш-ш-шикмуон, - бешеной змеей прошипел Блоу, затыкая рот даже не думающему приглушить голос напарнику.

***

- А теперь, Мастер, - Руд просто фонтанировал энтузиазмом, - когда этот чертов сорняк посажен, и мы со всем разобрались, дай нам раздельные миссии!

- Совсем охренел, мальчишка? – Шик метнул в него тяжелый взгляд.

- Это ты охренел, придурок, - тут же огрызнулся Руд. – От тебя почти две недели было никуда не деться, и я больше всего на свете хочу отдохнуть от твоей рожи!

- Эй-эй-эй! – резко материализовался между готовыми сцепиться парнями Мастер. – Во-первых, не в моем кабинете. Во-вторых, мы еще не закончили с вашей миссией.

Руд неверяще уставился на него.

- Мастер, скажи, что я тебя неправильно расслышал. НАШЕЙ миссией?!

Киэльнод быстро нацепил на лицо привычное дурашливое выражение и начал незаметно смещаться в сторону Ланосте, который сегодня так удачно прибыл в Опион.

- Руд, тут такое дело… Нам поступил очень важный заказ от графа ХХХ, это задание можете выполнить только вы вдвоем: в его владениях появилось два демона высокого ранга – один из них избирательно невосприимчив к чарам, но уязвим для огненной магии…

- Это задание как раз для этого придурка!!

- … а второй предпочитает бухту в качестве места обитания и нападает только на корабли.

Руд смотрел на Мастера с застывшей улыбкой на губах, в подрагивающих от бешенства пальцах правой руки начало формироваться крестообразное копье… Киэльнод Криши поторопился отгородиться от взбешенного воспитанника коллегой-руководителем – не то чтобы из Ланосте может получиться хороший щит, но какое-то время он выиграет.

- Мистер Криши, вы же понимаете, что от успешного выполнения этой миссии зависит репутация сразу двух организаций? – наконец-то вкрадчиво вступил в беседу Ланосте, мысленно делая пометку о мести лидеру Опиона. – И что ни вы, ни Шикмуон не можете отказаться от этого задания?

Тот лишь скрипнул зубами, развеивая созданное оружие и утвердительно кивая.

Вот только мрачное обещание во взгляде не сулило Мастеру ничего хорошего.

URL
2016-12-18 в 12:58 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 12. Подозрительная тишина (часть 1)


Мастер просто не знал, что и думать. Из-за двери не доносилось ни звука, что само по себе уже было ненормальным. Предчувствие беды тугим кольцом сдавливало грудь, заставляя дышать через раз. Эта неестественная тишина, про которую с приходом в Опион Шикмуона успели уже давно позабыть, и которая стала для Мастера прямо-таки настоящей роскошью, наводила на самые отвратные мысли, а воображение рисовало картины одна хуже другой.

- Хм, что-то у них подозрительно тихо... – озвучила его мысли мисс Рэн и осторожно приложила ухо к двери, пытаясь уловить хоть малейший звук. Но, на счастье или на беду, было там, как и прежде, все тихо, даже слишком, словно затишье перед бурей, и девушка даже как-то разочарованно выдохнула, будто надеясь на обратное.

- Рэн, что-то мне не нравится это...

Мастер со здоровым подозрением прислонился к двери. Нет, это было и правда подозрительно не слышать оттуда ни привычного «Не зли меня, Черненький», ни усталого «Как же ты меня достал, Шикмуон...» Никто не крошил мебель, не сжигал дорогущие, купленные буквально за баснословные деньги ковры, и проклятия на голову Мастера тоже не сыпались как из рога изобилия. И вот это как раз и настораживало...

Мужчина и его помощница обменялись напряженными взглядами и в очередной раз покосились на дверь в приемный зал – та даже не думала исчезать или хотя бы испепеляться, надежно пряча за собой тайну тишины и даже какого-то умиротворенного спокойствия, там царящего. В голову лезли самые разные предположения, и ни одно из них не выглядело привлекательным.

- Рэн, они же должны были возвратиться с миссии только через два дня...

- Да, - прошептала девушка, невольно хмурясь. – Думаешь, что-то случилось?

- Говоря о нем, ждать можно все что угодно.

- Хватит паниковать раньше времени! – осадила его Рэн. – Может быть, им просто удалось закончить миссию раньше назначенного срока. В любом случае они уже здесь, так что не стой столбом и пошевеливайся!

Она подтолкнула Мастера к двери, за которой за это время не раздалось ни звука. Подозрительно, учитывая, кто именно там сейчас находился. Уснули они там, что ли, подумал он, осторожно трогая дверную ручку.

Приемный зал на удивление и к огромной радости мужчины был цел. А то с этих двоих станется в пылу очередного спора в очередной раз разнести все тут к демонам, а потом еще и ему, Мастеру - подумать только! - претензии предъявлять, мол, сам виноват, надо было любыми правдами и неправдами попытаться выкрутиться со всеми этими чертовыми штрафами. Окинув помещение долгим цепким взглядом, Мастер, однако, не сразу заприметил две фигуры, полусидевшие-полулежавшие на темно-бордовой софе, неприметно спрятавшейся в углу. И каково же было удивление узнать в этих двоих Блоу с Шиком, спящих друг у друга на плече. Черные волосы как контраст красным, умиротворенное выражение на лицах и расслабленные позы. Мастер, признаться, даже не знал, что и думать, смотря, как двое магов, двое вечных противников, мало в чем уступающих друг другу в искусстве магии, спокойно посапывают рядышком, словно так и надо было.

- Оу, теперь понятно, почему здесь так тихо было, - пролепетала удивленная мисс Рэн. – Они уснули.

- Чем же они там занимались на этой миссии? – вскинул брови ее начальник. – Надо будет потом обязательно заставить Руда написать подробный отчет о задании и... Что ты делаешь?!

Он попытался выхватить из рук своей помощницы записывающий кристалл, но претерпел неудачу.

- Ради этого стоило терпеть весь этот цирк с Шикмуоном и Ассоциацией. Так что не мешай и позволь мне насладиться открывающимися тут видами, - цыкнула она на Мастера и подошла ближе, чтобы заснять самый лучший ракурс. – Такие милые, когда молчат. Оба.

Мастер на это даже не нашелся, что ответить. Подошел и себе, покивал головой и подумал, что пробуждение у его воспитанника, похоже, будет то еще. Главное, чтобы приемный зал не пострадал, а то его постоянный ремонт в последнее время влетает Опиону в хорошую копеечку.

URL
2016-12-18 в 13:02 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 12. Подозрительная тишина (часть 2)


Очередное собрание магов не предвещало никаких интересных событий - для него, во всяком случае. Не считать же заслуживающими внимания несколько мелких конфликтов между магами среднего пошиба?

Так что Ланосте прибыл сюда по большей части ради ожидаемого визита на этот вечер опионской делегации. Разумеется, он и без того регулярно виделся с опионским лидером и двумя его подчиненными – постоянным и временным, но не имел ничего против разнообразия, а наблюдать за пребыванием этой троицы на публике было очень забавно. Черный маг, шарахающийся от поклонников, как от зачумленных, и предпринимающий регулярные попытки отгородится от особо настойчивых личностей Шиком. Сам Шикмуон, самозабвенно играющий на нервах временного напарника… Хотя, как «временного»? Количество и суммы штрафов даже не думают сокращаться, так что работать вместе этим двоим предстоит еще долго… И сам Киэльнод, беспрестанно опекающий своего подопечного, впрочем, уже не только его. Интересно, а сам Криши отдает себе отчет в своих поступках?

***

Руд просыпался медленно. Все-таки он слишком сильно вымотался на миссии, сейчас уже даже не вспоминалось, с чего это вдруг они с Шикмуоном решили форсировать выполнение задания, главное, что решили, и в Опион оба мага вернулись полностью обессиленными. Даже у Шика не было никакого желания затеять опять потасовку, что на его памяти случалось только во второй раз, хотя первый случай вряд ли стоит учитывать. Шик был совсем не против попытаться ему навалять, другое дело, что после путешествия на корабле ему было настолько плохо, а потому пришлось связываться с Мастером и просить забрать их из порта. Руд тогда совсем не был уверен, что Шикмуон сможет оклематься без посторонней помощи и в кабинете Мастера происходило уникальнейшее событие – обычная жертва гиперопеки Мастера и сторонний наблюдатель поменялись местами. Это вообще оказалось сюрреалистичным зрелищем: Мастер чуть ли не паникующий из-за состояния огненного мага…

По-прежнему сильно хотелось спать, мерное дыхание напарника убаюкивало, а ощущение чужого взгляда даже и не думало никуда исчезать… Постойте-ка… Взгляд?!

Блоу вскинулся, будя Шика резким движением. Моментально избавившись от сонливости и окидывая взглядом приемный зал, сразу же наткнулся взглядом выжидательно смотрящих на них Мастера и мисс Рэн.

- Мастер, какого черта?! – проклятье, как давно они здесь находятся?

- Заглохни, Черныш, - сонно отреагировал Шик, явно намереваясь вновь заснуть. Руд, в свою очередь, помешал этому намерению, резко дернув плечом, заставляя напарника перестать использовать его в качестве подушки.

- У нас одна небольшая проблема, придурок, - прошипел он, переводя настороженный взгляд на начальника. – Мастер, я надеюсь, ты не стал совершать опрометчивых поступков и делать какие-нибудь записи?

- Ну что ты, Руд! Разумеется, нет! – отрицание Мастера было вполне искренним, так что его воспитанник испытал невероятное облегчение.

***

- Последняя миссия оказалась прямо-таки исключением из всех правил, - рассказывал опионский глава. – Мало того, что выполнена досрочно, так они еще ничего не разнесли. Ни на миссии, ни в Опионе, когда они…

- Мастер, - как-то неестественно улыбнулся возникший рядом Блоу, резким движением заткнувший рот собственному начальнику. – Не думаю, что господину Ланосте это будет интересно. Не стоит об этом рассказывать.

- Если ты хоть что-то об этом расскажешь, на следующем задании я разнесу все, что только можно будет там разнести, - весьма прозрачно намекнул на возможные последствия слов Мастера Опиона, всем своим видом поддерживающий напарника Шик.

- А я ему помогу, - к удивлению Ланосте поддержал угрозу Черный маг. А ведь Блоу всегда был против погромов… Кажется, от него пытаются скрыть нечто очень интересное. Веселье, тщательно скрытое во взгляде Мастера, не оставляло никаких сомнений, что эта оговорка, вызвавшая такие действия Блоу и Шикмуона, была сделана специально именно с расчетом на их реакцию с целью заставить его, Ланосте, мучиться от невозможности узнать заинтересовавшую информацию.

***

- Мисс Рэн! – в кабинет Мастера Опиона, где как раз проходило совещание глав двух магических организаций, на котором, помимо них, присутствовали и их помощники, ворвался Черный маг. – Как это понимать?!

Он возмущенно помахал в воздухе каким-то небольшим прямоугольным предметом, сосредоточив все свое внимание на рыжеволосой девушке, напрочь игнорируя всех остальных. Очень опрометчиво не обращая внимания на Председателя, буквально прикипевшего взглядом к причине возмущения опионского мага.

- Руд, ты не очень удачно выбрал время для выражения недовольства, - мягко ответила та, взглядом указывая на руководство Ассоциации.

Тот проследил за ее взглядом и небрежно отмахнулся зажатым в руке предметом, в котором все присутствующие или узнали, или опознали обычную фоторамку.

- Мастер! Ты же клялся, что никаких записей сделано не было?!

Блоу бушевал, даже не думая успокаиваться. Судя по всему, его очень сильно возмущал сам факт существования одной-единственной фотографии. Ланосте прищурился. Похоже, это и есть ответ на вопрос, который мучил его, начиная с последней встречи магов. Другое дело, что по собственной воле маги Опиона ничего ему не расскажут. Значит?..

- Руд, так я-то и не делал запись, - Киэльнод попытался откреститься от сомнительной чести быть автором компромата на Черного мага. - Кристаллом воспользовалась Рэн, а я честно пытался ее остановить...

- То есть это я еще и виновата? - взвилась та, успешно отметая справедливость обвинения.

- Ну, ты могла хотя бы не держать эту фотографию на рабочем столе, где ее легко могут увидеть!..

За выяснением отношений все трое опрометчиво забыли, что они в кабинете отнюдь не одни, так что слова Председателя Ассоциации, сказанные немного отстраненным тоном, их немало удивили:

- Даже жаль, что я не видел это собственными глазами, - отметил тот, внимательно рассматривая снимок, незаметно реквизированный у Черного мага. - Пробуждение у них, похоже, было крайне занятное... Надеюсь, я могу рассчитывать на копию записи?

Руд мысленно выругал себя за вспыльчивость: реакцию Шика на информированность господина Ланосте о их недавнем конфузе он даже не хотел представлять. Хотя представляй-не представляй, а столкнуться с его возмездием все равно придется...

URL
2016-12-18 в 13:03 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 13. Сеющий ветер да пожнет бурю


Это и правда уже переходило всякие границы разумного... Руд никак не ожидал, что Мастер решится предложить что-то подобное. Тем более сейчас, когда работал он не самостоятельно, как когда-то, а с напарником, который, кажется, тоже был слегка в шоке от предполагаемой миссии. Хотя, конечно, интересно было наблюдать смену эмоций на лице Шика, когда удивление, отразившееся в красных глазах, медленно сменялось гневом и еле сдерживаемой яростью.

- Старик, решил со мной шутки шутить? Думаешь, я стану заниматься всякой фигней?

Руд, кажется, впервые был солидарен с Шикмуоном. "Фигня", как тот обозвал это задание, вызывала не просто стойкое желание уничтожить оригинал контракта прямо здесь и сейчас, но и позволить Шику все тут разнести к демонам, чтобы в будущем неповадно было.

Господин Ланосте на этот выпад лишь улыбнулся, как улыбаются несмышленым детям всякий раз, когда те начинают капризничать. Эта улыбочка, до зубного скрежета добрая, но с оттенком снисходительности, Руду совсем не понравилась, как и не понравились переглядывания с его Мастером. Видно же, что Мастер и господин Ланосте были готовы к отказу, но что они задумали в этом случае?

- Руд, это миссия, миссия! Тем более, мы уже согласились...

- Что? Вы согласились, даже не посоветовавшись с нами?

Криши еле сдержался, чтобы не чертыхнуться. Эта миссия, демоны бы подрали их начальство, была, мягко говоря, неподходящей. Хотя, на первый взгляд, все выглядело вполне себе невинно: сопровождать леди на званый вечер в качестве личной охраны. Обычно и даже немного скучно. Но стоило Руду прояснить имя заказчицы, известной в широких кругах своими странными наклонностями и вкусами...

Шик, кстати, тоже был в курсе личности этой дамочки. Чертыхнулся, особо не церемонясь, как только увидел имя мелким шрифтом в договоре, и демонстративно сжег оный.

- Руд, - Мастер натянуто улыбнулся, решив хоть немного разрядить обстановку. - Эта... дама имеет очень хорошие связи с королевской семьей. Более того, она их дальная родственница, так что ни Опион, ни Ассоциация не вправе отказать этой ее небольшой просьбе.

- Небольшой просьбе? Да ты свихнулся! Даже Башня всячески открещивается от ее заказов, предпочитая спихнуть те на чужие головы. Или тебе напомнить, какой был скандал, связанный с нанятым оттуда магом и этой... леди? Нет, Мастер, даже не надейся, что я соглашусь на такое.

Господин Ланосте опять растянул губы в привычной улыбке:

- Мистер Криши, увы, но вы уже согласились. Вы и Шикмуон. Какие-либо возражения на этот счет не принимаются. Шикмуон, тебя это тоже касается. Постарайтесь не разочаровывать нашу заказчицу своими кислыми лицами. Я надеюсь на вас.

Руд завис на несколько минут. Подумать только, их просто ставят перед фактом и ждут, что они беспрекословно будут выполнять это дурацкое задание! Ни Мастер, ни господин Ланосте даже слышать не хотят об отказе,что вообще в голове не укладывалось.

Пока Руд тихо бесился и пытался найти выход из сложившейся ситуации, Шик вдруг как-то странно ухмыльнулся своим мыслям, а затем вышел в коридор к ожидающим окончания разговора Вану и рыжеволосой помощнице опионского лидера.

- Подтверждение было стандартное? - без лишних предисловий приступил к расспросам Шик.

- Не совсем, - отозвалась женщина, не совсем понимая, зачем ему понадобилась эта информация. – Там было указано, что за задание примутся маг Опиона и работающий с ним в паре маг Ассоциации.

- И все? – уточнил огненный маг.

- Да, - растерянно посмотрела на него мисс Рэн.

Шик кивнул в ответ и с довольной ухмылкой вернулся в кабинет:

- Черненький, хочешь приятную новость? В договоре не было указано, что задание должны будем выполнить именно мы. Маг Опиона и маг Ассоциации, вот основные условия миссии.

Руд почувствовал, как губы сами собой расползаются в зеркальной усмешке. Поймал довольный взгляд напарника, мысленно признавая, что тот, когда этого хочет, умеет быть находчивым, и глянул на растерянное лицо Мастера.

- Видишь, Мастер, задание совсем необязательно выполнять нам с Шиком! Отправьте на задание кого-нибудь другого.

- Не получится, мистер Криши: заказчица уже скоро прибудет в Опион, и у нас попросту нет времени искать вам двои замену, - Председателя искренне забавляли детские попытки магов отвязаться от выполнения задания.

- А зачем ее искать, старик? Или вы оба уже перестали быть магами своих собственных организаций? Надеюсь, ты не забыл, как вы двое решили однажды отметить успешное всучивание нам задания? – ехидно встрял Шик, ловя на себе удивленные взгляды присутствующих. Затем достал из кармана и активировал зеленый кристалл.

***

Привычная улыбка опионского лидера на этот раз была на редкость натянутой. Ланосте, впрочем, выглядел не лучше, быстро прикидывая все возможные варианты развития событий. Шик очень хорошо поработал над изначальной версией записи – и когда только этот паршивец успел научиться так ловко работать с записывающими кристаллами? Теперь она содержала только тщательно отобранные моменты двусмысленного значения. И теперь любой, просмотревший запись, списал бы вырезанные эпизоды не на безобидную пьянку, а на цензуру. Надо было отдать Шикмуону должное – он знал, чем и когда шантажировать. После [такого] ничего и никому будет невозможно доказать.

- Мастер… - полузадушено прохрипел Руд, свидетельствуя о правильности выводов Председателя, дикими глазами глядя на своего непосредственного начальника. – Вот чего-чего, но такого… такого… я от тебя…

- Руд!!! Как ты мог такое подумать про меня, своего Мастера?! - взвыл Киэльнод. – Ничего такого не было, мы просто уснули вместе, вот и все!

- Ты хоть сам себя слышишь? – расхохотался Шик. - «Просто уснули вместе»… Ты хоть понимаешь, как это двусмысленно звучит?

***

Сальный взгляд прибывшей в Опион женщины заставлял передергиваться от омерзения и вызывал острейшее желание отмыться от этой грязи. То-то Шик моментально сместился в сторону так, чтобы заказчица пореже на него смотрела. Искоса бросив на него завистливый взгляд, Блоу принялся вдохновлено врать той, что, к их величайшему с Шикмуоном сожалению (огненного мага, бывшего вне пределов видимости этой дамы, откровенно перекосило), пришел экстренный заказ на убийство демона высокого ранга и именно поэтому они не смогут сопровождать ее на званый вечер. Но Опион и Ассоциация равно серьезно относятся и к своим обязательствам, и высокому положению самой леди, поэтому выполнение столь ответственной миссии примут на себя лидеры этих организаций.

Внимание женщины моментально переключилось на Мастера и господина Ланосте. На какой-то миг Руд их даже пожалел, но тут же вспомнил, что если бы не успешный шантаж Шика, на их месте были бы они.

- А вы тоже вполне себе ничего, господа, - пропела глубоким грудным голосом их заказчица, дама весьма внушительных габаритов, оглядывая двух мужчин долгим раздевающим взглядом. Мастер весь передернулся, господин Ланосте тяжело вздохнул, мысленно признавая, что да, Шик наконец-то начал взрослеть и интересоваться интригами.

***

- Да уж, - протянул Блоу, отметив, как Мастер и Председатель, кисло переглянувшись, покидают кабинет опионского главы следом за заказчицей, - за такое даже потерянного компромата не жалко.

- А с чего ты взял, - протянул со странной усмешкой Шик, - что мы что-то потеряем?

Прочитав в ярко-синих глазах развернувшегося к нему мага немой вопрос, Шикмуон усмехнулся.

- Черненький, мы же договорились со стариком, что они выполняют это идиотское задание, а взамен я, после успешного выполнения ими этой дурацкой миссии, передаю ему запись, - он подбросил зеленоватый камень в воздух и тут же ловко его поймал. – И все ее копии.

Так и не увидев на лице напарника осознания своих слов, он вздохнул и просто сказал:

- У меня непорезанный оригинал остался.

URL
2016-12-18 в 13:05 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
Глава 14. Суровая правда жизни


Мастеру было тревожно. То ли интуиция, то ли привычное ожидание новых проблем на их головы, но никак покоя не давала мысль, что в приглашении посетить славные стены Башни магов крылся неслабый такой подвох. На первый взгляд не было здесь ничего серьезного, всего лишь ненастойчивое пожелание Башни видеть опионского главу, чтобы обговорить с ним кое-какие вопросы. Какие именно - не уточнялось. Ланосте, который тоже получил идентичное предложение присоединиться, не сказал на этот счет ровно ничего, лишь кивнул головой в знак приветствия, привычно расслабленный и в хорошем настроении, и направился в главный зал, где их уже ждали. Хотелось бы отказаться, не пойти следом, банально проигнорировать, но нельзя, не тот случай.

Башня поражала. Башня завораживала и пугала. Своим величием, своей непоколебимостью и силой, которой была пропитана буквально каждая здесь трещинка. Мастер успел уже и подзабыть, каково это...

Находиться под десятками внимательных взглядов, слышать все эти перешептывания – то еще ощущение. И попробуй держаться достойно, не показывая истинные эмоции!

Сэр Микель указал им на два пустых кресла за огромным круглым столом и, как только двое магов заняли свои места, сразу же обратился к Мастеру: - Мастер Опиона, как ваш... временный сотрудник? Какие в связи с этим у вас возникли проблемы?

Присутствующие оживились еще больше. Тема совместной работы двух магов первого ранга уже давно вызывала у многих неподдельный интерес.

Мастер, признаться, несколько растерялся. Шикмуон? При чем тут Шикмуон? Неужели произошло что-то, о чем он не знает?

Он повернулся к господину Ланосте, но тот лишь снизал плечами, мол, ничего не ведаю-не понимаю.

- Эээ... нормально, - дрогнул голос. – Никаких претензий не имею, все в порядке, задания выполняет качественно и в срок.

- Неужели? – сэр Микель выглядел необычайно довольным. У Мастера прям под ложечкой засосало от какого-то странного предчувствия, нет, не больших неприятностей, но близко к этому.

- Рад слышать, - продолжил пожилой маг, не отрывая свой взгляд от растерянного лица опионского главы. Тот лишь кивнул, даже не зная, что еще сказать. В голове, словно пчелы, роились десятки вопросов, но главный среди них – что, черт возьми, здесь происходит? – пока что так и оставался без ответа.

- А что насчет вас, господин Ланосте? Что вы можете сказать по поводу последней совместной миссии Башни и Ассоциации? Ходят слухи, что ваши маги нашли кое-что очень интересное, но поставить нас в известность почему-то сочли лишним.

- Интересное? – изобразил искреннюю озадаченность на лице Ланосте. – Не понимаю, о чем вы говорите. Весь ход миссии был описан в отчете, который я подал вам сразу же после ее окончания. И, как вы могли увериться, ничего занимательного обнаружить там, увы, не удалось.

- Ну что же, очень рад это слышать, если все именно так, как вы говорите, – взвешенно ответил Микель-ним и достал откуда-то из складок длинной белой мантии записывающий кристалл. – Но перед тем как вы, Мастер Опиона, и вы, господин Ланосте, покинете этот зал, предлагаю посмотреть одну занятную запись...

Кристалл засветился мягким неярким светом, и вот перед глазами всех присутствующих появилось четкое изображение кабинета Мастера. Тот чуть воздухом не поперхнулся от возмущения. Это что же получается, за ним следили? Немыслимо!

Ланосте с нескрываемым любопытством наблюдал, как на лице его коллеги сменяются эмоции. Хотя, конечно, неприятно осознавать, что за тобой следят, поэтому лидер Ассоциации только тихо порадовался, что, в свое время, вовремя заметил все следящие заклинания, спрятанные в его кабинете.

Меж тем все присутствующие заметно заволновались: на записи появились, кто бы мог только подумать, Шик и Черный маг. Вошли в кабинет Мастера Опиона в сопровождении его же помощницы, огляделись вокруг, словно взглядом обозначая предстоящий фронт работ, и направились к стеллажам с документацией, аккуратно расставленной по полочкам. Дальше – больше. Видимо, не найдя среди бюджетной документации ничего интересного, эти двое принялись за святую-святых – стол Мастера. Опионский глава чуть не застонал в голос, видя, как Шик нахально уселся в кресло хозяина кабинета и принялся просматривать содержимое ящиков его стола. Различная канцелярия, амулеты непонятного назначения, о, странное светящееся зелье в круглой баночке с длинным носиком и, как контрольный выстрел, полупрозрачная фляжка с этикеткой известного производителя дорогих коньяков и настоек и янтарной жидкостью внутри.

- Всегда знал, что Шик хотел покуситься на содержимое моего стола, - задумчиво прокомментировал действия своего подчиненного Ланосте.

- Вообще-то это мой стол, если ты не заметил, - пробурчал Мастер, с отчаянной решимостью пообещав себе по возвращению прибить этого придурка, и будь что будет.

- Набьет руку на твоем, а потом залезет в мой.

- Демоны бы их побрали... Откуда у Башни эта запись?

Пока Мастер голову ломал над этим вопросом, все маги имели уникальнейшую возможность наблюдать, как Шикмуон резко поднялся с кресла и стал, не особо церемонясь с чужим имуществом, вытаскивать ящики стола наружу, убирая их в сторону и создавая вокруг себя рунный круг.

- Малый рунный круг проявления скрытого, - прокомментировал один из магов Башни, - крайне редкая и специфическая модификация.

Ланосте усмехнулся – ведь точно же готовился к взлому его же кабинета...

Наконец, Шикмуону удалось взломать тайник, и теперь он, пользуясь тем, что его сообщник занят какими-то документами на столе, стал быстро просматривать его содержимое.

Мастер почувствовал, что ему становится плохо... Он кинул быстрый взгляд в сторону сэра Микеля, но получил в ответ лишь довольную ухмылку и издевательский кивок на изображение, мол, наслаждайтесь, пока есть такая возможность.

- Так я, оказывается, спас тебя от позора на том аукционе? – прозвучал на весь зал с ехидцей заданный вопрос Шикмуона.

- Э... Неужели в этом тайнике... – Черный маг, кажется, не верил своим глазам. Присутствующие маги, кстати, тоже.

- Занятные вы задания подбираете для своих магов, Мастер Опиона. Вчера мы с другими Мастерами оценили всю сложность их исполнения. Кстати, Первому Мастеру наиболее понравилось задание с любовными письмами, - прокомментировал Микель, адресуя наглую ухмылку опионскому главе.

- Ну да, - опять прозвучал эхом голос огненного мага. – Твои отчеты за миссии трехмесячного периода. Начиная с [того] дня и заканчивая тем аукционом. И да, бланки с текстом задания здесь тоже имеются. Что тут у нас... – Зашуршали страницы, послышались громкие ругательства, и Мастер мысленно пообещал вымыть кое-кому рот с мылом. – «Провал», «Безоговорочный провал», «Дурацкая миссия, в качестве оплаты предлагали...»

Шик хмыкнул, внимательно вчитываясь в аккуратный почерк напарника.

- Отдай мне папку, Шикмуон! – отчетливо прошипел Черный маг, и все изображение поглотили непроницаемо-черные всполохи магии. На этом представление было окончено.

- Ну что же, занятно, весьма занятно. Как вы там недавно говорили, нет никаких проблем, Мастер Опиона?

Мастер кашлянул, прочистив горло, и, встретившись взглядом с Ланосте, осторожно ответил:

- Как и прежде, никаких, сэр Микель.

- Что же, тогда, думаю, вам следует ознакомиться еще с кое-чем.

На стол перед двумя мужчинами легла папка, к которой Мастер уже сейчас боялся даже притронуться.

- Сэр Микель, вы, признаться, меня поразили до глубины души, - хитро улыбнулся Ланосте, тяня руки к папке, а точнее к рисункам Шикмуона, которые еще утром были надежно спрятаны у него дома. – Взломать такую защиту, не снеся пол квартала...

- Ты же должен был их уничтожить! - прошептал Мастер, наблюдая довольную физиономию пожилого мага. Определенно, он сейчас собой особенно гордился, сумев выставить их с Ланосте полными дураками.

- Эти рисунки дороги мне как память.

- Да ты издеваешься!

- Господин Ланосте, Мастер Опиона, - Микель поднялся со своего места, - Башня получила... некоторые доказательства, что у вас все относительно под контролем. Кстати, Мастер Опиона, кое-какие рисунки с вашим изображением остались у Первого Мастера. Для более детального ознакомления, так сказать. Что же, не смею более вас задерживать.

Мастер только кивнул в знак согласия (попробуй тут не согласиться!), не в силе что-либо ответить. Выхватил остальные рисунки из рук Ланосте и направился на выход, мысленно обещая убить двоих идиотов, из-за которых ему теперь не будет никакого спокойствия. Потому что такое маги забудут очень не скоро.

URL
2016-12-18 в 13:05 

Viverna Totek
Никогда не знаешь, где тебе повезет.(c) Макс Фрай
***

- Шик, у меня есть для тебя одно очень важное задание...

Господин Ланосте, наконец-то вышедший в холл на первой этаже Башни, был на удивление в хорошем настроении, в противовес раздраженному до крайности Мастеру.

Все происходящее не на шутку напрягало Блоу: злой, как тысяча демонов, Мастер, сияющий господин Ланосте, странные взгляды некоторых магов Башни им с Шиком в спину...

Председатель тем временем продолжал:

- Ты хорошо помнишь [те] рисунки? Мне они нужны.

- А отнять, - Шик указал взглядом на помятую папочку в руках опионского главы, - уже не судьба?

- Нет смысла. Лидер Башни уже забрал оттуда все самое интересное. Как раз оно-то мне и нужно, это «интересное». Шик, ты меня понял? - безмятежно улыбнулся он, наблюдая за реакцией Черного мага, который смертельно побледнел и явно начал прикидывать пути экстренного отступления.

Зато теперь становилось понятным пристальное внимание Первого Мастера, да и реакции остальных магов Башни тоже – если на любом их собрании фигурировали [те] рисунки...

- Не думаю, что эти рисунки демонстрировались широкой общественности, - Ланосте поспешил успокоить начавшего уже закипать Мастера. – Скорее всего, они были рассмотрены Мастерами в частном порядке.

- Мне от этого ничуть не легче.

- Кстати, Шик, Блоу, на собрании нам показали одну любопытную запись... – Ланосте кивнул двоим магам и направился в сторону выхода из Башни. – Запись произошедшего в кабинете Мастера Опиона.

Он помолчал немного, давая их подопечным возможность догадаться, о чем речь.

- Я имею ввиду обыск кабинета и последовавшие за этим события. В особенности чтение в слух отдельных отчетов о миссиях Блоу.

Маги с любопытством наблюдали за стремительной сменой выражений лица опионского Черного мага – от осознания к панике, от полного шока к ужасу.

Шикмуон оставался все таким же невозмутимым.

- Значит, на кабинет были наложены следящие чары, - наконец усмехнулся Шикмуон. – Странно, я их совсем не почувствовал. Хотя, даже если бы и почувствовал, это меня бы никоим образом не остановило.

- Уж кто бы сомневался, - пробурчал Мастер и вздохнул, надеясь, что эти рисунки удастся все-таки вернуть, и они не появятся завтра в каждой газетенке королевства.

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Личный архив VT

главная